home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement








2.


Вилли, тот самый младший, взбеленился бы, если б мог читать мысли Накаты. Взбеленился бы, но так - между делом, ибо был слишком занят. Из опытных трапперов только он сейчас мог вытропить пропавших товарищей. Ворчун орал и катался в путах - его пришлось связать, чтобы тот не выпрыгнул за борт прама. Ну, не пускать же чуть живого старшего гнома в бой…

Оставив его «на охране» прама и прихватив с собой безмерно этим гордого Рока, Вилли, обвешавшись оружием так, что еле через борт перевалился, возглавил поиски. Да что там искать-то - вот они ясно видимые следы схватки. Следы, показывавшие, что трапперы дорого продали свою жизнь. Или свободу?

Трупов, несмотря на все все поиски, трапперы не нашли. Орочьи валялись, а вот Яна и Накаты - не было. Ни на месте боя - его обнаружил Вилли, - ни далее по тропе, по которой орки уходили. Медленно уходили, отягощённые грузом. Трупы несли? А зачем? Никогда ранее орки не уносили убитых - ни своих, ни чужих. И не хоронили - бросали, как бросают испорченную, вышедшую из употребления вещь…

Вилли и Рок затропили следы уходивших… и где-то к закату вышли к орочьему поселению. Залегли. Замаскировались. Огляделись.

Деревня была небольшая и ничем не отличалась от других. Башня, унылые хибарки. Вонючее болото обок. Грязные, какие-то вялые орки, мелькающие среди строений…

Шепот рядом:

- Что делать будем, Вилли?

Юный гоблин смотрел на товарища как на командира, а маленький гном - не знал, что отвечать. Атаковать? - Заманчиво. Вдвоём - не в одиночку. Трапперы превосходили орков в первую очередь в огневой мощи. Можно рискнуть, но… два опытнейших траппера прайда - не справились. Вилли кое-чему успел от них научиться - осторожности, например, при принятии решений…

- Обождём немного.

- Чего ждать-то?

- А куда торопиться? - вполне резонно возразил гном, совершенно машинально выцеливая штуцером косолапящего по улице здоровущего орка с полдеревом-дубиной в руках. Интересно, сколько с него можно было бы снять… шкурки. Да и прочих приятностей…

Жаль, но именно сейчас он пройдёт, куда идёт. Живой…

А между тем - именно при виде этого здорового, наглого орка у Вилли начала выкристаллизовываться идея.

Жалко, конечно…

- Слушай, Вилли, - видимо, Рок думал о том же и успел раньше гнома буквально на пару мгновений. - Слушай, оставь мне штуцер, да пару обойм к арбалету. Я их уведу, а ты вытащи наших… если сможешь.

Вилли несколько долгих мгновений бешено смотрел в глаза гоблина.

- Чтоб тебя, Рок! Это мой план!…

- Нет, Вилли. Нет. У меня не получится их вытащить. Я не смогу, а вот ты - сможешь! Вытащишь их. Если надо, перебьёшь всех, кто останется и не рванёт за мной…

Еще с минуту маленький гном угрюмо, с яростью продолжал таращиться на юного траппера

- Хорошо, - скорее проскрипел, чем проговорил он. - Дай мне десять минут, и…

- Ладно, - просто ответил Рок. И осторожно, словно тот был стеклянным, вынул штуцер из рук гнома.


Вилли истаял в чаще - так тихо прошёл по кустарнику, что Рок не услышал его шагов, хотя и вслушивался.

Гоблин вздохнул и еще раз проверил штуцер. Невеселые мысли упрямо лезли в голову, как он их ни пытался отогнать. Вот и штуцер этот - отличное убойное оружие, но уж больно тяжел и неудобен. В лесу с таким не набегаешься. Скорее всего, его придется бросить после пары-тройки выстрелов - больше орки просто не дадут сделать. Жалко такое оружие бросать, но придется - иначе враги могут начать осторожничать, полезут по кустам, а там, не дай бог, и на Вилли могут наткнуться. Так что план тут прост и незамысловатен - свалить орка-другого познатнее, бросать штуцер и деру. Главное - разозлить их посильней…

Орки, конечно, не трапперы, но и для них не составит труда затропить дичь по свежему следу. Может, даже и лучше любого разумного не-траппера могут это сделать. Тут вся надежда на быстрые ноги, десятизарядку-арбалет да верный клинок. Впрочем, если дело дойдет до меча, стало быть, всё - пришла пора подороже продавать свою жизнь. И перед смертью надеяться, что Вилли справится…

Гоблин честно выждал оговоренные десять минут, потом улёгся поудобнее и стал выцеливать добычу. Нескольких орков он забраковал: кто-то показался слишком молодым, кто-то не внушал своим видом. Но вот, наконец, появился один, при виде которого все колебания Рока рассеялись, как будто и не было их вовсе - от орка веяло властностью и живой, первобытной силой. Он важно вышагивал по деревне, а все при виде него замирали и, казалось, старались сделаться меньше и незаметней.

Рок задержал дыхание, выбрал понемногу слабину курка, спокойно и плавно, как учили, потянул спусковой крючок. Успел еще перед тем, как грянул выстрел, мысленно воззвать ко всем известным ему богам и святым. Боек наколол капсюль, порох вышиб пулю из ствола, прогнав её по всем четырём нарезам, и она пошла искать себе цель. И нашла, конечно, через пятьсот шагов, на пределе убойной дистанции. Выстрел вышел архиудачным - башка орка разлетелась вдребезги, как глиняный кувшин на учебном полигоне, а раскатистый грохот был столь явственно слышен, что мгновенно вздернул на ноги всю деревню.

Несколько вооружённых тварей - скорее всего, нечто вроде деревенской охраны - бросились в сторону Рока. Тот мог, конечно, перещелкать их всех еще на подходе - скорострельность штуцера это позволяла, и патронов хватало. Но у него была другая задача - вытащить их всех на себя, всех воинов, и не дать им возможности даже случайно наткнуться на Вилли, таящегося где-то неподалеку. Впрочем, он не отказал себе в удовольствии подстрелить еще парочку самых резвых. Попал, конечно, хотя и вряд ли убил - уж больно живучие они, орки.

А в следующий миг над высыпавшей из лачуг толпой взвился яростный вой - они увидели убийцу. Рок бежал по опушке, отчётливо видный в последних, красноватых лучах заходящего солнца, уязвимый и… недосягаемый для их оружия. Никто не управлял мстителями. В погоню бросились все, кто находился в этот миг на центральной площади. Похоже, даже самки.

И тут уж Рок не зевал, бросившись в лесную чащобу.

Ну, выносите, ноги! Убереги Бог от сучка или ловчей ямы! Не подведи, удача!

Удачи тебе, Вилли!…


Вилли всё видел и мысленно поставил Року огромный жирный плюс - особенно после его столь удачного первого выстрела, уложившего вождя и превратившего сплоченную доселе банду орков в неуправляемую толпу, жаждавшую мести и крови. Оценил он и трюк с убийством двух деревенских охранников, еще больше раззадорившим и без того потерявших голову преследователей. Удобно расположившись в одной перебежке от окраинной лачуги, он, словно в ложе театра, мысленно аплодировал дерзкому юнцу, который, не таясь, напоказ пробежал по опушке леса со штуцером в руках - чтобы и сомнений не оставалось в личности стрелка. Тут уж даже многие самки - те, что помоложе да покрепче - не выдержали и припустили вслед за своими мужчинами.

Из хижины, рядом с которой укрылся Вилли, в погоню за Роком отправился здоровый орк с толстенным копьём наперевес. Палец на скобе арбалета чесался всадить ему между лопаток тяжелый болт-бронебой, но Вилли сдержался - не время выплёскивать наружу ненависть. Жертва Рока не должна быть напрасной.

Удачи тебе, дружище-гоблин! Удачи, брат-траппер! Если всё сложится, ещё увидимся. Ну, а если кончилась у тебя трапперская удача - а она тебе ох как понадобится! - тогда прощай…

Вилли перекатом ушёл под стену лачуги, быстро заглянул туда, не пытаясь войти, но и не горя желанием оставлять позади непроверенный дом. Пусто. Орк обитал тут один. Вонь, грязь, орочье оружие - много оружия. Не первая для Вилли деревня, не первая лачуга - но такого количества копий, ятаганов, булав и топоров гном раньше не видывал. Необычно много!

Но некогда - маховик времени уже начал закручиваться, не остановишь. Вперёд! Теперь только вперед.

Перебежками от хижины к хижине - все ближе к башне. Время от времени рядом оказывался кто-то из оставшихся в деревне орков, но охотников среди них не было, да и вообще, похоже, самцов было мало - если вообще остались. А самок Вилли не боялся. Орочьи самки - м-м-м…

На миг мысли сбились, ушли в сторону, и немного потерявшему бдительность Вилли стоило немалого усилия воли, чтобы успокоиться и настроить себя на деловой лад.

Башня приближалась. Хижины выглядели всё богаче - они росли в размерах, ширились, обзавелись некоторым подобием двориков. До цели оставалось всего несколько десятков шагов…

- УУУУУУАР! - дикий крик, срывающийся на визг, за спиной.

Круто развернувшись, не задумываясь, Вилли всадил сразу две стрелы в грудь грузной, немолодой самке. Это она закричала - потом пожалела, наверное, но дело свое сделала.

Как оказалось, что хотя за Роком ушли почти все мужчины, почти - было уточнением немаловажным. Почти - и на площади вмиг оказалось с полдюжины орочьих самцов, вооружённых и свирепых. Почти - и из окна прилетела стрела, срикошетила о наплечник и ушла куда-то в сторону. Почти - и Вилли, уже не задумываясь о последствиях, полагаясь лишь на удачу и расстреливая на бегу последние болты, ломанулся через площадь к башне. Там - только там, на его взгляд, должны были находиться пленники. Если они ещё живы. Если вообще всё это - не зря.

Два болта из восьми выпущенных нашли цели. Остальные ушли в молоко. И теперь, вместо шести воинов, против него оказалось лишь четверо. Жаль, перезаряжать арбалет было некогда. Закинув его за спину, маленький гном на бегу обнажил клинки и пошёл крутить солнце. До башни оставалось всего лишь тридцать широких гномьих шагов.

Звеня клинками, Вилли прошёл пятнадцать из них. И тут его зажали - насели со всех сторон, завертели в вихре ударов. Уже не продвигаясь вперёд, юлой крутясь на месте, он остановился, задорого продавая свою жизнь. Орки, с ним сцепившиеся, были не мальчиками - так драться могли только хорошие, хорошо обученные воины. Дважды лишь скверная орочья сталь не позволила им серьезно его зацепить - скользнула по наплечникам, выбивая искры. Ещё раз прилетело по шлему - тот выдержал, но в голове зашумело. Потом один орк подставился - и их осталось трое.

Но уже набегала с окраин помощь - краем глаза Вилли увидел четырёх лучников. Взвизгнув, он плечом воткнулся поддых ближайшему противнику, и пока тот, непередаваемо медленно, сгибался, прорвался к башне. Прыжок, слишком короткий. Чёрт! Ещё, ещё! Осиный укус в спину и другой - в левую руку. Спина враз стала горячей и мокрой. Левая рука - вот повезло-то! - повисла плетью…

Он вломился в башню. Пустота. Прохлада. Полумрак. Визг, вой полный ярости на площади в считанных шагах. И ни двери, ни хотя бы занавеси какой! Будь прокляты эти орки!!

Вилли попятился, чтобы дать пространство мечу. Ему не хотелось верить, что это его последний бой - кто знает, как еще оно обернется…

Наверху что-то глухо стукнуло, послышалась какая-то непонятная возня, вскрик.

- Ян! - во всю лужёную глотку заорал маленький гном - ЯН!!! Я иду!!!

И, забыв про «последний бой» и прочие глупости, прыжками через несколько ступеней Вилли рванул наверх. Потому что отчётливо и ясно услышал раздавшийся наверху голос Яна.


Лестница была узкая, а для коротких ног гнома и вовсе неудобная. Но тут уж не до удобств. Вилли птицей взлетел вверх по ступенькам и вломился в широкое помещение верхнего этажа башни - с низким потолком, жаркое, пропахшее орочьим звериным запахом, кровью и болью. На большом столе в центре лежал человек - Ян! - распятый в форме звезды, голый, весь залитый кровью и в багрово-черных пятнах ожогов. Поначалу у гнома захолонуло сердце, когда он подумал было, что опоздал, но потом человек на столе шевельнулся, застонал. И гном радостно понял - живой!

- Ян! - заорал Вилли.

Не вовремя заорал - сбоку выскочил маленький орк и взмахнул чем-то вроде молота. Ребра хрустнули. Гнома откинуло к стене, развернуло. Удачно развернуло - оставалось только довершить разворот и взмахнуть мечом. Орка унесло куда-то в угол, где он и затих - мертвый или оглушенный.

Перекосившись, Вилли доковылял до стола и четырьмя ударами меча освободил старшего товарища. Тот встал на ноги самостоятельно - помогать не пришлось, но выглядел при этом жутковато. Сам Вилли хоть и выглядел чуть краше, но чувствовал себя не намного лучше: кровь по-прежнему заливала спину и левую руку, левый бок болел нестерпимо, голова все еще гудела от пропущенного в схватке на площади удара.

Снизу - и очень близко - раздался топот сапог преследователей. Потом в проем двери влетел первый орк - здоровый, с бешенным оскалом на морде и с коротким копьем в когтистой лапище. Рыкнул что-то грозно…

Над ухом Вилли что-то оглушительно грохнуло, а в теле орка образовалась здоровая дыра. Неизвестно, как и когда Ян успел вытащить кварт-пистоль из поясной кобуры гнома - да так ловко, что тот и не почувствовал вовсе. Теперь у них было небольшое преимущество в огневой мощи, и его надо было использовать, пока оставшиеся враги не сообразили расстрелять их из арбалетов или навалиться всем скопом - тогда бы и кварт-пистоль не помог.

- Вперед! - привычно рявкнул за спиной голос Яна, и гном, автоматически, чисто на рефлексах, прыгнул вперед.

Счастье, что орков было, в общем, немного, и среди них не нашлось здоровых, опытных воинов-самцов, которые столь быстро и ловко пленили Яна и Накату. Все они сейчас участвовали в облаве на Рока, поэтому на долю трапперов досталось с пяток молодняка, да еще один старый, одноглазый, оставленный присматривать за порядком в деревне. Любой орк опасный соперник, но эти не превосходили в мастерстве обычных болотных, каковых на своём веку что Ян, что Вилли перебили немало. И обычное правило «один траппер стоит десятка орков» вновь стало истиной. Вдвоём они очень быстро оставили на полу комнаты лишь безжизненные тела - жаль, времени не было их вскрыть, - после чего ринулись отвоёвывать лестницу. Свистнула одинокая стрела, кто-то завыл протяжно, на одной ноте, скользнула нога на мокрой от крови ступеньке…

Сколько длился бой - минуты, секунды, - кто ж считал. Они перевели дух, только вырвавшись из смрадной темноты башни, заваленной трупами, под слепящие лучи заходящего солнца.

- Наката где? - коротко спросил Вилли, страшась услышать самое вероятное.

- Кто ж знает… - хмуро отозвался Ян, перехватывая поудобнее непривычный орочьей работы клинок.

- Жив хоть? - почти уже безнадежно спросил гном.

- Был жив.

- Значит, будем искать.

Ян кивнул, ощупывая за пазухой дисковидный предмет с закругленными гранями - тот мешался, оттягивал рубаху и все время норовил скользнуть ниже, к животу. Приходилось придерживать.

Еще там, в пыточной, он вместе с другими своими вещами, не думая, на одних рефлексах лишь, рванул нечто тяжелое, завернутое в серую холстину, не глядя сунул за пазуху. Орки к этому предмету относились с ярко выраженным почтением, переходящим в суеверный ужас. Он явно не был обыденной мелочью, так что к «кругляку» этому стоило проявить особое внимание - вдруг что действительно ценное.

Впрочем, обо всем этом Ян подумал мимоходом, занятый мыслями о Накате. Поправил, пристроил, чтобы не мешалось, и… забыл. На ходу обряжаясь в привычный свой трапперский костюм, потопал вслед за Вилли, который, подобно маленькому злобному фокстерьеру, уже рванулся куда-то вперед, в просвет между хижинами.


Наката потерял счёт времени, проведённому в яме рядом с закоченевшим уже трупом. Казалось бы, самое время было кому-то обнаружить исчезновение часового, поднять тревогу. Но вместе с рассветом пришло осознание того, что он здесь забыт и брошен. А потом наверху случилась суматоха со стрельбой и криками, и причины её были Накате куда как понятны: трое его товарищей остались свободны, а у трапперов не принято оставлять своих в беде. Впрочем, не бывало такого раньше, чтобы трапперов брали в плен. Стало быть, следовало пошевеливаться, чтобы хоть малость, но облегчить друзьям жизнь.

В очередной уже раз, Наката стал карабкаться по стенке. И уже на полпути только чудом удержался и не обрушился вниз, услышав совсем рядом громкие, злые голоса приятелей.

- Вилли! Вилли!! - сначала сорванным голосом, потом в полную силу лёгких заорал он. - Вилли!!! Я здесь!

На миг он впал в отчаяние, убоявшись, что товарищи уйдут, не услышав его. И дикое облегчение испытал, когда сверху в дыру просунулась лохматая рожа гнома:

- Ты, что ли, Наката?

- Я, я! - просипел ниппонец. - Веревку кидай!

Не сразу, но верёвка таки прилетела. Наката ловко подготовил перевязь, пропустил ее подмышками, дернул, проверяя, не порвется ли. Вилли и Ян выдернули его из ямы в секунду, что тот больной зуб, и замерли, глядя на друга, перепачканного в крови и в грязи. Впрочем, и сами они выглядели далеко не лучшим образом, так что всего и глядели пару секунд - не больше.

Обнялись радостно, как после долгой разлуки, и тут же Наката принялся облачаться в свою одежду под прикрытием товарищей, страховавших ближайшие подходы. Рок уводил погоню, но ведь это не могло продолжаться вечно - наверняка кто-то отстанет, захочет вернуться.

- Поспешим, - сказал Ян, озираясь…



предыдущая глава | Принесите мне дракона | cледующая глава