home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 21

Неуверенный, что правильно поступает, выдавая тайну обитателей морских глубин, Коля не видел иного выхода. Но на кону стояли тысячи жизней людей, живущих вдоль побережья южного моря.

– Все дело в вашем источнике магии?

Похоже, заявление человека впервые озадачило надменных гостей. Они начали переглядываться, издавая при этом странное щелканье и шуршание. Такой язык, кроме них самих, не понимал никто.

– Кайл, о чем ты? – взглянул на него Айлин.

Коля молчал. В эльфе он не сомневался, Зориану про третий источник магии узнать не помешает, а вот Нарэна… Не хотелось посвящать и ее. Не то, чтобы он не доверял ей, просто плохо знал. Однако водяные решили данную проблему сами. Сделав несколько пассов руками, они снова вылупились на молодого человека. И тот понял, что остался с ними наедине. Каким-то образом они отрезали собственный поток мыслей от остальных.

«Тебе известна наша тайна», – от пронзительных взоров перед глазами поплыли круги, а на голову, казалось, обрушилась вся мощь морских вод. Подводные твари намеренно увеличили давление, пытаясь сломить собеседника. Коля невольно отступил к стене, ища опору. – Откуда?

«Я… был… там… – каждое слово давалось с трудом. – Я… вас… видел».

Холодный и скользкий разум водяных бесцеремонно вторгся в память. Коля ненавидел это ощущение. Нечто подобное он испытал, когда его дядюшка, черный владыка, исследовал его воспоминания в поисках местонахождения черного кристалла. Водяные также не беспокоились, что просматривая память человека, причиняют страдания. Снова завертелись кадры из прошлой жизни, снова выплыло наружу уже давно пережитое.

Коля чувствовал, что задыхается. Его мутило, будто снова попал под воду и боялся глотнуть воздуха, чтобы не захлебнуться. Легкие снова загорелись от нехватки кислорода. Он беззвучно открывал и закрывал рот, рассматривая выплывший из памяти подводный мир. Днище корабля, атакованного огромными рыбинами, закованными в блестящую броню. Летящие вниз ядра – единственное средство, способное нанести врагу хоть какой-то урон. Троица водяных вдалеке, управляющих живым оружием на расстоянии. И потоки морской магии, бьющей из неизвестного источника…

«Не врешь», – запищал один голос.

«Ты видел нас и выжил», – вторил ему другой.

«Мы оставили его в живых», – поправил третий.

Еще немного, и разум молодого человека не выдержал бы. Казалось, от чудовищного натиска четырех водяных, голова вот-вот лопнет. Подводный пейзаж померк и сменился на кроваво-красные круги с желтыми искорками. И когда чернота уже готовилась утянуть свою жертву на дно, давление извне пропало. Воздух горячей волной обжег исстрадавшиеся легкие, Николай хрипло вздохнул, закашлялся, рукавом вытер идущую носом кровь и посмотрел на мучителей. Они все еще продолжали буравить его взглядами, блокировать их «разговор» от посторонних, но и попыток проникнуть в разум больше не предпринимали.

Остальные возбужденно переговаривались, видимо, решая, вмешиваться или нет. Айлин выглядел встревоженно, так что Коля просто кивнул ему, давая понять, что все уже в порядке. О чем переговаривались люди и эльфы он так и не услышал, продолжая оставаться «под колпаком» у водяных.

«Если ты знаешь про источник, то должен понимать, зачем нам нужен Санэр», – гости вернулись к переговорам.

«Нет», – признался Коля, старающийся как можно быстрее привести мозги в порядок.

«Источник, питающий наши воды, находится под Санэром».

«Не понимаю… Как такое возможно?»

«Мы давно пытались найти место, откуда берет начало наша сила, – пояснил один из водяных, проявив немыслимое для своей расы терпение. – И, наконец, определили его точное расположение».

«И где же?» – не удержался от вопроса Николай.

«Этого знать человеку не дано. Но наши требования законны. Магия воды принадлежит только нам, и мы призваны охранять ее. В ней наша жизнь».

«Но ведь люди даже не догадываются о существовании третьего источника!»

«Именно поэтому мы так трепетно храним нашу тайну. Человек низок. Он может завладеть нашей силой, и тогда пострадают все».

Коля потер шрам. Как ни прискорбно было сознавать, а в словах водяных имелась доля истины. Человечество развязало войну из-за кристаллов. Кто знает, как повернулись бы события, узнай тот же Ратхарг или, еще хуже, Фаридар с Тор-Саазом, о существовании и местонахождении еще одного источника магии? Вольного стихийного волшебства? Какая ирония! Подводная магия оказалась на человеческой территории… Чтобы сказал Тевлан, узнай, какой козырь скрывается под кирэмскими землями? Но Коля понимал, тайна водяных ни в коем случае не может быть раскрыта. Ради будущего.

«Если Тевлан согласится отдать Санэр, что можете предложить взамен вы?»

«То, что сказали ранее: западную прибрежную полосу».

«Мимо Черных лесов? – нахмурился Коля. – Вы сами-то там хоть раз плавали? Я знаю, что никакой уважающий себя моряк не подвергнет свое судно и экипаж такому риску. Кроме исковерканного дна и плавающих рифов, там полно всевозможных тварей».

В голове вновь раздался противный хохот.

«Человек! Ты ничего не понимаешь! Наша тайна не будет раскрыта никогда. Если позволить людям плавать где придется, то они смогут ее обнаружить!»

«Кажется, я знаю как решить данную проблему», – предложил молодой человек. Он бы никогда не позабыл красоту серебряного пути, проложенного между двумя парными городами – портами…

Оставалось дело за «малым»: уговорить Тевлана пожертвовать городом ради открытия нового пути через Южное море. Придерживаясь негласного соглашения про существование волшебного источника, Коля больше не произнес ни слова. Общение вновь стало возможным для всех участников, которым предложили план по «обмену территориями».

– Не понимаю, зачем им нужно забирать Санэр ради расширения собственных границ, – не поверил в официальную версию Айлин, но лишних вопросов задавать не стал. – Однако, если это сможет решить вопрос о прокладке новых путей в волшебные земли, я не против.

– Зато я против! – побагровел Тевлан. – Вы в самом деле считаете, что я отдам прекрасную столицу королевства в лапы этим чудовищам?

– Боюсь, иного выхода нет, – развел руками Зориан. Он также не понимал, зачем отдавать город, но под красноречивым взглядом Николая присоединился к Айлину.

– О том, чтобы потопить Санэр, и речи быть не может! Плата слишком высока ради морского пути!

– Боюсь, водяным под силу сделать так, что Санэр уже никогда не сможет стать столицей королевства, – в разговор вмешался Николай. – Им ничего не стоит поднять волны и смыть следы вашего пребывания на кирэмской земле. Нам придется согласиться и извлечь хоть какую-то выгоду.

– Вы что, выступаете на их стороне? – просвистел Тевлан. – Аунара не даст злу свершиться! Она защитит Санэр!

– А если нет? – сдвинул брови Айлин. – Если дело обстоит именно так, считаю, что следует уводить людей от неминуемой гибели!

– Аунара не даст злу свершиться! – повторил король, начертав в воздухе какой-то знак. – Мы все сказали.

'Ваш король против? – заверещал водяной, сидящий прямо напротив Тевлана. – Вы пришли к соглашению?'

'Подождите немного', – Айлин поднял руки ладонями вверх, призывая к терпению.

– Подумайте только, – Николай обратился к разъяренному королю. – Водяные не шутят, они действительно способны потопить город. Пусть волны и схлынут, но после наводнения останутся лишь руины, в которых жить будет невозможно. Не говоря уже о том, сколько народу погибнет! Но вы, как владыка Кирэма, сможете не только всех спасти. Вы откроете важнейшие пути через Южное море. Представьте, что вся торговля, все основные дороги пройдут через ваши земли! Ваше имя и ваша слава отпечатаются в веках! Кроме того, благодаря новому пути вы приобретете сильнейших сторонников в назревающей войне.

Похоже, уговоры молодого человека стали медленно доходить до Тевлана. Он снова откинулся на спинку стула, черты его лица немного расслабились, взгляд устремился вдаль. Видимо, он представил себе будущее, которое ему сулило открытие морского пути. К нему подошли советники и стали что-то тихо нашептывать. Лицо короля медленно разглаживалось, хмурые морщины исчезали, уступая место мечтательному выражению. К чему бы его не склоняли, результат заставил свободно кого-то вздохнуть, а кого-то и пораженно вскрикнуть: Санэр милосердно отдавался в распоряжение водяных. На эвакуацию городского населения жители глубинных вод дали срок в десять дней. Слишком мало, чтобы хорошенько обдумать ситуацию, но вполне достаточно, чтобы убежать от гнева морской пучины.

Получив согласие, глубинные жители достали небольшую каменную плиту. На ней была выгравирована карта центральной части Анделора, контуры которой светились зеленоватым цветом. Один из водяных дотронулся до ее очертаний острым когтем, и границы изображенного на ней Южного моря вдруг раздвинулись, стирая с прибрежной полосы Санэр. В тоже самое время, между двумя перешейками на западе и на востоке, появилось два пути, отмеченных серебристым цветом.

Коля поежился, понимая, что присутствует сейчас на событии исторической важности. Смущало только то, что в будущем никто не вспомнит имя короля, при жизни которого и появился Серебряный путь. Почему? Ответ на этот вопрос он получил раньше, чем предполагал.

Водяной прижал большой палец к краю картины. Камень будто расплавился под его прикосновением, и на его поверхности остался глубокий отпечаток. Когда он убрал руку, впадина наполнилась сияющим изумрудным цветом, будто маленькое море. Затем камень передвинули вперед, предлагая людям проделать тоже самое. Тевлан потянулся и хотел приложить палец к другому концу, как недовольное шипение заставило его одернуть руку. Один из морских гостей ткнул когтем в Зориана. Полуэльф, чуть робея, приложил большой палец к камню. После его прикосновения тоже осталось углубление, заполнившееся синим, словно ясное небо, цветом. А потом камень вдруг сделался прозрачным, так что сквозь него стал просвечиваться стол, контуры карты раздвоились, и разъехались в разные стороны. Несколько мгновений спустя перед присутствующими лежали два камня. Водяные довольно кивнули, встали и взяли себе один. Переговоры завершились, а Зориан только что заключил первый в своей жизни магический договор.

Коля покинул шатер вскорости после ухода подводных существ. Вдалеке мелькнули их красные хвосты, скрываясь среди белоснежной морской пены. Водяные скинули магические личины и вновь приобрели свой прежний вид. Он опустился на песок, подперев голову коленями. Зачерпнул горсть песка и пропустил его между пальцами. Скоро здесь все окажется под водой, и Санэр исчезнет навсегда. Как воспримут новость горожане? Всем им придется покинуть свои дома, лишиться крова ради новой жизни, ради будущего процветания. И что им скажет Тевлан?

– Не хочешь рассказать, о чем на самом деле ты беседовал с водяными? – рядом присел Айлин и также погрузил руки в песок. – Что за источник?

Николай осмотрелся, проверяя, нет ли кого рядом. Возле шатра бегали стражники, суетилась королевская свита. По всей видимости, Тевлан отбывал во дворец. Зориан пропал, однако нетрудно было предположить, в чьем обществе он сейчас находился. Ему о многом предстояло переговорить с Нарэной. Поэтому молодой человек поведал принцу шериамскому обо всем, что знал о третьем источнике магии.

– Но как ты догадался, что именно подводная магия – слабое место глубинных жителей и каким-то образом связана с переговорами? – спросил эльф после того, как внимательно все выслушал.

– Подвалы кирэмского дворца защищены неизвестным волшебством, – пояснил тот. – Рядом протекают подземные воды, по всей видимости, где-то там и находится источник. Вот и распространяет свои частицы на близлежащие окрестности. Водяные правы, если люди узнают его природу, история навсегда изменится. И тогда наши шансы на победу в будущем сведутся на нет, потому что морская магия – единственное, что осталось нетронутым Фаридаром и его объединенным кристаллом.

– В таком случае, думаю, никому не следует раскрывать тайну моря, – Айлин откинул упавшую на лицо фиолетовую прядь. – Даже Зориану.

– Наверное, ты прав.

– Пора собираться в путь, – эльф встал, стряхивая с одежды приставший песок. – Мне нужно уладить кое-какие дела в Шериаме.

– Подожди, ты не поедешь с нами к гипносам? – вскочил Коля.

– Думаю, ты сам управишься. А потом, кто-то же должен следить за обстановкой в людских землях. Мы с тобой непременно встретимся. Если не в прошлом, то уж точно в будущем.

Николай только кивнул. Он с сожалением отпускал друга, но знал, тот никогда не оставил бы его без веской причины. Кроме того, весть о наводнении и об открытии новых путей могла подстегнуть Яракала и его нанимателей на принятие скорейших решений в разжигании войны.

– Кайл! Кайл! Вот ты где! – к нему подбежал сияющий Зориан. – Я тебя везде ищу!

– Ты меня нашел. Как, поговорил с Нарэной?

– Да! Да!

– Судя по твоему лицу, весьма успешно, – Коля снова уставился на линию горизонта. Уже вечерело, и небосвод расчертили фиолетовые, розовые и оранжевые полосы.

– Знаешь что? – красоты заката мало волновали влюбленного полуэльфа. – Она хочет дождаться открытия путей через Южное море. И по ним вернуться в Ринвелл.

– И что же?

– А то, мы ведь едем в ту же сторону. Ты говорил, нам нужно в горы. Она разрешила мне сопровождать ее!

– Зор, ты понимаешь, сколько времени мы потеряем, – начал было юноша и тут же замолчал.

Когда ему самому выпал шанс проводить возлюбленную до Вельтского королевства, он даже и слушать друзей не стал, хотя понимал, что в таком случае они потратят намного больше времени. Кроме всего прочего, существовала еще одна причина, по которой им всем следовало дождаться открытия путей и пересечь море на корабле. Для того, чтобы совершить прыжок, Аргент должен был хорошо изучить местность, иначе они рисковали выпрыгнуть из портала прямо в воду. И не факт, что в пределах Серебряного пути.

– Хорошо, но не дальше.

Зориан кивнул и вновь удалился в сторону шатра.

Возвращались уже поздно вечером. Королевский экипаж уже давно отбыл в сторону дворца, эльфийские процессии разделились. Айлин не стал возвращаться в Санэр, а сразу же выехал в Шериам. Зориан, как представитель человеческой расы на прошедших переговорах, заслужил более высокое положение, и потому присоединился к возлюбленной. По тому, какие взгляды кидали в его сторону остальные эльфы, в их глазах он так и оставался полукровкой. Существом, не заслуживающим сколь-нибудь почтительного к себе отношения. Но с Нарэной никто спорить не собирался, а в эльфийке, похоже, вновь всколыхнулись те чувства, которые она когда-то испытывала к Зориану. Между ними вновь протянулась давно потерянная ниточка, которая крепла с каждым прожитым мгновением. И, судя по тому, что они заняли экипаж, который привез сюда Николая и его предка, никак не могли расстаться даже на минуту.

Коле осталось только ехать позади процессии на выделенной ему лошади. Эльфы своим общением не жаловали и всю дорогу молчали. Тем более, среди них оказался и Ллиэль, с которым уже молодой человек уже успел повздорить. Хотя нелюдь и не выказывал явного негативного отношения, холодное отчуждение говорило само за себя.

При подъезде к городу стало ясно, что там творится неладное. Николай почувствовал острый дух страха и назревающей паники среди населения. Тревожная аура повисла над Санэром и свидетельствовала только об одном: там уже знали о готовящемся потопе. Но, въехав в город, они поняли, что дела обстоят намного хуже.

Их встретил шум возбужденной толпы. Улицы заполонили груженые повозки, экипажи. Некоторые, за неимением лошадей или ослов, тюки с вещами несли прямо на себе. Детишки испуганно держались за руки родителей, плакали младенцы, громко переругивались мужчины и женщины. Все стремились как можно быстрее покинуть Санэр, в глазах людей плескался ужас. Казалось, вот-вот из-за горизонта появится огромная волна и сметет всех на своем пути.

– Что здесь происходит? – высунулся из экипажа Зориан.

– Похоже, Тевлан несколько поспешил с вестью о предстоящем потопе, – Коля попытался перекричать толпу, что ему удалось с большим трудом.

– Люди, – процедил ехавший неподалеку Ллиэль. – Ничего не могут сделать нормально.

Как бы молодой человек не был настроен против высокомерного эльфа, но признавал его правоту. Он соскочил с лошади и схватил за руку несущегося мимо мальчишку. Паренек, лет тринадцати, испуганно икнул.

– Пустите! Я вам ничего не сделал!

– Да стой же ты! Скажи, что здесь происходит?

– Вы не слышали? Не слышали слова нашего короля?

– Не успел, – Николай продолжал держать мальчишку за руку. – Что он сказал?

– Аунара одарила его видением! Скоро наш город погрузится в пучину вод морских! – с благоговейным ужасом проговорил паренек. – Великий Тевлан велел нам всем спасаться, ибо те, кто не успеет, окажется во власти морских чудовищ!

Коля опустил руку и посмотрел вслед удирающему пацану. Зачем Тевлан так поступил? Решил заработать себе славу великого пророка? Но своим заявлением он только до смерти перепугал своих подданных! И теперь бесполезно утверждать, что времени спокойно собраться и покинуть свое жилье у кирэмцев в достатке. Кто его будет слушать? В королевстве, где слово владыки – единственно верное?

– Ну что там? – Зориан решился оставить возлюбленную и подойти к своему потомку.

– А ничего. Тевлану Аунара якобы ниспослала видение потопа. Вот и перепугал горожан до смерти. Давай, с эльфами во дворец, может, еще не поздно поговорить с ним, заставить его призвать людей к спокойствию. А я разыщу Аргента.

Зориан тут же исчез в экипаже, и процессия двинулась дальше. Коля, как только очутился вне зоны действия магического щита, принялся звать единорога. Он не откликался довольно долго. Наверное, для усиления зова, юноша захватил часть магии кристалла, потому что запястье неприятно зачесалось, превращаясь в кожу гворра. Но в голове вдруг раздалось радостное:

«Кайл! Ты?! Я тебя повсюду ищу!»

«Я тоже рад слышать тебя, дружище», – облегченно выдохнул тот.

«Где ты?»

«Неподалеку от южных ворот. Только не прыгай сюда, народ передавишь! Давай встретимся у дворца, там же, где и расстались».

«Хорошо».

«Аргент? А Тай'а с тобой?»

«Да, – усмехнулся единорог. – Уверен, ей есть о чем тебе рассказать».

Николай поспешил к дворцу. Всеобщая паника нарастала. До давки, конечно, пока дело не дошло, но все еще могло случиться. Уже совсем стемнело, и при мерцающем свете фонарей город смотрелся удручающе. Мрачные тени беженцев плясали на стенах и дорогах, вытягивались и тут же укорачивались, терялись во тьме переулков. В воздухе запахло гарью: где-то занималось пламя. Многие побросали свои очаги непотушенными, и огонь потихонечку выбирался за пределы печей и каминов. Только пожар уже никого не беспокоил. Люди стремились как можно быстрее покинуть город. Некоторые, однако, не спешили из Санэра. Воспользовавшись всеобщей паникой, мародеры пробирались в жилища через окна, выламывали двери, вынося все то, что оставили на произвол судьбы хозяева. Некогда красивый и спокойный город погрузился в хаос.

– Аунара отвернулась от нас, – доносились всхлипывания одних.

– Нас преследуют одни несчастья, мы прокляты! – вскрикивали другие.

Коля ускорил шаг. До дворца оставалось не так много, как вдруг дорогу ему перегородила повозка. Взъерошенный мужик по чем зря лупил кнутом старую кобылу, видимо, пребывая в твердой уверенности, что та может взлететь, но не хочет.

– Шевелись, шевелись, тупая скотина! – не переставая орал он.

Сзади, среди тюков и домашнего скарба, сидела заплаканная женщина, к ней прильнули двое перепуганных детишек. Они то и дело оборачивались, будто их преследовали ужасные монстры.

Больше терпеть Коля не мог. Он перехватил мускулистую руку мужчины и вырвал кнут.

– Прекрати! Ты же забьешь кобылу до смерти!

– Не твое дело! – тот чуть ли не с кулаками набросился он на юношу. – Верни кнут!

– Он не поможет! У вас есть время, чтобы выбраться!

– Хочешь помирать – помирай! А мы тут не останемся! – мужику удалось, наконец, отвоевать кнут.

– Но вам дали время! Десять дней!

– Уйди, троллево отродье! – кнут просвистел в нескольких сантиметров от виска Николая. Тот едва уклонился и беспомощно посмотрел вслед двинувшейся вперед повозке. Бестолку уговаривать. Все бесполезно!

Пребывая в самом отвратительно расположении духа, молодой человек достиг дворцовых ворот. Впереди он увидел Аргента и стоящую неподалеку Тай'ю. При виде ее сердце вдруг сделало скачок и учащенно забилось. Он соскучился. Он действительно по ней соскучился…

– Кайл! – увидев его, девушка бросилась навстречу и мгновение спустя повисла у него на шее. – Где же ты пропадал?!

Близость гибкого тела, горячее дыхание в грудь, ласковые объятия, нежный запах кожи… Весь мир вдруг исчез в водовороте чувств. Он что-то хотел сказать, но понял, что слова не нужны. Долгий поцелуй значил намного больше. И век бы не отрываться от нежных и податливых губ, но насмешливый голос, прозвучавший в голове, затушил разгорающееся пламя страсти.

«Эй, голубки! Нашли место, где нюни разводить!»

«Отстань, Аргент», – нехотя отозвался Коля.

«Я-то отстану, но, может, хотя бы в сторонку отойдете?»

То, что говорил единорог, наконец, пробилось сквозь завесу чувств. Коля отстранился и посмотрел в сторону ворот. Прямо на них из дворца неслась карета. Он едва успел оттащить Зебру в сторону.

– Они и впрямь с ума посходили! – гаркнул он вслед пролетевшему экипажу.

«А что ты хотел? Если сам король уже несколько часов как покинул Санэр», – фыркнул Аргент.

– Как уехал? Куда?

– Нам не сказали, – потупила взор Зебра. – Видимо, ему есть куда податься.

– В отличие от остальных, – проговорил Николай, рассматривая поднимающееся над городом зарево огня.

– И что мы будем делать? – Разыщем Зориана, а там решим, – он обнял за плечи Тай'ю, и вместе они отправились в сторону дворца.


* * * | Эпоха неизвестного героя | Глава 22