home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 24

– Не стоит долго тут задерживаться. – Гастон нарушил этикет и тронул меня за плечо, призывая обратить на него внимание.

Я кивнула, с трудом отрывая взгляд от лорда Веденталя, вернее того, что от него осталось. Поверить не могу, что этого человека больше нет.

– Вы направлялись к отцу, так продолжим путь.

– Боюсь, сейчас стоит повременить с визитами!

Я обернулась и увидела Лукаса, стоявшего за моей спиной.

– Кажется, я дал четкие указания насчет леди де Мольмор. – Его голос звучал устало и раздраженно. – Никуда не выходить за пределы покоев без моего ведома.

– Лукас, не делай меня пленницей. – Я нахмурилась, в душе понимая, что принц думает только о моей безопасности. Но все равно, пусть сменит свой командный тон.

– Лиа, представь, каково мне было увидеть твою пустую спальню. – Принц глянул на меня с такой укоризной, что я немного смутилась. – Уйдем отсюда, тут не место для бесед.

Я тяжело вздохнула и позволила себя увести обратно во дворец.

– Я искал тебя, чтобы проводить в кабинет отца, – сообщил Лукас и, поймав мой настороженный взгляд, поспешил добавить: – Это связано с моей теткой, не переживай.

– До сих пор не могу поверить, что ты решился на такой шаг, это же полное безумие. – Я сдерживала порыв, чтобы не прижаться к его груди. Смущать и без того сконфуженного стражника совсем не хотелось. – Ты поставил Эктерию под угрозу войны. Боюсь представить, что сделает отец Севелины после того, как узнает о разрыве договора. Но это полбеды, самое главное, ты унизил принцессу на глазах у всего двора, а это очень болезненный удар по самолюбию любой девушки, тем более – принцессы.

Мысль об этом неприятно скребла душу. Теперь бедняжка еще и потеряла кузена, по всей видимости, они были очень близки. О том, что будет дальше, даже думать не хотелось. Перспективы очень пугали.

– Послушай. – Лукас взял меня за подбородок и нежно приподнял лицо, заставляя наши взгляды встретиться. – Доверься мне. Все, что я сделал, было во благо. А Севелине не помешает немного сбить спесь. Знала бы ты, какие гадости она говорила про тебя, когда ты не слышала. Думаешь, почему весь двор думал, что мы любовники? Однажды, когда мы остались наедине, она попыталась соблазнить меня, но, когда я отказался от ее прелестей, вылила на тебя ушат грязи, оскорбляя последними словами. Мы в тот раз поругались с принцессой, я не стал терпеть истерику и вышел, а когда захлопнулась дверь, услышал крики служанки, Севелина, видимо, на беззащитной девушке решила выместить свою обиду. Так что, можно сказать, я оказал Эктерии большую услугу. Нашей стране нужна добросердечная королева, способная сострадать. И, конечно, счастливый король – гораздо большее благо, чем несчастный мужчина, разлученный со своей любимой женщиной.

– А как же король Бертолии? Он не простит оскорбления. – Я прижала руки к губам, не в силах поверить, что Севелина вела себя так за моей спиной.

– Я заручился поддержкой моего деда, – улыбнулся Лукас. – Ты же знаешь, что он король Сартории, а это государство не уступает по силе и могуществу Бертолии. Да и дядя, наследный принц, не слишком-то жалует моего отца, поэтому тоже выступил на нашей стороне. Поверь мне, все будет хорошо. А про Севелину больше не думай, быть всю жизнь нелюбимой и жить в тени твоего призрака – то еще удовольствие. Все к лучшему.

– Может, ты и прав. В любом случае, чтобы быть рядом с тобой, я готова пройти босиком по раскаленным углям, но не готова принять тот факт, что из-за этого могут пострадать невиновные люди.

– Никто не будет больше страдать, обещаю. – Лукас не удержался и запечатлел на моих губах короткий поцелуй.

Гастон тактично отвернулся, дабы не смущать свой нежный взор. В поцелуе не было страсти и желания, но он вдохнул в меня силы. Через мгновение мы отпрянули друг от друга и продолжили путь.

– Ты должна присутствовать при этом, – заговорил принц, распахивая дверь и пропуская меня вперед.

Зайдя в ярко освещенный кабинет, я увидела короля и несколько незнакомых пожилых мужчин. Некоторые из них сидели в креслах, другие стояли, переговариваясь вполголоса.

– Наконец-то пожаловали, – раздраженно выпалил Стефан при виде нас.

Только сейчас я заметила, что возле стены сидит принцесса Анна. Сейчас она казалась значительно старше своих лет, всему виной осунувшееся лицо и темные круги под глазами. Кожа обвисла, а под ногтями на руках скопилась грязь. Только безумный блеск в тусклых голубых глазах остался прежним.

Рядом с принцессой стоял испуганный Эстебан. Придворный маг явно чувствовал себя не в своей тарелке, он нервно дергался и сжимал правую руку в кулак, сильно напрягая пальцы.

– Анна, может, ты соизволишь объясниться? – Стефан обратил свой взор на сестру.

Неожиданно для всех принцесса рассмеялась, ее громкий хохот эхом пронесся под сводами высокого потолка. Присутствующие неприятно поежились, не зная, как реагировать на такое поведение.

– Мне наскучила твоя болтовня, братец, – выдала Анна, отсмеявшись. – Всю свою жизнь я стояла за твоей спиной, поддерживала, давала советы. Вместо того чтобы управлять страной, ты погряз в амурных делах и совсем разучился думать. Все время проводишь за праздными развлечениями, забыв о выполнении своих прямых обязанностей по управлению государством.

– Мне уже доложили о твоей заботе, – раздраженно дернул плечом король. – Когда я был болен, ты возомнила себя хозяйкой во дворце. Грубила моей невесте и даже пыталась раздавать указания совету.

– Эта гадкая полукровка вскружила тебе голову, – прошипела Анна, брызгая слюной. – Ты так глуп, что даже не догадываешься о причине внезапно вспыхнувшей любви к малолетней девчонке! Да она же не человек, а темная тварь. Порождение магии. Ей самое место в Запретном лесу, а не на троне рядом с королем.

– Держи рот закрытым, – предостерегающе процедил Стефан сквозь зубы.

– Да, да, слышите, вы, уважаемые милорды, король собирается жениться на вейле, она завладела его разумом и сердцем с помощью магии.

Новость немало взволновала присутствующих. Король побледнел, опускаясь в свое кресло.

– Это ложь, – только и смог вымолвить он, с трудом ворочая языком.

– У меня есть доказательства, – ехидно ухмыльнулась принцесса. – А если ты до сих пор об этом не догадался, значит, ты такой же идиот, как и Тобиас.

Сэр Пиркет опять принялся полировать свою лысину шелковым платком, вытирая попутно пот со лба и шеи.

– Кстати, мне ее красота тоже казалась неестественной, – выпалил он, но тут же прикусил язык, встретившись с пламенным взглядом короля.

– Требую признать Стефана недееспособным, – внезапно заявила принцесса Анна. – Кто знает, каких бед наворотит порождение тьмы, когда наденет корону королевы.

Я лихорадочно соображала, что же предпринять. На моих глазах буквально рушилось счастливое будущее Дивеи. Мало того, над ее жизнью нависла угроза. Если проведут расследование и выяснят правду, то могут запросто поступить как с несчастной русалкой – отправить за грань. Или наденут кандалы и посадят в клетку, как диковинку.

– Будем считать, что принцесса Анна из личной неприязни клевещет на мою сестру, – заявила я. – Она обижена на нашего отца и пытается через его дочерей причинить ему боль. Так что, уважаемые господа, я бы не стала верить ее высочеству на слово.

Анна злобно глянула в мою сторону.

– Шлюха! – гаркнула принцесса. – Вот уж чье мнение никого не интересует!

– Тетушка, прошу вас не оскорблять мою невесту, – выступил вперед Лукас. – Мы, кажется, ушли от главной темы, ради чего, собственно, и собрались сегодня в столь поздний час. Как вы знаете, лорд Роган пытался убить короля и меня, а после того, как мы узнали некоторые подробности касательно его мотивов, то пришли к выводу, что он просто расчищал путь к трону для другого наследника.

– Ненавижу вас всех! – Анна вскочила с места и вцепилась ногтями племяннику в лицо. Лукас прикрывал меня собой, спасая от разъяренной фурии, ногти которой оставляли глубокие кровавые царапины на его коже.

– Эстебан, чего ты стоишь, усмири эту сумасшедшую! – закричал Стефан.

Придворный маг вскинул руки и, опутав прозрачными веревками плечи и руки принцессы, притянул ее на софу. Принцесса Анна брыкалась, пытаясь вырваться, но чары надежно сдерживали разбушевавшуюся даму.

Я бросилась к любимому, рукавом стала оттирать кровь с лица.

– Ты должен был сдохнуть! – кричала Анна, бессильно ерзая на софе. – Если бы не эта маленькая шлюшка, путающаяся под ногами, стены дворца покрылись бы траурной драпировкой!

– Значит, не зря мы тебя подозревали, – вздохнул Стефан. – Но почему?

– Ты еще спрашиваешь! Я всю жизнь жила в вашей тени как приживалка. А между тем по праву первородства именно я должна была занять трон и править Эктерией. Я должна была стать королевой, а не ты.

– Но ты же знаешь, что по закону престол передается только по мужской линии. Устранив меня и Лукаса, ты не проложила бы себе дорогу к трону.

– Я освобождала путь для Тобиаса. – Анна заговорила нравоучительным тоном строгой учительницы. – Фамильная тупость обошла меня стороной, в отличие от тебя. Но, став регентом при слабоумном брате, я фактически получила бы в руки бразды правления. А потом, возможно, заставила бы совет изменить древний закон, и тогда с Тоби тоже произошел бы несчастный случай.

Меня передернуло от ее улыбки.

– Зачем такие сложности? – удивился король. – Почему просто не убить нас, отравить или заколоть кинжалом? Зачем привлекать темного мага, создавать природные катаклизмы? Насылать темных существ, устраивать бойню, при которой пострадали невинные люди?

– Идиот, если бы все было так просто, – закатила глаза Анна. Она, кажется, упивалась возможностью наконец в открытую оскорблять брата. Вся ненависть, наполнявшая ее душу годами, сейчас выплеснулась через край. – Это должно было выглядеть правдоподобно, как несчастный случай, иначе грозило бы расследованием и ненужным вниманием других государств. Знаю, как Лукас близок со своим дедом, королем Сартории. Если бы тот узнал, что его дорогого внучка прибили прямо в собственном дворце, то прислал бы сюда своих людей. Они сновали бы повсюду, вынюхивали, совали нос не в свои дела.

– Получается, ты перехитрила саму себя, – сказал Лукас бесцветным тоном.

– Просто связалась с неудачником, – вскинула бровь принцесса Анна.

– Ты про Рогана? Как ты вообще поняла, что он обладает такой силой, как уговорила выступить на твоей стороне?

– О да, сила действительно большая. Этот человек – настоящий могущественный маг. Не то что цирковой клоун Эстебан.

Придворный чародей обиженно засопел, в отместку еще крепче стягивая путы на руках принцессы.

– И он сам нашел меня, предложил помощь. Я сразу согласилась – грех упускать такого союзника. Я оказываю ему небольшую услугу, а он взамен освобождает для меня трон. Хорошая сделка.

– Между прочим, я этого великого ведьмака отправил в казематы, – выпалил Эстебан, поджимая губы. – Так что вы, мадам, переоцениваете его возможности, даже слишком, я бы сказал.

– Еще один дурак. – Грудь Анны сотрясла новая волна смеха. – Ты, при всем своем желании, ничего бы не смог ему сделать. Он стер бы тебя в порошок одним щелчком пальцев. Слизняк.

Я заволновалась еще больше. Лукас сжал мою руку.

– Хотите сказать, что в тюрьме не лорд Роган?

Кажется, я сейчас высказала вслух опасение половины собравшихся в кабинете.

– Отчего же, именно Роган, – ответила Анна, глядя прямо мне в глаза.

– Кажется, ее высочество просто бредит, – облегченно выдохнул король. – Уже сама заговаривается.

– А я разве вообще упоминала Берта Рогана? – Анна на мгновение закрыла глаза, сдерживая свою радость и смакуя момент. – У него нет ни капли магических способностей, он знатный бабник, и его единственное достоинство находится в штанах.

Мне стало дурно, закружилась голова. Внезапно всплыли слова Наулы про второго метаморфа, находящегося в стенах дворца. Я думала, что это Роган, но, оказывается, это был кто-то другой.

– Да-да, все буйное помешательство милорда было инсценировано. Зная, как он ненавидит Лукаса, легко было спихнуть на него ответственность за убийство, прилюдно судить и потом казнить. Все, концы в воду, виновный найден. Тем более Стефан был уже одной ногой в могиле. Все шло к красивой развязке моего блестящего плана.

– Тем не менее ты проиграла, – воскликнул Лукас. – Открой нам имя своего сообщника, не бери на душу еще более тяжкий грех.

– Пожалуйста. Его зовут Зейн. Тебе оно что-то говорит, мой милый племянник?

Мы с Лукасом переглянулись. Никогда не слышали этого имени.

– Ничего, еще услышите и увидите, – довольно сверкнула глазами Анна. – Да, признаться, Зейн совершил много ошибок, сразу не понял, что принца защищает амулет. К тому же внезапное выздоровление Стефана тоже изрядно смешало мои карты. А всему виной – деревенская знахарка, которую придется проучить за то, что лезет не в свои дела.

В груди похолодело. Сейчас тетушка Тилли находится в опасности. Сможет ли она защитить себя и Наулу? Те же самые мысли, похоже, терзали и Лукаса, я видела, как он с силой сжал губы, и услышала скрежет зубов.

– Все кончено, – сказал он, не глядя на свою тетку. – Твою судьбу будет решать совет.

– Твой папаша и так намеревался отправить меня в монастырь. Так что мое признание ничего не меняет.

– Анна, ты так уверена, что мы сохраним тебе жизнь? – спросил Стефан.

– Конечно, – невозмутимо ответила принцесса. – Создавать прецедент, когда особу королевской фамилии возведут на плаху, ты не станешь.

Мы все знали, что она права.

– Последний вопрос. – Было неприятно осознавать, что мой голос дрожит. – Вы плели интриги, чтобы заманить меня во дворец с целью отомстить моему отцу?

– Ну нет! – скривилась принцесса Анна. – Он не стоит таких усилий. Ты оказалась именно той самой небольшой услугой, которую я обещала оказать Зейну.

– Что это значит? – Я сглотнула ком, стоявший в горле.

– Твоя кровь, моя дорогая. Ты сейчас ценнее любой королевской особы в этом мире для всех темных тварей королевства.

Я растерялась, совершенно не понимая, о чем говорит принцесса.

– Верховный маг Мирискольд имел неосторожность вступить в сговор с нашим прапрапрадедом и запечатать дверь в запретный мир. Знаешь ли, не всем колдунам и ведьмам это пришлось по вкусу, но ничего не поделать. Правда, оставалась одна лазейка – воспользоваться кровью его потомков и попробовать открыть врата, но, увы, чародей не оставил наследников. Так, по крайней мере, все думали.

Анна остановилась, переводя дух. От возбуждения принцесса раскраснелась.

– Только король знал, что у Мирискольда родился сын от любовницы. Мужчины, что тут скажешь… Всегда думают одним местом. Волшебник прельстился красотой юной девы, но, когда он совершал обряд, не знал, что она ждет ребенка. После смерти мага король определил его сына в другую семью, а имена приемных родителей засекретили. Я потратила немало дней, перебирая архивные счета, провела расследование и выяснила, что на сегодняшний день в живых остался лишь один потомок Мирискольда, и это дочь Алисии де Мольмор Лиандра.

– Но есть и вторая сестра.

– Дивея – порождение тьмы, дочь вейлы, и никакого отношения к законной жене лорда де Мольмора не имеет.

Она победно ухмыльнулась, глядя, как бледнеет король.

– Бастарду-полукровке не место на королевском троне. Надеюсь, даже вы своими скудными умами это понимаете.

Я дернулась, как от пощечины. Бедная Дивея! Боюсь, она не переживет того, что правда всплыла наружу.

– Пойдем, милая. – Лукас шептал мне на ухо какие-то слова, но я их не слышала.

Мягко взяв за руку, он повел меня в покои. Гастон семенил рядом, предусмотрительно схватившись за рукоятку меча.

– Глаз не спускай с леди, – бросил ему принц. – Даже по нужде не выходи. Я сейчас пришлю тебе в помощь еще несколько стражников.

– Я справлюсь, ваше высочество, можете всецело на меня положиться. – Гастон выпятил грудь, полный гордости за такое ответственное задание.

Дойдя до дверей в мои покои, мы остановились.

– Гастон будет спать у твоего порога, – сообщил принц.

– Не уходи. – Я всхлипнула, ухватившись за Лукаса, как утопающий за бревно.

– И не думал, – отозвался он. – Я буду охранять тебя внутри спальни. Сейчас только отдам некоторые распоряжения и вернусь. Нужно отправить отряд на охрану тетушки Тилли, я не могу допустить, чтобы она пострадала из-за нас. Не беспокойся, все будет хорошо.

– Надеюсь, ты недолго, – вздохнула я, отпуская любимого.

Протянув руку, схватилась за ручку двери и внезапно почувствовала, что теряю равновесие. В лицо посыпались искры, все пространство вокруг заполнилось голубым сиянием. Я оказалась втянута в межпространственный портал.


Глава 23 | Дерзкие игры судьбы | Глава 25