home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 17

Время приближалось к полуночи. В ожидании Катерины столько часов пролетело в пустую, что аж бесило. Встал естественный вопрос — прямо сейчас идти к закрытому Мастеру или теперь уже лучше дождаться утра. Не думаю, чтобы ночами он занимался такими глупостями, как сон. При тех возможностях, что давал перстень, в этом не было никакой необходимости. Скорее это можно было назвать ностальгией по временам, когда мы еще не обрели свои главные артефакты.

Меня останавливал, наверное, больше этический аспект такого действия — неприлично врываться к кому-то в дом посреди ночи. По этой причине я сделал для себя выбор в пользу отсрочки визита, по крайней мере, до восьми утра. Кроме этого я не списывал со счетов надежду на встречу с Катериной. Мало ли что, может, подскажет что-то существенное, да и фотографии нынешних жильцов квартиры нужно было хотя бы мельком просмотреть. В идеале мне хотелось не одному, а все-таки с ней вдвоем посетить закрытого Мастера.

Усевшись за стол в закутке, я медленно стал погружаться в дремоту. Вроде и спать не хотелось, но не удержался. Наверное, сработала заложенная в нас потребность ко сну. Мысли прокручивали будущую встречу с закрытым Мастером, ища доводы, чем можно его убедить, чтобы он наверняка раскрыл секрет повышения уровня. Его образ рисовался сам собою в виде седовласого старца почему-то с длинными волосами, умными глазами и проникновенным взглядом.

Не ждал от него подвоха. Раз он сам от всех прячется, то какой ему прок делать мне чего-то плохое? Хотя вполне вероятно, что если я к нему нагряну, он недобро к этому отнесется. Считай, выловил его и раскрыл секрет о месте укрытия. Придется находить доводы уже по мере необходимости, исходя из того, что у меня нет злого умысла, и как только я заполучу способ повышения уровня, предприму все зависящее от меня, и покину игру, унеся с собой тайну о месте его пребывания. Впрочем, все так должно будет случиться, если у меня это получится. Задерживаться в игре у меня уж точно нет никакого желания.

Главным козырем в моих размышлениях был опять же Демьян. Раз Мастер помог ему заполучить последний уровень, то я верил, что и мне не откажет, а там кто его знает, как получится.

Предположения о том, что закрытый Мастер потребует какую-то плату, у меня были, но какой она могла быть, я не стал додумывать наперед. В любом случае, я сомневался, что он уподобится Вогану Пирсу и станет требовать от меня триста лет рабства.

Вариант остаться ни с чем после встречи я даже не хотел рассматривать. Дальнейшее существование в игре я попросту себе не представлял. Бегать подобно зайцу, боясь каждого шороха — это уж точно не по мне.

Хорошо, что хоть стражи от меня отцепились, а то бы пришлось вдвойне выдумывать, как и от них скрываться. Если с охотниками все понятно, и они вооружены лишь спецочками, то кто его знает, какое вооружение есть у стражей. Хотя, учитывая, что стражи устраивают ловушки в виде Бережного, то, по всей видимости, они особо не парятся с новоиспеченными игроками. Попался, значит, попался, а нет — бегай, сколько влезет, пока тебя кто-нибудь не сцапает.

Мысли о стражах заставили вспомнить об охотниках с их методом считывания всего вокруг, чтобы таким образом идти по моему следу. Это заставило дремоту тотчас сойти на нет. Глаза открылись и пробежали по залу. Сквозь шторы пробивались первые лучи взошедшего солнца. Наступал новый день. Время перешагнуло шесть утра. Ночь пролетела в полусне незаметно. Еще пара часов, и нужно идти к закрытому Мастеру.

Может быть, на всякий случай, сменить место дислокации?

Насколько помнится, часть охотников с Продвинутым уровнем все время идет по моим следам, а я здесь что-то уж слишком долго задержался. Хотя, если что, Катерина же в курсе, где я сижу, предупредит.

От стольких мыслей появилось желание перекурить. Можно было решить эту проблему отключением вредной привычки, но, как ни странно, не мог себя заставить совершить такое кощунство по отношению к своей маленькой радости.

Круглосуточный киоск был рядом за углом. Что называется, пару шагов пройти. Входной замок музея открылся, стоило мне об этом подумать. Отворив дверь, я огляделся. В такую рань вокруг не было ни души. На всякий случай, сняв трилистник, я вместе с перстнем спрятал его в карман и, прикрыв дверь музея, взял курс за угол.

Киоск оказался в рабочем режиме. Он призывно мигал рекламой с приглашением его посетить, вот только работница в отсутствие покупателей была в отключенном состоянии и сладко спала на собственной ладошке, упершись в прилавок локотком. Пришлось постучать в окошко и разбудить эту соню.

В кармане по-прежнему были сплошные евро. Преобразовав одну купюру в пятисотку рублей, я расплатился с трудягой. Оставленная сдача послужила для нее стимулом для поднятия утреннего настроения аж сразу на 20 %. Тут же я открыл пачку и прикурил.

Такое чудесное время — ни людей, ни машин, воздух еще прохладный и бодрящий. Даже здесь, в центре города, красиво щебетали ранние пташки. Жаль, что днем они теряются в городской суете. Возвращаться в музей что-то совсем не хотелось. Тем не менее, куря, я нехотя побрел обратно.

Завернув за угол, от неожиданности я выронил сигарету. У входа в музей стояло три джипа, окруженных охотниками. Быстрее вернувшись обратно за угол, я ринулся с этого места прочь, крепко сжимая в кармане трилистник.

Как же я так вовремя оттуда соскочил?! Еще бы чуть-чуть задержался, и все пропало. Хорошо, что не забыл снять с себя эту брошь, а то бы они сразу меня заметили. Катерина тоже хороша, не могла, что ли, предупредить? И куда она, зараза, делась? Ладно, не может приехать, все понятно, но разве так трудно просто ответить мне на призыв?!

Перейдя дорогу, я свернул во дворы. Если бы охотники просто искали меня с помощью спецочков, то это было бы не страшно, можно было вообще на все наплевать и ходить мимо них сколько угодно. Но этот чертов метод считывать информацию со всего на свете до безобразия сужал возможность от них соскочить. Оставалось одно — пока уйти от них как можно дальше на своих двоих, а потом что-то придумывать с петлей. Идти к закрытому Мастеру, когда на хвосте орда охотников, было нельзя.

Мое стремление побыстрее скрыться заставило перейти на бег легкой трусцой. Хоть и не хотел этого, но само как-то получилось. Осознав, приструнил себя угомониться. Квартал закончился, начался следующий. Как-то стало суматошно внутри. Будто что-то меня усиленно подгоняло. Наверное, интуиция или еще что-то. Оно буквально вело меня вперед.

Блин! Надо было ночью идти к Мастеру. А то начал разводить глупые бредни с этичностью…

Сам не заметил, как оказался на том же самом углу и, уже свернув, побежал навстречу к охотникам. В последний момент опомнившись, я развернулся и, дабы не привлечь к себе внимания, изображая старческую походку, устремился обратно за угол. В голове вместе с нахлынувшим шоком взорвалось — «Как?! Как, черт возьми, я здесь оказался?!»

— Тимофей! Ну куда ты опять пошел?! — послышался крик Катерины. — Иди сюда быстрей! Поедем к Мастеру!

Катерина?! Черт, бы тебя подрал! Откуда ты взялась?!

Та вышла из машины и махнула мне рукой. Нехотя, не сводя глаз с ее сопровождения, я направился к ней. Перстень был по-прежнему на мне. Держа его вместе с трилистником в кармане, я был готов любого из охотников отправить в глубокий принудительный сон, если кто-то из них в мою сторону рыпнется. Их статы всплывали перед моими глазами, а это означало, что, лишенные защиты трилистника, они не были ограждены от моих манипуляций. Из всех только Катерина не имела к себе доступ.

— Хорошо, хоть догадался снять трилистник, где бы я тебя сейчас искала, — нервно вырвалось у Катерины.

— Так ты бы могла меня призвать! Я уже тебя несколько раз пытался…

— Садись со мной, — перебила она, кивнув на свой джип.

Катерина села на водительское место, а я сел рядом, на всякий случай, скорее машинально, посмотрев на пустые сиденья сзади. Сопровождавшие ее охотники последовали нашему примеру и стали рассаживаться в остальные машины.

— Я уже думал…

— Почему не пошел к Мастеру? — снова перебила она меня и резко тронулась с места. Два джипа с охотниками последовали за нами.

— Надеялся с тобой до этого переговорить…

— Так говори, — как-то даже с грубостью сказала она.

— Ну, я не знаю… Что ты посоветуешь? Как с ним разговаривать?

— Ни ты, ни я толком о нем ничего не знаем. Что тут советовать? Нужно идти и разговаривать. Помни, для чего мы его искали. Ты должен от него уйти, узнав секрет прохождения уровня. Надень на всякий случай трилистник, чтобы он тебя обезопасил.

Я надел на грудь брошь, бывшую все это время в кармане, удивляясь ее напору.

— Помни и не забывай, для чего ты к нему идешь, — серьезным и даже жестким тоном проговорила она. — Если на тебе будет трилистник, Мастер не сможет в тебя влезть, но может заболтать о чем-нибудь, чтобы ты забыл, зачем к нему пришел.

— Но может мы вдвоем…

— Если мы пойдем вдвоем, это может вызвать недоверие, и Мастер откажет или скажет неверный способ. Кстати, это тоже нужно учесть.

— Но тогда можно будет вернуться и уточнить…

— Думаешь, он будет ждать?! — зло вскрикнула Катерина, нервничая.

— А, чуть не забыл, а фотографии жильцов квартиры? Их нужно просмотреть прежде…

— Ничего не нужно. Я уже все просмотрела. Это и есть тот закрытый Мастер, которого мы все время искали. Он, оказывается, прятался в квартире. Все, мы приехали. Дальше сам пойдешь к дому. Не хочу подъезжать впритык и светиться. Буду ждать тебя здесь, за углом.

— Что-то ты какая-то нервная.

— Лучше и не спрашивай. Столько всего произошло… Но это все мелочи. Главное сейчас, чтобы Мастер тебе рассказал секрет. Тогда мы с тобой со всем справимся. Ну, все, иди.

— А как же трилистник? Давай, я сейчас его сниму, а потом надену у Мастера? — сказал я, оглядываясь на джипы с охотниками.

— Тимофей, не задавай глупых вопросов. И так уже времени нет. Иди в нем. И запомни — это наш один единственный шанс, другого больше не будет. Все, давай…

Не зная, что и думать, я вышел из машины и взглянул на лица охотников в ближнем джипе. Они провожали меня безразличными взглядами. В их головах, судя по всему, не было мыслей, ибо ничто мне перстнем не отображалось.

Странно. Если можно не прятаться, то какого черта я до этого бегал?! Нужно будет потом у нее уточнить.

Дойдя до угла, я оглянулся на Катерину и попытался призвать ее, чтобы спросить, будет ли она ждать до ночи, если вдруг придется у Мастера задержаться, но она, видя, что я остановился, стала усиленно махать, всем видом показывая, чтобы я шел дальше.

Завернув за угол, я отбросил лишние мысли и переключился на предстоящий разговор. Он был сейчас куда важнее всех иных дел.

На часах еще не было семи. Все же рановато для визитов, если смотреть на это чисто психологически. Вокруг все, казалось, еще спало. Хоть и центр города, но прохожих было совсем мало, да и машин еще почти не было видно. Я подошел к двери пристройки и, не став выжидать, сразу постучал.

Приготовился к томительному ожиданию, но на удивление долго ждать не пришлось. Дверь открыла миловидная женщина. Ее стат сразу высветился у меня перед глазами:

«Анна Волкова, 51 год, рост 164, вес 72»

«Вдова, 2 детей, 1 внук, домохозяйка»

«Здоровье 76 %, энергия 75 %, настроение 59 %»

— Здравствуйте. Мне к Мастеру, — сказал я и изобразил приветливую улыбку.

— К какому мастеру? — удивилась она непринужденно, как будто об этом впервые слышала.

От ее слов я почувствовал себя даже как-то глупо. Если бы точно не знал, куда шел, такая реакция могла бы меня запросто сбить с толку.

— Я знаю, что у вас на втором этаже живет Мастер. Мне к нему.

— Дедушка, какого Мастера вы ищите? Здесь квартира, здесь люди живут… — начала было разъяснять она, напомнив о моем старческом образе.

Понимая, что разговаривать без толку, и она выбрала полное отрицалово, я решился прибегнуть к возможностям перстня. Сон, глубокий принудительный сон, и с лишними разговорами будет покончено.

— … Вы, наверное, адресом ошиблись. А может, номер дома спутали… — продолжала говорить она, будто ничего с ней не происходило. Перед моими глазами ясно и четко было указано, что она уже далеко и глубоко во сне, а на деле женщина пребывала в той же бодрости.

Что за ерунда?! А может, здоровье понизить?

Я снизил параметр сначала до 30 %, но видя, что той хоть бы хны, уменьшил его вообще до 10 %. Однако той оказалось все нипочем. Женщина стояла как вкопанная и продолжала болтать, как ни в чем не бывало.

Да что за чертовщина?!

Женщина уже хотела закрыть дверь, но я выставил ногу вперед, не давая ей этого сделать.

— Хорошо. Тогда как мне его найти?

— Да откуда я знаю?! И уберите ногу!..

В нахлынувшем возмущении я понизил ее здоровье до 1 %, а вместе с ним и энергию. Результат оказался тот же — сплошное «ничего». Все мои манипуляции ее вообще не брали. Та как стояла, так и продолжала стоять, но теперь уже начала шумно возмущаться:

— Уберите ногу! Я сейчас вызову полицию!

Только этого мне не хватало!

Все способы были испробованы, оставался лишь один — грубая физическая сила. Отпихнув ее в квартиру, я последовал за ней.

— Караул! А-а-а… — заорала она во всю глотку.

Как бы кто не услышал из редких прохожих. Я поспешил закрыть входную дверь. В голове началась суматоха. Как бы ее заткнуть побыстрее? Женщина стала отходить назад, продолжая истерично кричать. На ее лице застыл ужас, будто к ней ворвался маньяк. Одна из дверей холла открылась, и появился мужчина. Согласно высвеченным статам, им оказался второй прописанный жилец квартиры, Сергей Петров. В отличие от женщины, он молча вылупился на меня.

По-быстрому я и ему снизил здоровье вместе с энергией до 1 %. Но и тому, как оказалось, все мои коррекции до одного места. Благо он хоть не орал.

Да что это за чертовщина такая?! А может, кто-то из них и есть закрытый Мастер, поэтому им пофигу на мои корректировки?!

— Я сейчас все объясню… — попытался начать я.

Мужчина молча двинулся ко мне и встал впритык.

Блин… Что он хочет? Может…

Ничего не говоря, мужик сорвал у меня с груди трилистник и стал отходить назад. Женщина сразу заткнулась и стала на меня смотреть с таким видом, будто только что у нее и не было ни шока, ни истерии по поводу моего наглого вторжения. В моих глазах резко стало темнеть.

Да твою ж мать нехай!

Я почувствовал жуткую слабость, граничащую с полным бессилием. Ноги подкосились. Я стал оседать. Собственные показатели здоровья и энергии перед моими глазами резко помчались вниз. Они даже не хотели слушаться моего призыва остановиться и бежали сами по себе или, что, скорее всего, под воздействием более сильной мысли. Мужчина с женщиной молча, с абсолютно спокойными лицами наблюдали за мной.

Неужели этот мужик или женщина и есть закрытый Мастер? А может, они оба?! Черт бы их подрал с их секретами! Ну и встрял же я…

Чтобы окончательно не свалиться, я за что-то схватился руками. Вроде лестница, а там кто его знает. Глаза уже напрочь отказывались видеть. Несмотря на потуги, я стал окончательно проваливаться в кромешную тьму. В абсолютной темноте я почувствовал, как рухнул на пол, больно ударившись обо что-то твердое головой. Все тело стало неметь, а я, казалось, продолжал теперь лететь куда-то все дальше и дальше в темноту.

Ничего не чувствую… По ходу они убили меня, что ли… Вот же твари…


Глава 16 | Иная реальность 2 попытка | Глава 18