home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 22

Брошенный королевский дворец выглядел жалко. Проникнуть в сердце Санэра теперь не составляло большого труда: охрана исчезла, а двери и окна не скрывались более с помощью магии. Внутри коридоров и многочисленных покоев поселилась разруха. Со стен содрали оружие и картины, с окон сняли парчу и тончайшую тюль, исчезли многочисленные статуэтки и все, что имело хоть какую-то ценность. Шаги гулко раскатывались по пустующим помещениям, громкое эхо отвечало даже на самый тихий шепот. Безопасность дворца, конечно же, никого уже не волновала. С отъездом короля золотая полусфера лишилась своего стержня и покорно ожидала неминуемой гибели.

Коля и Тай'а петляли по многочисленным коридорам в поисках Зориана. Иногда им навстречу выбегали перепуганные люди, видимо, бывшие слуги, таща в руках внушительные свертки. Но полуэльфа они среди них не заметили. А то, что он находится где-то здесь, говорил оставленный внизу экипаж. По всей видимости, Зор поднялся в покои Нарэны, которые находились на самом верху. Аргент остался у выхода, на случай, если предку вздумается покинуть дворец другой дорогой. Да и сам единорог не горел желанием шагать по ступеням, взбираясь на самый верхний этаж.

Наконец, из комнаты, что находилась неподалеку от той, которую ранее занимал Айлин, послышались голоса и звонкий смех. Коля постучался, заранее предполагая, что явился сюда не ко времени и не к месту. За стенкой зашуршали, дверной замок щелкнул и в проход высунулся полуобнаженный Зориан. С обмотанным вокруг талии полотенцем, он недовольно буркнул:

Другого времени не нашел?

Вообще-то мы договаривались здесь встретиться. Забыл?

А. Точно. И?

Ничего. Король отбыл в неизвестном направлении, Санэр погрузился в хаос и через десять дней его затопят. Но тебя это не волнует, правда? – вдруг разозлился Николай.

Волнует, конечно, – пожал плечами Зориан. – Но знаешь что? Все дела могут подождать до завтра. Уже поздно, а сегодня был тяжелый день.

Дверь захлопнулась прямо перед носом.

Настолько тяжелый, что он уже свалился в кровать, – пряча улыбку произнесла Тай'а.

Нашел время!

Кайл, он уже взрослый мальчик, – тронула его за локоть Зебра. – Идем, выберем и себе комнаты. Надо же нам где-то переночевать.

Коля вздохнул и кивнул. Дворец изобиловал пустующими апартаментами. А верхние этажи меньше всего подверглись грабежу. Видимо, рук просто не хватило. По мнению местных жителей любая задержка несла смертельную опасность, и все уже давно убрались. Остались только те, кто лично присутствовал при переговорах, и точно знали, что в ближайшее время потоп не начнется.

Ты есть хочешь? – вдруг спросила девушка.

Вообще-то да, – Коля вдруг осознал, что с утра так ничего и не ел, и голод противно терзает желудок. – Только где нам сейчас раздобыть ужин?

Я кажется знаю, – хитро подмигнула Тай'а, повернула в сторону и исчезла в ближайшем закутке. – Не думаю, что слуги таскали еду по лестнице, – послышался оттуда ее голос.

Молодой человек пошел следом. В проеме оказалась небольшая дверца, врезанная в стену на уровне груди. Зебра дернула за ручку и заглянула внутрь:

Так я и знала! Подъемный механизм!

Ты уверена, что он предназначен именно для еды, а не для сброса помоев или грязного белья?

Проверим? – ор-думмка ухватилась за веревку и принялась подтягивать платформу вверх.

Через некоторое время из глубин шахты появился довольно вместительный шкаф. Очевидно, королевские гости отсутствием аппетита не страдали.

И что дальше? – Николай с сомнением посмотрел на хитрую конструкцию.

А вот что. Держи! – Она всучила ему веревку, а сама быстро забралась внутрь. – Спускай меня вниз!

Выполнить просьбу девушки не составило большого труда. Правда, тащить своеобразный лифт вверх оказалось куда сложнее. Зато когда дверца открылась, оттуда вылезла Зебра, держа в руках большое блюдо. Аппетитный кусок мяса с хлебом, сыр и фрукты, подмышкой Тай'а сжимала бутыль вина.

Вот, все что мне удалось унести! – довольно промурлыкала она.

Недурно, – Коля перехватил у нее еду и помог выбраться из шкафчика.

Там, на кухне, тоже ни души. Ты уверен, что водяные не затопят город раньше?

Конечно, уверен. Они заключили магический договор. Его невозможно нарушить. Никогда.

Тогда хорошо, – вздохнула девушка. – Да, еще я предупредила Аргента, что мы останемся здесь. По-моему, он тоже не прочь занять королевскую конюшню. Тем более, что она находится неподалеку от погреба, где хранятся бочки с пивом. Ну что, идем?

Коля разместился в той же комнате, которую ему предоставили ранее. Зебра поселилась по-соседству. У нее же на скорую руку разложили еду по найденным тарелкам и откупорили бутыль вина. Сначала молча поглощали ужин, лишь изредка перекидываясь дежурными фразами. Когда же с мясом покончили и приступили к сыру и фруктам, хмель уже достаточно вскружил голову, чтобы говорить о всяких мелочах, не переходя на серьезные темы. Конечно же, Николая интересовало то, где пропадала Зебра, и кого она преследовала, но в общей расслабленной атмосфере, затрагивать опасную тему не хотелось.

За окном уже царствовала ночь. Ветер колыхал шторы, занося внутрь шум отъезжающих повозок и запах гари. Коля взял свой бокал и вышел на балкон. Казалось, Санэр разделился на две части. Одна находилась за пределами дворца. Там бушевали страх, отчаяние и горечь. Горожане бежали прочь из умирающего города, не заботясь о том, что их ждет впереди, лишь бы избежать жуткой смерти от лап водяных.

Другая сторона находилась здесь, в этой самой комнате. Мягкий свет светильника придавал ей уют и защищенность, а поселившиеся здесь тишина и покой расслабляли.

Тай'а сидела на диване и рассматривала стенки бокала, по которым тонкими струйками стекало густое вино. Их порывистый поцелуй остался вне обсуждений, как нечто, требующее более глубокого осмысления.

Уже поздно, – вдруг произнес Николай, отставив опустевший бокал. – Я пойду.

Да, конечно, – девушка оторвалась от созерцания винных ножек лишь на секунду. – Спокойной ночи.

Молодой человек, чувствуя неловкость, закрыл за собой дверь. У него осталось ощущение недоговоренности, натянутости последней фразы Тай'и, но возвращаться не стал. Время все расставит на свои места.

Смыв с себя дорожную пыль в ванной, где, как ни странно, работало некое подобие душа, Коля растянулся на кровати. Круговорот событий, в котором он оказался, не переставал его удивлять. Ежедневно, ежечасно, ежеминутно, время подбрасывало все новые и новые головоломки. И он решал их, выживал, спасал других. Но в итоге возвращался к тому, с чего начинал в будущем. Получается, время не поддавалось изменениям, оно существовало в своих рамках. Просто для него самого эти самые рамки немного расширились…

Легкий стук в дверь прервал нелегкие размышления.

Кайл?

Молодой человек встал с кровати и отпер замок.

Тай'а? Что-то случилось?

Нет… Можно пройти?

Коля отодвинулся пропуская внутрь девушку. Видимо, она тоже собиралась ложиться спать. Ее обычно стянутые на затылке волосы теперь свободно падали на спину, а из одежды осталась только ночная рубашка из кремового шелка, доходившая почти до самых пят.

Нашла в шкафу, – застенчиво ответила Зебра, нервно теребя подол.

Тебе идет, – автоматически ответил Коля, совершенно не предполагая, о чем говорить дальше.

Я знаю, ты меня не любишь, – ни с того ни с сего выдохнула Тай'а. – Пожалуйста, только ничего не говори. У тебя наверняка есть возлюбленная, я чувствую это. Звучит глупо, конечно, ты мне ни разу о ней не рассказывал, но я уверенна, она существует и ждет тебя в будущем.

Коля открыл было рот, чтобы ответить, но девушка отрицательно замотала головой, призывая его к молчанию.

Не перебивай! Я должна, я хочу выговориться… – тут голос ее дрогнул и губы слегка задрожали. – Помнишь, тогда, у лабиринта. Когда на вас с Зором напали шайнаррцы, и мне пришлось их всех убить?

Николай только кивнул, следуя просьбе ночной гостье.

Так вот. Я сказала, что потеряла контроль и ара-думм полностью овладела мной. Такое возможно только в одном случае… Когда любишь. По-настоящему. И ради спасения любимого готова пожертвовать всем. Возможно, я недостойна любить тебя… Кто я? Всего лишь девчонка, вздумавшая привлечь внимание своим необычным видом. В кого я превратилась? В изгнанницу, никому не нужную уродку, с которой и находиться-то рядом страшно… Только ты отнесся ко мне по-доброму. Только ты не смотрел на меня с омерзением. Где-то в глубине души я надеюсь, что когда-нибудь ты ответишь на мои чувства, но мои мечты могут сбыться лишь во сне.

Тай'а…

Ты можешь прогнать меня, если хочешь! Я уйду и никогда больше не побеспокою тебя! – карие глаза Зебра наполнились слезами. – Просто… хотелось, чтобы ты знал. Нет ничего хуже, чем носить это в себе… Зачем я пришла… Прости… Я такая глупая…

Тай'а! – Коля дотронулся до ее щеки и вытер слезу. А потом притянул девушку к себе и прошептал, – помолчи, а?

***

Порыв ветра дернул шторы, надул их, будто паруса и подбросил к потолку. Запутался в тончайшем шелке, закрутился вокруг и вдруг оставил их свободно падать вниз. Слабый утренний свет на минуту проник в комнату, пробежался по внутреннему убранству, чтобы снова скрыться за окном.

Коля наблюдал игру ветра и штор уже довольно долго. За окном не на шутку разбушевалась непогода, и хотя дождь еще только занимался, в воздухе запахло грозой. Где-то вдалеке уже грохотал гром, разрывая тишину, в которую наконец-то погрузился город, а тучи сгущались на небе, прогоняя нежный свет встающего солнца. Только южное тепло никак не хотело уступать свои позиции. Оно превратилось в тяжелую и вязкую влажность, накрыв Санэр плотным одеялом.

Вставать не хотелось даже ради того, чтобы закрыть окно. Поэтому Коля просто натянул повыше одеяло, и покрепче прижал к себе спящую девушку. Та что-то замурчала во сне и прильнула к его груди.

Кто бы мог подумать, что все сложится именно так? Когда Тай'а явилась в столь поздний час, когда призналась в своей любви, она разожгла тлеющий огонь страсти. Никто не в силах был остановится. Но даже сейчас, после сладостной ночи, не наступило ни разочарования, ни сожаления о содеянном. Почему-то именно сейчас Коле все казалось правильным и естественным. Граница в тысячу лет разделила его жизнь на две совершенно разные части. И то, что осталось в будущем, заволок плотный туман. Ему даже почудилось, что он никогда не переступал границы времени, и жил здесь, в древности, всегда.

Почему не спишь? – чуть приоткрыла глаза Тай'а.

А ты? – он убрал с ее лица черно-белую прядь волос.

Наверное, почувствовала, что ты проснулся, – она потянулась и поежилась. – Что-то ветер больно сильный.

Тебе холодно?

Рядом с тобой? Нет!

Гроза начинается. Слышишь?

Некоторое время они молча лежали, вслушиваясь в звуки природы. Дождь усиливался и усердно забарабанил по крыше. Сильный раскат грома, грянувший аккурат над куполом дворца, заставил Зебру вздрогнуть и пугливо прижаться к Николаю.

Боишься? – заулыбался он.

Нет, просто неожиданно как-то.

Признайся, что боишься.

Хорошо, боюсь, – Тай'а лукаво посмотрела на юношу. – И что же делать?

Я знаю одно хорошее средство, – тот подхватил игру.

Какое же? – она деланно округлила глаза.

Коля молча провел кончиками пальцев по ее губам, лицу, обнаженному плечу. Девушка прерывисто вздохнула и ответила на призыв сладостным поцелуем. И уже ни яркие всполохи молнии, ни дребезжащие от грома ставни, не могли отвлечь друг от друга влюбленных, в пылу страсти мечущихся по кровати.

***

Настойчивый стук в дверь вывел Николая из мягких объятий сна. Он кое-как встал, подхватил первую попавшуюся под руки тряпку и обмотал ее вокруг талии. Приоткрыв дверь, увидел Зориана.

С добрым утречком, – полуэльф, в отличие от своего потомка, уже принял надлежащий вид: умылся, побрился и оделся. – Вижу, ты тоже зря времени не терял.

А? – только сейчас Коля заметил, что впопыхах схватил ночную Тай'и.

Ладно, я хотел предупредить, что мы с Нарэной уезжаем на прогулку.

Ты в своем уме? – смысл сказанного наконец-то пробился сквозь пелену сна. – Какая прогулка? Сейчас в городе небезопасно!

Брось, что мне может грозить среди эльфийских телохранителей?

Николай бросил взгляд на торчащее из сумки Зеркало. Оно молчало. То ли Зориану действительно ничего не угрожало, то ли что-то приключилось с Адамаром.


– Хорошо, встречаемся внизу.

– Тебе-то что там делать? – полуэльф явно не горел желанием делить общество Нарэны с кем-либо еще.

– Так, на всякий случай. Не обсуждается. – Он захлопнул дверь и посмотрел на кровать. Тай'а проснулась и удивленно хлопала глазами.

– Собирайся. Моему сумасшедшему предку опять не сидится на месте.



Глава 21 | Эпоха неизвестного героя | * * *