home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9

В большом праздничном зале расставляли множество новых светильников. Деревья и кустарники перед входом тоже украсили разноцветными огоньками. Верли, спрятавшись за решёткой перголы, наблюдала за приближением шаха Джахрияра и его сыновей. По дорожкам гаремного сада шествовала пёстрая группа императорской семьи. Впереди шёл высокий гибкий мужчина в летящем шёлковом чёрном одеянии. Еще нестарый, тёмные волосы с малыми проблесками седины, пронзительные жёлтые глаза с вертикальными зрачками — он производил впечатление, от которого женское сердце могло бы забиться не только интересом, но и влечением. За ним на почтительном расстоянии, неспешно разглядывая цветы и деревья, следовал старший сын Байлин. Темно-зелёная, расшитая золотом, рубашка и такие же шаровары, оттеняли светло-оранжевые очи императорской кобры. Второй и третий сыновья шаха, согласно правилам, завершали процессию. У каждого из них уже давно были свои невольницы согласно статусу, и на парадные смотры главного дворца они приходили, только следуя давнишней традиции.

Вышитые золотом шёлковые занавеси раздвинулись беззвучно, пропуская в зал повелителя Турана и его семью. Шагов не было слышно, ноги мягко ступали по ворсистым коврам. Большой зал с выходами на террасу и галереи утопал в шелках. Прямо перед входом, стояло высокое ложе с обилием вышитых подушек. К нему вело семь ступеней. Рядом с ним, но чуть ниже, располагалось второе, для первого принца. Второй и третий наследники занимали боковые места, справа и слева от шаха и его старшего сына. В углах зала зираны расставили множество роскошных держателей для круглых ламп, в виде многоголовых змей.

Не останавливаясь, Джахрияр, прошествовал к своему месту. Байлин, чуть подождав, пока отец усядется, занял своё. Младшие сыновья расположились на принадлежащих им ложах. Вторая группа гостей через гарем не проходила, они появились через другой вход, идущий по закрытой галерее. Два визиря, военачальник и придворный маг бесшумно скользнули за спину повелителя. Маг готовился к моменту собственного торжества. Он знал, что Лена не выступает в группе танцовщиц, но её должны были представить как новую невольницу перед светлыми очами шаха Турана. Верховный зиран Атарс занял своё место около дверей, смотрительница гарема, внимательно оглядев присутствующих и заметив нетерпеливо дёрнувшуюся бровь Джахрияра, подала знак начинать праздник.

В зал вереницей, одна за другой, вошли двадцать пять наложниц. Пританцовывая под музыку, призывно покачивая бёдрами, они развернулись двумя живыми веерами перед шахом. Вслед за ними плавно ступая, шли ещё двадцать пять, образовывая цветок. Кружась, они сменяли друг друга, цепочкой-хороводом рисуя очередную замысловатую фигуру.

Шах откровенно скучал. Каждые три месяца его невольницы танцевали одно и то же на протяжении долгих лет. Однако существовали правила, одним из которых был выбор фавориток на следующее время до очередного смотра. Примелькавшиеся лица вызывали тоску, навевая зевоту. Последние девушки, купленные на рынке контрабандистов, вообще не смогли научиться изящно двигаться, переваливаясь даже при ходьбе как утки.

Завершив своё выступление, наложницы рассыпались по залу и опустились на ковёр. Лена ожидала своего выхода рядом с парадными дверями. Кисс, который должен был по обычаю представлять её, довольно улыбался, рассматривая дикий наряд и обилие огромных безвкусных украшений. Если сейчас Джахрияр от неё откажется и не возьмёт в свои покои, то его соплеменники получат свежую девочку для утех, а он сможет и дальше продолжить увеличивать свой род. Байлин, внимательно наблюдавший за старым зираном, отметил, что тот чересчур радуется чему-то, и решил, прежде чем его отец увидит новую наложницу, показать свою певицу, которую срочно доставили из его дворца.

Осанна вошла в зал без приглашения, держа в руках небольшую лютню. Голос свободный и высокий, чарующе разливался под сводами гарема. Чуть покачивая бёдрами, она двигалась по направлению к ложу, на котором сидел шах. Красивая, вызывающая зависть у фавориток и наложниц, златокудрая и черноглазая, зазывно улыбающаяся, в голубой полупрозрачной рубашке, подчёркивающей статность тела. Джахрияр беспокойно завозился, его любовь к хорошим голосам была известна всем. Тем временем, певица склонилась перед повелителем, демонстрируя чудесную нежную кожу и грациозный изгиб шеи. По знаку принца она отошла чуть в сторону, открывая обзор.

В зал торжественно ввели Лену. Маг пригляделся и поперхнулся от ужаса. Куда делась милая девушка с редкостными пепельными волосами и дымчатыми глазами? Вместо неё по ковру шло, покачиваясь от тяжести украшений, некое пугало. Нельзя было всё пускать на самотёк, надеясь на благоразумие Айлии. Чересчур яркая рубашка, подошла бы знойной черноволосой красотке, а не ей, спрятав за своим цветом глаза и волосы. Лицо смотрелось бледным неаккуратным пятном, да и движения оставляли желать лучшего. Кое-как добравшись до ложа шаха, девушка заученно повалилась на колени, касаясь лбом пола. Сделать это было совсем нетрудно, ожерелье своим весом упорно клонило к земле, не давая возможности держать голову прямо. Да и руки с массивными браслетами удобно приклеились к ковру.

Байлин заметил торжествующую улыбку Кисса, и ему стало понятно, ради чего новенькой позволили нарядиться настолько нелепо. В это время повелитель поднял руку, чтобы сделать жест отказа.

— Подожди отец, — первый принц с почтением склонил голову, — Если она совершенно не привлекает тебя, давай поменяемся. Я отдам за неё Осанну, — и он указал на застывшую певицу.

— Зачем тебе столь низкое существо, не похожее на женщину? — шах позволил себе чуть презрительно усмехнуться, — Или в ней есть что-то, что скрывается за этим безвкусным нарядом? — однако глаза змея тут же вспыхнули, заново оглядывая новую наложницу. Вдруг его сыну удалось разглядеть в ней что-то, ускользнувшее от его собственного взора.

— Что вы, о достойнейший, — престолонаследник ещё ниже наклонился, чтобы Джахрияр не смог разглядеть выражение его лица, — Просто подобное уродство — редкость в наших краях, и я всего лишь хотел пополнить свою коллекцию для забавы.

Лена похолодела, такого поворота в её судьбе не смогли предусмотреть ни Анатолия, ни она сама. Не просто так Байлин выпрашивает её у отца. Скорее всего, он её видел и теперь целенаправленно перетаскивает в свой гарем. Повелитель медлил с ответом. В просьбе сына не было ничего предосудительного. О том, что он собирает различные предметы и странных существ, знали все. Кисс затаил дыхание. Скорее всего, они поторопились, нужно было позволить шаху отдохнуть с ней несколько раз, а потом отказаться. А вдруг она бы ему понравилась, и он сделал бы её своей фавориткой?..

Шах задумался. Он редко уделял внимание своему старшему сыну, и теперь представился повод показать своё благоволение.

— Ты можешь забрать это чучело немедленно, чтобы оно не оскорбляло мой взор. Я дарю тебе её и принимаю твой ответный подарок.

Зираны все как один зло блеснули вертикальными зрачками. Их план провалился. Стражники подхватили под руки Верли и вытащили из зала. Девушка просто онемела. Сменить одного господина на другого! Если шах её не видел и не приглашал к себе, то Байлин не преминет воспользоваться своей властью.

 

Дворец первого престолонаследника находился рядом, как и все прочие особняки, принадлежащие членам шахской семьи. Повинуясь воле принца, воины доставили девушку в целости и сохранности. По заранее данному указанию они не стали отводить её в гарем, а привели сразу в покои господина.

Лена устало опустилась на пол прямо около дверей. Большая полутёмная комната изобиловала множеством светильников, вот только сейчас они все были погашены. Проникающий через открытые окна, лунный свет позволял разглядеть огромное ложе, застеленное атласным покрывалом и заваленное кучей подушек. Рядом стоял низкий резной столик. На вышитой салфетке ваза с фруктами, поднос со сладостями и кувшин сока. Вдоль стен небольшие комоды, шкафы, инкрустированные пластинками перламутра. Один из углов комнаты прятался в тени, скрытый спинкой низкого дивана. Девушка огляделась, прислушалась — вокруг было тихо. Ползком добравшись до того угла, она съёжилась и стала ждать появления хозяина.

Время шло, никто появляться не торопился, да и отводить её на женскую часть тоже. Усталость взяла верх, и Лена уснула прямо на полу.

Байлин вернулся в свой дворец почти сразу же после того, как закончился парадный смотр гарема отца. Наконец-то семейное торжество пришло к своему завершению, и он, горя нетерпением, откланялся. Зайти сразу в свои покои, означало только напугать девчонку, а он хотел совсем другого. Дождавшись у потайного глазка, когда она уснёт, оборотень тихонько прокрался к дивану.

Танцовщица спала прямо на ковре, расстеленном на полу, подложив руку под щёку. Тяжёлые украшения, которыми она была увешана, валялись рядом. В полутьме краски её наряда погасли, а волосы под лунным светом отливали серебром. Принц нечаянно залюбовался хрупкой фигуркой. Аккуратно отодвинув диван, он поднял девушку на руки и тихонько перенёс на свою постель. Она что-то прошептала, поворачиваясь на удобном ложе, но не проснулась.

Ночь прошла спокойно. Раннее утреннее солнце пощекотало нос спящей девчонки, и она, поморщившись, открыла глаза. Вместо ковра под ней оказалась мягкая постель. Как же так? Лена точно помнила, что она залезла ночью в угол, спрятавшись там от посторонних взглядов. Чуть повернув голову, она наткнулась на насмешливый взгляд золотисто-оранжевых глаз. Рядом с ней, прямо на покрывале сидел, сложив ноги и опёршись о колени, первый престолонаследник. Девушка шарахнулась в сторону и больно ударилась об узорчатый бортик. Байлин чуть поморщился, мгновенно разочаровываясь, он прекрасно знал насколько привлекательно выглядит, а тут от него шарахаются будто от урода.

— Простите, мой господин, — пролепетала Верли, бочком сползая на пол, и опрометью кинулась к двери. Ей удалось выскочить в коридор, но здесь ноги подогнулись, и она прислонилась к стене, дыша так, как будто пришлось пробежать по солнцу до гор и обратно. Принц скользнул вслед за ней уже в образе императорской кобры и угрожающе навис над перепуганной девушкой.

— Я не позволял тебе уходить, — рассерженно зашипело чешуйчатое создание, — К тому же, неужели тебе не известно, зачем приводят девушек в покои к мужчинам?

Лена отчаянно замотала головой. Змей захлопнул пасть и чуть осел на хвост. Вот удружили зираны, подсунув ему абсолютно необразованную девчонку, которая не знает с какого бока к мужчинам подходят, и чем вообще в постели, кроме сна, занимаются. Танцовщица в этот момент лихорадочно решала для себя такой же вопрос. Можно прикинуться наивной девственницей и шарахаться от каждого жеста. Однако скоро такая тактика может принести совершенно другие результаты, и, потерявший терпение, наследник возьмёт её силой.

Байлин, преградив путь к отступлению, трансформировался в человеческий облик. Схватив её за руку, он потащил Верли обратно в свои покои. Вот и решился вопрос, металось у неё голове, и не надо ничего придумывать. Девушка упиралась молча, отчаявшись найти безопасный выход из положения. Кричать было бесполезно, на помощь к рабыне никто не придёт. Затянув невольницу в комнату, наследник швырнул её назад к ложу. Лена покатилась кубарем, сбивая столик и всё, что на нём стояло. Раскатились фрукты, рассыпалось печенье, соскользнул и разбился кувшин. Лёжа на полу, носом в осколки, девушка увидела валяющийся небольшой нож. Принц метнулся к ней, наваливаясь всем телом и распластывая хрупкую фигурку по полу, и замер — тонкое лезвие вошло ему в бок почти по рукоять. Не говоря ни слова и плохо отдавая отчёт в своих действиях, танцовщица защищалась из последних сил.

Старший сын шаха начал звереть, золотистые глаза наливались кровью. Рабыня посмела отказать и ударила его ножом! Какая дрянь! Наказание должно было последовать незамедлительно. Что сделать, чтобы она перед смертью пережила тысячу мучений? Отрубить голову — слишком быстро, отравить — тоже, а если яд слабый, то переболеет и всё. Слишком мало мучений, слишком быстро, нужно придумать такое, что показало бы смертные мучения во всей красе.

Звякнув в колокольчик и вызвав стражников, он приказал шипящим от ярости голосом:

— Раздеть полностью, ничего на ней не оставить. Как пришла в жизнь голой, так и уйдёт. Приковать в подвале и залить его водой. Пусть утонет, захлебнётся, медленно и мучительно.

Оборотни поспешно срывали одежду с трясущейся молчаливой девчонки. Ни оставили ничего, даже серёг, и поволокли через весь дворец в подземелье, в водяной карцер.

 

Карцер находился глубоко под землёй. В каменном полу открыли решётчатый люк и затащили Лену в небольшую комнату с влажными каменными стенами. Даже в самый жаркий день здесь было холодно, и с потолка срывались капли воды. Ночное зрение, полученное от старого змея, помогло разглядеть отверстия четырёх труб, находящихся почти под самым сводом. Несмотря на то, что оковы проржавели, они оставались ещё крепкими, да и сил девчонки явно было недостаточно, чтобы их порвать. Злобно ухмыляясь, стражники приковали руки и ноги танцовщицы к вделанным в стену обручам и торопливо поднялись по лестнице. Заскрежетал открываемый кран, и по трубам хлынул поток воды.

Сердце девушки судорожно сжалось. Конец? Нет, Мирхан говорил, что нужно бороться всегда, до последнего вздоха, до последней гаснущей мысли. Вот только, кто сможет её спасти? Даже хранительница теперь не знает, что с ней происходит. Можно было бы попросить помощи через неё и всё равно, кто за ней придёт — просто очень захотелось жить. Из груди перепуганной девчонки вырвался отчаянный стон, даже серёг ей не оставили, того единственного средства связи, на которое она надеялась.

Поток стремительно заливал пол. Лена задёргала руками в кандалах, рассчитывая, что они выскользнут, но оборотни приковали её старательно, с определённой долей коварства, оставляя надежду на освобождение. Оковы на запястьях сидели неплотно, не сдавливая кожу.

Вода начала добираться до колен. Земля намокла, и ноги начали скользить. Девушка упорно молчала. Криками не поможешь, даже, если удастся вымолить прощение, то издевательства будут куда серьёзнее. В карцере ощутимо похолодало. Теперь по трубам текли ледяные струи, вытесняя воздух. Дышать становилось всё тяжелее. Уже начало сдавливать грудь, карцер затопило почти до подбородка.

Лена запрокинула голову, судорожно пытаясь глотнуть воздуха. В ушах ощутимо потеплело, серёжки связи, зачарованные Гримьером на хозяйку, вернулись на место. Наверное, их наконец-то выпустили из рук. Вот только дотянуться до них было невозможно. Последний вдох ртом, и, с трудом подняв плечо, девушка попробовала просто потереться о камешек украшения.

— Чего тебе надобно, дитё неотдыхающее? — недовольный голосок прорезался прямо в голове.

— Толька, меня топят, меня в карцере топят. Вода уже голову заливает.

— Что ж ты выдумщица-то, какая! Глазки открой, гляну.

Недоверчивый голос хранительницы сменился на злобное фырканье, а потом на умоляющий вопль:

— Не дыши, девочка, только не дыши! Держись, я что-нибудь придумаю!

Мимо лица проплыли мелкие пузырьки. В голове мутилось от нехватки воздуха. Верли последний раз забилась в кандалах, отчаянно пытаясь освободиться, раздирая нежную кожу запястий об острые края железных обручей. Последние крохи из лёгких светлой вереницей устремились к поверхности. Зажмурив глаза, попыталась отвлечься и успокоиться, считая в уме и представляя себя ныряльщицей за жемчугом. Вот только этой жемчужиной должна была оказаться её жизнь. Сил больше не осталось, и она вдохнула…

 

Кошка мчалась по бесчисленным залам дворца Имира, скользя по отполированному полу. Везде стояла тишина. Именно в тот момент, когда понадобились теневые лорды, их как волной смыло, даже Гримьера, так часто посещавшего лабораторию, чтобы проконтролировать работу Хранительницы информации, нигде не было видно. Остановилась, на ходу невозможно было настроиться на поиск живых существ. Есть, но не так близко, и она снова рванулась с места.

Мерсер сидел в своём кабинете за столом, опустив голову на руки. Длинные чёрные волосы сползли, разметавшись по полу. Влетевшая Анатолия аккуратно тронула его лапой за плечо. Ничего… Он безнадёжно крепко спал или погрузился в транс, из которого просто так вытащить было крайне трудно. Подскочив с диким мявом, киса со всего размаха вцепилась выпущенными когтями ему в шею и часть щеки. Реакция оказалась мгновенной. Хранительницу смело в угол зала мощной воздушной волной. В поднятой руке ледяного лорда заиграл зловещими разрядами клубок сизых молний.

— Потом меня убьёшь! — отчаянно заверещала Толька, готовясь отскочить в случае необходимости, — Там Лену утопили.

Великий маг недоверчиво моргнул, к чему-то прислушался и исчез прямо от своего стола.

 

В лёгкие хлынул спёртый воздух подземелья. Судорожно дыша, Лена закашлялась. Тело колотило от леденящего холода и напряжения. Краем ускользающего сознания она почувствовала, что ей помогают чужие, неласковые, но такие надёжные руки, и, не выдержав напряжения, провалилась в обморок.

Мерсер, разметав воду в карцере по сторонам, и, поддерживая девушку одной рукой, другой спешно уничтожал оковы. Подхватил её, безвольно обвисшую, на руки и телепортировался на поверхность. Оставлять Избранницу в этом мире дальше было невозможно.

 

Высокий навес для сушки был закрыт сеном до самого верха, но внизу под ним места оставалось ещё много. Прямо на подсыхающей траве, наваленной на земле, лежали рядом двое — мужчина в чёрной рубашке и девушка, закутанная в его камзол. Мерсер задумчиво грыз травинку, искоса поглядывая на ту, которую выбрало для него Сердце Мирового эфира. Тянуть дальше уже не имело смысла. О том, что магия существует, как и другие миры, другие расы, она уже узнала и проверила это существование на себе. Первый лорд вздохнул, сейчас, пока никто за ним не наблюдает, можно позволить себе и другое выражение лица, и задумчивость, при посторонних, даже, если это были его собственные тени, приходилось надевать маску абсолютного бесстрастия. Что делать с девочкой? Она не виновата в том, что всё сложилось так нелепо. Но без первой инициации и определённого времени, чтобы она адаптировалась к собственной силе, нечего было даже думать о второй. Лена дышала ровно и спокойно, погружённая в лёгкий сон. Повелитель сосредоточился, чуть прикрывая глаза, и вызвал Гримьера и Хранителя силы.

Они появились практически сразу, будто ожидали его повеления прийти. В голове проскочила шальная мысль, что, скорее всего, верная киса подняла на ноги всех, до кого только смогла дотянуться, неважно когтями или сварливыми интонациями голоса.

Младший лорд и Аркарн опустились на колени, приветствуя Повелителя Имира. Тот небрежно махнул рукой, разрешая подняться. Гримьер критически оглядел дремлющую девушку. Вроде бы всё хорошо. Чёрный камзол подчёркивал неестественную бледность кожи, но это неудивительно. После того, как она чуть не утонула в ледяной воде, это воспринималось нормально. Вот только, что решил Великий маг? Повисла пауза.

— Что прикажете, Первый лорд? — осмелился нарушить неловкое молчание Хранитель силы.

— Пора провести инициацию браслетом. Надеюсь, что вы захватили его, Аркарн.

Высший торопливо склонил голову в знак согласия, предупреждённый Анатолией, он тут же положил предмет силы в карман и стал ожидать вызова.

— Девушка спит, может не стоит её будить? — позволил себе вмешаться младший лорд, опуская глаза, чтобы Повелитель Имира не заметил его заинтересованности. Правило есть правило, даже если оно и устарело, чтобы не случалось — нужно сохранять полное бесстрастие.

— Часом раньше, часом позже… Тем более, что она под действием моего заклинания, которое я могу снять в любой момент.

Мерсер легко пошевелил пальцами. Девушка ещё раз вздохнула и открыла глаза. Спросонок, увидев около себя троих мужчин, она подскочила, откатываясь в угол. Камзол свалился. Гримьер, не обращая внимания на укоризненное молчание ледяного лорда, метнулся к ней, закрывая собой от их глаз.

— Ты меня помнишь? — спросил он, заглядывая ей в лицо.

Лена подняла глаза. Сначала в них отражался только ужас, потом он постепенно сменился на узнавание.

— Да, — тихонько ответила она, пытаясь прикрыться руками.

— Ты можешь не закрываться. Здесь никто не причинит тебе вреда.

Девушка выглянула из-за широкого плеча Тени. Повелитель всё ещё валялся на траве, но искристый блеск голубых глаз и длинные чёрные волосы она увидела, и узнала оживший портрет из учебника по истории рас. Хранитель стоял рядом, потупив взор, и усиленно разглядывая сухие травинки под ногами. Мгновенно залившись краской от своего внешнего голого вида, Лена просто не знала, куда спрятаться от пронизывающего взгляда ледяного лорда.

— Видишь ли, тут возник такой вопрос, — Гримьер слегка замялся, не зная как объяснить девчонке то, что ей предстоит, — Ты хочешь сама научиться пользоваться магией?

Аркарн сдержанно хмыкнул, у Первого лорда глаза полезли на лоб. Он вообще не ожидал, что придётся вести какие-то разъяснения по этому поводу. Лена недоумённо покачала головой:

— Так у меня же нет никакой магии.

— Есть, — младший лорд аккуратно взял её за руку, — Просто твоя сила пока ещё спит и, чтобы её разбудить, нужно провести инициацию.

— Это нужно мне или вам? — Лена опять выглянула из-за плеча Тени, пытаясь разобраться, чего от неё ждут. А самое главное, зачем?

— Это нужно всем, — лорд Мерсер поднялся со своего места, выпрямляясь во весь свой немаленький рост.

Гримьер, заметив, что избранница плохо начинает соображать из-за растерянности от своего внешнего вида, щёлкнул пальцами и достал из воздуха чёрный бархатный плащ. Девушка схватилась за него, как за спасательный круг, поспешно укутываясь. Стало чуть легче. По крайней мере, теперь будучи прикрытой хотя бы для видимости, она чувствовала себя значительно спокойнее.

— Чего вы хотите? — в её серых глазах снова заплескалась паника.

Младший лорд сел рядом с ней, демонстративно не обращая внимания на мгновенно заледеневшее лицо повелителя.

— Лена, у тебя есть магическая сила, причём с самого рождения. Просто она никак себя не проявляла. Мы здесь для того, чтобы помочь тебе разбудить её, — он уже не знал, как объяснить необходимость того, что сейчас должно произойти.

Верли молчала, пытаясь осознать то, что он сейчас сказал. Она — магичка? Не может быть. Хотя и волшебных миров тоже существовать не должно. Но за те несколько месяцев, которые она провела в Фирраска, столько всего произошло, всего доказывающего, что это не сон и не галлюцинация. В принципе она ничего не теряла, а вот научиться чему-нибудь новому очень хотелось.

— Что нужно делать? — Лена боялась поднять лицо и наткнуться взглядом на черноволосого мужчину. Он настолько отчаянно ей нравился! До дрожи в коленках и комка в груди. И ей так не хотелось, чтобы он прочёл это в её глазах.

Аркарн отстранил четырнадцатого лорда и помог девчонке подняться. Пошарив в складках своей одежды, он достал тонкий узорчатый браслет и показал знаком, что ей нужно просто протянуть руку. Первой инициацией всегда занимался Хранитель силы. Именно он надевал браслеты силы на руки тех, для кого они предназначались. Именно он строил защитный полог, если вдруг что-то пойдёт не так. Вот только этот случай выбивался из всех. Избранница мирового эфира при пробуждении могла оказаться чрезвычайно сильной, и он был рад, что здесь присутствуют самые могущественные лорды.

Мерсер жестом остановил Аркарна:

— Подожди, давай выйдем отсюда, — и первым наклонил голову, выбираясь из-под навеса.

На лугу чудесно пахло свежескошенной травой. Солнце клонилось к закату. Хранитель помог девушке выйти и отвёл чуть в сторону от замерших в ожидании мужчин. Длинный чёрный плащ немножко путался у неё в ногах. Вытащив из складок ткани левую руку, Лена протянула её Высшему. Тот на мгновение остановился, сосредотачиваясь на заклинании, которое необходимо было прочитать, и надел браслет девушке чуть выше запястья. Вот только открыть рот и что-либо сказать он не успел.

Браслет вспыхнул серебром, заливая своим сиянием всё вокруг. Лорды Имира, переглянувшись, мгновенно поставили щиты, закрывающие местность. И вовремя, тело Лены загорелось голубым искристым огнём, который рванулся во все стороны, превращаясь в мощнейшую волну перерождения. Гримьер стиснул зубы. Держать настолько мощный щит было тяжело даже для него. Глаза стремительно наливались льдом, оттягивая магию Имира. Инициация избранницы породила колоссальное количество энергии, бушевавшей на крохотном кусочке ограниченного пространства. На лице Мерсера застыло крайнее удивление. Пламя бушевало недолго, начиная откатываться обратно и закручивая вокруг девушки сверкающий кокон. Но даже через него было видно, как расплавляется браслет, погружаясь в руку девушки, прячась в её теле.

Огонь погас. Лена, качаясь, пыталась удержаться на ногах. Она почти не изменилась внешне. Чуть больше стал разрез глаз, чуть округлилась фигура. Но вот волосы. Водопад серебристых локонов, завивающихся крупными кольцами, упал, закрывая фигуру, ниже пояса. Ноги подкосились, и девушка мягко осела на землю.

Мерсер шагнул к ней, заклинанием одевая её в светло-серое платье. Лена подняла на него благодарный взгляд, а то сидеть голой перед тремя мужчинами было крайне неудобно, да и плащ постоянно сползал с плеч. Лорд чуть нахмурился, опускаясь рядом с ней и кладя руку на лоб девушки. Верли чуть поморщилась. Однако, небольшая боль и растерянность быстро уходили, оставляя странное ощущение от его прикосновения. Как будто по коже побежало множество мелких приятных, будоражащих кровь, иголочек.

— Я поставил ей мощный блок, отделив часть силы. Пока она не научится справляться хотя бы с малым, нет смысла оставлять полный доступ даже после первой инициации, — пробормотал он на языке Древних.

Хранитель и младший лорд согласно кивнули. В этом был свой резон. Они видели ауру, продолжавшую сиять серебристыми искрами, а это был признак, что они не ошиблись и перед ними, действительно, избранница Мирового эфира.

— Теперь нужно решить, куда тебя отправить дальше, — Мерсер встал, подхватывая Лену и ставя её на ноги.

Он сказал это на всеобщем, чтобы ей было понятно, о чём идёт речь. Верли чуть погрустнела. Получается, что её опять куда-то отправят. Умоляющий взгляд, направленный на Первого лорда никакого эффекта не произвёл. Хранитель силы терпеливо ожидал решения Древнего. Обычно он всегда сам занимался распределением инициированных магов. Первый лорд медлил с решением, прикидывая различные варианты. Самым надёжным, с точки зрения безопасности, был только один, но и у него были свои подводные камни. В том месте девушка вынуждена будет знакомиться с представителями различных рас, причем с очень высокопоставленными особами мужского пола. Несомненно, будут попадаться и очень красивые мужчины, которые могут не только заинтересоваться ей, но и привлечь ответное внимание. Что делать, если она в кого-нибудь влюбится? Во всём остальном это старейшее учебное заведение подходило как можно лучше. Хорошая местность, мудрая директриса, весьма неплохой подбор учителей. Да и основам магии её научат однозначно, причём самым полезным и необходимым. К тому же это недалеко, при переходе из гаремного подвала он по наитию перенёс Лену именно в этот мир.

— Аркарн, отправьте её в школу Клариссы, там как раз начался новый набор. Слишком в подробности не вдавайтесь, просто предупредите, что она не сможет официально войти в число претенденток, хотя формально будет присутствовать на всех соответствующих мероприятиях. И заплатите двойную цену, так будет меньше вопросов. Остальные переговоры по вашему усмотрению.

Отдав приказ, Мерсер просто растворился в серебристом облаке переноса. Девушка с досадой вздохнула. Надежда, что он заберёт её с собой, разлетелась в пыль. Гримьер уходить не торопился:

— Не бойся, там обычная спокойная женская школа. Я буду иногда тебя навещать, хотя и без меня найдётся, кому присмотреть, — он хитро улыбнулся, — К тому же, я подключил тебе дополнительную связь на тот случай, если ты временно поменяешь эти серёжки на другие. Только нужно будет очень отчётливо представить меня или позвать мысленно свою Хранительницу. Этой связи никто не сможет тебя лишить, она заключена в браслете силы, который растворился в твоём теле.

По знаку Аркарна в воздухе нарисовался голубой овал. Он решительно протянул руку Лене:

— Идём, девочка, теперь с тобой всё будет в порядке.

 


Глава 8 | Браслет силы | Глава 10