home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 28

Двор, окруженный ветхими лачугами городского типа, состоял из грязи, алюминиевых пивных банок, и шлакоблоков. Очаровательно.

Постояв еще минуту, пытаясь сориентироваться, я поняла, что стою в круге света, освещающего крыльцо дома, в который я направлялась. Нет ничего лучше элемента неожиданности, когда планируешь убийство.

Моих знаний было достаточно, чтобы скрыться в тени, но, несмотря на неоднократные просмотры «Закона и порядка», у меня не было точного представления, как проникнуть в здание с целью убийства. Сомневаясь, что есть смысл идти в лобовую атаку, учитывая уличное движение, я прокралась к задней двери. Я держала по ножу в каждой руке, готовая замахнуться и ударить, так, как если бы от этого зависела моя жизнь. Так, собственно, оно и было.

Я тихо вошла, горжусь собой, вспоминая тот сладкий момент, и была почти разочарована, поняв, что не было никого, кто бы пытался остановить мое продвижение, никого, кто бы напал на меня из-за холодильника, держа в руках пистолет, нацеленный мне в грудь. Я свободно прошла через ветхую кухню, с устоявшимся запахом прокисшего молока, заполнявшим мои ноздри, спокойно пересекла грязную столовую, выходящую, наконец, в широко открытого фойе, где возвышалась лестница, некогда, бывшая потрясающей конструкции, но теперь заброшенная и покосившаяся.

Я подошла к ней, осторожно делая первый шаг, на случай, если дерево под моими ногами рассыплется. Она казалась вполне надежной, и, ободренная этим, я продолжила подъем. Балюстрады качались у меня под рукой, и я, отползая в сторону, отпустила перила, продолжая неуклонно подниматься вверх, острие моего ножа царапало штукатурку на стене с таким звуком, будто мыши скребли бетон.

Я отдернула клинок назад, тесно прижав к талии, опасаясь, что «царапание мышиных коготков» выдаст меня. Остановившись, я застыла на лестнице, прислушиваясь к каждому звуку, любому намеку на движение сверху. Все было тихо.

Успокоившись, я снова начала подниматься, на этот раз только мои тихие, благодаря туфлям на мягкой подошве, шаги на ступеньках, сообщали о моем присутствии. Половицы заскрипели, когда я вышла на лестничную площадку, и я напряглась, уверенная, что на этот раз, меня обнаружили. Но не загорелся свет на верхнем уровне, не появилось лицо из тени, ни слышались шаги, эхом отдававшиеся в тишине. Было так тихо, что я задалась вопросом, могла ли магическая карта на моей руке, перенести меня не в тот доме.

Я осмотрела все комнаты, в каждой руке у меня был нож, маленький фонарик, лежавший в заднем кармане, теперь был закреплен на моем ремне, освобождая руки, вцепившиеся в оружие мертвой хваткой. На этаже было пусто, и, судя по всему, месяцы, а возможно и годы, сюда никто не заходил.

Воткнув один из ножей в балконные перила, я посмотрела вниз в гостиную. Пусто, за исключением нескольких предметов мебели, завешанных тканью.

Луч света, струившийся из выходящего на крыльцо окна, пересек комнату, освещая покоробленный деревянный пол, покрытый идеально ровным слоем пыли, подпорченным только множеством следов, ведущих из задней части дома к лестнице, по которой я только что поднялась.

Подстрекаемая любопытством, я поползла обратно к лестнице, свет, скользнув вниз, пропал. Определенно, другие следы, повторяющие мои собственные, шли вперед, доходя до лестничной площадки, вместо того, чтобы повернуть, как я. Последовав за этими следами, я нахмурилась, когда они подошли к стене. Тупик.

Какого.…?

Я осветила оклеенные обоями стены, сосредоточив внимание на швах, затем опустила луч вниз, к полу. По центру покрывавшего площадку ковра проходила протоптанная годами полоса. Края, однако, по-прежнему оставались в хорошем состоянии. Везде, кроме того места, где следы закончились. Волокна так стерлись, будто посетители постоянно стояли там, прислонившись к стене. Просто стояли, ничего не делая.

Наклонившись вперед, я прижала пальцы к швам, ища дверную защелку. Там за стеной была потайная комната или, возможно, другая лестница. Но что бы это, ни было, оно привлекло мою метку. И я знала, что не могла прекратить поиски Взывающего. Найти его, убить, и уничтожить Ящик.

Я не могу сказать, что никогда не искала потайную комнату раньше, после деликатного исследования, я обнаружила явное углубление. Я нажала на мягкое место, и проклятый замок не щелкнул, вся панель качнулась внутрь, на смазанных петлях.

В открывшейся маленькой комнате не хватало загрязнения и миазм[17] общественных мест. Скудно обставленная и безупречно чистая, эта часть дома буквально кричала о практичности. Кого там не было, так это жильцов, по крайней мере, я их не увидела.

По опыту первой комнаты, следующую потайную дверь я нашла значительно быстрее. За ней оказалась винтовая лестница, ведущая на чердак, с открытой лестничной площадкой перед ним. На этот раз я, наконец, заметила признаки жизни. Внутри неторопливо двигалась тень. Хорошо. Если повезет, это означало, что мой демон, не слышал, как я пришла.

Лестница была металлическая, и я двигалась черепашьим шагом, опасаясь скрипом ступеней, разрушить тишину.

Каким-то образом, я сделала это, не обнаружив себя. Я замедлила шаг, подойдя к площадке, и, затаив дыхание, прищурилась, вглядываясь в темноту.

Учитывая отсутствие у меня навыков незаметного приближения, я была приятно удивлена, что моя тактика сработала, и еще больше я была рада увидеть, что здесь не оказалось многочисленных жильцов.

Единственный демон стоял, отвернувшись от меня примерно «на 9 часов», глядя на что-то в углу комнаты. Я могла рассмотреть его лицо сбоку, угловатое и обманчиво человеческое. Знакомый узел стянул мой живот, и я напомнила себе, что это был подлый зверь. Более того, он собирался устроить конец света.

Пока я рассматривала его, существо, переключило свое внимание на камин слева за ним. Его привлекла каминная полка, сияющая инкрустированным золотом и драгоценными камнями, и офортами[18], похожими на исковерканные египетские иероглифы. Дело явно было в какой-то важной ритуальной ценности, но, хотя она, возможно, и было древней и мощной, у нее не было надо мной власти.

Или так было, пока он не прижал свою ладонь к украшению в центре, и слева не открылась дверца, за которой оказался массивный золотой ящик.

Ящик Шанкара.

Прекрасно.

Я прибыла вовремя. Уничтожить Ящик, убить демона, успеть домой, на несколько телепередач в Прайм-тайме, провести славную ночь в качестве официантки.

Я порезала ладонь ножом, позволяя крови течь. Если моя кровь способна уничтожить Ящик, я хотела подготовиться. Еще крепче стиснув ножи, я планировала, как подобраться к нему. Необходимо было пройти примерно десять ярдов открытого пространства по ковровому покрытию. Он сидел ко мне спиной, и если бы я двигалась медленно и бесшумно, я смогла бы подкрасться незаметно. Однако я не могла быть в этом уверенна. Все что я знала, это то, что он мог видеть отражение всей комнаты в драгоценных камнях, украшавших полку.

Я не хотела быть убийцей, провалившей свою первую миссию, лишь потому, что верила, что ее западня окажется успешной. Вместо этого, я собиралась наплевать на осторожности и убить этого ублюдка. Мне надо было бежать так, словно адское пламя кусает меня за задницу, поскольку, так оно и было. Но мне казалось, я смогу справиться с этим.

Глубоко вздохнув, я бросилась вперед сломя голову, нацелившись на Ящик, я рассчитывала в первую очередь разобраться с ним. Та часть плана, в которой надо было бежать, прошла хорошо, но в остальном был полный кошмар. Вроде как, когда слишком поздно понимаешь, что подкрасться незаметно, было бы лучше. Всегда надо делать то, что первым пришло на ум.

Когда я прыгнула, Взывающий, раскрывая широкие крылья, разорвавшие тонкую ткань его рубашки, обернувшись, схватил меня. Вспомнился урок физики — два объекта в движении, сталкиваются с неравной силой. И, как вы догадались, один объект поглощает удар и отлетает.

Я приземлилась на другой стороне комнаты, врезавшись в книжный шкаф, который опасно закачался, но не упал. Зверь угрожающе шагнул ко мне, клыки вдруг стали видимыми, настоящая антиреклама улыбки. Его пальцы больше не походили на человеческие, они каким-то образом вытянулись, превратившись в тонкие, костлявые отростки с острыми когтями, каждый из которых был направлен прямо на меня.

— Ты.

В слове прозвучало обвинение, и я поборола машинально возникшее желание ответить, отрицая вину. Вместо этого, я рванулась вперед, полетели ножи, и в голове эхом прозвучали слова Зейна, которые он сказал, когда впервые вложил клинок в мою руку:

«Делай то, для чего ты была создана и ты не сможешь потерпеть неудачу»

По-видимому, слова подействовали, потому что я запустила кинжал, который держала в правой руке, в его крыло. Я крепче сжала левой нож, когда демон, дернувшись вверх, разодрал мой ниндзя костюм в клочья, оставляя тонкие полосы крови на моем животе, прежде чем скользнул назад и строго посмотрел на меня.

— Значит, это правда. Пророчество.

Он моргнул, прикрывая мраморно-черные глаза.

— И по какую сторону от линии ты стоишь?

Я вытянула левую руку, направляя острие своего кинжала прямо на демона.

— Даже не пытайся играть со мной в свои игры. Я на той стороне, которая будет видеть тебя мертвым.

Эти чужие глаза сузились лишь на мгновение, как вдруг он оказался на мне, так быстро, что я не успела даже подумать, не то, что отреагировать. Из-за его широких крыльев я не видела ничего кроме его лица и худого торса, серая оболочка крыльев, широко расставленных на тонких костях, выглядела хрупкой, но содержала смертоносную силу. Длинные, когтистые пальцы его руки схватили меня за шею и сдавливая, словно тиски. Крылья придавили мою руку. Я боролась, но это не помогло, чтобы я не делала, высвободить руку, держащую нож, я не могла.

Я была в ловушке. И, довольно глубоко завязла. Потому что, несмотря на все мои тренировки, мои сверхъестественные способности, все эти пророчества — чушь, я не ровня этому существу, и, когда красновато-серый туман кружился вокруг меня, я была беспомощна, гадая, что если это была большая космическая шутка. Убить Лили, отправить в большой путь. Заставить ее заплатить за то, что защищала сестру. Развеять ее иллюзии, о том, что в мире есть справедливость. Заставить ее заплатить за то, что необходимо было сделать.

Глаза Взывающего прожигали мои, крылья все еще удерживали мои руки, вырываться бесполезно. Страшнее были его руки. Одна осталась на шее, другую он прижал к моему лбу, так крепко, что я боялась, как бы кости не треснули.

Я не собиралась опускать взгляд, хотя мне было трудно, я посмотрела ему в глаза, я вызывающе сверлила взглядом эти черные сферы. Я знала, что все это бравада. Он мгновенно мог сломать мне шею. В любую секунду, она могла бы хрустнуть, и я буду мертва. Снова.

Смерть не пришла.

Вместо этого, когда я взглянула в его глаза, мое тело содрогнулось, и мою голову затопила боль, не моя.

Прикосновение и взгляд.

В тумане я увидела образ зверя, сражающегося с кем-то, я не видела, но каким-то образом знала, что это была не я. Но кто? Я затаила дыхание, в моем теле боролись боль и ужас, я искала возможность лучше рассмотреть. Какое-то объяснение того, что я вижу и почему.

Не знаю, как, но я была уверена, что это не все. Предстоит что-то еще, и, хотя я не могла понять, как это получилось, я поняла, что оказалась внутри пророчества, осознавая, что оно абсолютно реально. То, что я видела, произойдет в будущем. Или, по крайней мере, должно будет произойти, если путь не изменить.

Мысли скапливались в моей голове, формируясь, но, не собираясь в общую картину. Я была завалена информацией. Мысли. Изображения. Впечатления. Выводы. Кошмарная путаница, что вращалась вокруг этого видения сражающегося зверя. В видении, зверь отступал от своего противника достаточно долго, чтобы подобраться сзади и вытащить из ножен меч, который я не увидела. Может быть, его там не было, и, как во сне, он возник только тогда, когда нужно. Он снова поднял его, с внушительной силой, и, когда он шагнул в сторону, чтобы замахнуться, я увидела лицо человека, с которым он сажался — Кларенс.

Как взрыв дамбы, видение, лопнуло, и сила захлестнула меня.

— Дьявол! – вскрикнул Взывающий, ослабив на мгновение хватку, — Ты играешь трюки в моей голове!

Я даже не потрудилась ответить. Я просто набросилась, охваченная яростью, в сочетании со страхом потерять Кларенса. Да, он действовал мне на нервы, но я полюбила маленькую амфибию. И что самое важное, он был соединяющим звеном между моей старой и новой жизнью. И никто-никто не приблизится к нему, пока я рядом.

Я дернулась в сторону, стараясь ослабить хватку на шее. Сделав это, я подскочила вверх, так чтобы наши головы столкнулись, устраивая фейерверк на четвертое июля в моей голове.

Я проигнорировала ощущение, будто мой череп разбился вдребезги, а мозг вывалился на Восточный ковер. Вместо этого, я сделала единственное, что хорошо умела — я свалила парня. Руки сцепились, нож поблескивал, я обхватила его, разрезая крылья, и рассекая ухо одним роковым ударом.

Смертельный удар, однако, у меня не вышел, он ускользал от меня, мы уклонялись и парировали, я притворялась, наскакивая и сталкиваясь с ним, что знала, какого черта я делаю, а он набрасывался с когтями и клыками и силой, пришедшей прямо из ада.

— Ты испорченная, — насмехался он, — Неполноценная. Поражение – твой удел, — добавил он, ухмыляясь черными глазами, — Даже если ты выиграешь это сражение, войны не избежать.

— Я принимаю бой, — сказала я, вонзая нож, в открывшийся слева узкий участок между его руками и крыльями. Удар попал в цель, и я увидела, как демон просел на мой нож.

Это не был смертельный удар, хотя, он пошатывался, проходя, через всю комнату к Ящику. Он взмахнул крылом, отталкивая меня, и его когти нашаривали что-то в Ящике, даже когда я, подползая ближе, отчаянно пыталась прикоснуться к нему своей окровавленной рукой, надеясь, что этого будет достаточно.

Я не смогла этого сделать.

Я была всего в нескольких дюймах, когда он высоко поднял Ящик. Я услышала дьявольский шепот «Disparea!» и в мгновение ока, Ящик исчез.

«Нееет».

Закричала я, бросаясь вперед, и вонзила свой клинок зверю в сердце. И на последнем издыхании, демон улыбнулся мне.

Взывавший был мертв.

Но Ящик исчез. И я, даже не смогла помешать этому.


ГЛАВА 27 | Испорченная | ГЛАВА 29