home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 16

На входе в музей висела табличка «Не работает». Открыв дверь, я не успел войти, а с дальнего конца холла, крича, что музей не работает, ко мне уже прибежала женщина с намерением вытолкать постороннего. Упоминание Катерины послужило пропуском. Сотрудница музея сменила тон на доброжелательный и проводила меня в закуток большого экспозиционного зала, где за столом сидела главная охотница, перебиравшая стопки старых фотографий.

— Ну, что нарыл? — по-деловому встретила она меня, при этом, как мне показалось, уже чем-то взволнованно-расстроенная.

— Ничего, кроме того, что в квартире было, по меньшей мере, два этажа, но Басин ни разу не поднялся выше первого, на котором жил. Но вот его прислуга постоянно бегала наверх.

— А ты все просмотрел?

— Вплоть до его смерти. А из-за того, что он туда не поднимался, я так и не смог увидеть, что там вообще находилось.

— Можно было, конечно, поискать фотографию прислуги, но после твоих фокусов в архиве, боюсь, еще долго не получится, — с сожалением в глазах и раздражением в голосе заметила она. — Ну, а я просмотрела фотографии городской знати того времени. Все отзываются о нашем Басином как о… Даже не знаю, как объяснить, наверное, как о бездушном или, скорее, мертвом человеке.

— То есть как?

— А так. Да, он был обеспеченным человеком, но по слухам в плане бизнеса неудачником. Профукав непонятно куда свое состояние, он в итоге задарма продал гостиницу и вел отшельнический образ жизни у себя дома. Да, собственно, когда у него еще была гостиница, он особо жизнью общества не интересовался. Был вроде полоумного изгоя. При этом, по своей прихоти. От него никто не отворачивался. Даже наоборот, его всячески привечали. Несмотря на свои закидоны, в делах и вообще он слыл порядочным человеком. А мертвым его прозвали за то, что он ничем не интересовался. Если с кем и встречался по делам, что было большой редкостью, то общался сугубо по проблематике, не более. После этого, ссылаясь на спешные дела, откланивался и уходил.

— Я видел другое. Дела гостиницы у него шли прекрасно… Хотя на кой черт ему сдались эти мелочные заработки?! Если бы у него был хотя бы Продвинутый уровень, то он мог бы купить хоть весь город со всеми потрохами. Да и к тому же ты заметила, у него даже перстня на руке не было?

— О, нет! Коль у нас есть зацепка на этого человека, мы его должны изучить полностью. И мы, как ни странно, это уже с тобой сделали. И в итоге получили какую-то неправдоподобную фикцию, нежели реального человека. То, что у него мы не увидели перстня, не удивительно. У Вогана Пирса я тоже ни разу не видела ни перстня, ни трилистника, ни какого-либо иного артефакта, хотя доступ к нему всегда закрыт. Меня больше смущает фальшивость этого Басина. Напоминает, я бы сказала, какую-то отвлекающую картинку.

— Что ты имеешь в виду? — не понял я.

— Пока не знаю… Спрячься где-нибудь на всякий случай. Меня призывает Аарон…

Я отошел за угол и увидел бирюзовые отблески.

— Где ты, Катерина?

— Ищу игрока.

— Этот глупый игрок оказался не столь и глупым. Проделал на одном из кварталов заячью петлю и исчез. Полдня мы бегали по этому чертовому кварталу, пока не нашли, где он соскочил. Сейчас только выяснили, что он скрылся в проезжавшем мимо грузовике. Он, случаем, трилистник не снимал?

— Ты же знаешь, я постоянно держу его фотографию при себе…

— Как бы не пришлось ждать, когда он снова где-нибудь засветится. Кстати, с тобой Мастер еще не связывался?

— Нет…

— А со мной только что уже второй раз… Из-за проделок игрока на улицах твоего города у Мастера возникли сложности с другими кланами. У них появились к нам претензии. Босс, конечно, обо всем договорился, но все это будет действовать в случае скорой поимки игрока. И в случае, если он еще чего-нибудь не учудит.

— А СМИ?

— Нигде ничего не прозвучит. Если в интернете появится видео, то оно будет сразу блокировано, а лицом, выложившим его, займутся. Официальная версия прежняя — шайка подростков подделала деньги и раскидывала их по городу. Боюсь, если мы не найдем игрока, скоро у нашего клана возникнут проблемы.

— Аарон, ты думаешь, я этого не понимаю?

— Вечером прибудет Марик. Я его сам встречу и введу в курс дела. И хватит высиживать на месте. Ты наместница этого города и ты его знаешь лучше, чем мы. Тоже думай, как нам его найти…

Свечение потухло.

— Ты наместница нашего города?! — удивился я, выходя из укрытия.

— Да. Похоже, теперь уже бывшая. И месяца не прошло… Ты же слышал, Мастер даже не хочет со мной разговаривать, — отстраненным голосом произнесла Катерина. — Сейчас это к лучшему, но если у нас не получится найти закрытого Мастера, то не хочу себе представлять, что нас обоих ждет…

— А кто такой этот Марик? — спросил я, в большей степени, чтобы сменить тему.

— Все слишком усложняется… Если в другой ситуации я бы радовалась его прибытию, то сейчас я бы многое отдала, чтобы он только здесь не появился… Марик лучший из лучших сыщиков Мастера, способный отыскать все, что угодно, и распутать любой клубок, причем еще и быстро, — с глубоким сожалением высказала Катерина.

На всякий случай я прицепил трилистник обратно себе на грудь.

— Все начинает идти не так, как я планировала вначале. Три дня, и мы покидаем игру, или я нахожу тебя со стертой памятью… Ну да ладно. Есть еще сегодня время, а потом завтра целый день. Кто его знает, может, нам удастся найти этого чертового закрытого Мастера, — будто подбадривала себя Катерина, но это особо не помогало. — Честно признаться, я уже сожалею, что во все это ввязалась. Не нужно было это затевать… Еще эти твои уличные фокусы…

— Хоть одно радует — мне за них списали все грехи.

— Поздравляю… — криво и безрадостно улыбнулась Катерина.

— О! А если меня и тебя сфотографировать прямо сейчас, а потом, когда все успокоится, обратно вернуть воспоминания из снимков и продолжить поиски? — пытаясь на ходу выдумать хитроумный план «Б», вслух рассуждал я.

— Боюсь, такой возможности уже нет. Ты отверг предложение Вогана, тем более, ты столько натворил. По тебе вопрос решен — тебя ждет перерождение. А меня… Похоже мне проще будет умертвить себя, чем ехать к Мастеру. Если второй раз стереть у меня воспоминания, это уже будет слишком…

— Брось впадать в уныние. У нас еще есть время, — попытался я утешить ее, хоть и сам был уже на грани отчаяния.

— Но у нас нет стоящих зацепок, за которых можно ухватиться. Этот Басин, будь он неладен, какой-то, как мне кажется, ложный путь, ведущий нас специально в тупик. У меня даже появилось чувство нереальности его существования. Я специально приехала сюда, чтобы убедиться и посмотреть на него глазами современников.

— Хорошо, а если нам вновь вернуться к Демьяну?

— Мы же уже убедились, дойдя до времени съемки, когда он имел Продвинутый уровень, что дальше память была стерта. Чтобы узнать, что было после, нам нужно отыскать его более позднюю фотографию. Но где мы ее найдем? Я даже ума не могу приложить…

Катерина продолжала говорить, а мое внимание приковали выставленные в экспозиции музея старые фотографии. Благодаря перстню они все перед моими глазами оживали.

— А что, если, к примеру, обратиться к памяти домов и проследить, где он ходил по городу, с кем встречался? Ведь как-то он заполучил уровень Мастера.

— Ты хочешь начать бродить по городу и запрашивать у домов, проходил ли мимо них Демьян, а потом, поймав цепочку, начать за ним ходить?! — изумилась Катерина. — Но на это уйдет куча времени! У нас его попросту нет!

— Зачем бродить по городу? Здесь куча всяких старых фотографий. Ведь можно по ним найти! — не унимался я.

— И как ты это себе представляешь?

— Можно прямо здесь на полу разложить фотографии в виде карты, где что расположено, и не нужно никуда ходить, все будет перед глазами. В музее обязательно должно быть множество фотографий города. Если не всех домов, то большинства.

— В принципе, можно попробовать… Сейчас я договорюсь с директором, — осторожно выронила она, продолжая додумывать мою идею.

Катерине выделила двух сотрудников музея, которые в свою очередь выделили нам из архива громадное количество фотографий. Освободив центр экспозиционного зала от установленных низких витрин, благо с коррекцией веса это легко удалось сделать, мы принялись общими усилиями выкладывать снимки домов так же, как они располагались в действительности.

По всей вероятности, Катерина хорошенько скорректировала всех работников музея, ибо, походя на зомби, те четко выполняли поставленные задачи и не задавали лишних вопросов.

Пока раскладывали снимки, я поделился с Катериной появившейся у меня очередной идеей:

— А что если узнать, кто проживал в квартире Басина с того времени и раздобыть их фотографии?

— Кстати, вполне может быть, если он действительно был закрытым Мастером, то устроил для себя мнимые похороны и дальше какое-то время продолжал жить в другом образе… — принялась домысливать Катерина и, уставившись на меня, скривилась. — И мы вновь упираемся в архив.

— Ну, а если взять фотографии нынешних жителей?

— Ты думаешь, что закрытый Мастер до сих пор там живет?!

— А вдруг?!

— Хорошо, тогда продолжай заниматься этим, а я пока съезжу в паспортный стол.

— А не поздно? — удивился я, видя, что уже почти шесть, но Катерина уже кому-то звонила.

— …Никого из сотрудников не отпускайте, сейчас я уже буду у вас. Мне нужна форма номер один на всех жильцов… — командным тоном, не терпящим возражений, указывала Катерина кому-то по мобильнику, покидая зал.

Спустя час все было готово, весь город уместился на полу экспозиционного зала. Помогавшие мне две работницы музея во главе с директором в ряд выстроились в холле, ожидая дальнейших распоряжений. Задерживать их дальше необходимости не было.

Так же на автомате они взяли свои вещи и направились на выход. Лишь директор, задержавшись, протянула мне ключи от музея. Хотел было взять, но, спохватившись, отказался. С моими возможностями это было ни к чему. Выпроводив женщин, я вернулся в главный зал. Боясь в обуви испортить фотографии, я разулся и в носках принялся расхаживать по залу.

Итак, раз Демьяна нашли мертвым утром 9 ноября 1917 года, то целесообразно было начать поиски исходя от этой даты в обратном порядке, начиная с 8 ноября. Я запросил перстень показать, когда в городе появлялся в последний раз Демьян, сделав уточнение по времени. Круг по залу был пройден, на всякий случай, и второй, контрольный, но ничего не происходило. Перстень безмолвствовал.

Не отчаиваясь, я решил пойти другим путем: назначить конкретную дату, сделать круг по залу, потом следующую, и так далее, пока не будет достигнут результат. Спустя полчаса безрезультатных хождений у меня окончательно сформировалось чувство неэффективности этого варианта, ибо стояла кромешная информационная тишина. Перстень совершенно ничего не выдавал.

Вывод был один — все вместе фотографии почему-то не хотели работать. Для того, чтобы ответить на мой вопрос, нужно было запрашивать у каждого снимка по отдельности. Невольно оглядев сотни снимков, разложенных на полу, я ощутил, что мне аж поплохело.

Мой тихий ужас прервал призыв Катерины.

— «Я нашла всех жильцов. В квартире проживают Анна Волкова и Сергей Петров. Обоим за пятьдесят, и они не в браке. Я их мельком просмотрела. Мужчину напомнил мне Басина. Такой же овощ. Целыми днями спит, причем на той же кровати и в кресле-качалке, а женщина делает в точности то же самое, что и бывшая служанка Басина. Она целыми днями прибирает за ним и кухарит. У меня хорошее предчувствие. Мне кажется, мы на верном пути. Не бывает столько совпадений и сразу»

— «Да уж… Ну, а у меня что-то совсем глухо»

— «Не отчаивайся. Продолжай работать. Мне нужно появиться среди своих, а после я сразу вернусь в музей»

Общение с Катериной придало мне сил. В голове вновь зашевелились мысли, и родилась новая идея. Найдя на полу фотографию дома Басина, я затребовал перстень показать, входил ли в пристройку Демьян. В открывшемся перед моими глазами окошке он действительно появился, робко идущий к этому дому 3 августа 1917 года.

Немедленно я дал перстню команду полного погружения в показываемое на картинке событие. Вокруг меня все стало меняться. Казалось, стены стали растворяться в пространстве, обнажая улицу около дома Басина. Солнечный день слепил своей яркостью. Легкий теплый ветерок обдувал мое лицо и немного волновал на голове волосы. Местное время едва перевалило за полдень. Я стоял на тротуаре рядом с домом. По дороге мимо проезжали извозчики, везя куда-то господ; по тротуару ходили прохожие, заглядывая в витрины магазинов.

Будто зачарованный, я смотрел на все это действо. Демьян чуть было не прошел через меня насквозь, нацелившись на дверь пристройки. Я последовал за ним.

Подойдя к двери, немного помявшись, он постучал. Дверь открыла все та же служанка, которую я уже раньше видел.

— Я вас слушаю, — недобрым голосом встретила она, оглядев Демьяна.

— Мне к Мастеру, — осторожно, будто с опаской, сказал он.

— Не знаю, о каких мастеровых идет речь. Здесь живут господа. Вы ошиблись…

— Скажите ему, что это тот самый человек, которому на голову бревно упало. Он меня спас. Демьяном величать. Он должен меня помнить. Если он занят сейчас, я приду в другой раз. Я буду приходить каждый день, пока он не примет.

— Ладно, заходите. Я доложу о вас, — прищурив глаза, ответила служанка и, раскрыв пошире дверь, позволила Демьяну войти.

Последовав за ним, я вошел в кромешную тьму. Походив немного, я попытался выйти в ту же сторону, в которую вошел. Получилось выйти из стены.

Ну, да, так и есть, могу считывать и видеть лишь то, что происходит снаружи.

Дабы не ждать часами, когда он выйдет, я убыстрил время. Лишь когда стало смеркаться, Демьян покинул дом Басина.

Теперь уже было очевидным — Басин и есть закрытый Мастер.

Хоть мне и не верилось, но факты твердили свое. Жаль, что все это выяснилось только сейчас. А ведь мог все узнать, когда еще был около его дома. Можно было и не затеваться с этими фотографиями, а сразу идти к нему.

И тут я опомнился — а что делал Басин в это же самое время?! Ведь просматривая до этого всю его жизнь с момента их первой встречи с Демьяном, я повторной встречи не увидел.

Не может быть, чтобы я мог настолько важный момент упустить!

Я принялся копошиться в воспоминаниях Басина, чем он занимался в день прихода к нему Демьяна. Каково же было мое изумление, когда обнаружил, что тот целый день продрых в кресле-качалке, а после ужина пошел спать к себе в спальню.

Так с кем же тогда встречался Демьян?!

Вспомнились слова служанки, что в доме живут господа, и никаких мастеровых нет. Стало очевидно, помимо Басина в квартире жил еще кто-то. Она не оговорилась, сказав — «господа» во множественном лице. Вот почему Басин никогда не поднимался на второй этаж. Там жил этот самый закрытый Мастер. От сделанного открытия я возликовал.

Ну, наконец, свершилось!

Но вот куда он впоследствии делся, в этом предстояло разбираться. Раз Катерина сказала, что там снова живет пара на подобии Басина и его служанки, это могло означать только одно — Мастер до сих пор живет в этой квартире, прикрывая свое присутствие очередной парой. Мне не вверилось, но все выходило именно так. Разум отказывался принимать сделанный вывод, требуя еще доказательств. Просмотр новых жильцов квартиры мог бы окончательно все прояснить.

Просто так сидеть и дожидаться, пока Катерина приедет и покажет мне снимки, было невмоготу. Я принялся ее призывать, чтобы она, хотя бы пока не вернулась, переправила мне память этих людей, и таким образом я смог бы уже сейчас приступить к их просмотру.

В ответ на мои призывы, как назло, Катерина молчала. Подумалось, наверное, она занята или не может мне ответить прямо сейчас из-за присутствия посвященных. Терпеть не могу ждать. Почувствовав, что начинаю нервничать, я закурил.

Стало интересно, а как, собственно, Демьян умудрился найти этого Мастера. Я вновь запросил перстень показать, был ли где он в городе до 3 августа, и принялся неспешно бродить по снимкам на полу. Хоть особо я и не надеялся, но это сработало. Упершись взглядом в гостиницу Басина и задержавшись на ней, я увидел окошко с картинками.

Придуманный мой способ с выкладкой фотографий на полу оказался весьма действенным, но только когда уже нашел кого-то, и нужно за ним проследить. Окошко не закрывалось, и появлялись новые картинки, даруемые соседней фотографией.

С помощью такого способа быстро выяснилось, что за две недели до этого дня Демьян прибыл в город и поселился в бывшей гостинице Басина. Он выбрал именно тот номер, куда его полуживого доставили после падения на него бревна. Неделю он, по всей вероятности, все изучал как в самой гостинице, так и бродя по городу. А после еще неделю ходил вокруг дома Басина, держась при этом предусмотрительно на расстоянии. В итоге решившись, Демьян подошел к двери и постучал.

Я закончил просмотры, а от Катерины так и не было известий. Снова мысленно я стал ее призывать, и снова мне отвечала лишь тишина.

— Катерина! Ну, дай хотя бы знать, что ты меня слышишь! — не выдержав, в сердцах воскликнул я вслух.

Но и очередной призыв остался без ответа.

Время приближалось к десяти вечера. Было удивился, когда заметил, но куда деваться, оно нас не ждет. Мне уже не терпелось пойти к этому Мастеру прямо сейчас и все выяснить, но в то же самое время хотелось перед этим поговорить с Катериной. Да и на новых жильцов, живущих сейчас в этой квартире, нужно было предварительно посмотреть.

Я достал последнюю сигарету, закурил и погрузился в размышления. Остается совсем немного, и будет взят последний уровень. Навряд ли с его прохождением могут возникнуть сложности. Что-нибудь придумаю. В крайнем случае, снова начну лечить людей. И плевать на Вогана Пирса с его охотниками. Он мне уже ничем не помешает.

Но что меня ждет дальше? Каким будет реальный мир? Раз Бережной говорил, что человечество продвинулось в своем развитии, то мне представлялись громадные мегаполисы с домами, похожими на высокие иглы, на километры уходящие ввысь.

Наверняка народ уже летает по другим планетам на подобии того, как мы сейчас — в Турцию с Египтом. На земле, наверное, везде, где только можно, все основательно застроено. Может быть, и до морского дна добрались и там построили города.

Мне не хотелось представлять тот мир похожим на наш, с жутким капитализмом и прикрытой тиранией. Раз Создатели затеяли эту игру, куда отправляют людей, чтобы они нравственно очищались, то и реальность должна быть именно такой — духовно чистой. А следовательно, там не может быть преступников или каких-то маргиналов; нищих, больных или убогих, а тем более, войн. Во всем мирная, спокойная жизнь, полная радостей, и, самое главное, есть уверенность в стабильности такой жизни в дальнейшем. Получается, все живут, плодятся, радуются жизни и постоянно счастливы.

Хоть я и не думал, что получится представить себе такой мир, в котором все люди были бы счастливы, но у меня это получилось. Перед глазами замелькали десятки, сотни счастливых лиц. Они улыбались, о чем-то беззаботно общались друг с другом. Вот только среди них я никак не мог представить себя. Со стороны — да, но не среди них. Может быть, все это из-за того, что я нахожусь в этой игре и привык жить иной жизнью. Но, тем не менее, мне хотелось попасть к ним и быть среди них.

Мои мечтания прервал раздавшийся в голове встревоженный голос Катерины:

— «Тимофей, как у тебя?»

— «Все отлично! Кажется, я нашел этого Мастера! Он должен быть…»

— «Очень хорошо. Тогда иди к нему и попытайся узнать секрет прохождения уровня»

— «Я думал, мы вместе сходим или хотя бы до этого встретимся, обсудим…»

— «Тимофей, мне сейчас некогда. Попытайся сам все сделать. Как выйдешь от него, сразу призови меня. Я буду ждать. Ну, все, я больше не могу говорить»

— «А как же эти… Фотографии! Черт бы их подрал…»

Я понял, что она уже отключилась и не слышит меня.

Тьфу ты… Что за народ эти женщины. И на кой черт я тогда ждал ее столько времени?!


* * * | Иная реальность 2 попытка | Глава 17