home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Вольные торговцы

Итак, как мы уже видели, первоначально вольные торговцы вовсе не были такими уж вольными. Они оставались гражданами своей расы, но были обязаны арендной платой хранителям. На первых этапах им предписывалось даже общее направление поиска, впрочем, эти ограничения были сняты уже в 9 747 веке. Число вольных торговцев быстро росло, а одновременно росла у меркантильных рас разочарованность в их деятельности. Действительно, как разведчики новых путей в Галактике вольные торговцы проявляли себя просто прекрасно. Но их крошечные, хотя и очень совершенные, корабли[8] были пригодны лишь для перевозки информации и образцов грузов; реализация этих образцов (если вдруг они оказывались ценными для родной планеты торговца) приносила немалый доход экипажу, но являлась ничтожным вкладом в общий бюджет цивилизации. А для того чтобы пустить по разведанным трассам грузовые корабли, требовались чудовищные затраты энергии, опять-таки сводившие на нет все выгоды. Налаживание существенного товарообмена между расами оказалось возможным лишь при соприкосновении колонизированных ими районов, когда на всем пути «грузовиков» можно создать энергозаправочные станции.

Таким образом, вольная торговля оказалась вовсе не прибыльным делом для рас, посылавших торговцев. Тем более что кноссы — основные «поставщики» экипажей в первые века — сами не имели сверхсветовых кораблей. В 975 114 году Кносс приказал вольным торговцам — своим гражданам — прибыть на центральную планету на своих кораблях с намерением захватить эти звездолеты и создать сверхсветовой флот. Почти все кносские вольные торговцы отказались и объявили, что не считают себя больше гражданами Кносса. Это привело к резкому обострению отношений между Кноссом и хранителями, на два века были прерваны всякие отношения. Возможно, Кносс начал бы даже войну против Информатория, но из-за отсутствия сверхсветового флота подобная затея была бы просто нелепой. На протяжении 9 751—9 752 веков об отказе от гражданства объявило также большинство торговцев, происходивших из рас гоблинов и этанидян;[9] ну, а несколько экипажей, навербованных примерно в это время на наиболее культурной из планет дел, сразу заявили, что считают себя ничем не связанными со своим одичавшим народом (во главе каждого экипажа стоял «патриарх»). В 975 288 году капитаны 182 «независимых» вольных торговцев, собравшись на планете-Информатории, приняли решение об организации Лиги вольных торговцев. Эта Лига (ЛВТ) должна была быть надрасовой организацией космополитов, арендующей у хранителей корабли за поставки информации. От своей трети доходов хранители отказались; капитаны постановили 25 процентов доходов отдавать в фонд Лиги. ЛВТ должна была осуществлять контроль за исполнением торговцами специально принятого кодекса и космических уставов, утверждать новых капитанов. Вербовка новых членов экипажа дозволялась капитану. ЛВТ должна была обеспечивать ремонт и дозаправку кораблей торговцев. Был избран президент Лиги, им стал один из киборгов-хранителей. Он известен под кносским псевдонимам Стальнотелый-2. Принятый ЛВТ кодекс действует и по сию пору. Он предусматривает, в частности, разрешение на самостоятельные контакты, право на самооборону против любой агрессии, на безусловное запрещение вмешательства во внутренние дела рас (однако при межрасовом конфликте торговец может отбросить нейтралитет и встать на сторону одной из рас, но он теряет право на заступничество ЛВТ в случае нанесенного ему ущерба).

К последующим векам относятся первые случаи появления смешанных экипажей (разумеется, из существ с одинаковым обменом), вербовки новых членов экипажа на только что открытых планетах.

Уже тогда обнаружило себя то почтительное, чуть ли не религиозное отношение к кораблю, которое существует и по сей день. Капитаны и члены экипажей старились, умирали, возвращались на родную планету, оседали на чужих, но неизменно передавали корабль новьм. Эти звездолеты, построенные в пору высшего технического расцвета хранителей с учетом всего инженерного опыта третичных рас, по сию пору летают, пройдя, разумеется, через сотни переоборудований и реставраций, сменив тысячи экипажей.

В 991 487 году вольный торговец Десятиногий-1 (сам родом с планеты, еще не приступившей к межзвездным перелетам) обнаружил расу класса 6, а на естественном спутнике планеты этой расы — терпящий бедствие примитивный планетолет. Устав запрещал ему как-либо обнаруживать себя перед цивилизацией класса 6; тот же устав предписывал безоговорочное оказание помощи терпящему бедствие кораблю. Десятиногий-1 вышел из положения простейшим способом. К счастью, и его команда, и обнаруженная раса относились к углеродно-водным левозакрученным белковым коллоидам,[10] поэтому Десятиногий-1 спас двух членов экипажа того планетолета и влил их в свою команду. Было положено начало так называемой скрытой вербовке, которая в наше время пополняет до 40 процентов состава вольных торговцев. Разумеется, из скрытозавербованных, поскольку такая вербовка производится на планетах класса 6, получаются наиболее смелые и авантюрные торговцы. Кстати, один из спасенных Десятиногим-1 впоследствии стал Одноглазым-1, видным деятелем Лиги, ее 334-м президентом. Он пропал без вести в 991 840 году, предприняв отчаянную попытку достижения Большого Магелланова облака.

К истечению первого миллиона лет окончательно сформировался тип вольного торговца — независимого космополита, признающего лишь власть своего капитана да президента Лиги; существа, которое променяло родную планету на многократное увеличение жизни, даруемое хранителями, и полную свободу. Рас класса 6, доживших до эры сверхсвета, в Галактике не обнаруживалось; расы класса 5 либо не владели сверхсветом, либо, создав небольшую империю, прекращали экспансию (как Кносс), либо расширяли владения крайне медленно, на парсек за тысячелетие. Вольные торговцы единственные бороздили Галактику, осуществляя контакты между ее цивилизациями.

За десятки тысячелетий кодекс и уставы вошли в плоть и кровь (если можно так говорить о существах, среди которых было немало кристаллических, гелиотропных, биомеханических) вольных торговцев. Эти акты стали больше чем традицией — они стали образом жизни.

В этих условиях в 1 010 569 году 431-й президент ЛВТ Вертикально-Четырехрукий-308 предложил капитанам (их было свыше 800) распустить Лигу. Была принята Космическая декларация, согласно которой каждый корабль вольных торговцев объявлялся отдельной суверенной государственной единицей. Вольные торговцы по-прежнему должны поставлять информацию хранителям и, разумеется, свободно обмениваться ею друг с другом.

В случае агрессии некоей расы против вольного торговца все, узнавшие об этом, должны оказать ему любую помощь — это гарантировало реальность суверенитета. В случае нарушения торговцем кодексов и уставов (вещь крайне маловероятная) он автоматически исключался из декларации.

Таким образом, как видим, формально Лига была распущена, но присущий ей корпоративный дух сохранился. И по сию пору торговец торговцу — друг, товарищ и брат. За 7 миллионов лет отмечено лишь три космические битвы торговца с торговцем, да и то одна по ошибке. Мелкие конфликты капитаны предпочитают решать, прибегая к третейскому суду или (если оба из воинственных рас) в личном поединке. Но и такие случаи редки.

Средства, накопленные в фонде Лиги, было решено пустить на строительство новых «флейт». Президент Вертикально-Четырехрукий-308 по поручению капитанов проследил за постройкой, проконтролировал со всей тщательностью набор новых экипажей (капитаном каждой «флейты» стал кто-нибудь из старых торговцев, летавших в составе экипажей) и только после этого в 101 607 году окончательно сложил полномочия — 1311 вольных торговцев стали суверенными кораблями-государствами.

Из истории последующих 6 миллионов лет существенны два эпизода. В 2 644 тысячелетии в секторе 155-47-80 открыла перпендикулярное время некая раса класса 5,[11] долгое время осваивавшая досветовыми способами ближайшие звезды. В 2 644 701 году торговец Колючий Могильщик встретил разведчика этой расы на одной из планет капуцинов. Завязались контакты, но в 2 645 052 году правитель балогов решил, что эти контакты неравноправны. Он послал представителя в Информаторий с целью разузнать что-либо о военной технике капуцинов и, разумеется, ничего не добился. Тогда на планетах балогов были захвачены два вольных торговца, Хвостатый Прыгун-3 и Вертикально-Четырехрукий-441, а боевой флот перпендикулярного времени, долго создававшийся балогами, атаковал Информаторий, а заодно и центральные планеты кноссов. (Позднее оказалось, что конечной целью этого правителя была информация о трансуранидовых планетах и наследии демиургов, из чего видно, что даже в расах класса 5 иногда случаются рецидивы бессмысленного властолюбия и экспансивности, свойственные лишь классу 6. Кроме того, Верховный балог полагал, что торговцы несправедливо монополизировали галактическую торговлю и ставили целью закабаление рас Галактики.)

Десант на кносские планеты оказался достаточно успешным, так как правительство расы не придавали большого значения обороноспособности. Был захвачен сам Кносс, в его богатой «библиотеке» балоги нашли массу информации по искусству, философии и религии, но ничего по трансуранидовым планетам. Эскадра, атаковавшая Информаторий, была наполовину уничтожена и отступила к внешним планетам.

Вольные торговцы (около 600 из 2 тысяч), которых удалось оповестить с Информатория о начавшейся войне, устремились к системе хранителей, выбили оттуда остатки балогской эскадры, выбрали командование (во главе флота встал капитан Мохнатый Вояка, уже имевший опыт космических боев собственной расы) и в свою очередь атаковали материнскую планету балогов. Превосходство в технике и в численности (вызванный Верховным балогом на подмогу оккупационный флот с Кносса пришел лишь спустя три года) помогло торговцам с минимумом потерь овладеть ключевыми центрами балогской державы, чему способствовала еще и начавшаяся в самый разгар боев сепаратистская революция в дальних колониях балогов. Мохнатый Вояка содрал с побежденных значительную контрибуцию, разделенную между торговцами и Кноссом, затем под наблюдением кносских экспертов были демонтированы ПВ-крейсера балогов. Подоспевший флот частью был уничтожен, частью осел на внешних планетах державы. Балогская империя распалась на отдельные системы.

Непосредственным следствием этой войны явилось сильное укрепление авторитета вольных торговцев, а также появление у Кносса наемного войска (в основном из гоблинов). Кстати, Мохнатый Вояка, сложив с себя полномочия командующего, удалился на родную планету, которая оправлялась от разрушительных космических битв. По инструкции, его ссадили с корабля без всякого оружия, но посетивший эту систему спустя полтысячелетия торговец обнаружил, что в ней правят династия, основанная бывшим командующим.

После этой битвы в окрестностях системы хранителей было создано нечто вроде конфедерации. В 26 454 веке кноссы, гоблины, этанидяне заключили пакт о взаимопомощи и о совместной защите Информатория от внешней агрессии, равно как и о свободном обмене информацией. Эти три цивилизации уже прекратили экспансию, впрочем, в 5 700 тысячелетии они освоили для нужд своей энергетики еще одну область Галактики сообща, и теперь эта самая древняя конфедерация из ныне существующих занимает объем примерно в миллиард кубических парсеков в районе Информатория. Причем в настоящее время этанидяне уже почти полностью вымерли из-за потери стотысячелетними киборгами интереса к жизни, и их планеты (с согласия последних представителей расы этаны) осваиваются гоблинами и в гораздо меньшей мере — эстетами кноссами. Гоблины всегда являлись технологическими и военными лидерами конфедерации, этанидяне — биотехнологическими, а кноссы — духовными.

Еще одним эпизодом является случившийся в 39 097 веке первый контакт вольных торговцев и талларцев.[12] Как известно, талларцы, пострадавшие в третичных войнах, эвакуировали свои колонии на ближайшие планетные системы и создали достаточно мощный оборонительный пояс в своей системе. Но в отличие от «кокона Жюффо», являясь расой классов 5 и 6, они продолжали робкую разведку космоса наблюдательными средствами и автоматическими зондами. В 3 909 721 году вольный торговец Панцирный-28, изучив капуцинские и друмские летописи и проведя с помощью гоблинов сложнейшие расчеты положений звезд, сумел определить координаты трансуранидовой планеты, из-за которой и разгорелась вторая третичная война. А обнаружив ее спустя шесть лет, он нашел на ней остатки сооружений талларцев и доказал, что это отнюдь не следы местной расы, полностью уничтоженной жестокими друмами, как то считалось на основании капуцинских сведений. Спустя еще десять лет была обнаружена центральная система Таллары. Первый контакт едва не привел к гибели Панцирного-28, но вскоре при помощи всех достижений хранительской ксенологии взаимопонимание было достигнуто.

В течение долгого времени талларские правители (в те времена Талларой управлял выборный совет; с появлением Панцирного-28 военный командующий системы, используя старинные законы о внешней угрозе, произвел переворот и стал диктатором; впрочем, через три века талларцы вернулись к выборным органам) не доверяли вольным торговцам, считая их лазутчиками таинственных внешних цивилизаций. Но в 3 090 866 году талларский посол посетил Информаторий, Кносс и Этану, спустя девять лет другому послу продемонстрировали вымершие планеты друмов и первобытные племена под защитой примитивных киберов на планетах капуцинов, и талларцы, за два века разработав собственные тоннельные звездолеты, вернулись в Галактику как раса класса 5. В зоне их оккупации к исходу 7-го миллионолетия было всего 3 тысячи звезд. Однако для собственной выгоды эта достаточно воинственная раса не гнушалась и дальними рейдами, которые почти всегда носили оттенок пиратства; так, в 41714 веке эскадра талларцев захватила планету балогов и вывезла технологию создания ПВ-кораблей; в 41 720 веке корабли талларцев порыскали по одичавшим планетам дел и по мертвым планетам друмов. На одной из последних в 4 172 114 году талларский капитан Тхагн Рхндал чуть не вступил в сражение с вольным торговцем Бронеголовым-21 (кстати, тоже талларцем!), не позволившим войти в явный оборонный центр, но, памятуя о судьбе балогов, Рхндал отступил. Экспедиция на Вабассо и вторичный налет на балогов (41 727 и 41 732 века) встретили отпор, не достигли намеченных целей. Последний вообще грозил перерасти в войну, но с вмешательством торговцев все уладилось. Получив пространную ноту хранителей, талларцы угомонились. Вскоре отношения между ними и балогской федерацией (так именуется на линкосе второе балогское государство, возникшее после слияния независимых с 26 450 века центральных планет балогов; слияние это произошло как раз из-за талларской угрозы) улучшились настолько, что был заключен обширный торговый договор, так как оказалось, что многие балогские товары пользуются спросом на Талларе, и наоборот. На протяжении 41 746—41 810 веков между талларской и балогской зонами была создана редкая цепь перевалочных баз. В разведке планет большую помощь оказали вольные торговцы. В течение последующих эпох Мост все более расширялся и в конце концов приобрел вид важнейшей, надежно и «плотно» освоенной трассы, по которой шел торговый обмен не только талларцев и балогов, но и большинства склонных к внешним контактам рас, лежавших «на обочинах» Моста (или Дороги, как трасса именуется в балогских документах[13]). Поэтому мост не потерял своего значения, даже когда в 58 870 веке балогская федерация вновь распалась на отдельные планеты. Товарооборот вдоль Моста продолжается даже сейчас, после талларской войны. Расы «обочины» образовали нечто вроде торгового союза, который сейчас насчитывает свыше 2 тысяч членов, большинство из них — классов 4 и 5 (что естественно, ибо цивилизации классов 1–2 почти никогда, а класса 3 очень редко проявляют интерес к торговле и вообще к активным контактам).

В 60 142 веке выросшая вблизи Моста (и в значительной степени под его влиянием) раса класса 6 вознамерилась захватить его, но была разбита талларскими броненосцами, а затем экономически удушена блокадой, через два века которой самоуничтожилась. Подробнее историю Моста можно прочесть в классическом пятитомнике талларца Дхгерра Нхдала «Галактическая торговля 4–7 миллионолетий». Рекомендуем также монографию «Мост», принадлежащую перу шести вольных торговцев — талларцев и балогов.

Для полноты картины Галактики к исходу 7-го миллионолетия следует еще упомянуть о конфедерации нескольких (вначале пяти, потом девяти и десяти) рас классов 4Б и 5, возникшей в 5 541 тысячелетии в секторе 260-19-09. Члены этой конфедерации (получившей название второй, в отличие от оси Кносс — Этана — планета гоблинов, именуемой первой) занимались в основном разработкой трансуранидовых ресурсов и совместным планетопреобразованием. За исключением одной серо-кремнистой и двух азотно-углеродных, всё расы были кислородно-углеродными. В активные контакты не вступали, но к вольным торговцам относились без враждебности.

В 64 671 веке вольный торговец Клешневатый-42, родом из Дел, вернулся на родную планету; он и его потомки основали в секторе 350-54-27 высокоиндустриальную державу на сотне планет, занятую, однако, в основном сверхпроизводительным аграрным хозяйством и биологией, — так называемую Малую Дел, имеющую активные связи с первой конфедерацией, часто навещаемую вольными торговцами в поисках биологической продукции.

Помимо этого, разумеется, существовали сотни рас класса 5, но большинсто из них не знало сверхсвета, а остальные использовали его лишь для освоения ближайших систем.

События, возвестившие о начале собственно четвертого периода, вначале вовсе не были истолкованы как таковые. В 7 040 177 году грузовой талларский лайнер, подходивший к одной из планет расы «обочины», обнаружил вблизи нее небольшой звездолет. Как выяснили, высадившись на планету, удивленные талларцы, чужой корабль принадлежал расе, на многие тысячи светолет удаленной от Моста, и был чисто исследовательским. Сообщение о контакте по Мосту дошло до Таллары, а отсюда было передано в Банк, и в 7 040 178 году сюда Прибыл отряд ксенологов с Кносса. Ксенология чужаков, впрочем, тоже стояла на высоте, вскоре оказалось, что это — раса класса 6. Таким образом возник конфликт с древним законом, воспрещавшим подобные контакты, но, так как контакт все же свершился, в законе пришлось признать возможность исключений. В 7 040 190 году экспедиция-посольство, с разрешения местного правительства, посетила планеты троллей — новой расы. Но отсюда уже начинается новая глава в истории Галактики.


Хранители | История Галактики | Этап экспансий