home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 14

Когда они немного отошли, Милена оглянулась.

– Господи! Это же совсем ни на что не похоже! – сказала она.

– Это рисунок ребенка, – заключила Лана.

– Нет, сумасшедшего, – буркнул Макс.

Отсюда храм представлял собой строение, напоминающее трехэтажный торт. Громадные желтые и оранжевые розы украшали его аляповатые башни. Судя по грубо подведенной проводке, ночью эти розы должны светиться.

Здание повсюду опоясывали волнообразно развешенные гигантские пластмассовые гирлянды, состоящие из желтых, синих и красных шаров.

Высокий цоколь облицован полированным гранитом шоколадного цвета. Кое-где на нём красовались надписи на всевозможных языках.

– Безвкусица! – Милена пожала плечами.

– Ну, наконец-то! – раздался голос Заро.

Невысокое, с бочкообразным стволом, драконово дерево служило координатору креслом. Заро весело болтал ногами, а на коленях его стоял небольшой бочонок.

– Светлое пиво, – сказал он. – Правда, немного нагрелось. Уже часа два жду вас, любуясь этим, с позволения сказать, произведением искусства.

– Врёшь, – Макс покачал головой. – Мы были там не больше десяти минут.

– А мне дали три часа, – сказала Милена.

Макс с Ланой переглянулись.

– Мы были в «Диком коте» часов шесть, как минимум.

– Бывает, – сказал Заро. – Подходите! Чего стоите?

Пока дегустировали напиток, координатор поведал, что храм расположен в самом центре большого города под названием Хиш. Все улицы заполнены развлекательными заведениями, способными вызвать экстаз и релаксацию любого толка, причем бесплатно.

– Единственное, чем вы платите в этих заведениях, – ваше время, – пояснил Заро. – То есть за товар или услугу, которые клиент получает в заведении, часть его времени списывается с него в пользу заведения. Например, кувшин холодного пива стоит тысячу двести секунд, недорогая проститутка – семь тысяч двести, и так далее. Только в храме обратного времени время остановлено – сколько бы вы не кайфовали в нем, вы не заплатите за это ни одной секунды своего времени. Но за это можно поплатиться: если божества времени обнаружат, что ваши тайные желания не совпадают с теми, что у вас вертятся в голове сию минуту, вас ждет такая же кара приведения в соответствие, что постигла меня!

– Приведение в соответствие… – повторила Лана. – Интересно, какой дурак создавал эти законы?

– В каждом мире законы разные, – сказал Заро.

– А с чего это ты такой добрый? – язвительно спросил Макс. – Сколько своего времени ты отдал ради нас за бочонок пива?

– А нисколько, – координатор небрежно махнул рукой. – Ибо, братья мои, как моё время, так и время всех вас ещё не сочтено, поскольку мы с вами не внесены ещё в так называемый список клиентов.

– И что это значит? – спросила Лана.

– Пока нас не занесут в особый реестр, мы можем приобретать здесь всё, что угодно, за счёт времени некоего Источника Вероятности, который, как говорят, сидит в своём подземном доме и списывает со всех обитателей мира их время.

Он задумчиво отпил пива.

– Как только время любого из учетных клиентов кончается, ему приходит каюк, правда, мне пока неясно, как это выглядит. Но меня, как существо вне мира живых, внести в список невозможно, поэтому можете не стесняться. Я насчет пива.

– Слушай, координатор, – сказал Макс. – Можешь объяснить, как ты тот фокус с головой устроил?

– Легко, – отозвался Заро. – На досуге научу. Можем попрактиковаться.

Макс что-то пробурчал и отвернулся.

– Послушайте, Заро, – спросил Виктор. – И где, по-вашему, этот дом Источника Вероятности? Кажется, в карте об этом что-то говорится.

– Да никто толком не знает. Ходят слухи, где-то за городом. А вот это, – он указал в землю, – перекрёсток улиц Упоения и Расслабления. Покажите карту.

– Вот, – Виктор достал карту и указал на символ. – Это можно трактовать, как «расслабляться».

– Нам на юг, – сказал Заро. – За городом дорога превратится в тропу. Потом будут горы. А там ущелье Голодных Спях. Оттуда к Озерной долине.

– А что эта за метка? – спросил Виктор. – Она недалеко от Хиша, как раз у нас на пути.

– Буквальный перевод: «Убедись, что весь мир – случайное время», – сказал Заро.

– И что это значит? – спросила Лана.

Заро пожал плечами.

– Знание приходит с опытом. Пока что остается надеяться на удачу.


Они допили пиво и двинулись в путь. Тут же, на углу перекрестка, им попалась большая продуктовая лавка.

– Один момент! – Заро свернул в лавку. – А вы ждите. Вам это будет стоить дороже.

Вскоре он вышел оттуда с мешком.

– Вот немного провизии.

– Ладено, давай, потащу, – предложил Макс.

Заро просиял.

– Источник Вероятности щедр и могуч, – сказал он. – Я откусил у него не меньше трехсот тысяч секунд.

Улица Расслабления представляла собой узкую полосу брусчатки между двумя рядами двух– и трехэтажных домов. Всюду пестрили красочные витрины и яркие вывески.

«Дом мечты», «Салон гедониста», «В кайф!», «Веселый релаксатор», «Расслабься-ка!» – дурацеик надписи были повсюду.

– В этих заведениях люди находят своё счастье, – сказал Заро. – Они меняют его на время.

– Может, и нам чего-нибудь попробовать в кредит? – спросил Макс.

– У тебя ещё есть знакомый, которого ты планируешь убить? – фыркнула Лана.

В эту минуту дверь одного из заведений распахнулась, и оттуда с воплем выскочил седой полный мужчина. На бегу он пытался натянуть сползавшие штаны.

Он едва не сбил с ног Милену, свернул и побежал на север, но из заведения выскочили двое служителей и в мгновение ока его настигли.

Один из них держал в руках ведро с водой, другой громадную резиновую грушу.

Повалив беглеца на брусчатку, они несколько раз пнули его в бока и рывком стащили с него брюки.

– Эй, вы! – крикнул Макс. – Какого черта вы с ним делаете?

Один из служителей обернулся.

– Клиент хотел внутреннего расслабления. Он его получает.

Другой с невозмутимым видом продолжал работу.

– Тьфу, бред! – выругался Макс.

Подойдя к служителям, он стал раздавать затрещины. Не выдержав нападения, те подхватили инвентарь и ретировались.

– Вставай! – крикнул Макс. – Я тебя спас, а ты рассказывай, что всё это значит, а не то позову тех парней.

– Чего говорить?.. – пробурчал тот. – Прокол. С кем не бывает. На той неделе тут недалеко одного парня утопили в бочке с вином… Бедняга хотел упиться. Они хотят нас поскорее превратить в спях!

– Далеко до конца улицы? – спросил Виктор.

Тут седой побледнел и схватился за живот.

– Прошу прощения! Мне надо срочно бежать! – Он схватился за штаны и удрал.

– Да… – покачал головой Макс. – Не позавидуешь.

Они двинулись дальше.

Вскоре дорога законилась. Почти сразу за последними домами протекала река, через неё был переброшен арочный мост со ступенями. Перебравшись, вышли на грунтовую дорогу.

Вдали уже виднелись холмы.

Ноги уже требовали отдыха, но все ещё были полны энергии. Удовлетворение, которое предоставили боги времени, сохраняло свою магическую силу.

Путь до первого холма одолели за полтора часа.

Взойдя на возвышенность, огляделись.

– Вон там, – Заро указал на небольшой домик, расположенный на одном из холмов на юго-востоке. – Дело к вечеру. Как ни крути, нужно передохнуть и собраться с силами. Вон большой дом. Идёмте туда. Предлагаю попытаться там заночевать. Сколько бы это не стоило, в кредите нам пока не отказывают.

Макс было запротестовал, но большинством голосов компаньоны решили завернуть.

«Большой дом» представлял собой одноэтажный барак, грубо сколоченный из некрашеных досок. Если бы не два широких окна на запад, дом выглядел бы как хлев для скота.

Виктор поднялся по деревянным ступеням. Раздался угрожающий скрип.

– Есть кто-нибудь?! – крикнул Виктор и постучал.

Подождав, он забарабанил сильней. За дверью молчали.

– Толкайте, – сказал Заро.

Виктор надавил и, заскрипев, дверь открылась.

Войдя в мрачное пыльное помещение, компаньоны наткнулись на ряды стеллажей, заваленные амбарными книгами.

– В каком веке они живут? – спросила Лана, проводя пальцем по обложке, покрытой слоем пыли.

– Тут какие-то списки, – Милена перевернула несколько страниц.

– Список клиентов, – предположил Виктор.

Макс пихнул ботинком низкую дверь и шагнул в соседнее помещение. Тут же жестом он позвал компаньонов за собой.

Тут была небольшая комнатушка, сплошь уставленная старинной мебелью. Шкафы, комоды, диван, два кресла – всё было перекошено и годилось лишь на выброс.

За стареньким кривоногим столиком на массивном табурете сидел старикашка и что-то чиркал ручкой на широком листе пергамента.

Посмотрев поверх очков на вошедших, старикашка хитро прищурился.

– Непорядок!.. – протянул он писклявым голосом, и нахмурился. – Эй, хомуны! Виктор Жарро, Милена Гааль, Лана Урси, Макс Бинч… Почему до сих пор не записались? Вас нет в списке! Ваше пребывание незаконно, и ваши счётчики отключены!

Он невероятно разнервничался и даже ударил кулаком по столу. Седая облезлая голова затряслась на тонкой цыплячьей шее.

– Да не волнуйтесь так, – сказала Лана. – Можем и зарегистрироваться, если очень нужно.

– Никаких проблем! – подтвердил Виктор.

С подозрением осмотрев вошедших, старик указал на Заро:

– Сие странное существо должно выйти. Ибо его никак нельзя включать в список… Такие, как он, есмь создания неучётные. Он похитил много не своего Времени, и… мне неведомо, что с ним делать. Поэтому выйди из конторы и дожидайся решения.

– Как скажете, – Заро и удалился.

– Простите, – сказала Милена. – А что нам даст этот самый список клиентов? Мы ведь не собираемся оставаться тут надолго.

Старикашка поднял на неё уничтожающий взгляд.

– Те, кто не включен в список, не имеют права находиться в мире неопределенного времени и пользоваться заведениями в городе Хиш, потому что за них придётся платить своим временем самому Источнику Вероятности!

Милена пожала плечами.

– Но нам не нужны эти заведения!

– Да и сам Источник глубоко безразличен, – добавила Лана.

– Молчать!!! – завопил старикашка.

Тут он вскочил на ноги, опрокинув табурет, и взмахнул куском пергамента.

Тут же всё вокруг завертелось, и компания странным образом переместилась в…

Это была огромная зала с серо-голубыми стенами, украшенными лепкой, колоннадой, куполообразным потолком, скрытым во мраке.

– И снова сказки, – вздохнула Лана.

Интерьер напоминал о временах варваров, если бы не тусклое электрическое освещение и большая пастельных цветов фреска, изображающая пирующих толстяков, окружённых гуриями.

Посреди зала стоял трон. Вернее, это было грубой работы каменное кресло, инкрустированное бронзой.

На троне сидело существо с бледным изможденным лицом. Держа на коленях открытый журнал, оно непрерывно в нём что-то писало.

Не отрывая глаз от книги, существо задумчиво спросило:

– А где пятый?

Старикашка поднял руку и щелкнул пальцами. Тотчас среди компаньонов появился Заро. Он сидел в странной позе: согнувшись, рассматривал что-то у себя под ногами. Похлопав глазами, координатор разогнулся и уставился на человека, сидящего на троне.

– Эпидур? – радостно воскликнул он.

Существо на троне бросило на координатора быстрый взгляд и ничего не ответило.

Старик приблизился к хозяину зала и, почтительно поклонившись, замер в ожидании.

Компаньоны стали смотреть по сторонам, изучая зал.

Вдоль стен неплотным рядом, вразнобой, стояли крылатые твари с голубоватой кожей. Они поочередно вынимали из колчанов стрелы и при помощи лука запускали их вверх. Стрелы со свистом пронизывали мрак и исчезали.

– Демоны времени, – сказал Заро.

– Смотрите на их лица!.. – прошептала Лана.

У демонов было по два лица. Спереди они имели лицо старика, сзади – лицо юноши. Стоило одному из существ выпустить стрелу, как тут же лица менялись местами. Лицо старика на глазах молодело, а лицо юноши обезображивали глубокие морщины.

С очередным выстрелов лица опять менялись.

– Эпидур! Неужели не узнаешь? – воскликнул Заро.

Бросив взгляд на пришельцев, человек на троне снова уткнулся в фолиант, и долго в нем что-то записывал, а демоны времени без конца продолжали стрельбу в пустоту.

Наконец со вздохом облегчения хозяин зала закрыл книгу, откинулся на спинку трона и подал старику знак.

Тот прокашлялся и торжественным голосом объявил:

– О, великий Источник! Се пред твоим чудным ликом находятся чужеземцы, пришедшие из дальних миров и на пути своем потерявшие разум.

– И в чем же заключается их безумие? – поинтересовалось существо на троне.

– Сии презренные рабы не ведают, зачем пришли! Им кажется, что в сих землях они пребывают временно и потому противятся занесению себя в список.

Он угодливо хихикнул.

Лицо существа осталось неподвижным.

– А ты им уже объяснил правила?

– Нет, господин…

Старик застыл в выжидательной позе.

– Так объясни, – раздраженно ответил Эпидур.

Старик быстро обернулся.

– Эй вы, безумные странники! – запищал он. – Перед вами великий Источник Вероятности и его справедливый суд. Меня зовут Маграм. Я служу при Источнике Вероятности повелителем счетчиков. Всё в сих землях принадлежит моему хозяину, и выхода отсюда нет. Объявляю вам, что вы, отказавшись записаться в списке клиентов, посягаете на время – самое ценное имущество Источника Вероятности, который владеет всем текущим временем в мире неопределенного времени. И за это мой хозяин вас накажет, если вы сейчас же не образумитесь.

Компаньоны некоторое время молчали, ошалело глядя на старикашку и Эридура.

– Бред какой-то, – сказал Макс.

– Как это: владеть временем? – спросила Лана. – Владеют кредитами, землями, озерами, заводами, домами. Но как можно владеть временем? Его нельзя поделить и опять собрать воедино? Как на нем поставить печать? Время не может быть чьей-то собственностью!

Казалось, после этих слов Маграм сейчас же упадет в обморок. Он пошатнулся и, схватившись за сердце, присел на подлокотник трона. Слабым движением он подал знак стрелкам. Те тут же прекратили стрельбу и нацелили стрелы.

– Стоп! – воскликнул Эпидур и трижды хлопнул в ладоши.

В ту же секунду Маграм растворился в воздухе. Вслед за ним один за другим исчезли стрелки.

– Фу, надоел старикан, – сказал Эпидур, вставая. – Он называет себя Маграмом, хотя на самом деле это родной внук хомуна Мафусаила, и зовут его Лиасуфам.

– Ты бы разобрался с этим своим Маграмом-Лиасуфамом, – посоветовал Макс.

Эпидур пропустил фамильярность мимо ушей. Он не спеша прошелся вокруг трона.

– Видите ли, – сказал Эпидур, – этот мир создал я, купив для него время у божеств времени. В кредит, разумеется… И мой мир будет существовать до тех пор, пока запас времени полностью не иссякнет.

– Значит, мир неопределенного времени обречен? – спросила Милена.

Эпидур тяжело вздохнул.

– Увы… Чтобы этого не случилось, я вынужден списывать время у всех обитателей моих земель, давая им взамен за это мелкие удовольствия, вроде пьянящих напитков, азартных игр и прочего. Должен заметить, я учитываю все существующие в этом и других мирах философские концепции удовольствия. К сожалению, до сих пор ещё эти понятия весьма ограничены.

Он развел руками.

– Когда человек в моем мире растрачивает все свое время, он становится мне не нужным, более того – вредным. Поэтому, каждый раз, когда это случается, я в целях безопасности мира и для пополнения казны отдаю приказ демону, и тот выпускает стрелу. Стрела поражает приговоренного, и все его изначальное время окончательно становится моим. Демон молодеет, отбирая сотую часть времени убитого, затем десятая доля времени идет на выплату кредита божествам времени, а остальное пополняет мой запас времени в казне. Далее Маграм вычеркивает клиента из списка, он переносится в ущелье Голодных Спях, и превращается в спяху. Такая вот бухгалтерия… – Эпидур улыбнулся, выставив ряд неровных зубов. – Приход и расход я самолично учитываю в книге времени.

Он похлопал по фолианту, который не выпускал из рук.

– Делаю это уже семьдесят пять миллиардов секунд – столько, сколько существует мой мир, – сказал он. – Иногда приход большой, а иногда нет. Например, когда вы появились в этом зале, в одном из заведений на улице Упоения банда Пузатого заказала пьяную драку по высшему разряду, во время которой около сотни человек спустили все свое время, и казна пополнилась.

Эпидур вновь занял место на троне.

– Вот такие дела, ребята, – вздохнул он. – Сами понимаете, ваше время мне весьма необходимо, так что регистрации вам никак не избежать. И уж, извините, после этого все ваше время будет моим.

– Да, – сказал Заро. – Неплохо устроился, Эпидур. Правда, наверное, работы многовато. Похудел вдвое с тех пор, как я видал тебя в последний раз.

– Замолчи, говорун! Я перестал быть Эпидуром с тех пор, как разочаровался в удовольствиях. Это случилось сразу же после того, как я создал мир своей мечты.

Тут вперед выступил Виктор.

– О, Источник Вероятности! Мы тебя очень внимательно выслушали и понимаем, что, отбирая время, ты всего лишь соблюдаешь вынужденные меры для спасения своего мира. Думаю, не нам судить о справедливости твоих действий. Но скажи, есть ли у нас возможность избежать включения в список клиентов?

Эпидур задумался.

– Слушайте внимательно, хомуны, – сказал он. – В ущелье Голодных Спях есть пещера, там божества хранят мешок времени. Из него они и черпают всё свое время. Если мешок развязать, или проткнуть, всё время вытечет и перекочует в мою собственность, после чего я смогу править миром единолично.

Он указал рукой на широкий арочный выход.

– Если хотите, можете этим заняться, и если преуспеете, сможете делать всё, что угодно. Но должен вас предупредить: именно этим делом занимаются так называемые спяхи – те, кто перенеслись в ущелье. Пещеру вы легко найдете. Там есть два каменных идолами. Они стоят по бокам от входа и охраняют врата. Но тот, кто прикоснётся или даже близко подойдет к мешку времени, тут же исчезнет, ибо всё его время перейдет в мешок, убавив запас времени, принадлежащего мне.

– Так что, мы можем идти? – спросила Лана.

– Идите, но вашего говоруна я оставляю при себе. Меры предосторожности. Он поможет мне с делами. И помните: с этой секунды, хотя вы и не заноситесь в список, вам всё равно начисляется день за сто секунд, так что спешите.

– Держитесь, Заро, – сказал Виктор.

– Удачи вам! – отозвался координатор. – За меня не беспокойтесь.

Компаньоны пошли к выходу, но Эпидур хлопнул в ладони, и зал исчез.

Все оказались на дороге посреди возвышенности.

Сумерки были ещё жиденькие, но на небе уже зажились первые звёзды.

Узкая лиловая полоска заката подсказала направление. Прямо был юг. Там, впереди, вырисовывались невысокие горы. Где-то среди них таилось ущелье Голодных Спях. Но в ночь идти было нельзя.

– Видите, – Лана указывала на север. – Там, на холме. Это вроде тот самый сарай, где живёт старик-писарь.

До холма было не меньше трёх километров.

– Значит, Источник нам всё-таки помог, – сказал Виктор. – Подбросил немного.

– Мог бы и до самого ущелья подкинуть, – проворчал Макс.

Неподалеку от дороги поднимались заросли высокого кустарника. Наломав тонких веток с мягкой листвой, они соорудили себе ложе.

Макс развязал мешок.

– А Заро – молодец, – сказал он. – Благодаря ему нам не придётся сегодня ложиться спать на голодный желудок.

Они перекусили, повалились на листья и вскоре уснули.


Глава 13 | Дороги Богов | Глава 15