home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement





2.


Прам шёл ходко, легко скользил по почти неподвижной водной глади, отдающей маслянистым блеском. Колёса гулко лопатили по воде. За кормой взбитая ими пена закручивалась в маленькие, почти мгновенно исчезающие водовороты. Окружающий лес притих в как будто ожидании, ни единым движением не выдавая скрывающуюся в нем жизнь.

Трапперы замерли по своим местам: гоблин у прави?ла, гномы у картечниц, люди, в полном вооружении, впереди. Ян, в противоположность своим соратникам, был угрюм и мрачен: его терзали нехорошие предчувствия. Он жалел, что позволил так легко уговорить себя и втянуть в авантюру почище пресловутой «охоты на дракона». А еще жалел, что они столь поспешно избавились от мортиры, бездумно положившись на мнение Строри о надежности ракетницы, чьи обломки сейчас догорали неподалеку от драконьего логова. Насколько уверенней он чувствовал бы себя, если б Ворчун, или даже Вилли, мог сейчас встать к мортире…, которой нет.

Приходится надеяться на картечницы да на то, что Ворчун продержится и не свалится раньше времени от дикой боли в сгоревшей до костей спине. А еще, что неумелый кормчий Рок все-таки не загонит прам на отмель.

Сейчас, считая потерявшего изрядную толику крови Вилли, они могли рассчитывать лишь на трёх активных бойцов - да и то изрядно израненных и утомленных. От Рока проку никакого, а уж Ворчун… Спасибо, что на ногах! Вот тебе и «прайд в поиске»!

- Влево, Рок! - отвлекшись от тяжелых раздумий, рявкнул Ян.

Юный гоблин лихорадочно крутанул штурвал влево, но было уже поздно. Правым колесом прам прогрохотал по топляку, содрогнулся всем корпусом, но ходу не сбавил. Понятно, что для правого колеса это не обойдётся без последствий, но пока лишь слегка усилившаяся вибрация корпуса напоминала о происшедшем. Впрочем, разогнавшийся на полный ход прам и так трясет немиром, так что можно было потерпеть - немного осталось. Они уже вылетали из-за излучины к деревне, и не до разбора было. Мокрый как мышь Рок правил точно на серого цвета песчаную отмель.

Сейчас…

Ещё немного, и гоблин отыграет колёсами назад, чтобы прам не вылетел на берег весь, а только уткнулся носом в песок.


Отыграл, и достаточно удачно. Вода взлетела вверх гейзерами, прам резко сбросил скорость и плавненько уткнулся в отмель. Тут же застучали вдоль бортов обе картечницы, вперехлёст обдав пулями ближние дома.

Пригибаясь, чтобы ненароком не оказаться под прицелом у друзей, трапперы рванулись вперёд - всего двое на целую деревню.

Никто не рванулся им навстречу, размахивая ятаганами. Не обстрелял, прячась за ненадежными, тонкими стенами хижин. Деревня молчала, и в молчании этом не таилось угрозы: никто не следил за ними сквозь щели досок, не давил тяжелыми взглядами и тщательно скрываемой яростью предвкушения сшибки. Тем не менее, нападающие двигались осторожно: Наката, как более здоровый, с мечами, Ян с арбалетом - прикрывал.

- Тихо что-то, - пробормотал Ян, отыскивая глазами знакомую башенку. Где-то там должен был лежать его любимый меч.

- Да, - согласился Наката. - И мне это не нравится. Мы ж не всех перебили.

- Не всех, - согласился Ян.

Тут как раз кто-то из гномов пустил очередь слишком низко над их головами. Ян на миг отвлёкся, обернулся и ответил на неудачный выстрел отборной тирадой из очень полезных, порой, в обиходе слов. Помогло. Правда, оба гнома - сволочи эдакие! - тут же оскалились улыбками, видя их испуг…

Дальше было не до смеха. На них вывалилось никак не меньше десятка орков - для двоих трапперов, да с огневой поддержкой с прама, противник плёвый, размяться только. Впрочем, Ян и Наката, помня свою неудачную стычку и последующий плен, поначалу осторожничали.

Ян выщелкнул двоих, отбросил арбалет в сторону и из-за спины уже дерущегося Накаты выпрыгнул на выбранного для себя. Старых орков ему и ранее доводилось видеть, но этот был… как будто даже седой. Мимоходом разрубив ему голову, он кинулся дальше, в боевом запале уже не присматриваясь к своим противникам, крестя мечом направо и налево, парируя удары и все больше упиваясь ритмом схватки. Орки были «правильные», и это радовало больше всего - устал он уже от непонятных странностей.

Гномы между тем быстро «зачистили» тех, кто выбежал из-за домов на поддержку первой волне. Лязгнул в последний раз металл, и стало так тихо, что отчётливо слышно было, как мелкие волны бьются о борт прама.

- Всё, что ли? - не поверил Ян, поднимая с земли свой арбалет и осматривая его в поисках повреждений. Не нашел, хмыкнул удовлетворенно. - Быстро мы их…

- Поторопиться бы, - озабоченно сказал Наката.

- Ну, так пошли, что ли? Чего стоим?

И Ян первым двинулся в деревню…


Быстрый поверхностный осмотр показал, что живых орков в деревне не осталось. Богатой добычи, кроме шкур, никто не ждал: орочье оружие не котировалось нигде, кроме как у самих орков, керамика была грубой и некрасивой, а одежда - так и вообще походила на одежду достаточно мало. Посему обследовали деревню в основном в поисках своего снаряжения, вынужденно оставленного во время поспешного бегства из плена, да орочьих детёнышей, чья шкурка при продаже ценилась особенно высоко.

Ян, тот ещё ладно, пусть и со скрипом в душе, но с потерей своего меча почти примирился. Но только не Наката. Он, как и любой опытный траппер, имел запасной комплект мечей и доспехов, однако родовой свой клинок оставлять не собирался. Ян подозревал, что и налет этот на деревню ниппонец «организовал» лишь для того, чтобы вернуть фамильную ценность. Впрочем, он его за это не винил - сам поддался на уговоры, сам принимал решение…

Искать долго не пришлось. Оружие трапперов, грудой сваленное на полу, нашлось в башне. Ян только головой покачал, когда вечно невозмутимый Наката, издав горловой звук, больше похожий на клёкот, упал на колени и прополз ярдов шесть до итомаки-тати. Схватил его судорожно, обнажил клинок и застыл, прижавшись к нему обветренными губами….

- Наката, - позвал Ян тихонько. - Давай уже… без церемоний. Осмотрим эту башню сверху донизу, да и домой.

- Чего тут осматривать? - собирая остальное своё оружие, буркнул Наката. Его родовой меч уже уместился на положенном ему месте. - Башня как башня. Мало видали мы их, что ли?


На всякий случай, на обходе не разделялись, заглянули во все закоулки. Добычи особой не нашли, так же как и не нашли затаившихся недобитков. Они - в особенности Наката - были несказанно рады возвращению своего старого оружия. Воин привыкает к клинку и пользуется им так же бездумно, как рукой - и утрата его воспринимается именно как потеря руки. Выковать или подобрать и купить новый - дело непростое и небыстрое. Да и заново привыкать тоже тяжело. И, даже после того, как привык, по прежнему велик риск, что новый клинок подведёт в бою: иной баланс, иная рукоять.

Спускались довольные, уже не сторожась. Осталась привычная, хотя и грязная работа: ободрать с орков шкуры. Тут уже придётся Рока задействовать, а может и Малыша - для скорости: трупов было много, и многие из них лежали здесь ещё с утра.

Её-то, грязную работу, предвкушая, Ян шагнул за порог. И улетел обратно, тщетно пытаясь вдохнуть воздух, справиться с искрами, летящими из глаз. Наката уже звенел клинками, отчаянно пытаясь удержать дверь, а это значило, что на улице не один и не два орка. Иначе не стал бы Наката обороняться, сам кинулся бы вперёд.

Но откуда, откуда они здесь?!

Ян мельком успел обрадоваться, что настоял на том, чтобы оба они перед вылазкой надели полный доспех. Именно благодаря нагруднику он был ещё жив, ибо удар, пришедшийся в грудь, в любом ином случае был смертельным. Чем его шарнули - не суть, но валялся бы он сейчас с разрубленными рёбрами и пробитым сердцем.

Еще бы вот только дыхание восстановить…

- Ян! - крикнул Наката, не оборачиваясь. - Их там целый десяток!

- Держись… Иду… - просипел Ян, вставая. Его явственно шатнуло, но в следующее мгновение он заставил себя забыть про боль и приготовился к драке.

Наката, меж тем, вынужден был всё же попятиться из дверного проёма. Там, где он стоял, тут же, как из-под земли возник рослый, здоровущий орк с черной, едва не глянцевой, кожей. Ян резко ударил его дагой в бок, пробил шкуру. Орк взрыкнул, крутанулся, и дагу, оставшуюся в ране, вырвало у траппера из руки. Впрочем, «черный» был не ранен - убит. Так и не выпустив из руки ятаган, он рухнул мордой о ступени, заставив ниппонца отступить ещё на шаг. На его место тут же ворвался следующий боец - тоже чернокожий, вовсе для этих мест нетипичный. Его ударили слаженно, разом в два клинка. Орк первый удар отбил, но Наката вколотил ему катану в горло, да ещё с проворотом, вовремя отскочив от фонтана вырвавшейся из раны крови. Этот труп они удачно вытолкнули наружу, благодаря чему проход сузился ещё больше, и оставшиеся снаружи орки уже не могли так быстро проникать внутрь.

- Что, взяли?! - зло выкрикнул Ян. После чего добавил много чего еще по поводу орочьих привычек - и не всё там было домыслами.

Впрочем, орки его всё одно не поняли, но и внутрь пока больше не лезли. Осторожно выглянув в дверной проём, Ян насчитал с десяток «чернокожих». Считая тех двоих, что положили они с Накатой, многовато получалось для деревушки.

Не может их быть здесь столько!

Местность вокруг почти до самых гор считалась владениями коричневых орков. Откуда здесь было взяться черным, да еще в таком количестве? Никто не видел, чтобы орки различного «цвета» друг с другом враждовали, но и смешения их никто не замечал. Иногда создавалось впечатление, что они просто неосознанно сторонятся друг друга, стараясь не забредать без нужды во владения чужого, но не враждебного им племени.

Но на раздумья времени было немного, и Ян отложил загадку «на потом». Настоящее же, в свете происходящего, представлялось грустным…

Не увидев, а скорее кожей почувствовав опасность, он шарахнулся влево от двери. Успел еще крикнуть Накате «Берегись!», и тут по стенам как орехами сыпануло. Стрелки? на праме узрели новую напасть, и в две картечницы «причесали» улочку. За стенами криками и воплями ответили орки. Хоть почти и на излёте - пули их достали. И как только гномы прекратили стрельбу, Ян и Наката разом, не сговариваясь, выскочили наружу. Оставаться в башне было не просто бессмысленно, но и крайне опасно. И лучшим вариантом выглядело бегство.


Бег по улице, заваленной телами, под орочьими стрелами, под непрекращающийся аккомпанемент пальбы - занятие невеселое. Тяжело бежать, в любой момент ожидая, что острое жало клюнет тебя между лопаток, либо отклонившаяся с пути крупнокалиберная пуля поцелует в лоб, забрызгав твоими мозгами ближайшую стену. Пока им везло, но бежать предстояло ещё поболе сотни шагов, а пять оставшихся на ногах, здоровых и полных сил орков не намеревались прекращать преследование. Притом, и это было самое удивительное, они не пёрли напролом, каждый раз умудряясь оставлять между собой и изрыгающими свинцовую смерть стволами картечниц какое-то препятствие. Ворчуну и Вилли - двум отличным стрелкам - так и не удалось завалить ни одного, после первого залпа, когда лежать возле башни осталось трое. Гномы бесновались и изрыгали самые страшные ругательства, но поделать ничего не могли.

Ворчун весь извёлся в ожидании. Даже сквозь треск очередей и бешеный стук пульса в голове были слышны его надрывные вопли:

- Быстрее же! Что вы там ползёте, как вошь несмазанная?! Шевелитесь, мамуки паршивые!!

Обвинения его были несправедливы: трапперы передвигались в привычном темпе, стараясь не сбить остатки дыхания. Но гном по натуре своей терпеть не мог бездействие: торчать у картечницы, когда друзья каждый миг подвергались смертельной опасности, было для него невыносимо.

Вот Вилли, тот просто и без затей наслаждался стрельбой. Преследующие друзей орки наполнили его азартом охоты на хитрую и увертливую дичь, когда охотник, порой и сам того не желая, незаметно для себя втягивается в это своеобразное соревнование ума, хитрости, быстроты реакции и везения. Соревнование между жизнью и смертью, в котором жизнь зачастую достается добыче, а смерть - охотнику.

Когда трапперам осталось не более двух дюжин шагов до сходней, укрытия для орков кончились. Надо сказать, что они не колебались ни секунды - выпрыгнули из-за домов и что есть мочи припустили следом за беглецами в отчаянной попытке не только их настичь, но и ворваться на прам. Затея безумная, что и доказали обрадованные стрелки, двумя скупыми очередями уполовинив преследователей. Больше они не стреляли из опасения задеть своих.

Вместо этого Вилли, обнажив секиру, с воплем ринулся из-за картечницы, в три прыжка достигнув берега. Рока остановил только гулкий рык Строри. А Ян с Накатой, видя такое дело, развернулись и, считая поспешавшего Вилли, один к одному встретили преследователей.

Драка была короткой, но орки сумели оказать достойное сопротивление. Если поднабравшийся сил и задора Вилли довольно легко и быстро расправился с противостоящим ему чернокожим здоровяком, то Яну и даже Накате пришлось попотеть. И сил уже мало осталось, и дыхалки. Уже то хорошо, что - справились.

- Уходим! - скомандовал Ян, с трудом озирая окрестности сквозь затянувшую глаза красную пелену, в которой плавали разноцветные, яркие пятна.

- А шкурки? - возмутился было Вилли, но осекся, встретившись взглядом с вожаком. Буркнул, торопливо подхватившись. - Уходим, уходим…

Рок всё это время держал прам под парами. Стоило замыкавшему процессию Вилли запрыгнуть на борт, как колёса вспенили воду и прам лихо сдал назад.



предыдущая глава | Принесите мне дракона | cледующая глава