home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 4

— Хорошо, — сказала я, начиная свыкаться с идеей о супер-девушке. — Предположим, я сделаю это. Но что именно это значит? Как я буду охранять эти врата?

— Хороший вопрос, малышка. Ты превзошла саму себя.

— Клэренс...

— Сначала ты найдешь их. Кое-кто стремится открыть врата. Ты остановишь их. Обернешь их планы против них самих. Убьешь жреца демонов и используешь ключ, чтобы закрыть врата, не давая им шанса совершить церемонию их открытия. Ах, да. Церемония будет довольно красивой.

— Что за церемония? — спросила я.

— Темный ритуал, свиток, с описанием которого обнаружили совсем недавно глубоко в горах Турции. Разрушим все это. Ритуал. Талисманы. Они начнут церемонию и бах — попадут прямо к нам в руки.

Я сглотнула.

— Когда? Когда они сделают это?

— Скоро. Мы узнали, что им все еще нужен один предмет. Ящик Шанкары. Если открыть Ящик во время церемонии, то он превратится во врата, создающие портал в ад.

— Ох. Ого. Не слишком ли подавляюще? Это, должно быть, полный отстой.

— Можно и так сказать.

— И что? Я должна выскочить из-за угла и остановить церемонию?

— Это не должно зайти так далеко. Наша защита — это сам Ящик. Точнее говоря, Взывающий.

— Эм... Что за Взывающий?

— Демон, владеющий силой призывать Ящик из любого места. Даже другого измерения. Древние легенды гласят, что Ящик был спрятан тысячи лет назад. И только Взывающий может вернуть его.

— Ох. Так не каждый старый демон может сделать это?

— Разные демоны получают разные умения.

Я обдумала это. Узкая специализация среди демонов. Кто бы мог подумать?

— Итак, как мне искать Взывающего?

— Однако, это довольно проблематично, лапочка. У нас нет способа найти Взывающего. Поэтому, мы попробуем отыскать то, что ищет он.

— Ящик, — сказала я, потому что, черт возьми, внимательно его слушала.

— Приз за сообразительность тебе. — Улыбнулся он. — Дай мне твою руку, и давай проверим, успел ли ублюдок призвать Ящик.

— Извините? — Запротестовала я, когда он взял меня за руку и дернул ее к себе. — Эй!

Он вытащил нож и зашептал что-то на незнакомом мне языке.

— Эй! Что ты делаешь? — Я попыталась освободить свою руку, но он держал слишком крепко.

— Лили, — резко сказал он. — Не шуми.

И пока я приходила в себя после его грубости, он разрезал мою руку чуть ниже локтя.

И странная вещь. Я не чувствовала боли.

На моих глазах тонкая струйка крови потекла из раны, и он прижал лезвие ножа к крови, размазывая ее все ниже по моей руке. Некоторые капли останавливались там, где нож касался их, но некоторые словно двигались сами по себе, образуя странный узор на моей коже.

Я присмотрелась и ахнула. Потому что только теперь появилась боль, но не из-за пореза, а из-за крови, разъедающей мою кожу.

— Клэренс! Мерзавец! Такое чувство, что это кислота! Прекрати! — Я попыталась потрясти рукой, но на него это не подействовало.

— Еще чуть-чуть, Лили. Совсем немного... Здесь!

И снова он опустил нож, покрывая больной участок кожи, свежей кровью. Неожиданно боль исчезла, и он отпустил мою руку. Я упала навзничь, прижав руку к животу.

— Что за чертовщина?

— Взгляни на свою руку, Лили.

— Что? Взглянуть на мое вновь изувеченное тело? Да иди ты!

— Взгляни.

Я сделала это, будь я проклята. И то, что я увидела, было поразительно: круг со странными символами вокруг него. Похоже на узор времен ацтеков. Или что-то столь же древнее.

— Что это?

— Локатор, — ответил он.

— Но что он делает на мне?

— Пророчество, — сказал он, улыбаясь мне. — Это ты, лапочка. И это еще один знак, подтверждающий это.

— Какое-то бредовое пророчество превратило меня в карту?

— В локатор, — повторил он. — Но это почти, то же самое.

— Черт, — прошептала я, потому что это не было той вещью, к которой я легко могла привыкнуть.

— Черт. Окей. Верно. Хорошо. Как эта штука работает?

Он коснулся центра круга, единственного места, не покрытого рисунками.

— Если бы Взывающий уже нашел Ящик, здесь были бы символы.

— Но их нет, и что это значит?

— Ящик все еще в аду, — произнес он, нахмурившись. — Они не будут искать его, пока время церемонии не станет известно. Риск слишком высок.

— Риск чего?

Он сурово посмотрел на меня. – Тебя.

— Ох. — Честно говоря, я не чувствовала себя такой уж грозной. — Верно. Я посмотрела на узор на моей руке. — Как насчет остальных символов?

— Некоторые из них станут более рельефными, именно их ты будешь использовать, чтобы определить местонахождение Ящика.

— Я буду? — Я неохотно начала допускать, что это было круто. Очень странно, но круто.

— Да, когда придет время.

Я решила дождаться подходящего момента, чтобы спросить, как именно я это сделаю. В тот момент я была слишком потрясена тем, что моя рука стала чем-то вроде навигатора для поиска Ящика Шанкары.

— Итак, что если оно покажет, что Ящик в Токио?

— Мост доставит тебя туда, — ответил Клэренс.

— Мост?

Он лишь отмахнулся от моего вопроса. — Не переживай.

— Но…

— Шансы, что Ящик находится в другой стране, довольно малы.

— Почему?

— Потому что врата здесь. В любом случае, портал между мирами будет открыт прямо здесь, в Бостоне.

— Правда? — Столько шума, и весь на Среднем Востоке США.

— Должно быть я счастливица, что никогда не покупала собственное жилье.

Он сурово посмотрел на меня, и я пожала плечами.

— Я лишь пытаюсь прояснить ситуацию. — Я прочистила горло. — Итак, хм, что теперь? Пока в центре моего нового замечательного боди-арта ничего нет?

— Круг побледнеет, — ответил он, и, в самом деле, он уже начал исчезать. — Но когда Взывающий использует свою способность вызывать Ящик, метка начнет гореть, и мы узнаем, где именно он вызвал его. Наши глаза встретились.

— Поэтому, будь внимательна.

— Я это уже поняла. Но что мне делать до тех пор? Сидеть без дела, разглядывая свою руку?

— До тех пор ты будешь тренироваться.

— Верно, — сказала я, осознавая, что все это, в конце концов, закончится битвой с демонами. Да уж, обучение определенно должно быть на повестке дня.

— Итак, я тренируюсь с командой, верно? И когда я почувствую жжение в руке, мы действуем вместе?

— Прости, малыш. Но это будет твое соло.

— Прости? — повторила я. — Прости? Ты в своем уме? Это что, миссия по суициду? Я так не думаю...

Он фыркнул. — Для такой сильной как ты? Я не думаю, что самоубийство входит в наши планы.

— Но... но... команда. Почему у меня не может быть поддержки?

— Потому, что так не должно быть, детка.

— Что? Почему? В комплекте с пророчеством шла инструкция по применению?

Неужели пророчества работают именно так? Мои знания о них ограничивались телевидением и фильмами, которые вряд ли можно было считать достаточно древними.

Он захихикал. — Нет, это приказ большого босса. Если мы отправим с тобой команду, вдруг кто-то из них окажется кротом? Шпионом, подосланным силами тьмы? Результат будет весьма плачевным.

— Шпион в раю?

— Я знаю, малыш. Сложно даже представить такую возможность. Но это война. И мы должны быть осторожны. — Пожал плечами он. — Итак, подведем итоги, лапочка. Ты находишь. Ты разрушаешь. Взывающего и Ящик.

— Ох. Как?

— Твоя кровь разрушает Ящик, — ответил он.

— Правда?

— Так говорится в пророчестве. А что насчет Взывающего... — Он замолк. — Его ты просто убьешь.

Я вздохнула, гордость от того, насколько я теперь крута, лишь усиливалась с осознанием жестокой действительности. Это была единственная вещь, которую можно хотеть, оказавшись здесь — схватка с дьяволом на стороне бога. И это было еще одной вещью, заставившей меня осознать, как много зависит от меня. Практически, ох, судьба всего мира.

— У тебя есть сила, Лили. Скорость. Всевозможные умения и орудия, полученные с пророчеством. Ты хороша, поверь мне. И с тренировками станешь даже лучше.

— Тренировки, — повторила я, делая глубокий вдох. Окей. Обучение было чем-то материальным. Чем-то, на чем я могу сосредоточиться.

Я посмотрела на свою руку — на необычный символ, теперь уже довольно поблекший — и вздрогнула. Насколько хорошо помогали тренировки в борьбе против демонов? Против сил тьмы и Апокалипсиса? Это было огромным, ужасным дерьмом, а я была всего лишь девушкой. Девушкой, которой запрещено было иметь поддержку. Осознание этой жестокой правды я выразила лишь тихим всхлипом.

— Не следует недооценивать себя, Лили. Ты сможешь. — Он серьезно посмотрел на меня. — Откровенно говоря, ты единственная, кто сможет это сделать.

Я зашагала по комнате, все мои мысли переключились со спасения мира на то, из-за чего я вообще здесь оказалась — я попыталась спасти Розу.

— Я хочу ее увидеть, — произнесла я. — Я хочу увидеть Розу.

— Ничем не могу помочь, лапочка. Ты мертва, припоминаешь? Ты не можешь бегать по всей округе, рассказывая сказки о том, что ты не настоящая Алиса, не так ли? Ты не можешь ничего никому рассказать. Не своему отчиму, ни Розе. Никому.

— Но он все еще там. Он начнет снова, Клэренс. Я знаю, он сделает это. И я не собираюсь спокойно наблюдать за тем, как мучают мою сестру. — Я встретила взгляд его потухших глаз. — Я не буду делать этого. Ни для кого.

— Ну да, лапочка. Я это понимаю. Но это не проблема, не так ли? Теперь девочка в безопасности. Ты позаботилась об этом.

Я моргнула. — Что?

— Джонсон, — сказал он. — Этот человеческий выродок мертв.

Я рухнула на диван. — Нет. Нет, я выстрелила в него, но он остался жив.

— Возможно, это было второе дыхание, — ответил Клэренс. — Но оно прошло. Поверь мне. Червяк мертв.

— Серьезно? — Чувство облегчения накрыло меня с головой. Вместе с тревожным намеком на разочарование, и я поняла, что на самом деле я с нетерпением ожидала новой встречи с ублюдком. — Ты не врешь мне?

Он положил руку на сердце. — Зачем мне лгать?

Я облизнула губы, пытаясь обработать информацию. Джонсон мертв. Роза в безопасности.

Она потеряла старшую сестру — и это действительно разбивало мое сердце — но я не была настолько наивна, чтобы думать, что выйду сухой из воды. Я всегда понимала степень риска. Но если Джонсон погиб благодаря мне, это можно было считать победой.

Я выиграла. Роза была в безопасности.

Я на самом деле, действительно выиграла.

— Знаешь что, Клэренс, — сказала я, широко улыбаясь. — Этот паршивый день оказался не настолько плох, после таких новостей.

Он фыркнул и уселся на диван рядом со мной. — Рад это слышать, детка. Итак, мы договорились?

— Безусловно, — ответила я. — Роза никогда не узнает, что ее сестра жива.

— Это не так, и ты это знаешь, — сказал он с серьезным видом.

— Нет? — Спросила я, думая, что он говорит о Розе.

— Сестры Розы нет в живых. Ты больше не та Лили, которой была раньше. Ты переродилась. — Он погладил мое колено. — Возможно, это и грустно, но поверь мне, только осознание этого поможет тебе жить дальше.

— Со мной все отлично, — сказала я, вставая с дивана. — Я суперцыпочка из пророчества. Давай посмотрим, на что я способна.

Клэренс смотрел на меня некоторое время, и мне захотелось научиться читать его мысли так же, как он читает мои.

— А знаешь что? Ты права. Тебе пришло время взяться за работу.

— Да? — Я не могла скрыть напряжение в голосе. — И что именно это значит? Я получу меч? Секретное дешифрующее кольцо? Уроки по фехтованию?

Он косо посмотрел на меня. — Есть не только твоя работа, но и работа Алисы. Поэтому ты начинаешь довольно поздно.

— Ох. — Я почувствовала, как мое возбуждение спадает, и осторожно посмотрела на него. — И что я буду делать?

— Ты официантка, — сказал он и ухмыльнулся. — Надень туфли поудобней.


ГЛАВА 3 | Испорченная | ГЛАВА 5