home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 3

Система «Сард». Астероидный пояс.

Добывающая платформа «Колео»


Бар встретил приятелей гомоном, запахами алкоголя и курительных смесей, в разной степени расширяющих сознание. Хакданские корпорации, работающие в независимых мирах, не брезговали нанимать на работу разный сброд. Основным условием найма являлось наличие навыков и отсутствие цифрового клейма преступника.

— Эй, Дирбас, иди к нам!

Бригадир повернулся на голос и расплылся в улыбке.

— Ерос, ты не против присоединиться к ребятам из бригады Аят?

— Надеюсь, на этот раз общение пройдет без скандалов? — С этими словами Ерос мельком взглянул на пеструю компанию, состоящую по большей части из девиц залихватского вида.

— Дирбас, так уж и быть, можешь взять с собой своего ненаглядного сектанта. — Крикнула одна из разбитных девиц, судя по личному идентификатору, являющейся той самой Аят. — Обещаю, что буду с ним сегодня поласковей.

После этих слов девушка раскрыла рот и, одновременно двигая рукой и языком, изобразила, как будет ублажать нашего героя.

Компания громко заржала, а Ерос поморщился и молча направился к импровизированной барной стойке.

Прошлая встреча Ероса с Аят закончилась не очень гладко. После многочасового алкогольного и наркотического марафона девушка возомнила себя неотразимой воительницей и предложила Еросе сразиться в её постели. Наш герой не оценил широты её жеста и ответил отказом. Иметь слабо соображавшую и чрезмерно агрессивную девицу он посчитал тем ещё удовольствием.

Получив отказ, Аят сначала не поверила своим ушам и повторила предложение еще раз. Ерос, дабы сгладить ситуацию, обосновал свой повторный отказ религиозными соображениями, чем ввёл практически невменяемую девицу в состояние бешенства. Разъяренная фурия накинулась на отвергнувшего ее кавалера с кулаками и тем самым спровоцировала массовую драку. В итоге Администрация добывающей платформы влепила приличный штраф всем участникам побоища и заставила возмещать нанесенный бару материальный ущерб.

Дирбас, видя нежелание шефа общаться с взбалмошной девицей, немного поколебался и последовал за ним.

— Ну и хрен с вами, педики! — Издевательским голосом прокричала им в спину Аят. — Ладно этот фанатик недоделанный, но за тобой, Дирбас, я склонности к мужской любви не замечала.

После этих слов компания вновь заржала, а Ерос, ничего не говоря, взял с ближайшего стола полупустую бутыль приличных размеров и с силой запустил ее в Аят. Буквально через секунду раздался звон разбившегося стекла и звук упавшего тела. Ерос, даже не посмотрев на дело рук своих, пообещал владельцам стола вдвойне возместить понесенную ими потерю, дошёл, наконец, до барной стойки и уселся на ближайшее свободное место. Дирбас, не ожидавший такой выходки от своего начальника, замер на месте и с идиотским выражением лица таращился на Аят, которая сломанной куклой валялась на полу.

Шахтеры из бригады Аят не сразу сообразили, что случилось с их босом. Они продолжали балагурить и пить спиртное. Однако идиллия продолжалась недолго, осознав происходящее и поняв, кто является виновником случившегося, компания в полном составе вскочила с мест и попыталась рвануть к барной стойке.

— Стоять! — Рявкнул бармен и направил в сторону жаждущим возмездия шахтеров иглострел «Варис Р6».

Увидев направленное в их сторону оружие, компания поубавила пыл и замерла на месте.

— Я не желаю, чтобы из-за нескольких придурков закрыли мое заведение. Прошлая ваша выходка обошлась мне слишком дорого. Либо вы сейчас возвращаетесь на свое место, либо я наделаю в ваших безмозглых черепных коробках дополнительных отверстий.

Шахтеры знали, что бармен не шутит, некоторое время потоптались на месте, бросая гневные взгляды на Ероса, а затем нехотя вернулись за свой стол.

— Зря ты так. — Сказал Дирбас нашему герою и устроился рядом с ним. — Аят тебе такого позора не простит, рано или поздно найдет способ поквитаться.

Ерос на слова бригадира никак не отреагировал, он в глубокой задумчивости вертел в руках стакан с двойной порцией Сикера.

То, что он сделал Аят, не доставило ему ни малейшего удовольствия. В клане «Печора» Ерос относился к девушкам уважительно и не позволял себе в отношении них не то что насилия, а даже бранного слова. Здесь же ему приходилось выживать и при этом поступаться некоторыми принципами.

Любое проявление слабости местное общество воспринимало как повод тебя унизить, оттеснить в сторону и в конечном счете забрать у тебя все, что ты имеешь. Ерос не раз становился свидетелем того, как новички давали слабину и в итоге попадали в кабалу к более сильным и наглым представителям шахтерской братии. Наш герой такой судьбы себе точно не желал и на любые попытки непорядочного отношения к себе старался отвечать быстро и максимально жёстко.

Следующие полтора часа Ерос с Дирбасом пили Сикера и болтали о пустяках. В какой-то момент наш герой почувствовал приближение опасности сзади. Одновременно с этим в его мозгу очнулось сознание «камнееда», до сих пор ничем не напоминавшее о себе. Краски вокруг вмиг поблекли, время замедлилось, Ерос увидел себя как бы со стороны. За долю секунды до того, как подошедший сзади мужик, делая вид, что хочет заказать выпивку, попытался пырнуть его ножом, Ерос плавно ушел в сторону и резко ударил нападавшего в кадык. Раздался хруст, сдавленное сипение и несостоявшийся мститель, выронив приличных размеров нож, схватил себя обеими руками за горло, затем тяжело навалился грудью на барную стойку и медленно сполз на пол.

Любое несанкционированное Администрацией применение лучевого, кинетического или плазменного оружия на территории добывающей платформы каралось прогулкой в космос без скафа. Поэтому местные обитатели для выяснения отношений использовали кулаки и разного вида колющие и режущие предметы. Многие шахтеры являлись выходцами из миров, где до сих пор царил феодализм, а то и общинно-родовые отношения. Для них решение споров и конфликтов с помощью ножа было делом привычным и естественным.

— Твою мать, это же Гурк! — Еле слышно пробормотал Дирбас. — Он какое-то время ухлестывал за Аят, но та дала ему от ворот поворот.

— Она прям выросла в моих глазах. — Саркастически заметил Ерос глядя на лохматую, гарилоподобную образину, конвульсивно дергающуюся у его ног. — Не дать такому «красавчику» это, я вам скажу, подвиг.

— Зря ты иронизируешь. — Вмешался в разговор мужик сидевший справа от нашего героя. — Гурк с «Оршеда» из клана «Хафу», очень опасный тип. До недавнего времени он промышлял пиратством, что его занесло на добывающую платформу, одному Богу известно.

— Ходят слухи, будто бы его в буферной зоне прихватили арварцы. — Вставил свои пять копеек Дирбас. — Клан выкупил его, а он в свою очередь свою команду. Теперь отрабатывают всем коллективом долги перед кланом, но чувствую, надолго они тут не задержаться. Уже несколько «Жмаланов» отжали у новичков, при этом сами новички все как один покончили жизнь самоубийством.

— Ага, удавились в своих жилых модулях. — Поддержал бригадира шахтер, сидевший за ближайшим к барной стойке столом. — Поговаривают, что безопасники с Гурком в деле, так что ты поберегись, парень.

Пока шла беседа, несостоявшийся мститель посинел и практически перестал подавать признаки жизни.

— Кто-нибудь уберет этот кусок дерьма? — Ни к кому конкретно не обращаясь, громко поинтересовался бармен. — Или мне самому прикажете тащить его в медотсек к Хираму?

После слов бармена к месту событий не спеша подошли два здоровенных мужика, чертами лица и внешним видом очень похожих на несчастного Гурка. Быстро оценили сложившуюся ситуацию, схватили потерпевшего за ноги и выволокли на небольшой свободный участок пола. Затем один из них достал из поясной сумки армейский автономный модуль и закрепил его на шее Гурка. Эта, невзрачная на первый взгляд, коробочка могла почти сутки поддерживать жизнь в теле раненого, при условии, что мозг разумного не поврежден.

Оказав бедолаге первую помощь, оба громилы, не сговариваясь, выхватили виброножи и синхронно двинулись в сторону Ероса.

— Даже не думайте! — Крикнул бармен, и в его руках снова появился иглострел. — Все разборки за пределами бара, иначе оба ляжете рядом со своим дружком.

Слова бармена оба члена клана «Хафу» восприняли серьезно. Потоптавшись некоторое время на месте и поняв, что им сегодня ничего не обломится, громилы взяли своего раненого лидера под руки и выволокли из бара. О принадлежности нападавших к одноименному клану свидетельствовали татуировки, расположенные на правой стороне лица.

— Ерос, я не хочу больше тебя видеть в моем заведении. — Заявил нашему герою бармен, убирая под барную стойку свое оружие. — От тебя слишком много проблем, а это мешает бизнесу, так что не обессудь.

— Я тебя услышал, Сабу. — Ответил бармену Ерос и, залпом допив остатки Сикера, ни с кем не прощаясь, покинул питейное заведение.

— Вот только мне еще разборок с местными бандитами и службой безопасности не хватало. — Размышлял Ерос по пути в свой жилой модуль.

Наш герой понимал, что, если в назревший конфликт вмешается служба безопасности, ему ничего не останется, как покинуть добывающую платформу. Администрация не лезла в дела местных работников ровно до того момента, пока они не начинали влиять на прибыль корпорации или грозить ее имуществу.

Слухи о том, что в делах лидера бывших пиратов замешаны местные безопасники Ероса очень сильно напрягли. Одно дело противостоять кучке бандитов и совсем другое представителям власти, которая, как показал пример с попыткой уничтожения «камнееда», считает таких как Ерос расходным материалом.

— Симбиоз с «камнеедом», конечно, выгодное дело. — Продолжал размышлять Ерос добравшись наконец до своей берлоги. — Однако таскать его постоянно на себе не только вызывает моральный дискомфорт, но и возможные проблемы в работе.

— Одно дело, когда на тебе надет «Увекс», а твой питомец решит погулять и разорвет его в клочья в условиях относительно неопасных для жизни, и совсем другое, когда он попытается вырваться на свободу из скафа повышенной защиты в инженерном исполнении в условиях открытого космоса.

— От меня в этом случае останется хорошо взбитый мясной бульон.

От этой мысли Ероса аж передернуло.

— Видимо, придется договариваться с любителем крепких мужских объятий о личном пространстве, да и вообще, о дальнейшем взаимном существовании.

У нашего героя с момента повторного слияния с «камнеедом» возникла твердая уверенность в том, что в сознании хищника «прошито» руководство по эксплуатации. В момент слияния разумов — это самое руководство активировалось и через подсознание все это время подсказывало Еросу как себя вести и каким образом общаться с этим загадочным организмом. Эти косвенные признаки подтверждали одну из гипотез ученых Содружества об искусственном происхождении «камнеедов». Ерос с самого детства интересовался этими загадочными хищниками и был в курсе предположений нивэйского ученого по имени Басим. Научный светило считал, что «камнееды» являются очень высокотехнологичными дроидами, которых в далеком прошлом создали представители высокоразвитой цивилизации, заселявшие Систему «Сард».

После первой войны с Роем изучением «камнеедов» занялся целый институт, созданный в Федерации Нивэй. В связи с тем, что этих хищников крайне сложно обнаружить и еще сложнее поймать, исследования шли вяло и в основном носили теоретический характер. Более того, как только «камнеед» покидал Систему «Сард», он сначала впадал в анабиоз, а затем погибал. После того, как этот факт стал известен военным, они тут же потеряли к этим организмам всякий интерес. Ограниченность среды обитания даже самого совершенного орудия убийства сводила на нет все его преимущества. Финансирование института резко сократилось, и через несколько лет исследования заморозили.

Переговоры на высшем уровне прошли легко и превзошли все ожидания нашего героя. Отправив Ивару, как про себя окрестил «камнееда» Ерос, целую серию мысли-образов, выражающих его пожелания, наш герой рассчитывал на долгие и муторные переговоры. Однако Ивар не стал разводить бюрократию, с помощью пары мысли-образов он просто выразил готовность следовать любым указаниям Ероса.

Мысль окрестить «камнееда» Иваром пришла Еросу в голову совершенно случайно. Анализируя его поведение, он поймал себя на мысли, что это существо напоминает ему малолетнего племянника. Мальчишка был шебутной, отличался непосредственностью и всегда готов прийти на помощь. Но самым решающим стала схожесть ощущений, возникающих при слиянии с сознанием «камнееда» и теми эмоциями, которые вызывали у Ероса воспоминания о Иваре. Да и те самые пятна, которые так шокировали Дирбаса, на самом деле оказались местом попадания плазменных зарядов, выпущенных по Еросу сотрудниками охраны. «Камнеед», не раздумывая, закрыл собой нашего героя, как в свое время маленький Ивар встал на пути соседского домашнего питомца, попытавшегося укусить Ероса исподтишка.

К тому моменту, как между сторонами было достигнуто взаимопонимание, пришло время рабочей смены. Ивар, получив от носителя команду на разъединение, буквально стёк с него на пол жилого модуля. Затем, собравшись в шар стального цвета, «камнеед» замер неподалеку, словно наблюдая за тем, как Ерос облачается в видавший виды скаф «Алшан-3У».

— Занимай свое место, несносный мальчишка. — С нотками теплоты в голосе произнес Ерос и отправил «камнееду» мысли-образ объясняющий, что нужно делать.

Стальной шар чуть катнулся из стороны в сторону, словно маленький щенок, который виляет хвостиком при виде хозяина, затем снова превратился в серебристую лужу и буквально за несколько секунд растекся по всей поверхности скафа нашего героя. Еще через мгновение «камнеед» сменил свой естественный окрас на цвет рабочей одежды Ероса, в точности повторив все потертости и сколы.

— Ну, вот и ладненько. — Пробубнил себе под нос Ерос весьма довольный результатом. — Пора папочке заработать немного кредитов.

Пристроив на бедре неизменный «Каси-5» и перекрестившись, Ерос направился в парковочный сектор добывающей платформы, где его ждал малый шахтерский корабль проекта «Жмалан».


* * * | Судьба Еросы из «Клана Печора» | * * *