home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 12

Утро встретило Лену яркими солнечными лучами и щебетом птиц. Вскочив с постели, она подбежала к окну, распахивая его во всю ширь. Это не сон, она не в Туране. Значит, всё, что вчера произошло, ей не привиделось. Замечательно, жизнь налаживается! Осталось проверить, не приснился ли ей старый змей, к которому она испытывала неподдельную симпатию. Быстренько умывшись и натянув форменное платье, девушка остановилась, печально разглядывая в зеркале свои волосы. С этой длиной нужно что-то делать, да и расчесать такую копнищу не так легко. Кое-как разобрав пряди, она пододвинула стул к подоконнику, чтобы полюбоваться множеством цветущих растений.

В дверь негромко постучали.

— Можете войти, — Верли повернулась.

Элизия и Сайяра вошли и остановились, оценивающе оглядывая обстановку комнаты.

— Лена, почему ты сразу не сказала, что лорд Мирхан твой опекун?

— Потому что раньше этот вопрос не был решён и оформлен официально. Зачем говорить заранее? А теперь, надеюсь, что вы не будете на меня обижаться?

Элизия чуть поджала губы:

— Мы вчера решили, что он начал за тобой ухаживать. Сразу стало завидно. Ты появилась днём позже, а уже к тебе такое внимание. Нам же тоже хочется, чтобы нас замечали.

Лена понимающе улыбнулась:

— Лорд Мирхан — это опекун и друг и не более. Просто он обеспокоен моей дальнейшей судьбой, поэтому уделяет довольно много внимания. К тому же занятий пока нет. Вот закончится приём учениц, и ему станет не до меня.

Девушки недоверчиво переглянулись, но больше ничего добавлять не стали. Что-то здесь было не так. Познакомились при странных обстоятельствах, а потом он сразу берёт её под своё покровительство. С чего бы такая благотворительность?

— Девочки, — заглянула в дверь учительница Лестелла, — бегом на завтрак и потом на первое занятие по хозяйственной магии.

 

За завтраком старый кобр сел так, чтобы ему было видно и Лену, и Грайна. Кларисса, будучи немного в курсе дела, не мешала ему. В конце концов, ей дано было Аркарном чёткое распоряжение, что оборотень будет лично присматривать за девочкой, а остальное её волновать не должно. Метаморф, напротив, не обращал внимания ни на кого, скользя спокойным равнодушным взглядом по лицам тех, кто сидел за столом.

Первое задание по хозяйственной магии проходило на заднем дворе. Посередине двора лежали четыре разнокалиберные кучи мусора. Элизия поморщилась, Сайрия зажала хорошенький носик пальцами, Лена вытаращила глаза. Лестелла, напротив же, благожелательно улыбнулась.

— Девочки, существует самое простое заклинание Аггъере, которое позволяет убирать всяческий хлам. Правила следующие: произносите формулу, проводите кончиком большого пальца правой руки по средней фаланге указательного и формируете определённую задачу. То есть, убрать то, что в данный момент вы считаете мусором. Все хозяйственные заклинания имеют прямую формулировку и обратную. Если вы убрали что-то лишнее, нужно успеть за четыре удара сердца произнести слова возврата. Поэтому запоминайте, прямая — Аггъере-а-та, обратная — Аггъере-а-тер. Вот вам каждой по куче мусора, потренируйтесь убирать и возвращать. Сейчас здесь стоят щиты, чтобы вы по ошибке не убрали что-то большее, чем требуется на самом деле.

Лена, сосредоточенно повторяя формулу, сделала требуемый жест. В голову неожиданно полез вовсе не мусор, а образ Сериаса Грайна. Щиты дрогнули, метаморф, стоящий вдалеке, чуть подёрнулся дымкой и удивлённо повернул к ней голову. Девушка сообразив, что настроилась не на то, быстро забормотала слова возвращения. Лестелла досадливо закачала головой:

— В магии, даже бытовой, отвлекаться нельзя. Нужно очень чётко представлять себе каждый момент действия.

Девчонки ехидно захихикали. Их кучи исчезали и появлялись с точностью до секунды. Верли смутилась, поймав неожиданно сочувственный взгляд нового учителя по кинжалам. Несмотря на то, что в щитах образовалась приличная брешь, он устоял. После ещё пары неудачных попыток, девушке, наконец, удалось несколько раз отправить-вернуть то, что им предложили в качестве тренировки. Двор был начисто убран. Лена с облегчением выдохнула, ну хоть что-то удалось сделать самой.

— Ну, а теперь вам задание на фантазию и практичность одновременно, — в уголках глаз учительницы по хозяйству собрались лукавые морщинки, — Придумайте причёску, которая хорошо удержится на волосах, не позволит им выбиваться и, вообще, не будет мешать. Это задание на завтра. С утра мы будем заниматься волосами, потому что далеко не всегда есть время и возможность укладывать их по правилам. А сейчас, решайте, кто из вас отправится в порт практиковаться в очистке свалки. После обеда у вас занятия танцами.

Девушки переглянулись.

— Наверное, Лене эта посещение важнее, у нас всё получилось с первого раза.

Верли грустно улыбнулась:

— Они правы. Мне лишняя практика не помешает.

— Прекрасно, — обрадовалась Лестелла, — можешь отправляться прямо сейчас. Только для приличия накинь на голову и плечи лёгкий плащ. А чтобы ты не беспокоилась о собственной безопасности, тебя будет сопровождать лэр Грайн.

Лена вздрогнула. Вот только этого ей для полного счастья не хватало! Сериаса в компанию в качестве сопровождающего. Хотя, это такой прекрасный повод подсунуть его для сканирования языкастой Хранительнице.

Ну, коль послали, так послали, и девушка бегом побежала в свою комнату за плащом. Выйдя на крыльцо, она обнаружила там довольно хмурого оборотня и совершенно спокойного метаморфа, держащего в руках пояс с ножнами для кинжала, и, собственно, сам кинжал. Взгляд Мирхана понять было совершенно невозможно. Он слегка покусывал губы, чуть прищурив глаза, и не сводил взгляда с Грайна. Лена на всякий случай сразу щёлкнула по серёжке, вызывая Анатолию.

— Да вижу я, вижу, — забурчала киса у неё в голове, — Не беспокойся, всё будет в ажуре.

Ничего не подозревающий метаморф подошёл к Верли.

— Давай, пояс с кинжалом наденем. Всё-таки, порт не самое безопасное место для молодой девушки.

Старый змей слегка вздрогнул от глуховатого тембра его голоса и неуловимо изменился в лице. Как-то сразу даже напружинился, будто готовясь к прыжку. Тем временем, Сериас опустился на колено перед Леной, застёгивая принесённое у неё на талии. Она покачнулась, будто потеряв равновесие, и опёрлась руками об его плечи, чуть задев распушившийся от ветра русый хвост из волос.

Мирхан стоял неподалёку. По его лицу пробежало множество выражений, сменяя друг друга и заставляя чуть искажаться правильные черты. Конечно, рано или поздно, тот, кто скрывается под личиной Сериаса Грайна, обязательно себя обнаружит. И, если он не ошибается, то будет масса возможностей удостовериться, кто это на самом деле, почему вдруг так изменился голос. Оборотень усмехнулся, пожалуй его отповедь в подземелье гарема пошла кое-кому на пользу, осталось лишь выяснить — сможет ли этот кто-то верно распорядится выпавшей возможностью.

Девушка продолжала опираться на плечи Грайна, пока он шарил руками по её талии. Пояс оказался очень удобным, даже непонятно, как он смог подобрать такую вещь без примерки. Неожиданно в ухе раздалось что-то, похожее на тявканье. Киса явно давилась смехом и кашлем одновременно. Пришло время морщиться Лене. Сериас поднял голову, вопросительно вглядываясь ей в лицо.

— Да, да, спасибо! — ученица постаралась придать вежливое выражение своей интонации, хотя это было довольно тяжело сделать.

Анатолия явно развлекалась ситуацией, не торопясь выдавать какое-то заключение. Метаморф встал и сделал приглашающий жест рукой, мол, чего стоим, пора на выход. Уводя девушку из школы, он не удержался, обернулся и исподтишка показал кулак старому шаху. Тот развеселился, старательно скрывая свою улыбку. Однако вытащить того, кто скрывается под личиной Сериаса Грайна, вполне возможно. Правда почву для этого придётся подготавливать особенно тщательно. Намечалась игра — тонкая, хитрая, с определённой долей риска, что придавало ей умопомрачительный вкус, с интригой, в которой он сыграет свою собственную роль.

Путь до порта оказался неблизким и пролегал по кривым улочкам города. Лена разглядывала дома, в душе удивляясь тому, что эту местность вполне можно спутать с каким-нибудь старинным городком её родного мира. Архитектура, во всяком случае, была очень похожа. Крепкие добротные дома, окруженные затейливыми оградами и живописными садиками, постепенно сменялись маленькими и кособокими. Ровные плиты мостовой исчезли по мере удаления от центра города, уступая место сначала брусчатке, а потом и вообще полупрогнившим доскам. Улочки становились всё кривее и грязнее. Девушка шла чуть позади своего спутника, безошибочно выбирающего направление. Грайн не оглядывался, прекрасно чувствуя её присутствие.

Вскоре лёгкий ветерок донёс до них первые признаки приближающегося порта, свежий запах воды чередовался с удушливыми волнами вони от гниющих отбросов. Внезапно метаморф остановился, и девушка по инерции налетела на его спину. Занятая разглядыванием грязной мостовой, она не заметила, что вся узкая улочка впереди оказалась завалена обломками деревянных ящиков, разбитыми бочками и камнями.

Грайн иронично вздёрнул бровь, оценивая обстановку, и отошёл в сторону, открывая обзор Лене. Она подняла глаза и приоткрыла рот, разглядывая всё это безобразие.

— Чего ты застыла? — чуть резковатый окрик привёл её в чувство, — Можешь начинать практиковаться прямо здесь.

Верли вздохнула. Количество мусора оказалось весьма впечатляющим. Попыталась сосредоточиться и произнесла формулу. Свалка исчезла, оставив после себя яму, уходящую довольно глубоко. Сериас поморщился, делая пальцами какой-то жест и возвращая всё на место:

— Неправильно оценила, да и настроилась неточно, — сухо отметил он, — Попробуй убирать по частям. Сперва одни предметы, потом другие. Поняла?

Девушка покраснела. Такое ерундовое заклинание, а мороки, будто неизвестно какой обряд выполнять приходится. Снова сложив пальцы, она прошептала заклинание. Бочки исчезли, остальное с грохотом обрушилось, оставляя вполне живописный бардак.

— Уже прогресс, продолжай, — метаморф повернулся.

Из подворотен, покосившихся скрипучих дверей к ним начали выползать странные личности в грязной одежде и с ножами в руках. Грайн хмыкнул. Лена ойкнула, торопливо читая формулу. Новоявленные грабители исчезли. Сообразив, что она только что отправила в никуда людей, объявив их мусором, девчонка побледнела и начала оседать прямо в грязь. Хлёсткая пощёчина быстро привела её в чувство, хотя тошнота не прошла.

— Мусор, он и есть мусор. Что человеческий, что нет, — философски заметил метаморф, — Не обижайся, но для нежностей не то место, да и время неподходящее. Давай, убирай всё остальное. Или помочь?

Девушка замотала головой. Нужно держать себя в руках, а это оказывается настолько сложно. Вдохнула, пытаясь заставить себя успокоиться, и опять начала всё заново. На этот раз путь расчистился сразу. Сериас опять двинулся вперёд, Лена последовала за ним, стараясь не оглядываться.

Порт оказался расположенным совсем недалеко от того завала, который ей пришлось убирать. Дощатые причалы, заваленные мешками, тюками и ящиками. Хриплые голоса ругающихся матросов. Барки и шхуны, пришвартованные к берегу. Бухты промасленных канатов. Команды провожали метаморфа и девушку свистками и улюлюканьем. Наверное, они представляли собой довольно странную пару — высокий мужчина, равнодушно взирающий на окрестности, и девушка, закутанная в тёмный плащ. В какой-то миг терпение Верли лопнуло. Напряжение последнего события всё-таки дало о себе знать. Резко остановившись, она откинула капюшон, подбоченилась и завопила на весь порт, мгновенно вспомнив все нецензурные ругательства, которые ей пришлось услышать в жизни. Практически не повторяясь, девушка обложила руганью матросов. Те заслушались, настолько энергичными и оригинальными оказались высказывания. Свистки сменились бурными хлопками и хохотом. Выплеснув раздражение, Лена повернулась к своему спутнику. Тот не моргнул даже и глазом:

— Высказалась? Легче стало? Идём дальше.

Девчонка вздохнула, нахлобучила капюшон и послушно двинулась за Грайном.

Свалка представляла собой ужасающее скопище гнилья, в котором копошилась целая стая мелких птиц с визгливыми голосами.

— Вот твоя практика, — приглашающее повёл рукой мужчина, — Только не затягивай, а то уже скоро возвращаться. Иначе останешься без обеда.

Верли потёрла рукой лоб. Как всё сложно. Она уже и забыла, зачем отправилась в порт. Удушающая вонь становилась всё сильнее. Солнце не жалело лучей и тепла, щедро поливая ими кучи мусора. Складывать пальцы в жесте оказалось уже проще, да и слова довольно прочно закрепились в памяти. Свалка таяла, рассыпаясь тающими серебристыми песчинками, практически тут же исчезающими. Место на каменных плитах было очищено. Издали послышался окрик, переваливаясь на коротких ногах, к ним спешил глава порта.

Девушка повернулась, и, не поняв, что от них хотят, попятилась к Сериасу.

— Вы из Школы невест? — подошедший оказался весьма тучным мужчиной среднего возраста, поминутно вытирающим лысину тряпицей, — Что-то давно не приходили?

Метаморф молчал. В его обязанности не входило давать всяческие разъяснения, только охрана.

— Да, мы из школы, из нового набора, — Лена решила объясниться с начальником сего неприветливого места.

— Ага, — облегчённо вздохнул тот, — тогда мой нижайший поклон лэре Клариссе. И передайте ей, чтобы не обходила нас своей милостью, а то задохнёмся. Лето ведь на дворе.

И круглый мужичок засеменил дальше, бодро перебирая короткими ножками.

— Нам пора, — чуть глуховатый безразличный баритон спутника заставил девушку вздрогнуть.

— Да, конечно, — промямлила она и повернулась, готовясь идти обратно.

Грайн решил по-другому. Он стремительно шагнул к девушке, обнимая её за плечи и привлекая к себе, и прямо на месте создал портал переноса. Лена окунулась в лёгкий ветерок и зажмурила от удовольствия глаза. Это оказалось роковым. Метаморф на мгновение прижался к её губам. Сердце ухнуло в никуда. Поцелуй был нежным, практически мимолётным, но какую бурю чувств он поднял. Девушка просто не знала, что делать и что говорить, а в голове у неё заливалась издевательским хохотом тотчас очнувшаяся киса.

Переход выкинул их совсем рядом с особняком, в саду.

Пробормотав слова извинения, Верли выкрутилась из державших её рук и опрометью бросилась по аллее к крылу учениц. Грайн так и остался стоять на месте, глядя ей вслед. Влетев в свою комнату и швырнув плащ, Лена плюхнулась на постель и сжала голову руками:

— Чего ты ржёшь? — зло начала она, обращаясь к Хранительнице, — Вот больше никогда тебя Анатолией не назову.

— А что мне рыдать что ли, — вполне резонно заметила кошка, — Это тебя целуют, а не меня. К тому же, сканирование я сделала. Там задействована слишком сложная многокомпонентная структура существа — так что всё равно тебе не понять. А опасаться его совершенно не следует. Ничего плохого он не желает. Лучше поучись читать внутреннее отношение других к тебе. И делом будешь занята, и отвлечёшься.

— Так он же меня поцеловал! — взвыла девушка, чуть ли не в голос, — Что мне теперь делать?

— С тебя не убыло, ему не прибыло. Чего ты нервничаешь? Или тебе не понравилось? — отчаянно веселилась Анатолия.

— Толька, змея подколодная, — голос Лены упал практически до шёпота, — Самое страшное, что мне понравилось. Но я же замуж за него не собираюсь. Мне бы только волшебничать научиться.

— Ну, понравилось, ну и что? Лен, ты вполне живая нормальная девушка. Да и возраст подходящий, вот отсюда и реакции такие, — рассудительности Хранительницы можно было только позавидовать.

— А как я теперь ему в глаза смотреть-то буду? Мне же ещё на его занятия ходить и танцевать с ним.

— Лена, — вкрадчиво поинтересовалась киса, — если мне не изменяет память, то с лордом Мирханом ты тоже целовалась и не один раз. А может тебе напомнить, как ты перед ним в прозрачном наряде танцевала, или переодевалась, совершенно не стесняясь.

— Так то ж Мирхан. Тогда он полупризраком был.

— Хи-хи, — хихикнула Хранительница, — Но сейчас-то он вполне живой и очень даже здоровый, а ты с ним под ручку ходишь и не краснеешь. Вот и на тот поцелуй внимания не обращай. Считай, что всё случайно произошло.

Её замечание было вполне резонным. Действительно, а что произошло? Да ничего, ровным счётом. Ну поцеловал, бывает. Поразмыслив, девушка начала успокаиваться. Наверное, киса права, заневестилась, вот и нервишки сдавать начали.

 

Грайн в своей комнате пытался разобраться со своим внутренним миром. Спокойствия как не бывало. Случайный поцелуй. Ну ладно, не случайный. Но почему его потянуло на подобные подвиги? Хотя ощущение получилось потрясающее. Хрупкость фигуры девочки, на миг прильнувшей к нему, её блаженное зажмуривание. Он даже портал замедлил, чтобы растянуть этот момент. И нежность губ, живых, волнующих. В его-то возрасте, эх… Что-то меняется, и это его, в данный момент, просто пугало.

 

Над дверью проснулась ракушка, приглашающая на обед. Лена быстренько ополоснула руки и лицо и направилась в столовую. Девочек-учениц ещё прибыло. Ожидая наставниц, за столом сидело, помимо Сайяры и Элизии, ещё четверо, чинно опустив руки на колени и выпрямив спины. Присев в положенном реверансе, Верли присела на стул ближе к краю.

— Как прогулялись в порт? — в голосе блондинки слышалось любопытство, искренне приправленное завистью.

— На прогулку мало похоже. Грязь, гниль, вонь. Не хотелось бы вспоминать об этом за столом, — девушку при этих словах слегка передёрнуло.

— А чего тогда по прибытию, да ещё и порталом, ты так в свою комнату побежала?

— А потому, что будущая леди не привыкла к лицезрению подобных вещей, — от двери послышался голос метаморфа, — И ей попросту стало нехорошо.

«Соперницы, явные соперницы», — подумалось Лене, — «Только чему завидуют? Или воображение разыгралось». Она бросила короткий взгляд в сторону Грайна. Тот с совершенно бесстрастным выражением лица усаживался на своё место. Девушки уставились на него, но ничего, что могло бы их заинтересовать, не обнаружили. Явно уставшая Верли, и абсолютно равнодушный Сериас. Значит, это была, действительно, практика, а не романтическая прогулка под её прикрытием. Они вздохнули, одновременно и с облегчением. Хотя, влюблённость к преподавателям не приветствовалась ни в одном учебном заведении, соперничество даже по этому поводу вполне процветало. Мало ли кто стоит за ними, за учителями. Мирхан — лорд, но преподаёт танцы. Может быть, он просто присматривает для себя невесту, вот так, поближе. А стать полноправной леди, хотелось каждой.

Старый змей вскоре появился тоже, коротко раскланялся с присутствующими и опять сел так, чтобы в его поле зрения оказались и Лена, и Грайн. У него дозревала идея в виде мелкой пакости, которую он всерьёз намеревался реализовать после ужина, добившись одобрения директрисы. Преподавательницы и Кларисса не заставили себя долго ждать.

— Всё получилось? — на лице женщины было написано явное любопытство.

— Да, лэра Кларисса. Комендант порта просил передать вам свою личную благодарность и по возможности его не забывать.

— Вот и прекрасно! — обрадовалась женщина, — Значит, теперь два раза в неделю ученицы будут посещать свалку отходов.

Лица девушек, сидевших за столом начали вытягиваться. После замечания метаморфа, желающих составить ему компанию в это жуткое место почему-то не оказалось. Даже то, что эта практика может оказаться очень полезной, воспитанницы принимать не хотели.

— Моя уважаемая лэра, — цветистое начало речи оборотня моментально насторожило не только Лену, но и метаморфа, — Мне бы очень хотелось немного вспомнить обычаи моей родины, — он коротко глянул на девушку, — Но для этого мне необходима партнёрша для наших танцев.

Лена подавилась. Это был явный намёк на чувственное исполнение некоторых, хм, движений в паре с Мирханом. Кларисса понимающе улыбнулась:

— Конечно, вы можете этим заняться. Но, наверное, не стоит шокировать девушек подобным развлечением, поэтому пусть пару вам составит ваша подопечная. И, пожалуйста, в гостиной, а не в танцевальном зале. Думаю, что комната, убранная в восточном стиле, вполне подойдёт для ваших воспоминаний.

Грайн ощутимо напрягся, подняв горящий взор на старого змея. Тот довольно улыбался, обращаясь со словами благодарности за разрешение. Воспитанницы удивлённо переглянулись.

— Не беспокойтесь, девушки, мой урок после обеда состоится. Должен же я оценить ваши таланты в этой сфере.

Новенькие с возрастающим интересом следили за этим разговором. Однако, на этом все обсуждения закончились, а обед продолжился уже в совершенно спокойной обстановке. Лена задумалась. Явно, что оборотень ведёт какую-то игру, о которой предупредить её не считает нужным. Для подобных танцев нужен специальный костюм. Её нынешний наряд не подходил, а значит, у неё будет обновка. Только бы не слишком откровенно прозрачная.


Глава 11 | Браслет силы | Глава 13