home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 12

Выходить из парка через главные ворота было опасным, поэтому я намеревался покинуть парк, используя второстепенный выход. Идя по главной аллее снова вглубь парка, я был на распутье, куда мне дальше податься. Больше здесь бродить уже не имела смысла. С левой стороны раскинулся тихий спальный район, преимущественно из старых невысоких особняков, а справой начинался центральный район города.

Конечно, сейчас мне было бы лучше засесть в какой-нибудь чахлой небольшой гостинице на окраине и отсидеться там до утра. Но в центре города была громадная гостиница, удобно выходящая на главную площадь и сквер. Там всегда толпился народ с раннего утра и до глубокой ночи. Можно было разместиться на одном из его балкончиков и спокойно заниматься корректировками людей. В этом случае время для меня не прошло бы зря.

В плане рациональности второй вариант был предпочтительнее. Единственное, что меня смущало, так это уязвимость. Сидя на балконе, я был бы заметен для охотников. Если они со своими очками действительно хорошо видят артефакты, то, безусловно, меня сразу заметят.

Размышляя, я поймал себя на мысли, что подобен маятнику, мечущемуся из одной стороны в другую и обратно. Если бы не было ограничения во времени, то осторожность безусловно взяла бы верх, а так… А так я колебался, не зная, какую сторону выбрать.

Главная аллея подходила к концу и венчалась большой клумбой. От нее уходили узкие дорожки в разные стороны. Прежде чем принять окончательное решение, я запросил у перстня список всех своих задач.

Изучение перечня показало, что праздность, жестокосердие и содомия списались под чистую, а блуд с убийством потеряли по 1 %. Вот только чародейство преподнесло неприятный сюрприз в виде увеличения на 1 %. Ну что поделаешь, побочное незначительное ухудшение. Тем не менее, общая динамика была неплохой — списывается больше, чем накручивается.

Цифры однозначно говорили о том, что до идеальных значений еще далеко. Я был уверен, что все объекты концентрации жаждущих исцеления граждан типа медучреждений были взяты под контроль охотниками, поэтому я мог претендовать лишь на крошки, которыми не стоило пренебрегать.

По бокам большой цветочной клумбы стояло несколько лавочек, где сидели пожилые люди. Скорректировав здоровье десятку человек, я окончательно созрел в решении дальше идти из парка вправо. Пока дошел до второстепенного выхода, мне удалось поработать еще с пятерыми.

Выйдя через арку ограды, я уткнулся в автомобильную дорогу. Как назло в это время оказалось много машин. Пришлось немного помаяться, прежде чем в транспортном потоке появится зазор. Для похода в намеченную гостиницу в центре я выбрать второстепенную улицу. Она шла параллельно, одной из центральных. Здесь на удивление оказалась тишь и благодать — ни машин, ни прохожих.

Через некоторое время меня осенило — ведь я могу спокойно сидеть на балконе гостиницы и заниматься чем угодно, главное не выпячивать свои артефакты. Мне же ведь уже удавалось миновать охотников, даже проезжая мимо них, пряча от них перстень.

Подумалось, как вариант, было бы неплохо обзавестись машиной, тогда вообще не было бы проблем. Катался бы по городу и корректировал потихоньку народ хоть до ночи.

А может, прямо так сейчас и поступить?

Я не успел для себя принять решение, как сзади раздался выстрел. Пуля со страшной силой ударила меня между лопатками и вылетела из груди. По инерции поддавшись вперед, я чуть было не упал. Кровь потоком хлынула из раны. Не понимая еще, что случилось, я схватился за грудь.

«Повреждено сердце, грудина…»

Мне выстрелили в сердце?!

Стало темнеть в глазах, голова закружилась, а ноги принялись подкашиваться. Повело вбок, и я уперся в стену дома. Перед глазами появилось красным цветом тревожное оповещение:

«Внимание! Повышенная угроза! Охотники!»

«Внимание! Повышенная угроза! Охотники!»

«Внимание! Повышенная угроза! Охотники!»…

Не в силах держаться на ногах, я стал сползать по стене на тротуар. Боли не было, но как-то сильно жгло в груди. Из раны потоком лилась кровь. Я стал усиленно давить на грудь, словно боясь, что она вся из меня сейчас вытечет. Силы быстро куда-то исчезали.

Подъехавший джип резко затормозил, и из него выбежали двое охотников. Целясь мне в лицо пистолетами, парни были готовы в любую минуту еще раз выстрелить. Естественно у обоих имелись спец очки. Один из них вытащил из нагрудного кармана рацию и заорал:

— Мы его подстрелили! Что делать?! Ждать подкрепления?!

Твою ж мать нехай… Даже нет сил злиться… Неужели это все?

— Пристрелите эту тварь! — донесся из рации голос Катерины. — Сейчас же!

Охотники между собой переглянулись.

— Ну, что стоишь? Стреляй, — сказал тот, что был с рацией.

— А че я? Тебе же сказали, ты и стреляй.

«Блин, Катерина, что же ты делаешь…», — пронеслось где-то в моих мыслях.

Я почувствовал, что стал уходить в забытье. Тяжелые веки тянулись закрыться. Сил не было даже их удержать. Появилось какое-то чувство отрешенности и адской усталости. Словно долго бежал и, наконец появился финиш. Не в силах больше держаться, я стал проваливаться в темноту. В глазах появилось новое тревожное оповещение:

«Внимание! Параметр здоровья понизился до критического показателя 10 %»

— Ты че, зассал, что ли?

— Ничего не зассал… — недовольно буркнул второй охотник.

«Остановись» — вырвалось у меня где-то далеко в мыслях. Казалось, сейчас я даже думать не мог, продолжая падать в какую-то кромешную пропасть, в которой кроме меня и этой надписи ничего не было. Цифра покорно остановилась теперь уже на 7 %, а вместе с ней, как мне показалось, и я сам где-то завис, прервав свой стремительный спуск. Это дало возможность опомниться от охватившего разум морока.

«Сто процентов! — теперь уже закричал я в мыслях, найдя в себе остатки духа. — Поднимайся на сто!»

Цифры здоровья как будто только этого и ждали, резво поскакали вверх. По телу вихрем стали разноситься невесть откуда взявшиеся силы, позволившие вздохнуть полной грудью и открыть глаза.

Парень в нерешительности выставил дуло пистолета мне прямо в лицо. Я почувствовал, как он вобрал в себя воздух, и когда выдохнет, нажмет на курок. Но нет, я тебе этого не позволю!

Понизить его здоровье я не успевал. Нужен сон, только сон. Он не успел выдохнуть, как его потянуло в сторону, и он начал падать. Все же, как и хотел, он все-таки нажал на курок. Прозвучал выстрел, но вылетевшая пуля ударила в стену далеко от меня.

— О, бля… В обморок, что ли, упал? Вот же, наберут по недобору…

Я понял, что второй не будет медлить, сомневаться, тяжко вздыхать перед выстрелом, а нажмет на курок сразу. Он не успел поднять на меня дуло своего пистолета, когда стал падать.

Только не на меня!

Но охотник уже не контролировал свое тело. Разум уже был далеко во снах. Он стал падать на меня, и в этот момент прозвучал выстрел. Пуля подобно кувалде ударила в мою правую ногу.

«Повреждена бедренная кость…»

Цифры здоровья лишь на миг остановились и тут же продолжили свой подъем к уже ранее заданной стопроцентной высоте. Сам охотник всем телом плюхнулся на меня сверху, тяжело посапывая в глубоком сне.

Все, что ли?! Я выкрутился?!

Даже сам удивился такому исходу. Цифры здоровья перевалили за 60 % и теперь еще быстрее поскакали дальше. Я стащил с охотника его фирменные очки, а его самого, стянув, оттолкнул от себя.

Надев очки, я выставил руку с перстнем перед собой. Свет в глаза от артефакта оказался настолько ярким, что слегка ослепил, но тут же пошел на убыль.

«Обнаружен артефакт «Перстень стража»

«Яркость свечения понижена до 10 %»

Это сообщение я уже отнес к деятельности самих очков.

Вот, значит, как они работают. Тогда понятно, что стоит мне появиться перед охотниками в перстне и с брошью, и они сразу меня заметят, ведь я начинаю ими светить дальше некуда. Представляю, как я буду отсвечивать ночью. А если буду лететь в виде ворона и высоко, так вообще с любой точки города меня будет видно.

Сняв очки, я положил их в карман и принялся оглядываться вокруг, выискивая, куда бежать. У меня не было сомнений, что очень скоро сюда прибудет подкрепление. Не решаясь бежать в своем облике, я хотел перевоплотиться в ворону. Так можно было перемещаться быстрее. Увидев напротив себя через узкую улочку открытую форточку на последнем этаже, я, не раздумывая, решил податься туда. Для этого лучше всего подходил образ маленького воробья. Бирюзовая волна заставила меня начать комкаться со всех сторон. Появилось чувство, как будто я шар, и меня спускают. Все закончилось очень быстро, и вот я уже стоял совсем махонький, на тоненьких лапках, подле двух спящих тел.

Наученный горьким опытом, я запросил у перстня навык полета, но тот, видимо, прописался во мне и был уже выставлен на максимальный уровень. Я расправил свои крохотные крылышки и устремился к заветной форточке. Влетев в квартиру, я уткнулся в занавесь и вдоль нее стал спускаться на пол. Выйдя из-за штор и убедившись, что в комнате никого нет, я вернул себе человеческое обличие. Здесь оказалось чистенько и уютненько. Пожалуй, даже богатенько. Бегом обойдя трехкомнатные хоромы, я удостоверился в отсутствии хозяев.

Закончив осмотр, я вернулся к окну и принялся наблюдать, что будет твориться на улице дальше. Главным образом, интересовали силы и возможности охотников. Моему изумлению не было предела, когда с неба прилетели два здоровых орла. Яркая вспышка, и вместо них появились двое крепких парней в очках.

Скорее на автомате я пригнулся как можно сильнее, чтобы спрятать свои артефакты ниже подоконника. Часть торчащей головы скрывал полупрозрачный тюль.

— «Похоже, игрок сбежал»

Голос одного из них прозвучал в моей голове. Я решил, что будет лучше, если увеличить звук, дабы ничего не пропустить. Теперь я мог их еще и слышать обычным слухом.

— Он их отправил в сон. Надо же, грамотный, не стал убивать. Видно не хотел портить характеристики. За двоих уровень убийства у него мог бы подскочить до пятидесяти процентов.

— Не факт. Он защищался. Максимум десятку за двоих. Ну, что стоим? Вскрывай их память. Ты же у нас только что получил Продвинутый уровень. Начинай их изучать, сканируй воспоминания. Надо же осваивать новую ступень. Посмотри, куда дальше делся игрок.

Машины еще не подъехали, а я уже услышал их приближение. Резко затормозив, с обеих сторон улицы появились фирменные джипы охотников. Инстинктивно я стал оседать, с головой прячась за подоконник. Казалось, раз я их вижу, то и они если не увидят, то почувствуют мое столь близкое присутствие. Раздались хлопки дверей и шарканье ног по асфальту. Хоть теперь я их не видел, но прекрасно слышал.

— Куда он делся?! Неужели сбежал? Дебилы, я же им сказала сразу стрелять! — послышался громкий голос Катерины, переходящий в крик.

— В небе его точно нет. Мы бы его заметили.

— Но он мог опять обернуться вороной и улететь, прячась за деревьями. Вызывай остальных. Мне нужно, чтобы все десять посвященных были здесь и как можно быстрей. Нужно прошерстить все вокруг. Он не мог быстро отсюда сбежать. Я чувствую, он где-то поблизости.

От слов Катерины у меня все похолодело. Захотелось бежать отсюда сломя голову.

— Все, я закончил. Он обернулся воробьем и улетел.

— Воробьем?!

— Хорошо, хоть не крысой, а то бы бегали здесь по всем щелям…

— Куда он улетел?

— Туда.

Похоже, от последнего слова у меня все внутри сжалось. Я отчетливо почувствовал, как он показывает остальным охотникам рукой прямо на меня. И форточка, как назло, до сих пор открыта. Я приготовился бежать, судорожно ожидая, что он сейчас озвучит место моего укрытия.

— Вон, за домом куча деревьев. Он полетел туда. В ветках лучше всего прятаться.

У меня сразу отлегло. Только сейчас я почувствовал, что сжат подобно струне и весь покрылся испариной.

— Так! Что стоим?! Вперед, обследовать тот район, соседние и следующие за ним районы. Вызывайте сюда всех!

Следом посыпались команды рядовым охотникам. Было слышно, как они группами разбегаются в назначенные сектора. Параллельно с этим я слышал все еще прибывающие новые машины. Охотников становилось все больше и больше. Спустя немного времени, голоса стали стихать, а вся масса народа устремилась на мои поиски куда-то за дом, в котором я прятался. Хотел было посмотреть, что там, на улице, но послышалось какое-то шебуршение, похожее на шорох огромных крыльев, заставившее меня остановиться.

— Аарон, хорошо, что ты быстро прилетел. Он обратился в воробья и полетел вон в ту сторону, — произнесла Катерина.

— Я уже дал команду всем посвященным лететь сюда. Ты слишком переживаешь, расслабься, у тебя еще три дня…

— Вот именно! Всего три дня, и если я его не найду… Аарон, ты сам прекрасно знаешь, что со мной будет…

— Для этого Мастер нас и прислал. Но если ты так беспокоишься, то будь сегодня со мной нежной, а я взамен попрошу приехать к нам Марика. Ты же знаешь, он кого угодно хоть из-под земли достанет.

— Всегда было интересно, каким образом у него это получается?

— О, ты еще не знаешь о его секрете?! Даю подсказку: дома, деревья, даже вот этот тротуар могут говорить…

— Ты имеешь в виду, что он сканирует все подряд?

— Вот именно. Он, как ищейка, неспешно идет по следу и никогда не останавливается. Пока остальные загоняют игрока, чтобы он где-то затаился, Марик просто идет по его следу. Если игрок где-то засветился, то Марик его найдет. Невозможно просто так скрыться. Всегда остаются следы… Что это у тебя в руке?

— Фотография игрока. Я надеюсь, он когда-нибудь снимет свою брошь и тогда ответит за все…

— Тоже хороший вариант. Стоит ему снять трилистник, если успеешь, ты сможешь отправить его в крепкий сон.

— Похоже, ему какая-то сволочь рассказала об этом секрете. И я догадываюсь, кто.

— Бережной, кто еще…

— Его, кстати, стражи за упущение игрока лишили всего. Сейчас он доживает свои последние деньки, лишенный памяти. Как бы меня не ждало то же самое.

— Ну, брось, не усугубляй. Даже не думай, что у нас ничего не получится… Дни этого игрока сочтены. Ты же сама понимаешь.

— Мне было бы спокойнее, если бы уже сегодня его пристрелили.

— Воган Пирс решил не брать его в клан?!

— Мастер послал меня сделать ему предложение, но этот дурень вместо того, чтобы согласиться, просто вырубил меня.

— Вот уж воистину идиот. Профукал свой единственный шанс. Ну, туда этому дураку и дорога. В общее стадо овец…

Они поболтали еще немного, и я услышал, как они вместе сели в машину и уехали. Спустя еще немного времени осталось лишь два тихих голоса, говорящих друг с другом о житейском. Я осторожно выглянул из-за подоконника и нашел их взглядом. Оба без очков, мужчины разговаривали между собой в стороне от дома. Длинный ряд джипов стоял на дороге и растянулся невесть насколько. Было похоже, что оставили часовых присматривать за машинами.

Дольше оставаться в квартире я не решился. Если все устремились за дом, то мне нужно бежать в противоположную от них сторону. Но вот как лучше это сделать, нужно было подумать. А чтобы было легче принять решение, я поднял уровень смелости с почти нейтральных 62 до 90 %.

Катерина говорила, что если у нее не получится меня поймать за эти три дня, то Воган Пирс пришлет десять членов клана с Продвинутым уровнем. Похоже, она просчиталась. Мастер уже прислал их ей в помощь. Раз она была обеспокоена тремя днями, то ей действительно отмерили этот срок.

Похоже, с моей дальнейшей службой в клане покончено. Все решено — стрелять бешеного игрока на месте. А если все оставить, как мы и договаривались? И если все-таки у меня не получится, то связаться с ней и сообщить все коды, которые она говорила, и стереть себе память к ее приезду? А почему бы и нет. Когда эти дни закончатся, выходит, что это мой единственный шанс на спасение в виде надежды когда-нибудь покинуть игру. Про то, что придется продолжать бегать дольше этого срока, мне не хотелось думать. Достаточно будет меня поймать или пристрелить, и я пущу под откос и себя, и Катерину. С меня будет возможно считать всю память.

О том, что меня ждет лишение всех моих воспоминаний начиная с момента, когда ко мне попал перстень, я даже не хотел задумываться. Для меня это отождествлялось с реальным подобием смерти.

Катерина тоже хороша, вот же чертовка, рвет и мечет по поводу моего поиска, как истинная овчарка. Хоть бы немного сбавила обороты. Понимал, что она ни черта не помнит о наших договоренностях, но все равно мне было немного не по себе, вроде бы договорились и стали союзниками.

Вновь я посмотрел осторожно в окно. Все было по-прежнему: часовые даже не смотрели в мою сторону. О том, чтобы покинуть квартиру через дверь, мыслей не было. Неизвестно, что могло поджидать меня при выходе из подъезда. Самым правильным выходом оставалось окно. Чуть в поодаль от дома у края дороги я заметил ливневку. Она как раз была в другой стороне от часовых.

А почему бы мне по ней не скрыться? Все ищут на земле и в воздухе, а я скроюсь под землей. Это лучший вариант, что можно придумать.

Я вновь посмотрел на часовых. Им, по-моему, вообще было все по барабану — дали команду сторожить, те и занимались преспокойненько этим делом.

Недолго думая, я выбрал образ летучей мыши. Как раз самое то — порхать по темным просторам коллектора. Измельчившись до рукокрылой малютки, я вылетел из форточки и устремился вдоль крыши в сторону ливневки. Как только я с ней поравнялся, стал спускаться вдоль стены, а дальше, совсем низко пролетев над землей, наконец, достиг решетки колодца. Камнем я кинулся вниз и снова заработал крыльями.

Странное оказалось видение у рукокрылых — ни черта глазами не видно, но при этом будто чувствуешь стены коллектора и даже стекающую по нему воду. Он проходил так некстати вдоль улицы. Вроде бы и дождей не было, а воды, тем не менее, текло много. Думал, запах будет скверный, но в этом образе он казался мне даже приятным.

Сориентировавшись, я догадался, что водный поток шел из центра в сторону окраины, к очистным сооружениям. Решил податься в сторону центра. Там больше людей, легче затеряться. Пока летел, с разных сторон видел узкие ответвления, ведущие в коллектор, по которым я не решился лететь из-за обилия крыс. А те аж визжали, чуя меня. Понимал, стоит мне ненароком снизиться, и произойдет нападение. Сверху время от времени попадались колодцы, подобные тому, в который я залетел. От невыносимого крысиного писка пришлось снизить параметр звука до обычной величины.

Через некоторое время появился перекресток, на котором я завис, не зная, куда лучше податься. Прямо и справа должен быть центр, а слева располагалось то направление, где примерно охотники искали меня. Решил лететь в противоположную сторону от охотников.

Подумалось, раз все силы брошены на мои поиски в определенном районе, то почему бы мне не воспользоваться сложившейся обстановкой. Пролетев еще немного, я на этом решил закончить свое путешествие по подземелью. Из первого попавшегося колодца я не решился вылетать, так как оказалась слишком шумная улица с большим потоком прохожих и автомобилей, а вот над следующим было самое удобное место. Выход оказался у края дороги, и дальше располагался сквер. Именно тот, что находился прямо около центральной гостиницы. Выпорхнув через решетки, я взяв курс к ближайшему дереву. Уцепившись за одну из густых ветвей, как и полагается моему виду, вниз головой, я тем самым приземлился.

Здесь оказалось вполне подходящее место для моих занятий по целительству. Люди бойко прогуливались как в сквере, так и по улице через дорогу. Вспомнив, как раньше я занимался коррекцией людей у поликлиники, я выставил параметр нравственности на 50 % и приступил к работе. Количество сыграло злую шутку. Тех, кому действительно нужна была значительная корректировка, оказалось совсем немного. Как-никак здесь не медучреждение, а все слишком больные люди сидят, в основном, по домам. А незначительные сбои в здоровье, как я уже убедился, система не засчитывала. Пришлось мне сначала понизить порог нравственности до 40 %, далее до 30 %, а потом и вовсе его отключить.

Остаток дня я провел в сквере за этим занятием. К началу сумерек народу особо не убавилось, но страждущих почти не стало совсем. Все вокруг заполонила относительно здоровая молодежь. Дальше мне здесь высиживать было уже ни к чему. Пора было позаботиться о ночлеге. Тем более, предстояло наконец-таки начать изучать злосчастный снимок Демьяна, до которого у меня постоянно не доходили руки.

Вместо обычного заселения в гостиницу я прибегнул к самозахвату. Так было поступить проще всего. Спрыгнув с ветки и замахав крыльями, я побыстрее полетел в сторону гостиницы напротив, пока меня кто ненароком не заметил.


Глава 11 | Иная реальность 2 попытка | Глава 13