home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement










2.


- Этот дракон, повторюсь, существо искусственное, - негромко сказал Ник Нордстрём, глядя куда-то в сторону. - Вдобавок ко всему, он ещё и чует современные военные технологии… Создатель его уже наказан. Но сделанного не воротишь… А тут еще наши… учёные… высказали мнение, что ваше оружие он не заметит.

- То есть ждать подмоги лучемётами и какими-то там супербомбами нам не стоит? - достаточно спокойно поинтересовался Ян.

- Не стоит, - согласился Чужак.

- Отлично!… Он хотя бы уязвим, этот ваш дракон?

- Тролли уязвимы? - вопросом на вопрос ответил Ник. - Да, он уязвим. Уязвим, и, к тому же, достаточно глуп. Вернее - молод и еще не достиг пика умственного развития. До того, как это произойдет, - девять месяцев. Это достаточно много, чтобы вы, молодой человек, и ваша команда успели его остановить.

Ян задумчиво потёр переносицу.

- Мне понадобится это ваше устройство, - кивнул он на «каплю».

- Нет! - быстро, практически без паузы, возразил ему Ник. - Это невозможно! Передача технологии…

- На нем запись боя дракона, - пояснил Ян. - Тактика его действий, подвижность, защищённость - все, что необходимо для планирования операции по его поимке. Если этой штуки не будет у меня, я отказываюсь.

- Да, но вы ещё не слышали о вознаграждении! - воскликнул изумлённый инопланетник. - Десять тысяч марок!

- Хорошие деньги, - кивнул Ян невозмутимо. - Но они нужны живому. А мы, скорее всего, умрём. Даже с этим вашим… проектором.

- Десять тысяч марок, - чуть-чуть нахмурившись, повторил Нордстрём. - Половина суммы - вперёд.

- Заманчиво, не спорю, - Ян позволил себе усмехнуться. - Но - мало!

Видимо, кто-то вышестоящий дал добро Нику на повышение ставок. Он тянул время и пытался торговаться, но как-то не слишком умело. Видать, невелик был у него опыт в такого рода сделках - еще бы, уломать какого-то там аборигена пойти на верное самоубийство - делов-то!

- Двадцать тысяч! - вдвое задрав цену, сообщил чужак.

С трудом справившись с внезапным приступом одышки и умудрившись ничем этого не выдать, Ян покачал головой.

- Двадцать пять!

Ян уже готов был согласиться, но в голосе нанимателя он явственно услышал нотки неуверенности и снова покачал головой:

- Мне нужно больше…

Он выждал, покуда неумеха-торговец поднял цену до тридцати пяти тысяч, и лишь тогда согласился…


Ян торжественно водрузил «каплю» на стол и выждал, пока внимание трапперов не станет всеобщим, а тишина - почти абсолютной. Такого труда стоило собрать разбежавшийся по своим делам прайд, что эти несколько мгновений славы стоили того.

- Ну, не тяни, - проворчал Строри. - Рассказывай!

- Да не о чем особенно рассказывать, - возразил Ян, хищно усмехнувшись. - Лучше покажу.

… И снова летел дракон, изрыгая пламя, а орки обращались в бегущие факелы…

Первым не выдержал Чёрный Рок - шумно задышав, гоблин выбежал прочь из каминной. Достаточно не вовремя - буквально через несколько мгновений показ закончился..

Запись произвела именно то впечатление, на которое и рассчитывал молодой вожак прайда. Даже невозмутимый Наката был потрясён. А Ян… в глубине души наслаждался часом своего полнейшего триумфа и предвкушал ещё большее наслаждение - его бойцам еще предстояло услышать цену их нового задания.

- И что нужно от нас? - мрачно спросил Ворчун, первый из всех переходя в деловое русло.

- О! - воскликнул Ян. - Тут-то самое интересное! Нам тридцать пять тысяч обещают! Марками, разумеется. Всего-то и делов - эту тварь завалить.

Да, умел он подать новость! Даже у Строри масляно заблестели глаза, а Вилли, тот и вовсе застонал и принялся биться лбом об стол. Сумма была не просто большая - заоблачная, …по меркам Трампа, разумеется.

И только Наката остался хладнокровен и равнодушен. Он возразил, почти сразу охладив пыл товарищей:

- Мёртвым деньги не нужны. А эта «птичка» не выглядит уязвимой…

- А мне она не кажется бессмертной! - рявкнул Ворчун, мгновенно приходя в ярость. - За эдакие деньги можно десяток таких… тварюг завалить! В крайнем случае, потратимся на что-нибудь помощнее арбалетов и штуцеров. Может, и лучемёт у кого-нибудь перекупим…

- Не перекупим, - скупо возразил Ян.

- Это еще почему? - возмутился Ворчун. - Я, конечно, точно не знаю, но у Арселия вроде должен был быть лучемёт. А может и парочка. Ну, отдадим ему треть…, а то и на меньшую сумму сторговаться можно. Чего тут сложного?!

Ян покачал головой ещё раз.

- Нет, - суховато повторил он. - Этот дракон - искусственное существо. Он чует инопланетное оружие!

- А наше? - в обвалившейся звонкой тишине враз осипшим голосом спросил Ворчун.

Ян не стал отвечать - лишь плечами пожал.

Вот теперь и Ворчуна проняло. До дрожи. До истомы.


Орали, спорили до хрипоты, даже ссорились ещё полных два часа. Под конец и впрямь охрипли - по крайней мере, Ян и Наката.

В результате же пришли к тому, с чего и начинали - терять такие деньги обидно и глупо. По крайней мере, трое из пятерых именно так считали, и делать этого не собирались. Вилли Простак колебался. Ворчун был резко против. Впрочем, нет, не резко: просто против. Но Ян, хорошо зная гнома, с минуты на минуту ожидал услышать его согласие. Еще чуть-чуть, и Ворчун должен сломаться. Оставалось приложить еще немного усилий и…

Спор был прерван слишком внезапно, и Ворчун так и не успел раскрыть рта. Дверь, трескуче заскрипев, медленно распахнулась, и обернувшиеся трапперы узрели Карла Старшего и чужака, входящего следом. Среди них только Ян узнал его, остальные же воззрились с полным недоумением.

Чужак, тот самый Ник Нордстрём, тут же заговорил, опередив вопросы и недоуменные возгласы.

- О, простите моё появление. Так понимаю, вам оно должно казаться несвоевременным… Увы, у меня печальные новости!

- Печальные? - Ворчун вскинул кустистые брови, отчего его лицо приняло обиженное выражение. - Вы, простите, кто такой, милсдарь Печальный вестник?

- Это наш наниматель - мессир Нордстрём, - спокойно сказал Ян, которому, рано или поздно, всё равно пришлось бы представить заказчика своему прайду. - Так что за печальные новости вы нам принесли?

- Да, новости действительно печальные, - повторил Нордстрём. - Крайне печальные, милсдари трапперы! Должен сказать сразу, если вы откажетесь, вас поймут. После того, что случилось… М-да, боюсь, кто-то у нас уже совершил ошибку. Непоправимую ошибку!

- Да говори ж ты, что случилось! - взревел не на шутку рассвирепевший Ворчун.

Он снова проявился, - тоскливо вздохнув, сообщил чужак. - Боюсь, на этот раз его жертвами стали люди… и их союзники. Уничтожил два ваших плота… ах, да, прама,.. с людьми. Правда, на этот раз дракону не так повезло, как с орками. Кажется, в него даже попали. Теперь он на некоторое время утихомирится - потребуется хотя бы неделя для регенерации, то есть для заживления ран.

- Так это ж хорошо! - воскликнул Вилли.

- Как сказать… - тяжёло обронил Нордстрём. - Видите ли, милсдари… Раньше мы с вами могли почти наверняка определить место его обитания, а куда он сунется, чтобы укрыться на лечение, не скажет вам никто. Зона поисков расширяется безумно, а время уходит со скоростью ужасающей. Я не знаю, что вам сказать…

- Завтра вечером мы выйдем на тропу, - перекинувшись взглядом с каждым имеющим право голоса траппером, тихо и твёрдо сказал Ян. - Могу вас заверить, милсдарь, что мы пойдём до конца. По-другому не умеем. Где хотя бы случилось это несчастье?

- В сорока ваших милях отсюда… О, только не рвитесь на выручку, там нет живых!

- Мы могли бы увидеть запись боя? - подал, наконец, голос Наката. - Хотелось бы понять, как этому дракону удалось спалить два прама, каждый из которых…

- Увы, - перебил его Ник Нордстрём и развел руками. - Увы и ах, у меня нет этой записи. И вряд ли она сможет когда-либо появится на Тароне. Так что, это значит…

- Это значит, пойдём вслепую, - Ян решительно подвел итог беседе.


Решение его вряд ли могло кого-то порадовать…



предыдущая глава | Принесите мне дракона | cледующая глава