home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Эпилог


Раз в неделю, и это было известно всем, Арселий, капитан порта Трампа, исчезал из активной жизни на целый день. Ураганы, молнии, забившие вдруг огнём вместо кипятка гейзеры на южной окраине, - ничто и никогда не могло помешать ему и изменить раз и навсегда заведенной привычке. Арселий покидал свой кабинет с видом на гавань, закрывал на замок дверь, …и никто его не видел до следующего рассвета.

Так было всегда: в сезон дождей и сезон цветения, в сезон ветров и сезон увядания. Дождь ли на дворе, ураганный ли ветер или зимнее тусклое солнышко - неважно.

Впрочем, тайной местопребывание Арселия было лишь для большей части простого населения Трампа - охрана порта, и, конечно, вожаки трапперских прайдов знали, где его искать.

Другое дело, найти - совсем не обязательно значило быть принятым.


Так было и сегодня.


Сидя на крыше дома, Арселий задумчиво созерцал огромное, румяное яблоко, щедро смазанное для сохранности и привлекательности воском. Прямо перед ним на мольберте был растянут свежий кусок дорогущего пергамента. Не менее дорогие и редкие в этих краях пастельные мелки были аккуратно заточены и разложены под рукой.

Вот первый мазок появился на бумаге.

Второй…

Третий…

Легкими, порхающими движениями Арселий рисовал яблоко.

Он был, безусловно, очень талантливым художником. Возможно, в другое время и в другом месте, именно в рисовании он смог бы найти своё признание…


- Арселий!!! - громовой рык с улицы заставил капитана слегка дернуться. Жёлтый мелок практически не дрогнул, но рисовальщик поморщился и уже без прежней приязни стал обозревать свой рисунок. Нет, уже что-то не то. Нет прежнего совершенства.

- Арселий!!! - рык повторился, стал ближе. Капитану показался знакомым этот громоподбный глас, но вспомнить его совершенно уверенно он не мог.

Помог Терри. Гном осторожно, бочком-бочком, ввалился на крышу. Поклонился издали: знал, что беспокоить сейчас хозяина - себе дороже может стать.

- Что там? - не отрывая взгляда от испорченной, теперь уже в этом не было никаких сомнений, картины, спросил Арселий.

- Два путника, - поспешно доложил старшой портовой охраны.

- Путника? - одна бровь эльфа слегка приподнялась. - Откуда путники? Из Столицы?

- Кабы так, - Терри безусловно был чем-то смущён. - Кабы из Столицы. Из-за Реки они. Сегодня поутру вышли на заставу. Сигнал подали, обозвались - всё честь по чести. Свои, однако!

Арселий соизволил оторваться от работы и обернуться. Свои, пешком, вдвоём - странно всё это. И непонятно… пока.

- Кто такие?

Терри замялся, что не укрылось от острого взора эльфа и добавило дополнительный штрих в копилку сегодняшних странностей. Давненько он не видел своего помощника, мнущегося, словно девица на выданье.

- Назвались Яном Орловым и Строри Ворчуном.

Тут Арселий понял, что показалось ему знакомым в лютом рыке с улицы.

- Так что ж ты?.. - спросил недовольно. - Ничего удивительного в том, что Ян и Строри вернулись. Хотя… А прам где?

Терри так спешил с ответом, что заговорил раньше, чем Арселий закончил, что вызывало очередную недовольную гримасу капитана. Впрочем, в своем желании поскорей выложить все новости, старшой портовой охраны этого даже не заметил. Весь его ответ уместился в одну длинную сумбурную фразу:

- Прам погиб, Наката с Вилли куда-то ушли, в нашу сторону двигаются тролли, а Ян требует встречи с тобой, хозяин…

С рисованием на сегодня было покончено окончательно и бесповоротно - Арселий это ясно понял и… смирился. Тяжело вздохнув, он медленно поднялся со стульчика, направился к лестнице.

- Пошли кого-нибудь, пусть приберут здесь, - бросил, уже спускаясь.

Терри не успел ничего сказать в ответ. Дверь захлопнулась, и он остался на крыше один.


Теперь Арселий понимал, отчего Терри выглядел таким растерянным, совсем не похожим на деловитого и уверенного в себе гнома - старшого портовой охраны, имевшего вес и за пределами гавани.

Ян Орлов!

Человек, сидевший сейчас перед Арселием, не был похож на лихого вожака прайда, вошедшего в свои незначительные годы в золотую дюжину Трампа. Обратавшего, чего уж там, самую красивую бабу в округе. Проворачивавшего, притом почти без последствий, такие дела, что волосы на всех местах вставали дыбом. Влезавшего в самые поганые дыры - и умудрявшегося выбраться живым.

Похоже, в этот раз он нашёл на себя окорот.

Сидевший перед Арселием оборванец весь зарос диким волосом, был грязен, вонюч и измотан до полусмерти. Был он худ, диковато поблескивал взглядом и нервно сжимал в левой руке рукоять фламберга. Меч был Янов - тут к бабке не ходи, второго такого в Трампе не носил никто.

Великоват был меч для траппера и неудобен. Но зато каков: легкий, ухватистый! И сталь его не брала! Поговаривали, что сделан он из какого-то неземного сплава, чему Арселий вполне склонен был верить - не делали такого на Тароне. Нигде и никогда.

- Ян… - начал было Арселий, и дал петуха. Перевёл дух. - Ты?!

- Привет, Арселий, - голос говорившего не принадлежал Яну. Но, тем не менее, это был он.

- Что с тобой?… Где Ворчун?… Где Наката?… Где остальные?… Что с прамом?!…

- Прам сгорел. Рок погиб. Ворчун со мной, - скупо ответил Ян. Коротко мотнул головой, пресекая дальнейшие расспросы. - Арселий, мне помощь твоя нужна.

Арселий кивнул, показывая, что слушает.

- Есть здесь такой - Ник Нордстрем. Чужак. «Шпора». Квартирует в «Лысом скальпе». Он мне заказ давал. Я исполнил. Мне бы у тебя с ним переговорить, Арселий… А потом - о делах… О делах потом…

Усталый, но ясный поначалу голос перешел в хриплое бормотание. Ян начал вырубаться, заваливаясь. Встряхнулся, буквально силком выдрав себя из дрёмы - видимо, давно не высыпался толком. Поднял на эльфа красные, воспаленные глаза.

- Да, конечно! - Арселий поспешно ударил в гонг. - Ник Нордстрем, говоришь? У Михея?!

Ян кивнул молча.

Вошёл гном-стражник. Арселий повторил ему кого искать, где и что с ним делать, после чего вновь ударил в гонг. Но теперь уже речь шла о еде и питье. Особенно - о питье!


Пока Ян насыщался, капитан размеренным шагом проходил кабинет из конца в конец. Двадцать пять шагов в одну сторону, двадцать пять в другую. И по новой - двадцать пять в одну… Он уже сбился со счета и начал злиться, когда дверь распахнулась. Внутрь ввели растерянного и слегка помятого мессира Нордстрема. Тот, впрочем, оглядевшись, быстро пришёл в себя. Поздоровались.

- Уважаемый мессир Арселий, я не совсем понимаю… - начал было чужак.

Арселий поднял ладонь, призывая к тишине. И обернулся к Яну.

- Ты просил…

- Здорово, Ник! - хриплый голос Яна заставил Нордстрема вздрогнуть. - Я выполнил твой заказ. И хочу получить расчёт.

Нордстрем всмотрелся в оборванца. Не узнал его - совершенно точно не узнал. Всмотрелся снова.

- Это - Ян Орлов, - пришёл ему на помощь Арселий.

- Мессир Ян?! - ошеломлённо воскликнул Нордстрем. - Но… что случилось?

Ян ногой толкнул увесистый тюк, занимавший место на дорогом ковре Арселия.

- Здесь доказательства, - сказал спокойно. - И я жду окончательного расчета, Ник.

Чужак как не слышал. Дрожащими руками он вскрыл тюк. Пришёл черёд Арселия изумляться, когда его глазам предстал огромный желтоватый клык. А может не желтоватый, а наоборот - снежно белый. Или голубоватый. Трудно было уверенно судить. В руках у чужака было то, чего никто и никогда ранее не держал в руках на Тароне - клык неведомой зверюги. И Ян Орлов добыл эту тварь, раз предъявил доказательство. И некто Ник Нордстрем заказал ему эту тварь…

- Да, - наконец нарушил молчание Нордстрем. - Всё честно. Он - мёртв?

- Когда прикончили - стал мёртв, - слегка ухмыльнулся Ян. - Деньги, мессир Нордстрем, деньги!

Не чинясь, чужак достал из внутреннего кармана куртки объёмистый кошель и выложил на стол, одну за другой, тридцать пять переливающих в свете свечей всеми цветами радуги пластинок. Бриллиантины. На столе у Арселия мерцало и поблескивало в тусклом свете свечей огромное, просто немыслимое для траппера по меркам Трампа, состояние.

- Я могу идти? - спросил Нордстрем у окаменевшего в несказанном изумлении хозяина дома.

- Да, конечно… - ответил Арселий слегка севшим голосом.

- Тогда - будьте здоровы! - чужак покинул кабинет.

- И больше мы его не увидим, - пробормотал Ян. - Арселий, ты же понимаешь, с таким богатством я просто не дойду до дома!

- Охрану? - деловито откликнулся эльф. - Или… у меня пока хранить будешь?

- У тебя, - не стал чиниться траппер. - Не обманешь?

Арселий усмехнулся, больше никак не отреагировав на подначку.

- Теперь домой? Или…

Ян покачал головой:

- Я ещё не всё рассказал тебе…


КОНЕЦ 2-й КНИГИ.




предыдущая глава | Принесите мне дракона | with BookDesigner program