home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement




1.


Подходящего тролля - вернее, его логово, не могли найти почти неделю. Три раза на пути им встретились цепочки следов, принадлежащих неплохим особям, но каждый раз либо Ян, либо Ворчун находили изъян, и поиск продолжался. Ян томился в нетерпении и уже начал было склоняться к мысли, что идея Строри вовсе не так хороша, как поначалу казалась, но тут, наконец, он сам и сообщил о своей находке.

Дело было вечером. Солнце склонилось за горизонт, и лишь самый краешек его, багрово-красный, выглядывал из-за деревьев. Смеркалось. И, тем не менее, Ян подскочил и направился смотреть цепочку.

- Тролль, - пробормотал он, едва взглянув. - Здорове-е-енный самец!

- Оно, - поправил его Ворчун, и Ян согласился, ибо тролли не были ни самцами, ни самками, а совмещали в себе оба начала - то есть были гермафродитами. Но как бы то ни было, тролль был велик. В мягком, податливом грунте болотистого приречья его ступни глубоко ушли в землю, оставив четкие, ясно видимые следы - значит, весит немало. А по ширине шага легко можно было сосчитать рост - чуть меньше четырех саженей, высок даже для тролля. Зная рост и зная примерно, на сколько подрастает тролль за год жизни, достаточно легко, хотя и приблизительно, удавалось сосчитать возраст.

Под сотню лет было троллю, исходя из расчётов - четыре сажени было в нём, и почти шестьсот килограмм чистого веса.

- То, что надо! - сообщил и так понятное Ворчун. И только потом попытался представить себе, как они будут брать этакого монстра.

Тролля, который высотой почти равнялся с их прамом, а при таком весе легко превращал человека в кровавую лепёшку, трудно было даже вообразить. К тому же, все тролли стремительны и проворны, несмотря на свои внушительные габариты и немалый вес. Представить, как они будут валить подобного монстра, было ещё труднее. Тут, пожалуй, простые пули не помогут.

Впрочем, выходить на тролля с одним штуцером никто и не думал. Всякие были уловки в арсенале трапперов. Троллей не относили к одушевлённым существам, а стало быть, могли уничтожать когда, как и чем заблагорассудится. Не оставляя добыче никаких шансов.

- Возвращаемся, - велел Ян, закончив осмотр.

Ему не перечили. Отходивший последним Наката старательно посыпал следы трапперов особой смесью из табака с перцем. Не хватало ещё, чтобы тролль их почуял!

Тем паче, если они, как надеялись Ян и Ворчун, находились совсем близко от его логова…


Тролли вообще-то существа не слишком «нюхачие» - их нюх куда хуже, чем зрение. Впрочем, люди по природе своей настолько «духовиты», что даже тролли их чуют за несколько десятков саженей. Вот потому ещё Ворчун и Наката старательно посыпали «пахучкой» свои следы. Теперь тролль их не должен был учуять. По счастью, у него присутствовало только низовое обоняние. «Верхний» след он взять не мог - вообще не чуял подобного.

По приказу Яна, чтобы не пропустить тролля и не дать ему уйти, Наката прямо на тропе поставил «сторожку» - небольшое эльфское устройство, издававшего резкий и протяжный звук в момент прохождения мимо живого существа. Тролли его даже не замечали - они были глуховаты, зато любой траппер слышал его за версту и даже дальше.

Сторожку поставили, и сами поспешили прочь. Но отойти далеко не получилось. На привале Ян, негромко переговаривавшийся со Строри, даже не успел присесть на облюбованное ураганом поваленное деревцо - вскочил, подброшенный кверху пиликающим завыванием. Вскочили и остальные, кто успел сесть.

- Тролль! - враз осевшим голосом сообщил Ворчун понятное каждому, ибо кого еще можно ожидать встретить вблизи логова угрюмого и свирепого одиночки, трактующего любую живность как пищу? Разве что почти неуязвимую каменную жабу. Но на жабу «сторожка» не сработает - масса не та.

Впрочем, устройство лишь известило, что мимо него прошёл тролль. Торопиться с выходом на тропу не стоило ещё и по той причине, что трапперы сейчас не готовы были драться - во всяком случае, столько, сколько обычно занимает охота на тролля. Даже неизвестно было, в какую сторону он прошёл… Всё это предстояло узнать ночью, когда это непоколебимо дневное существо будет крепко спать, чувствуя себя в безопасности в своей берлоге.

Сейчас же, после нескольких минут тревожного ожидания, поняв, что непосредственной опасности нет, трапперы успокоились и вернулись к прерванным было занятиям…

- Отдыхать! - вновь усевшись на валежину, велел Ян. - Времени много…


Время… Как долго оно тянется в ожидании! Но, как только наступает назначенный срок, оказывается, что отдохнуть-то толком и не удалось. Все тело ноет, и в сон клонит со страшной силой. Тут бы отвара выпить травяного, да покрепче. Чтобы мышцы налились заёмной силой, чтобы дыхание очистилось и стало лёгким и быстрым. Куда там! Нет костра, нет и отвара.

Трапперы, насупленные, настороженные, выступили четвёркой. Впрочем, настороженность вовсе не помешала их командиру лишний раз мимолетно обеспокоиться, как там на «Гонце» идут дела, не случилось ли чего? Но что толку - гадай, не гадай, все одно определенности и знания от этого не прибавиться. Так что Ян очень быстро выкинул из головы лишние мысли, сосредоточившись лишь на одном - охоте на тролля.


На праме - охранять его - оставался только Чёрный Рок. Обиженный донельзя, но где-то в глубине души понимающий - рано ему ещё. Вот когда перестанет он быть обузой, превратившись из оной в настоящего траппера, вот тогда, и только тогда, возьмут его на охоту - на тролля горного.

Но это будет потом и нескоро. А пока Чёрный Рок уныл, и уныло же смотрит поверх прицела на раскинувшуюся перед ним водную ширь. Ему ждать и бдить. И даже сном не сократить время ожидания - нельзя! Противоположный берег полнится орками - те наверняка попытаются «пощупать» прам на предмет защищённости. Если увидят, конечно! Урезав время на отдых, успели всё же замаскировать судно, «украсить» ветками и мхом. Выгребший в каноэ на середину Великой, Наката проверил - их кораблик выглядел холмом, возвышающимся на краю берега и обрушивающимся прямо в реку крутым склоном.

Тоскливо стало Року, когда цепочка охотников скрылась в лесу, и идущий замыкающим Ворчун растворился в чёрноте зарослей. Тоскливо и обидно. Ведь что получается? Он, Рок, рискует сейчас куда больше остальных трапперов. Тем всего-то нужно - убить тролля. Это давно стало обыденной работой - тупые тролли гибли десятками, и редко кто из охотников бывал даже поцарапан. Року же предстояло в случае чего отбиваться от десятка-двух орков, умелых и свирепых воинов. Отбиваться одной картечницей!

Так взъярив себя, Рок нарочито лениво обозрел морщинистую речную поверхность… и поспешно припал к картечнице, прищуренным глазом глядя сквозь прицел. Показалось или нет, что мелькнули быстро движущиеся по воде тени? Кажется, показалось. Каноэ орков, как бы стремительны они не были, заметны издалека. Их-то Рок ни с чем не перепутает…

Нет, точно померещилось.

Тут на него напала непонятная сонливость. Гоблин зевнул, едва не разорвав себе рот, и как ни старался, задавить зевок не смог. Несколько долгих мгновений он боролся с зевотой, даже принялся пританцовывать на палубе. Поборол, хотя и героическими усилиями.

Так, попеременно борясь то с тоской и обидой, то с сонливостью и зевотой, продолжал он ждать и бдеть.



предыдущая глава | Принесите мне дракона | cледующая глава