home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 20

Наступившую тишину неожиданно нарушила Катерина:

— Есть два наследника. Кто-то из них должен возглавить клан. Если братья не договорятся, нужно поддержать старшего. Он перворожденный. Это будет правильно воспринято всеми. И соседями, и советом Мастеров. Когда на похороны прибудут Мастера, новый лидер должен будет их встречать, — тихим, ослабленным голосом говорила она. Было видно, что речь ей дается с трудом. — Если в ближайшие дни не будет выбран лидер, мы увязнем во внутренних распрях, которые очень быстро перерастут в активное противоборство. Твоя идея сведет в могилу наши надежды на мирный исход этого противостояния. Тогда братья уже не договорятся. Наш клан в лучшем случае распадется, а в худшем погрязнет в кровопролитии друг с другом. Создания новых кланов никто не жаждет. Мы не сможем в этом случае рассчитывать на поддержку в совете Мастеров. И тогда с нами окончательно будет покончено. Соседи расправятся с нами по отдельности. Погибнут все… Я так и знала, уйдет Воган, и нам конец…

— Предательница пытается давать нам наставления, — усмехнулся Аарон.

— Катерина права. Твоя затея нас всех погубит. Если мы отделимся, то первыми станем жертвами соседних кланов и обоих братьев. Мы вообще будем рассматриваться как одиночки.

— Марик, перестань сомневаться! Ничего такого не будет. Я стану лидером нашего нового клана, и у меня будет уровень Мастера. Так что будут выполнены все формальности. Я договорюсь с соседними кланами. Не сомневаюсь, что нас поддержат. Чем иметь дело с империей, соседям выгоднее, чтобы мы раскололись на части. Мы заберем этот город себе и сделаем его нашей сферой влияния. Вначале укрепим свои ряды, а после приступим к поглощению сыновей Пирса.

— Аарон прав! Сыновья Вогана ни на что не способны! Нам нужен новый лидер! — вновь поддержал его Борислав. — Даже если прямо сейчас нас не поддержит весь клан, то стоит нам начать, и к нам переметнутся остальные.

Я в шоке смотрел на них, ведь из того, что мне было уже известно, Мастер просто так не мог появиться. Его должен был посвятить в это другой Мастер. Не говоря о создании нового клана, учитывая постоянно идущую между ними грызню. А тут столько уверенности. Неужели посвященные сами этого не знают?!

— Другие кланы никогда не поддержат тебя! Зачем им допускать создание нового клана?! — вновь вмешалась Катерина. — Тем более, клан, возглавляемый выскочкой…

— Еще слово, и ты станешь немой, — процедил сквозь зубы Аарон. Он с отчаянием посмотрел на посвященных. Выйдя из-за стола, он вновь обратился к ним: — Если вы меня поддержите, срок службы для вас будет десять лет, и после вы все покинете игру. Я это вам всем обещаю. Ну, как, идет?!

— Он уже договорился с соседними кланами, и ему пообещали поддержку… — вслух начал было я озвучивать осенившую меня мысль.

Аарон с такой яростью взглянул на меня, готовый прямо сейчас на меня наброситься, что я невольно шагнул назад и приготовился к наихудшему развитию ситуации.

— Я поддерживаю тебя, Аарон! — вскрикнул Марик, перебив меня. — Ты прав, это хороший план и щедрое предложение. Кто еще согласен вступить в наш новый клан?!

— Я за Аарона! — поддержал призыв Борислав.

Гнев тотчас испарился с лика Аарона. С изумлением он посмотрел на Марика и, почувствовав его поддержку, с надеждой оглядел других посвященных. В отличие от двух согласных, остальные не спешили вставать на сторону самовыдвиженца.

— Смелее, черт бы вас подрал! Я обещаю всем, кто меня поддержит…

Он не успел договорить, как стоявший рядом с ним Марик с такой силой ударил его кулаком в лицо, что, пролетев несколько метров, Аарон буквально впечатался в стену. Следующий удар пришелся под дых, заставив тело скрючиться. Схватив кисть Аарона так, что та аж захрустела, Марик стянул с его пальца перстень стража.

Рухнув на колени, Аарон попытался восстановить дыхание. Удар пришелся по большей части на низ лица. Тяжело хрипя, он с жадностью глотал разбитыми губами воздух.

— Ты допустил только одну ошибку, сказав, что со всеми договоришься. Даже новенький игрок понял — ты уже с ними договорился, прежде чем с нами затеял разговор. А зачем, спрашивается, нашим соседям разговаривать с тобой, признавать тебя и наш будущий клан?

— Вы все знаете… Вогану оставалось пять лет… Дальше началось бы противостояние между его сыновьями… Они будут воевать не сами по себе, а с помощью нас! Нашими руками и нашими жизнями! — хрипел Аарон. — Я оказался прав! Не успел их отец умереть, и они начали войну.

— С чего это ты решил? — засмеялся Марик.

— Ты же сам только что сказал!

— Я сказал, что оба сына Вогана завили о своих правах. Они договорились между собой о голосовании и призвали домой весь клан. За кого большая часть проголосует, тот нас и возглавит. Проигравший покинет игру либо уйдет в закрытые Мастера. Так что ты прогадал. Как ты предал нас, мы и сами узнаем, попробуй нас убедить и расскажи, почему ты так поступил, чтобы мы хотя бы поняли твой поступок. Ты сам знаешь, смерть еще очень нескоро может придти, а муки будут казаться вечными.

Аарон смотрел на Марика безумными глазами. В них было столько всего, от изумления до отчаяния. Только что, буквально минуту назад, он был почти лидером нового клана, Мастером, вершителем и решателем этой игровой реальности, а сейчас все рушилось до основания. Прямо здесь и прямо сейчас. При этом без какой-либо надежды на иной исход. Единственное, что Аарону сейчас оставалось, так это как-то договориться о снисхождении, чтобы избавить себя от долгих мучений.

Мой перстень продолжал одиноко лежать на столе, сейчас был самый удобный момент воспользоваться суетой. На всякий случай я окинул взглядом посвященных. Общее внимание было приковано к Аарону. Единственным исключением стал Борислав. Пользуясь суматохой, он нацелился улизнуть и пятился к двери.

— Он с ним заодно! — закричал я, показав на него пальцем.

Все обернулись на Борислава и застали его врасплох у открытой двери. Ему не хватило всего пары секунд и пары метров, чтобы незаметно сбежать. Оставаться здесь он явно не намеревался.

Борислав ринулся к выходу. Вслед за ним кинулись пятеро посвященных. Я взял свой перстень и надел на палец.

— Дай, пожалуйста, и мой. Он в столе, вверху, — попросила Катерина, заметив мою самостоятельность.

Обойдя стол, я выдвинул верхний ящик. Среди нескольких бумаг лежал перстень и моя еще школьная фотография, сделанная на мыльницу в старших классах. Я сложил ее и положил в карман, а перстень отдал Катерине.

Марик обернулся и посмотрел на нас с Катериной. Потом на мой перстень. Думал, что-нибудь мне скажет, но к счастью, он промолчал. По-видимому, в его глазах я перешел в разряд союзников. Во всяком случае, такое можно было расценить не иначе как добрый знак.

Убежавшие за Бориславом посвященные шумной толпой вернулись в кабинет. Один из них держал за холку черную здоровенную крысу. Та отчаянно визжала и брыкалась.

— Уже перстень с нее содрали вместе с лапой, теперь бы найти у нее трилистник… — с азартом комментировал один из посвященных.

— Не трогайте трилистники! — вмешалась Катерина. Надев перстень и восстановив здоровье, она, по-видимому, уже привела себя в порядок. — Мы еще не выяснили, кто за ними стоит…

— Это правильно, — поддержал Марик. — Пусть пока оба будут для всех закрытыми.

— Ай! Вот же зараза! — завопил посвященный, державший за холку крысу.

Той все-таки удалось извернуться и укусить его за руку. Получив тут же по лбу, крыса, тем не менее, не оставляла надежды освободиться и продолжала отчаянно извиваться.

— Отнесите ее на кухню. В какую-нибудь кастрюлю посадите или ведро, — посоветовала Катерина.

Державший крысу парень последовал ее совету. Двое посвященных последовали за ним на всякий случай.

— Ну, что, Аарон, что молчишь? Мы ждем. Или ты думаешь, мы забыли о тебе? — обратился к нему Марик.

Тот, сидя на полу и запрокинув голову кверху, держался за сломанный нос, борясь с открывшимся кровотечением.

— Я узнал, что Катерина затеяла свою интригу с этим игроком, чтобы раздобыть секрет получения уровня Мастера. Они нашли закрытого Мастера. Я решил воспользоваться. Этот игрок и его выходки не на шутку разозлили не только Вогана, но и всех соседей. Это был шанс.

— И ты решился им воспользоваться… На тебе на время операции по поимке игрока был трилистник, и ты знал, что Воган Пирс ни о чем не узнает… — размышлял вслух Марик.

— А как иначе?! Такая возможность бывает раз в жизни! Я призвал Дира Маруха и предложил ему свой план в обмен на покровительство. Он дал мне согласие на поддержку. Кроме этого пообещал поддержку еще, по меньшей мере, двух кланов, если у меня все получится. Три голоса поддержки достаточно для признания нового клана и входа в совет Мастеров.

— И каков был план? — спросил Марик, убрав свой гнев и придав голосу деловой тон.

— Дир Марух должен был покончить с Воганом Пирсом. Я не знаю, как это ему удалось. Он не говорил. Я же должен был уговорить вас и еще скольких смогу посвященных. Я организую клан и становлюсь лидером. Этот город должен был быть наш.

— Хорошо, мы бы пошли за тобой, заявили о новом клане и забрали в виде своей части этот город, но какой от этого прок Маруху? Зачем ему было с этим затеваться?

— Всем нужно, чтобы у нас началась грызня между собой. Если бы вы пошли за мной, сыновья Вогана это просто так не спустили. Между нами началась бы война. В этом случае вмешались бы Марух и остальные кланы. Все, кто не вошел в наш новый клан, были бы обречены. А все мы остались бы, пусть и в небольшой, но своей зоне влияния.

— Мы столетиями расширяли нашу сферу влияния, покончили с десятками мелких кланов и взяли под свой контроль громадную территорию, а ты так просто все сдал? Этот город даже не десятая часть! Двадцатая! Всего пять процентов!

— Как вы не понимаете?! Я бы вас всех сохранил! Все равно сыновьям не справиться. Договорятся они или нет. Рано или поздно, но нашему клану конец! Любая империя достигает пика своего развития, а после рассыпается. Наш пик уже пройден. Мы все обречены! Одумайтесь, пока не поздно! Я еще могу все…

— Ты так и не понял. Сила клана не только в Мастере, но и в его опоре. Свита делает своего короля. Когда Мастеру есть на кого положиться, такой клан обретает силу. Мы выберем из сыновей Вогана нового лидера. Каким он будет, не столь важно. Самое главное — мы сильные, а с нами и наш Мастер обретет силу, — сказал Марик скорее с сочувствием. Они знали друг друга уже много лет, и сейчас, возможно когда-то дружеским отношениям, пришел конец. — Кто эта крыса?

— Это человек Маруха. Он дал его мне в помощь. И чтобы он помог убедить вас.

— А что с Бориславом?

— Его больше нет…

— Ты его убил? — в гневе спросил Марик.

— Так приказал Марух… — Аарон насупился и опустил голову. — Потому что он был самым молодым. С ним было легче справиться. Мне нужна была помощь, чтобы собрать сторонников.

Его слова тронули всех. Точно так же он мог поступить с каждым из них.

— Вот именно — приказал. И ты хотел после этого стать Мастером и лидером клана?! — ухмыльнулся Марик.

— Марик, вам нужно спешить домой. О неудаче Аарона скоро будет известно. Нужно быстрее выбрать лидера. Клану нужно сейчас единство и сплоченность под новым началом. Тогда удастся потушить огонь, зажженный Аароном, это утихомирит пыл соседей, — вмешалась Катерина.

— А ты? Если ты пойдешь с нами после того, как будет выбран новый лидер, он будет решать по тебе. Будешь с нами и тогда сможешь рассчитывать на снисхождение, — Марик перевел взгляд на меня. — Да и у тебя тогда, думаю, появится шанс присоединиться к нашему клану.

Катерина посмотрела на меня и ответила за нас обоих:

— Мы лучше останемся здесь…

— Вы все-таки нашли способ выхода из игры?

— Нет… — ответил я смущенно. Врать, глядя в глаза, совсем не мой конек.

— А если снять трилистник? — спросил Марик и с ухмылкой вздернул брови. — Кого ты хочешь обмануть? Аарон вполне ясно сказал, что вы искали закрытого Мастера, и убеждал нас, что у него в ближайшее время появится уровень.

Хоть Савватий с меня и не брал слова, что я о нашем разговоре никому не расскажу, но я посчитал за лучшее не говорить об этом. Вот только и тупо молчать было нельзя.

— Мы нашли закрытого Мастера, и я с ним встретился, но после этой встречи желание покинуть игру у меня пропало. Честно признаться, я больше теперь склоняюсь стереть у себя все воспоминания касаемо последнего месяца жизни и продолжить ту жизнь, что была раньше. Мир Создателей не такой, каким мы его себе представляли. Он хуже, намного хуже этого, поэтому Мастера, получив свой статус, предпочитают остаться в этом мире.

— Значит, не зря ходят такие слухи, — озадачился Марик.

— Ты уже слышал об этом? — удивилась Катерина

— Как-то ловили закрытого Мастера, и он признался, что согласен стереть себе память, лишь бы не покидать игру. Я тогда подумал, что он спятил.

— Ну, а как можно получить уровень? — спросил один из посвященных.

— Если не хочешь покинуть игру, то и незачем тебе знать этот способ. Для обретения этого уровня необходимо, чтобы его дал именно Мастер. В противном случае, другие Мастера предпримут меры для твоего устранения, — ответил задумчиво Марик. — Мне оставалось три года. Теперь даже и не знаю, стоит ли мне становиться Мастером и покидать игру… Ну, а что он конкретно говорил о мире Создателей?

— Он не знает этого наверняка. Никто не знает.

— Получается, мы уходим в никуда…

— Меня призывает Джером Пирс, — взволнованно произнесла Катерина. — Что мне делать?

— Ответь.

Перед нами появилось бирюзовое сияние, которое сформировало образ молодого человека, по обыкновению хорошо сложенного. Будто не замечая никого из нас, он прохаживался взад-вперед где-то у себя, проходя сквозь то одного, то другого посвященного. Те, проявив должное уважение, отошли в сторону и все слегка поклонились.

— Катерина, что там у вас происходит?

— Все хорошо… — ответила она и посмотрела на меня, но тут же спохватилась. — Только что пресекли действия Аарона. Он стал всех склонять на свою сторону и хотел создать свой собственный клан…

— Что?! Он с ума, что ли, сошел?! — только сейчас он остановился и оглядел всех присутствующих. Подойдя к Аарону, скривился. — Вот же тварь!

— Оказывается, он действовал не один. С ним был сообщник. Они умертвили Борислава и действовали в интересах…

— Все понятно! Одни крысы почуяли опасность и стали разбегаться, другие возомнили себя не пойми кем. С предателем покончить немедленно, и все срочно возвращайтесь… А это еще кто?!

Бирюзовый образ вылупился на меня.

— Это тот самый игрок… — сконфуженно ответила Катерина.

— И с ним тоже покончите и срочно. Я повторяю — срочно! Сейчас же! Немедленно все возвращайтесь! Я ясно выразился? — образ оглядел всех.

— Да, мы поняли…

— Мастера Дир Марух, Авер Дрейс и Ивон Шоос объявили нам войну. Они убили уже восемь посвященных. Еще двадцать наших людей, только узнав об этом, сбежали. И я уже предполагаю, что к кому-то из наших врагов. Поэтому срочно возвращайтесь домой. Если почувствуешь, что кто-то еще вздумает покинуть наши ряды или решил предать нас, убей любого.

Бирюзовый образ исчез.

В наступившей тишине никто не решился начать разговор.

— Теперь меня призывает Коун Пирс, — скривился Марик.

Бирюзовое сияние сформировало на этот раз образ молодого человека, сидевшего за столом. Положив руки локтями на стол и упершись в них подбородком, он пребывал, по всей вероятности, в задумчивости.

— А, вы все собрались… Очень хорошо. Как обстоит дело с поимкой игрока?

— Он пойман, вот он стоит, — ответил Марик, показав на меня.

— Очень хорошо. Тогда, Катерина, держите его пока у себя до особых распоряжений. А вы, Марик, и все посвященные возвращайтесь домой.

— Коун, мы только что говорили с Джеромом. Он сказал о начале войны с тремя кланами Мастеров.

— Джером, как всегда, преувеличивает. Кланы выдвинули нам претензии по поводу затянувшейся поимки очередного игрока. Не более. Брат слишком горячий в принятии решений.

— А как же с восемью убитыми? Двумя десятками сбежавшими посвященными?

— Марик, не стоит драматизировать. Мы разбираемся с этим вопросом и все выясним. Пока все остается по-прежнему: наместники находятся на своих территориях и продолжают нести службу в обычном режиме. Точнее, в усиленном, учитывая обстоятельства. Все остальные призываются домой для голосования. Кстати, Катерина передадите свой голос с Мариком или с кем-нибудь из посвященных, кому доверяете. Все должны появиться к завтрашнему вечеру. Утром послезавтра начнется похоронная процедура, и мне нужно предстать перед съехавшимися Мастерами в качестве нового лидера клана.

Закончив говорить, бирюзовый образ исчез. Снова наступила тишина.

— Два идиота! Ну, что я вам говорил?! — подал голос Аарон. — Младший хоть посмышленее. Сразу сообразил, что к чему. А до старшего, по всей вероятности, еще не дошло, что случилось. Похорон он ждет, чтобы предстать перед Мастерами в новом качестве. Раз кланы начали зачистку и убили восьмерых, то это война! Никто на похороны не приедет. Наш теперь уже бывший клан списан подчистую. В ближайшие дни произойдет зачистка всех. А после соседи примутся делить нашу сферу влияния. Это конец!

— Заткнись уже… Нужно собираться в дорогу, — скомандовал Марик посвященным.

Схватив Аарона за шкирку, он потащил пленного на выход из кабинета. Посвященные последовали за ним. В кабинете остались только мы с Катериной. Впервые за сегодняшний день она посмотрела на меня и улыбнулась. Однако после россказней Аарона улыбаться ей в ответ у меня желания не было.


Глава 19 | Иная реальность 2 попытка | Глава 21