home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 14

Утро для лэры Клариссы оказалось весьма напряженным. В гостиной рядом с её кабинетом сидело шестеро мужчин разных возрастов, пришедших наниматься на работу. Причём они были согласны практически на любые условия и минимальную оплату. Старый змей, чувствуя, что с ней творится что-то не то, поспешил на помощь. Директриса сидела в своём кабинете, схватившись руками за голову. В глазах застыла вселенская тоска. Каждый раз, когда начинался набор, к ней приходило множество претендентов на рабочие места. Все, как правило, первоклассные шпионы, нанятые представителями царствующих династий и правящих домов. Потом, найдя среди девушек, отвечающую запросам их нанимателя, они увольнялись, как только невест начинали разбирать будущие супруги.

— Клари, ну что ты так бурно реагируешь? Можно подумать, что подобное нашествие видишь первый раз.

— Мне не нравится, что персонал так часто меняется. Отказывать им рискованно, они все с рекомендациями от исключительно важных особ. Так можно и без женихов девочек оставить, если выпихнуть шпионов за ворота.

В кабинет тихонько вошёл Сериас Грайн. Услышав разговор, он предложил свой вариант разрешения проблемы:

— Можно сделать всё намного проще. Заключите с ними долгосрочный официальный контракт с символической оплатой, пусть они присматриваются, разговаривают, вынюхивают, выбирают. Пусть, но они здесь будут работать только постоянно, а уж как будут заключать договора со своими вторыми нанимателями, так это их проблемы. Они все умные, хитрые и расчётливые и прекрасно поймут свою выгоду, имея доступ к невестам на каждый приём и выпуск. И сделать это можно прямо сейчас, причём лучше не лукавить, а сделать вот такое деловое предложение. Да, и не забудь содрать с них процент за каждую девушку, которой они найдут супруга. Даже проще, тебе самой не придётся бегать, всё сделают они.

Кларисса опять со стоном схватилась за голову. Где бы найти столько рабочих мест, пусть даже и в приличных размеров особняке? Оплата для такого количества мужчин не представляла проблему, особенно, если сильно её занизить.

Мирхан задумчиво постучал пальцами по подбородку. Идея была хороша, но вот имеющиеся в ней подводные камни могли всё испортить. Любой шпион, скорее всего, вооружён специальными артефактами для проверки уровня магической силы, а значит, он рано или поздно доберётся до Лены. Змей взглянул на Грайна и понял, что тот озадачился тем же самым вопросом. Оставался только один способ, и он собирался применить его немедленно.

— Пока поговорите с кандидатами, выясните хотя бы, что они умеют делать, может найдём применение их талантам. А коль нет, так пусть метут дорожки в парке или моют полы. Я скоро вернусь, — бросив ещё один извиняющийся взгляд в сторону метаморфа, оборотень мгновенно вылетел из кабинета и помчался в свою комнату.

Прямо на ходу перекинувшись в змею средних размеров, он заскользил ещё быстрее. В комоде в перламутровом ларце лежало два обручальных браслета, символизирующих о помолвке, надеваемых по обычаю Турана на плечо. Подцепив их длинными выдвигающимися клыками, он рванулся в крыло учениц, чтобы успеть застать Лену до завтрака.

Девушка как раз уже натягивала зелёное форменное платье, готовясь идти на завтрак, как к ней в комнату ворвался кобр. От неожиданности она отпрянула в сторону, налетев на кровать. Мирхан трансформировался в человека и начал спешно снимать камзол и рубашку.

— Раздевайся, — коротко приказал он.

— Зззаачеммм? — Лена испугалась не на шутку.

— Просто сними платье и всё. Сейчас ты будешь моей невестой.

— Зззаачемм?

— Лена, — он встал перед ней на колено и взял за руки, — Послушай меня. Сегодня в школу прибыло очень много шпионов, которые будут вас сканировать. У тебя очень высокий уровень дара, а это значит, что за тобой может начаться охота. Прекратить всё это в самом начале можно самым действенным и элементарным способом. Мы с тобой надеваем браслеты моей родины, я говорю положенную формулу, и ты будешь считаться моей невестой. Это признает любой видящий и подтвердит любой амулет. Ты будешь занята, и точка. Для того, чтобы оспорить этот факт, им придётся сражаться со мной. Потом, когда ты закончишь учёбу, я их сниму.

Девушка молча протянула руку.

— Я лорд Мирхан да Сантиэйра, беру тебя, Лена Верли, в невесты и выражаю своё согласие этой помолвкой, — с этими словами, произнесённым на старом туранском наречии, он надел ей на плечо серебряный браслет

— Я Лена Верли, беру тебя, лорд Мирхан да Сантиэйра, в женихи и выражаю своё согласие этой помолвкой, — браслет на плече оборотня тонко щелкнул замочком.

Змей облегчённо выдохнул. Дверь в комнату резко распахнулась, чуть не слетев с петель. На пороге стоял разъярённый Грайн. Мирхан шагнул вперёд, закрывая своей спиной раздетую девушку. Лена торопливо начала натягивать платье, путаясь в рукавах. Взгляд метаморфа остановился на браслете помолвки, сияющем на плече мужчины.

— Какого чёрта? — зашипел на языке древних Сериас.

— Ты видишь другой выход? Любое сканирование покажет, что она занята, а значит, шпионы не смогут настаивать на том, чтобы представить её как невесту кому-то другому. Или ты забыл, что это за учебное заведение? — голос старого кобра оказался глухим и холодным, — А так всё по закону. Браслеты максимально надеваются на два года. Как раз через два года она закончит «Школу невест».

Девушка чуть всхлипнула, продолжая сражаться с одеждой трясущимися руками. От такой отповеди Грайн остыл практически моментально. Мирхан был прав. Ему вменили в обязанность защищать девочку, и он делал это всеми доступными ему средствами. Щёлкнув пальцами, он помог одеться Лене. Платье сразу налезло, расправилось и зашнуровалось. Под достаточно длинным рукавом разглядеть, что надето у неё на плече не представлялось возможным, а вот любой сканирующий артефакт определит, от какой семьи было сделано девушке предложение. Ракушка над дверью заверещала вовремя, слегка разряжая обстановку.

— Лена, ты иди потихоньку в столовую, а мы тут ещё немножко поговорим, — оборотень чуть подтолкнул ученицу к выходу и повернулся к собеседнику, — Надеюсь, что ты понял, почему я так поторопился.

— Да понял, — с нескрываемой досадой ответил Грайн, отходя к окну, — Любой оспаривающий на неё своё право, должен будет первоначально обратиться к родителям, а за неимением таковых к опекуну, которым являешься тоже ты. Хочешь сказать, что этот факт не вызовет подозрений?

— Да пусть подозревают, что угодно и как угодно, — улыбнулся змей, выразительно щёлкнув белоснежными зубами, — Я имею полное право предложить ей брачный союз, несмотря на опекунство. Мы не являемся родственниками, даже расы разные. Теперь пусть хоть обсканируются.

— Ну, извини, — после непродолжительного молчания, нехотя сказал метаморф, расхаживая по небольшой комнатке, — Я просто не могу просчитывать ходы людей до такой степени, они слишком непредсказуемы. Пусть ты и не человек, но всё же находишься к ним несоизмеримо ближе.

 

Все девушки уже были на завтраке. Лена влетела, сделала приличествующий случаю реверанс и начала пробираться к своему месту в углу. Лестелла проводила её удивлённым взглядом, но замечания делать не стала, заранее предупреждённая директрисой. Воспитанницы все как одна проигнорировали её появление, не обращая внимания и косясь на Элизию. Та, довольно улыбаясь, демонстрировала своё знание столового этикета, с потрясающей ловкостью орудуя приборами.

Директрисы на завтраке не было. Она никак не могла решить, кого и куда из пришедших мужчин пристроить, и, нацепив вежливую улыбку, ждала старого змея. Тот не заставил себя долго ждать. Появившись в кабинете, он спросил сразу у всех шестерых:

— На какое время у вас подписан контракт с нынешними вашими нанимателями?

Шпионы хмуро переглянулись. Такого вопроса, заданного прямо в лоб, никто из них не ждал.

— В основном, на два года, — осторожно подбирая слова, начал высокий худощавый мужчина. Его длинные чёрные волосы разметались по плечам, а веко, через которое шёл вполне заметный старый шрам, почти закрылось, выдавая волнение.

— Прекрасно! — воодушевился оборотень, не забывая следить за реакцией остальных, — Лэру Клариссу абсолютно не интересует, кто вас нанял, тем более, что вычислить вполне можно через рекомендательные письма. У неё есть к вам встречное предложение. Она берёт вас на постоянную службу в школе, а вы будете выполнять то, за чем, вас наняли всяческие высокопоставленные лица. То есть, знакомиться с девушками, следить за их успехами, интересоваться их родственниками и прочее. Но вы будете это делать каждый набор, числясь персоналом учебного заведения. Можете даже известить своих клиентов об этом. Разумеется, за постоянное местонахождение в школе, вам придётся возместить лэре некоторые неудобства, связанные с вашим шпионажем, скажем в виде некоторой постоянной суммы. Не забывайте, что ведь ей ещё придётся тратиться на оплату вашего труда.

— Вы хотите предложить постоянный контракт, с тем, чтобы мы ежегодно сдавали сведения о девочках? — брюнет не поверил своим ушам.

— Более того, вы сможете заключать договора с несколькими клиентами. Заодно научитесь разбираться в девушках, и ваша квалификация будет лучшей в этом плане. А теперь, те, кого устраивает подобное предложение, могут остаться, а остальным придётся отказать, увы, — змей вежливо и грустно улыбнулся, указывая на дверь.

Мужчины заёрзали на своих местах. Уходить никому не хотелось, тем более, что конкуренты получали практически неограниченный официальный доступ к воспитанницам, да и скрываться необходимость отпала.

— Меня вполне устраивает, — начал невысокий колобкообразный мужичок, — По основной профессии, я — повар. Объездил большое количество стран, специализировался на, м-мм, некоторых блюдах, — он замялся, не зная как объяснить столь тонкую и необычную специфику.

— С афродизиаками и прочими возбуждающими средствами, — как бы между прочим, заметил оборотень, — Кажется, вы хотели сказать именно так. Это прекрасная специализация, и вы сможете дать девочкам несколько уроков, как приготовить подобные угощения, а также как их распознать в блюдах. Думаю, как уменьшить эффект нежелательных блюд, вы тоже знаете.

Толстячок с облегчением вытер лысину. Приятно встретить людей, так тонко разбирающихся в некоторых продуктах. Мирхан в душе усмехнулся, и сюда добралось искусство использовать продукты и травы, вызывающие чисто физическое влечение. Ладно, хоть на Лену после его укуса вся эта гадость не действует. Да и распознавать ей значительно легче, чем другим.

За пару часов всех новых работников распределили по местам. Уходить никто не захотел. Все были весьма квалифицированными в искусстве шпионажа, а тут им предоставляли открытую возможность, практически ничем не связывая. Правда старый оборотень умудрился выбить из них и имена нанимателей, объяснив это тем, что и для остальных девушек нужно кого-то приглашать на балы и вечера, и директриса просто учтёт этот факт при рассылке писем. В результате беседы школа пополнилась ещё одним учителям по холодному оружию, поваром, садовником, лекарем, оказавшимся бывшим хирургом, который вполне мог объяснить ученицам уход за ранеными. Один из претендентов на рабочее место в прошлом был весьма искусным тёмным убийцей, а значит, мог справиться не только с обычной, но и с магической охраной. Последний соискатель рабочего места умел вести переписку, как деловую, так и любовную, и ему вменили в обязанность обучить девушек искусству письма.

Директриса вздохнула с облегчением. Старый интриган очередной раз доказал своё умение обходить некоторые скользкие моменты. Теперь, даже если кто-то и рискнёт подослать очередных шпионов, можно с чистой совестью развести руками и отказать. Мол, школа не резиновая, и такое количество обслуживающего персонала ей не требуется. Оборотень не забывал и о соблюдении собственной выгоды. Он обязал от имени Клариссы новых работников обязательно посещать уроки танцев. Им же нужно сканировать будущих невест, так пусть делают это под его личным присмотром, а не вылавливают девчонок по углам и не залезают к ним в спальни.

Грайн наблюдал за Мирханом довольно отстранённо. В интригах он был не силён и куда более прямолинеен. Здесь он помочь ничем не мог. Однако отдавал должное чисто змеиной ловкости и хитрости.

 

Тем временем девушки на уроке хозяйственной магии учили новое заклинание, позволяющее сэкономить время на расчёсывание и укладку волос. Каждая из них придумала причёску, рассказала о ней, и теперь они пытались воспроизвести задуманное при помощи магической формулы. Лена чуть ли не рыдала, волосы путались нещадно. Элизия посматривала в её сторону с довольной усмешкой, на такую неумёху точно никто не позарится. Нужно будет ещё немножко за ней понаблюдать, может, даже ничего и делать-то не придётся. Стиснув зубы, девушка наконец-то смогла воспроизвести формулу и со стоном схватилась руками за голову, косы заплелись настолько туго, что стало просто больно. Лестелла, понаблюдав за её мучениями, покачала головой и закончила урок. Теперь, девушки оказались свободны. На сегодня ни танцы, ни какие-то ещё занятия запланированы не были. Воспитанницы оказались предоставлены самим себе. Впрочем, погода стояла тёплая, и им разрешили прогуляться в саду.

Верли, немножко постояв в одиночестве, побрела в свою комнату. Там она чувствовала себя намного лучше. Вот только дойти до спальни она не успела. Девушке преградил дорогу один из вновь нанятых мужчин. Черноволосый, с полуприкрытым глазом из-за шрама, худощавый, он наблюдал за уроком издалека. Поймав за руку Лену, потянул её в одну из гостиных первого этажа.

— Вы что-то хотите? — девушка подняла на него страдающие глаза. Мечта, быстрее дойти до комнаты и распустить затянутые волосы, становилась несбыточной.

— Хочу объяснить тебе твою ошибку с причёской, — он щёлкнул пальцами, расплетая её косы, — Изначально ты заложила в образ то, что не должно выбиваться ни одной волосинки, вот они и натянулись. Попробуй представить свои косы чуть свободней вот здесь и здесь, и вкладывай меньше силы.

Он провёл рукой ей по голове, показывая, где нужно чуть уменьшить натяжение, и одновременно посмотрел на браслет-артефакт на запястье, который показывал уровень общей силы. Кристалл-датчик едва светился, показывая необходимый минимум только для использования хозяйственной магии, да и то без особого размаха. Девочка оказалась слишком слаба, и бывший тёмный наёмник недовольно поджал губы. Странно, на расстоянии она производила впечатление куда более сильной. Хотя вполне возможно, что он ошибся, воспитанниц на уроке было много, и могло просто произойти наложение.

 

— Что ты сделал? — прошептал Мирхан метаморфу, наблюдая вместе с ним за этой сценой.

— Встроил в твой браслет морок, который снижает уровень до минимума, не блокируя выход силы. Теперь все их сканеры покажут полную неспособность к чему-либо стоящему. Хотя опасность всё-таки существует. Вполне реально, что какому-то жениху понадобится именно слабая с точки зрения магии супруга. Вот тогда вступит в действие то, что она уже занята, — любуясь на дело своих рук, ответил Грайн.

— Меня всегда восхищала твоя способность действовать на расстоянии. Хотя это и не удивительно, — оборотень отвёл глаза от разговаривающей парочки, — Однако, у этого хитреца неплохое внутреннее чувство дара.

— Да и следить за девочкой, помогая ей всякий раз, не стоит. Даётся от двух до четырёх лет, чтобы разобраться с собственной силой. Ей и так проще, чем другим, которых инициируют браслетом. Они вынуждены справляться в одиночестве, — в голосе учителя по холодному оружию, появились непривычные нотки сочувствия.

У змея отвалилась челюсть. Ситуация явно шла на пользу не только Верли.

Тем временем, Лена, поблагодарив нового учителя за совет, спешно добиралась до своей спальни. Нужно было поэкспериментировать с причёсками в одиночестве. Зеркало там было, стул тоже. Трашт проводил её нахмуренным взглядом. Странная девочка, не похожая на других. И здесь дело даже не во внешности, с пепельными волосами рождалось довольно много, да и с серыми глазами тоже. Что-то было не так, не соответствовало увиденному. Бывший убийца был уже довольно стар, хотя и выглядел лет на сорок. Ему многое пришлось повидать за свою жизнь. Да и в чужих, по роду ремесла, тоже приходилось копаться, включая «грязное бельё» различных семейств и родов. Интуиция его никогда не подводила. И здесь она просто вопила о колоссальной опасности, связанной именно с этой ученицей. Невидной, не из благородного рода, не обладающей потрясающими магическими умениями. Тем не менее, она была опасной, смертельно опасной. Трашт насторожился, надо будет попробовать потренировать её одну с кинжалами. Может разгадка кроется в том, что она может убивать? Свободное время после обеда вполне подходило. Вот только одному это делать не совсем прилично, и он решил пригласить на пробный урок Сериаса Грайна. Всё-таки наличие двух преподавателей, тем более по одному предмету, никак не скомпроментирует девушку.

Учениц потихоньку прибавлялось. Вообще, этот набор обещал стать самым крупным за всю историю школы. Теперь воспитанницы и преподаватели просто не умещались за одним столом, и поэтому девушек перевели в другую столовую, где за ними присматривала рина Лестелла. Верли привычно забилась в угол. За время, оставшееся до обеда она всё-таки разобралась с волосами и теперь ломала голову, чем бы заняться после еды. Вновь принятые шушукались с теми, кто уже провёл в школе несколько дней, обмениваясь впечатлениями. Элизия продолжала следить за Леной. От её внимательного взгляда не укрылось то, что с причёской дело наладилось, хотя по её мнению таким образом уложенные волосы никак не могли помочь привлечь чьё-то внимание.

— Девушки, — в столовую вошла Кларисса, — сегодня и завтра у вас уроков не будет. Вам разрешается гулять в саду, но вы не можете покидать территорию школы. С сегодняшнего дня работает наша библиотека. А вот после ужина любая из вас может попрактиковаться на городской свалке, пришло умоляющее письмо от градоправителя с просьбой помочь.

Воспитанницы переглянулись. Тех, кто пробовал уже это заклинание, было всего семеро. Но, после рассказа Лены о прелестях портовой жизни, желающих заняться чисткой не выросло. Девушки молчали, благовоспитанно опустив глаза.

«Чего молчим, чего руку вверх не тянем?» — возник в голове Лены вездесущий Толькин голосок, — «Ты даже не представляешь, насколько это выгодное мероприятие. Давай, вызывайся поработать. А в свободное время я тебе расскажу, и ты поймёшь всю ту прелесть, от которой отказались эти дурёхи».

— Можно я пойду, опять потренируюсь? — Лена подняла глаза на директрису.

Та на всякий случай ещё раз провела глазами по ряду девушек. Руки никто не поднял и инициативу проявлять не собирался:

— Конечно, пусть сегодня тебя сопровождает лэр Трашт.

Верли пожала плечами. Конечно, намного приятнее было бы пройтись в компании старого оборотня, но он не обязан находиться постоянно рядом с ней. К тому же на плече мягко теплел браслет помолвки, значит, в случае каких-то домогательств, змей будет об этом знать. Обед закончился, и воспитанницы разбрелись по школе. Кто-то пошёл в свою комнату раскладывать вещи, остальные двумя небольшими группами заняли гостиную и мраморную беседку в саду.

Лена вздохнула, разговаривать с девушками было не о чем. Рассказывать о том, как её вообще занесло в магические миры или о чрезвычайно интересном времяпрепровождении в туранском гареме совершенно не хотелось. Оставалась библиотека. Читать она очень любила, но только направилась в ту сторону, как её аккуратно сцапали два преподавателя по кинжалам. При этом лэр Трашт прямо таки излучал нетерпение, перемежающееся с любопытством, а от взгляда лэра Грайна можно было мгновенно замёрзнуть. Воспитанница поёжилась, но послушно пошла за ними в тренировочный зал, который находился в подвале.

 

Тренировочный зал поражал своими размерами и стойкой с различными мечами, кинжалами, саблями. Правда, всё это было не в самом лучшем состоянии, потому что Трашт тут же выругался на каком-то неизвестном Верли языке, а Сериас ухмыльнулся во весь рот. На дальней стене зала висели четыре мишени, сделанные из мягкого дерева.

— Лена, тебе всё равно пока нечем заняться, да и с прочими отношения не больно-то складываются. Давай посмотрим, что у тебя получится с кинжалами, — с этими словами тёмный отошел к стойке и замер, перебирая оружие.

Покопавшись там пару минут, он извлёк четыре кинжала с узким лезвием. Грайн пристроился на стуле, издали оценивая обстановку.

— Идём, попробуем, — Трашт подвёл девушку ближе к мишеням, — Смотри, это твой враг, он обидел тебя, он разрушил твою жизнь. Ты можешь опередить его или отомстить, если поразишь в самое сердце. Кинжал кладётся в руку вот так, — и он показал, как правильно его взять и сделать замах, — А теперь подумай о своём враге и убей его.

Лена закрыла глаза, перебирая последние месяцы своей жизни и покручивая оружие в пальцах. В кого бы ей хотелось метнуть смертоносное лезвие больше всего? В глазах всплыло ненавистное лицо VIP-гостя в ресторане, лицо того, из-за которого её несколько раз чуть не убили. Она сделала короткий замах и бросила кинжал, почти не целясь. Грайн и Трашт подскочили. Лезвие завибрировало, войдя чуть ли не по самую рукоятку рядом с центром мишени.

— Кого же ты так ненавидишь, девочка? — прошептал тёмный, — Кто сломал твою жизнь?

Метаморф отвёл глаза в сторону.

Ригион Трашт задумчиво щёлкнул по вновь зазвеневшему лезвию. Нет, она не убийца, она просто вынуждена была выживать. А значит, его нанимателю совсем не подходит. Тому нужна была супруга с определёнными амбициями, не гнушающаяся грязной игрой и не падающая от неё в обморок, ну и с задатками мага, конечно. А эту девочку он просто научит пользоваться ножами. Вполне возможно, что когда-нибудь это умение спасёт жизнь ей или кому-то из её близких.

— Ну-с, давай тренироваться, — тёмный вытащил кинжал из мишени и снова подошёл к девчонке, — Давай, попробуем кинуть четыре раза подряд. Грайн, — он повернулся к метаморфу, упорно разглядывающему каменную стену с интересом профессионального строителя, — А у воспитанниц в гардеробе только платья? Они не всегда удобны на занятиях.

— Не знаю, — пожал плечами Сериас, — Я как-то этим не интересовался. Пойду, поговорю с директрисой.

Он ушёл. Ригион проводил его задумчивым взглядом. Не похож этот учитель на наёмника, надо будет проверить, насколько он хорошо держит в руках меч. Целый час он объяснял девушке, как правильно держать оружие, закручивать его в броске, целиться. Под конец немножко выдохшаяся, но довольная Лена стала попадать в мишень довольно прилично. Вернулся метаморф с известием, что специально для этих занятий и всяческих походов за пределы школы ученицам выдадут другую одежду. Девушка со стоном сползла по стене.

— Ты чего? — бросились к ней мужчины.

— Ничего страшного, — криво улыбнулась Верли, — Просто жутко устала с непривычки, да и плечо отваливается.

Её лицо начало бледнеть. Чертыхнувшись в душе, Сериас подхватил её на руки и перенёс на стул. От его пальцев потянулась серебристая дымка, окутывая голову и плечи девушки. Мелкие искорки побежали по её телу, убирая боль и усталость. Трашт нахмурился. В памяти устойчиво долбилось что-то знакомое, но очень старое, о цветах лечебной энергии, но вот поймать эту, исключительно ценную мысль за хвост никак не удавалось. Девушка открыла глаза, с благодарностью отыскивая глазами того, кто ей так помог.

— Благодарности не нужно, — предостерёг её метаморф, — Мы виноваты, что не соразмерили нагрузку. Посиди пока, отдохни.

— Может, станцуешь со мной? — над ухом Грайна свистнуло лезвие узкой сабли и замерло, упёршись кончиком ему между лопаток.

— Давай разомнёмся, только отойдём подальше от девочки, — он отступил назад, медленно отодвигаясь к центру зала и доставая свой клинок из ножен.

Противники повернулись друг к другу.

— На какой скорости пожелаешь биться? — тёмный сверкнул глазами, обнажая в ухмылке заострившиеся зубы.

— У тебя нет шансов, даже если я завяжу глаза, — хмуро ответил метаморф.

— Давай попробуем, зачем пустые слова бросать, — и Ригион бросился в атаку.

Лена отъехала на стуле к самым дверям, чтобы её случайно не задели. В центре зала метались две совершенно неразличимые тени, и слышался непрерывный лязг клинков. Несколько секунд боя растянулись в вечность. Девушка зажмурилась. Наконец всё стихло. Рядом с мишенями стояли двое, Грайн с опущенной саблей и Трашт с занесённой. Вот только его оружие удерживалось ладонью Сериаса, зажавшем лезвие в кулак. Тёмный дёрнул за рукоять. Сабля не шелохнулась, да и крови с руки метаморфа не капало.

Покачав головой, бывший убийца показал знаком, что согласен на поражение в поединке.

— Ты не человек, — сказал он после того, как его клинок выпустили, открыто демонстрируя абсолютно неповреждённую кожу.

— Ты тоже, — ответил Грайн.

Убрав сабли в ножны, они двинулись к дверям, Ригион озадаченно, Сериас равнодушно.

— А ты чего здесь сидишь, — обратили они дружное внимание на замершую Верли, — Иди, отдыхай. А то после ужина у тебя намечается очередной поход по достопримечательностям города.

Лена сделала реверанс на прощание и убежала к себе. Похоже, у неё это стало потихоньку входить в привычку. Усевшись в своей спальне на постель, она щёлкнула по серёжке, вызывая Анатолию для беседы.

— Ну и чего тебе надо? — послышался в ухе зевающий голос кисы.

— Толька, ты же хотела объяснить мне насчёт свалки?

— Я — Анатолия, когда же ты запомнишь, дитё беспамятное. Свалка, м-да… чего у нас там… ну да. В общем так, это заклинание очистки просто распыляет мусор, разбивая его на мельчайшие составляющие. Настолько мелкие, что потом из них можно составить любую другую структуру. И они никуда не деваются, а сохраняются в некотором месте, называемом воронкой превращений. То бишь, чем больше ты свалок почистила, тем больше у тебя в твоей личной воронке строительного материала. Потом, когда будете изучать создание и материализацию предметов, тебе как раз и понадобятся эти пылинки. Только надо учитывать, что мусора надо уничтожить в четыре раза больше. Например, четыре кирпича распылила, но только один, причём совершенно новый, можно создать. Или любимые драные сапоги починить за счёт этого, используя свои накопления. Так что чистишь городские и портовые кучи, получаешь бонус для нового создания. Очень, очень выгодное дело, — несмотря на повторяющиеся зевки, голос хранительницы звучал довольно внятно.

— А почему другим девочкам об этом не сказали? Из чего же они будут создавать? — Верли слегка забеспокоилась.

— На уроках используется воронка превращений школы. Всё то, что уничтожается Аггъером в её пределах, летит туда. А вот такие походы за территорию, автоматически пополняют твой личный строительный резерв, — в голове Лены послышалось лёгкое шуршание. Кошка устраивалась поудобнее, — Кстати, ваш новый учитель по ножам очень сильный и старый демон. Глаз ему повредили в одном серьёзном поединке, причём так, что едва хватило регенерации, чтобы рану зарастить, оставив шрам. Очень серьёзный и опасный противник, с собственными понятиями о чести и справедливости. Кинжалами владеть он тебя научит, в этом спец замечательный. Ты не подходишь для того, кто его отправил выбирать невесту, так что можешь его не опасаться. Потом, когда тебя полапают остальные преподаватели, тогда и о них расскажу.

— А что означает тот браслет, который мне на плечо лорд Мирхан надел? — в голове девушки нарисовался недавно пережитый эпизод.

Киса довольно захихикала:

— Браслет помолвки в Туране предлагают будущей супруге для проверки чувств и, ммм, прочих полезных качеств. Носится, как правило, не более двух лет. Если они подходят друг другу, то при свадебном обряде в присутствии свидетелей серебряные браслеты заменяют на золотые. На нём есть гравировка родового знака.

— Мне не нравится твоя оговорка насчёт полезных качеств, — мрачно заметила Верли, — Не то какой-то подвох, не то я чего-то не понимаю.

— Ой, какая же ты всё-таки, девочка, — Анатолия мерзко захохотала, явно катаясь по чему-то, — В постели эти качества проверяют. Поэтому и даётся два года. Если невеста за это время сможет родить своему избраннику сына, то она вполне подходит для супружества. А то может успеть даже и не одного наследника подарить, а парочку.

— Чего? — Лена сползла с кровати на пол, — Мне теперь с ним в постель ложиться надо?

В голову тотчас полезли разные яркие и волнующие картинки. Метаморф, в это время шедший к Мирхану, нечаянно уловил её мысли, потерял равновесие и грохнулся об косяк. Он затряс головой, пытаясь выгнать настойчивые образы, свободно разгуливающие внутри. Потом открыл дверь в комнату оборотня, вошёл и сел прямо у стены, закрыв глаза. Змей с неудовольствием взирал на нахального гостя, расположившегося на ковре рядом с входом.

— Нет, с ним в постель укладываться не надо, а впрочем, как хочешь, — влезла с подробным комментарием хранительница, — Здесь как раз отсутствие близких отношений и рождения детей и служит поводом для расторжения помолвки, так что всё совершенно законно. А род не просто старинный, это главная ветвь прародителя, поэтому браслет даёт и частичную магическую защиту.

Лена замолчала. Старый шах успел всё продумать, даже возможность разорвать соглашение. В этот момент она испытывала к нему нежность вперемешку с лёгкой грустью. Оборотень готов был рискнуть всем, что у него осталось, лишь бы защитить девчонку, которая не имела к нему никакого отношения.


Глава 13 | Браслет силы | Глава 15