home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 10

 

Уже через мгновение они стояли на дорожке, ведущей от ворот к очень большому особняку. Девушку слегка потряхивало от очередного поворота судьбы, да ещё настолько неожиданный. Хотя переход через портал ей понравился, небольшое чувство полёта, и вот ты уже на месте, очень удобно и быстро. Навстречу гостям спешила невысокая пухленькая дама с кружевным веером.

— Лэра Кларисса, — вежливо раскланялся с ней Хранитель силы.

— Аркарн! Давно тебя не видела. Опять кто-то из твоих подопечных? — она хитро подмигнула остолбеневшей Лене.

— Конечно, дорогая, — он поцеловал даму в щёчку, отчего она смущённо разрумянилась, — Только у этой девушки небольшая проблема в связи с полным отсутствием гардероба и ещё кое-что. И не включай её в официальный список претенденток, на неё уже имеют виды.

— Так идём, обсудим условия в моём кабинете, — Кларисса подхватила мужчину под руку и позвала новенькую, — Идём милочка, пора тебя пристроить.

Девушка послушно двинулась за странной парочкой. Статный мужчина с длинными огненно-рыжими волосами и кругленькая Кларисса с косами, уложенными в сложный узел, шли впереди. Женщина оживлённо щебетала, рассказывая новости, Хранитель временами что-то вставлял в разговор. На крыльце особняка стояли ещё две дамы. При приближении Аркарна они дружно присели в реверансе, приветствуя Высшего. Аркарн широко улыбнулся:

— Несказанно рад вас видеть в добром здравии, девочки, вас обеих. Вот вам новая воспитанница, Лена Верли. Надеюсь, что приём в школу ещё не закончен.

Лена, слушая их разговор, чуть отошла для приличия в сторону. Формальности уладились почти мгновенно, оказалось достаточным всего нескольких слов, и тут же её подцепила за руку одна из женщин.

— Идём, милочка, надо привести тебя в порядок. Заодно посмотришь, что можно сделать при помощи элементарной хозяйственной магии. Эти знания просто необходимы любой женщине, они настолько упрощают некоторые моменты в жизни, что мы уже и не представляем, как раньше обходились без них.

Она увела девушку в левое крыло, предназначенное для тех, кто обучался в школе Клариссы. Сама хозяйка проводила их заинтересованным взглядом и утащила Хранителя в свой кабинет.

 

— Давай, рассказывай! — налетела она на Аркарна, как только за ними закрылась дверь.

— Что тебе рассказывать Кларисса? Девочку нужно обучить полностью по всей твоей программе. Ну и заодно проследить, как она справляется со своей силой.

— Ты тоже её вытащил из Чёрного озера? — лицо дамы чуть помрачнело от воспоминаний.

Когда-то её саму инициировали браслетом силы, и она училась справляться с этим приобретением. А потом Чёрное озеро её не приняло, допустив только на первые три уровня. Для того, чтобы отправить учиться в межмировую Академию, этого было мало, чтобы отобрать браслет — слишком много, и Древние никак не могли решить что же делать с магичкой. Скорее всего, результатом бы стала смерть. Браслет погружается в тело при первой инициации и связывается тончайшими нитями с нервами и кровеносными сосудами. Если его извлечь, то всё это рвётся, принося в лучшем случае мгновенное избавление от мучений. Тогда вмешался Аркарн, предложив создать школу для вот таких недоучек. Фактически он спас ей жизнь и позволил дальше заниматься магией. Он сам обучал свою первую и единственную ученицу, а потом она стала директрисой, набрала штат учителей и стала принимать воспитанниц, обладающих определённым уровнем магической силы, но не умеющей с ней справляться. Школа учила хозяйственной магии, искусству распознавать растения и создавать простейшие зелья, и помимо этого этикету, танцам и всем прочим наукам, необходимым приличным девушкам, желающим найти себе достойную пару. Позже учебное заведение получило название «Школы невест», и лучшие мужчины мира Версанн были рады найти себе здесь супругу, отвечающую самым высоким требованиям. То, что воспитанницы попадали сюда из самых разных миров, скоро перестало кого-либо смущать. Наоборот, считалось честью, если невеста-иномирка выходила именно из этих стен. Будущие женихи усиленно соперничалии друг с другом, а так как они все являлись очень высокопоставленными лицами и занимали соответствующее положение в своих домах и родах, то и их супруги после заключения брака поднимались выше по лестнице титулов.

— Нет, она после первой инициации, только что после получения браслета. В этом и проблема, слишком многому нужно её научить, тому, что пригодится ей всегда и в любом месте. Ты же понимаешь, о чём я говорю, — Аркарн провёл ладонью по щеке женщины.

Кларисса смущённо опустила глаза. Когда-то Хранитель помог ей не только сохранить жизнь, но и приобрести хороший участок для строительства школы, разобраться со строительством. Да и потом частенько навещал и всячески поддерживал.

— Не беспокойся, Рисса. Её пребывание здесь полностью оплачивается, — Высший снова перешёл к делу, — Вот этого вполне будет достаточно. Правда тебе придётся её одевать, девочка не имеет здесь родственников, да и гардероба тоже, — он положил на стол два голубых кристалла и мешочек, звякнувший монетами.

— Ты столько платишь за подопечную? — глаза директрисы удивлённо расширились, — Голубые кристаллы обеспечат энергией весь дом и прилегающие постройки на тысячи лет. Это бесценное вложение! К тому же, насколько я помню, такими камнями владеют только Древние. Значит, эта девочка относится не к твоему попечению.

— Верно, — легко согласился Аркарн, — И именно поэтому, пару ты ей искать не будешь. А чтобы тебе было проще, за ней присмотрит ещё и твой новый учитель танцев.

Дама порозовела. Старейший оборотень появился в стенах школы совсем недавно, но своей учтивостью завоевал все женские сердца.

— Ты больше ничего не хочешь мне сказать? — Кларисса загадочно улыбнулась, — Почему-то у меня складывается впечатление, что самое интересное припас напоследок.

— Мне всегда нравилась твоя проницательность! Ты права, самое лучшее я припас напоследок. Великая Мать передала для тебя вот это, — и он выложил на стол золотой браслет.

Женщина соскользнула с кресла, опускаясь на колени и ловя его руку для поцелуя:

— Я не верю своим глазам. Древние дарят мне бессмертие?

— Твой вклад для магии оказался поистине неоценимым, да и для развития миров тоже. Ты же придумала столько заклинаний для ведения хозяйства, да некоторые изобретённые зелья считаются уникальными до сих пор.

Хранитель силы надел на левое запястье Риссы принесённый браслет и чуть сжал его в своих ладонях, активируя. Под сводами старинной школы зазвучали слова передачи и посвящения: «И да будет жизнь твоя вечностью, а магия помощью». Золотистое свечение браслета охватило всё тело директрисы, обновляя и закрепляя его, наделяя новыми способностями и возможностями.

— Это всё, мне пора уходить. Теперь ты вечна, моя ученица. Распорядись же этим даром мудро.

Аркарн исчез в голубой дымке перехода. Кларисса нервно рассмеялась, а потом заплакала. Величайший дар вечной жизни! Её труд оценили. Пусть прошло много лет, но теперь она бессмертна, и у неё впереди ещё много работы и уверенность, что все свои задумки можно воплотить. Однако, этот дар очень непростой, в нём кроется подвох — теперь и спрос неё и её работы становится намного выше. В голову полезли нежданные старые воспоминания. Брысь из головы, сейчас на них просто нет времени! Поднявшись с пола и отряхнув платье, многоуважаемая директриса начала приём посетителей.

 

Лену довольно долго вели по коридорам, пока, наконец, они не дошли до зала, в котором была свалена куча рулонов тканей, стояли столы для раскроя, а на большой штанге висели готовые платья.

— Меня зовут рина Лестелла. Рина — это просто приставка, обозначающая при обращении госпожу. Лэра — высокородная госпожа. Леди — это используется для тех, кто имеет какой-либо титул или определённый статус. В нашей школе титулом обладает только один мужчина. Значит, к нему будешь обращаться лорд, а потом уже называть имя. Между собой девочки-воспитанницы общаются только по именам, кроме выездов на приёмы и балы. Ну, всё это будете учить по этикету. Сейчас подберём тебе одёжку и заодно выучим пару заклинаний для подгонки платьев по фигуре. Вручную это делать гораздо сложнее и неудобнее.

Лестелла начала перебирать платья, потом закопалась в куче готового нижнего белья, и под конец зарылась в сундуке с обувью.

— Раздевайся, — донеслось до ушей девушки из-под крышки сундука.

Лена мучительно покраснела. Кроме серенького платья на ней просто ничего не было.

— Ты чего? — вынырнула на белый свет учительница шитья, — Девочка, здесь не стесняются, на эти глупости просто нет времени. Раздевайся! Да и у нас, знаешь ли, вообще не принято стесняться собственного тела, каким бы оно не было.

Девушка начала стягивать платье.

— Ну-с, чего тут у нас, — женщина критически оглядела хрупкую фигуру, чуть прищурившись, — вот тебе нижняя сорочка, панталоны и платье.

Торопясь, Верли натянула нижнее бельё и почувствовала себя значительнее увереннее. Тёмно-зелёное платье повисло на ней бесформенным балахончиком. Небольшой вырез, рукав чуть закрыл локоть, спереди пуговки, а по бокам шнуровка. Юбка колоколом почти достигала щиколоток.

— А теперь, запомни — все хозяйственные заклинания имеют форму выполнения и форму отмены. Выполнение указывается окончанием а-та, а отмена — а-тер. Тебе нужно подогнать платье точно по фигуре, одновременно затянув обе боковые шнуровки. Возьмись руками за шнурки и скажи Сеттиа-нер-а-та, одновременно посылая чуть энергии через пальцы.

Шнуры послушно затянулись, подтягивая платье в боках. Лена облегчённо выдохнула. Оказывается всё не так уж и плохо.

— Если нужно распустить шнуровку, перед тем, как раздеться, то заменяешь окончание у заклинания. Поняла?

Девушка закивала головой.

— Прекрасно! Потренируйся, а я сейчас найду тебе ещё одёжку и обувь.

Верли, старательно шепча незнакомые слова, попробовала несколько раз затянуть платье. Может и не так страшна эта магия? Живут же с ней всю жизнь. Пока она заучивала заклинание для подгонки по фигуре, Лестелла принесла целый ворох одежды. Еще два платья, одно тёмно-зелёное, другое нежно-голубое, пару белья, светленький халат, ночную рубашку, многослойную пышную нижнюю юбку. Одни туфли оказались чёрные, мягкие, как тапочки, а вот вторые явно были бальные, с овальным носом и высоким изогнутым каблуком.

Лена с удивлением взирала на то, как растёт ворох её имущества. В голову начали влезать самые страшные подозрения. А вдруг это подвох? Ведь расплачиваться за вещи ей нечем. Учительница расхохоталась, увлечённо любуясь сменой настроения ученицы.

— Форма для всех одинакова, а за твоё обучение уплачено теми, кто тебя сюда направил.

Мысли тут же приняли иное направление. Образ черноволосого мужчины с искристыми голубыми глазами прочно засел в памяти. Наверное, Лестелла всё-таки умела читать то, что находится в голове у воспитанниц, потому что при взгляде на девушку у неё банально отвалилась челюсть.

— Лена, ну и мечты у тебя. Не рано ли? Может не стоит заранее привязываться?

— Не могу, — в голосе у девушки прозвучали слёзы, — Поздно, уже не могу.

Нагрузив руки своим новым гардеробчиком, она послушно пошла за провожатой в будущую комнату, которая станет её личной спальней на целых два года.

 

В «Школе невест» существовали свои правила. Здесь обязательно носили форму, не разрешалось кичиться своим происхождением, запрещалось устраивать скандалы, кроме специальных учебных, на которых учили тому, как следует изящно выходить их таких положений. Основу обучения составлял этикет, хозяйственная магия и целительство. Каждой ученице выделялась собственная комната. Однако приглашать к себе гостей и подруг не разрешалось, местом общения служили специальные гостиные. Конечно, девочки нарушали последнее правило, шмыгая после наступления темноты, друг к дружке посекретничать, совершенно забывая, что в подобных стенах может вестись первоклассная магическая слежка.

Обычно в школу принимали двадцать-двадцать пять воспитанниц, и учили их в течение двух лет. Уже, начиная с первого года, на осенний бал приглашались будущие женихи, либо их представители. А если учесть, что подобные праздники проводились каждый сезон, да ещё обязательны были и выезды в свет, всяческое знакомство с дворцовой жизнью на практике шло чрезвычайно бурно. Всё остальное время было посвящено хозяйственной магии, причём все творения оставлялись ученицам в качестве подарка или образца, а также этикету, разбору обычаев различных рас. Да и по мелочи девочки получали много ценных сведений. Чего стоило одно искусство ведения интриги и обучение речи, при которой можно было исключительно вежливо дать понять собеседнику, что о нём думают на самом деле, и при этом не нарушить ни одного правила приличия. Даже правители охотно выбирали супруг для своих наследников именно из этого учебного заведения, независимо от их положения и титула в прошлом.

В этом году набор только начался, и девушек пока приняли всего трёх. Расселили, правда, в разные концы крыла учениц, и поэтому толком познакомиться между собой они ещё просто не успели.

Лена, раскладывая свои новые вещи в огромный шкаф, оглядывала комнату. Небольшая, но уютная. За отдельной дверкой, туалетная комната. А там — о, чудо! — гребень. Расчесать волосы оказалось не так просто, они стали настолько длинными, да ещё и слегка вьющимися, что девушка просто не знала, что с ними можно сделать. Наконец, с трудом заплетя косу, сделала вывод, что самый лучший выход — это стрижка налысо, единственная причёска, не доставляющая никаких проблем. Внезапно, над дверью из громкоговорителя в виде ракушки послышалось приглашение на обед. Правда, никто попутно не соизволил сообщить, где находится эта самая столовая.

Девушка выглянула в коридор, кругом было тихо и безлюдно. Потихоньку выскользнув из комнаты, она решила просто пойти вперёд в надежде обнаружить или саму столовую, или того, кто сможет подсказать правильный путь.

Походив взад и вперёд и обнаружив, что теперь она даже не может вспомнить, как вообще пришла в это крыло, Лена остановилась. Определённо стоило просто успокоиться и подумать — вряд ли столовая находилась рядом с жилыми комнатами, скорее всего она расположена где-то ближе к центру дома, или к главному входу. В это время позади неё послышался тихий шелест. Проведя некоторое время в Туране, девушка очень хорошо научилась узнавать тот звук, который издаёт ползущая змея, и сейчас, несомненно, позади неё неторопливо полз один из чешуйчатых гадов.

Она нашла в себе силы обернуться и увидела гигантскую кобру с двойными крыльями вместо капюшона, скользящую за ней вслед. Лена не успела даже завизжать, только прислониться к стене, чувствуя, как темнеет в глазах и отнимаются ноги. Змей собрался в тугой узел и трансформировался в человека. Мирхан еле успел поймать на руки девчонку, близкую к тому, чтобы упасть в обморок. С другой стороны коридора раздался истошный вопль. Очевидно, размер ползучего гада впечатлил ещё кого-то из воспитанниц. Прибежавшая на помощь учительница укоризненно покачала головой. Ну, зачем пугать девочек заранее, ведь некоторым ещё стоит только начать привыкать к тому, что на их пути могут повстречаться существа нечеловеческой расы.

— Лена? — странно знакомый голос вторгался в уши.

Девушка приоткрыла один глаз. Мужчина с белоснежными волосами вопросительно заглядывал ей в лицо. Завизжав от счастья, она бросилась ему на шею.

— Лена, — с удовлетворением повторил старый оборотень, — Как ты здесь оказалась?

— Меня сюда из карцера переправили, да ладно, потом расскажу. Как я рада тебя видеть, — Лена чуть не задушила старого оборотня в своих объятиях.

— Давай-ка я тебя провожу на обед, а потом мы спокойно поговорим. Заодно тебе личный урок по этикету. Положи руку мне на локоть, спину выпрями, шею вытяни, только подбородок не задирай и плавненько перебираем ножками в верном направлении.

Девушка счастливо захихикала, выполняя указания змея. Если здесь старый шах, то вряд ли что-то сможет ей угрожать по-настоящему.

В столовой уже сидели две воспитанницы, обе с неестественно прямыми спинами и чинно сложенными на коленях руками, только из под ресниц поблёскивали любопытные глаза. Конечно, ещё одна новенькая, и ту к столу привёл один из преподавателей.

Проводив Лену к её месту, Мирхан прошёл к другой стороне стола. Воспитательницы сегодня особо не придирались, только слегка делали замечания по осанке. Судя по количеству стульев, оставшихся незанятыми, приём учениц должен был продолжаться ещё несколько дней. Принятые девочки бросали заинтересованные взгляды на старейшего из оборотней. Он не замечал этого интереса, полностью погрузившись в свои думы. Одного беглого взгляда на бывшую невольницу хватило, чтобы понять, что первая инициация прошла успешно. Но, судя по тому блоку, который змей успел почувствовать, силы в ней даже сейчас оказалось немеряно. Значит, Первый лорд подстраховался, ограничивая выход магии. Так заблокировать мог только он сам или кто-то из его теней. Всё-таки беспокоится за избранницу, хоть и старательно это прячет. Привык, что его считают абсолютно бесстрастным, и теперь никак не может отойти от этой привычки, вообще боится что-то изменить. Хотя мог и убить его за наглость, но не смог переступить через собственное понятие справедливости. Теперь понятно, почему так получилось — Мерсер просчитывает ситуации на несколько ходов вперёд, или просто просматривает разные варианты событий. Иначе, как можно объяснить, что он отправил в школу оборотня и тут же вслед за ним Лену. Значит, знал, нет, чувствовал, как ни странно бы это прозвучало, что ей может понадобиться сильная помощь и присмотр. Ох, здесь же будет море всяческих знакомств, а значит, даже повелителю Имира свойственны опасения. Змей не удержался от ехидной усмешки, представив себе вспышку ревности Повелителя Имира, хотя подобное проявление эмоций всегда считалось им неуместным.

Обед закончился. Поговорить с Леной можно и в любое другое время, тем более, что директрису, наверное, уже предупредили. Пусть пока девчонки знакомятся между собой, пусть попробуют подружиться.

Кларисса заметила взгляды Мирхана, которые он бросал на новенькую и незаметно сделал ему знак, что нужно пошептаться у неё в кабинете. Оборотень философски пожал плечами, но всё же последовал по указанному адресу. Что нового она может ему сказать? Скорее всего, у неё сведения неполные, самой что-то хочется выведать. Вот только рассказывать ей он ничего не собирался.

 

Воспитанницы быстренько отыскали на своём этаже уютную гостиную и забрались с ногами на диваны. Пока надзирательниц по этикету в обозримом пространстве не наблюдалось, можно было не усложнять себе жизнь соблюдением ненужных приличий. Одна из них, изящная высокая блондинка с синими глазами, начала свой рассказ:

— Меня зовут Элизия. По расе полукровка, отец эльф, а мать — дочь герцога Байлернского. Официально незаконнорождённая, мать в браке не состояла, да и потом выйти не смогла, а отец решил не признавать. Дед — это он решил, что я достойна лучшей судьбы и смог договориться, чтобы меня взяли сюда на обучение.

— А я — Сайяра, родители относятся к чисто человеческой расе. Мать — целительница, а отец — тёмный маг. Четвёртая дочь, оставшаяся практически без приданого, которое бы мне помогло найти хорошего жениха. Магические способности по обеим линиям, но не настолько сильные, чтобы можно было браться за работу по заказу. На семейном совете решили отправить меня в эту школу, тем более, что обучение оплатила одинокая тётушка, — девчонка с мило вздёрнутым носиком встряхнула чёрными кудрями.

— Лена Верли, иномирка. Человек, это абсолютно точно. Случайно попала в Фирраска, а потом сюда. Есть опекун, который меня и пристроил в школу, — слушая девочек, Лена для себя решила, что настоящей истории знать никто не должен. Пусть лучше будет некий тайный покровитель, который просто решил оказать благодеяние.

Элизия спустила ноги с дивана и вопросительно уставилась прямо в лицо Лене:

— А почему на тебя так смотрит наш учитель танцев? За обедом, в столовой я заметила, что лорд Мирхан уделяет тебе несказанно больше внимания, чем всем остальных.

— Мы просто знакомы, — вздохнула Лена, — Правда, познакомились при довольно необычных обстоятельствах, но мне совсем не хочется вспоминать неприятные моменты моей жизни.

Девушки заговорщически переглянулись и вздохнули. Наверное, он её спас, а теперь Верли считает себя ему обязанной. Надо будет последить за развитием их отношений. Это так романтично!

Бывшая танцовщица нахмурилась, вот только этого ей не хватало. Теперь и старого змея припишут в потенциальные ухажёры. Стоп! А это идея! Может и не самая лучшая, но точно безопасная. В крайнем случае, можно сделать брови домиком и объявить Мирхана своим покровителем или опекуном, только бы он согласился подыграть.

 


Глава 9 | Браслет силы | Глава 11