home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement







6.


Самый неуязвимый тролль всё же имеет несколько мест, попадание в которые влечёт за собой неприятные для него последствия. Так, на голенях, на пальцах и на локтевых и коленных суставах кожа его чуть тоньше, и под ней нет, как в других местах, слоя жира, способного затопить и перекрыть любую рану. Попасть в них, в эти уязвимые точки, крайне сложно - тролли осторожны, быстры и в меру разумны. О своих слабостях тролль знает не хуже охотника и редко позволяет последнему их использовать.

Но шанс выпадает всегда. Ян это знал, потому и не удивился, увидев оголённый локоть. И с выстрелом ни секунды не промедлил.

Пуля калибром чуть меньше дюйма вошла в кость с гулким, слышным за сотни саженей хрустом. Это переломился прочнейший троллячий локоть. Выстрел, само собой, не стал смертельным - ещё ни один тролль не умирал от попадания в локоть.

Беда их заключалась в том, что они почти не чувствуют боли, и не способны реалистично оценить полученные повреждения. Вот и этот тролль, даже если что и почувствовал, то для него это было чем-то вроде шлепка. Потом, мгновением спустя, обильно потекшая кровь должна была привлечь его внимание и спровоцировать ответную реакцию…

Но им, уже в который раз, повезло. Тролль-соперник, которому Ворчун отстрелил ухо в тщетной попытке вышибить глаз, заорал яростно и напал на раненного сородича. Они вновь принялись мутузить друг друга почём зря, а трапперы получили возможность спокойно, не спеша обстреливать их.

После четвёртого удачного попадания, когда уже оба тролля истекали кровью, притом потоки были обильны, Ян сплюнул и с досадой произнёс:

- Молодь!..

- Да, - согласился Ворчун, также раздосадованный. - Думаю, на нормальные троллиты нечего и расчитывать.

- Но шкуры-то ничего, - глубокомысленно сообщил Ян. - Марок двести можно выручить… Или попортим чуток?

Особого смысла в его предложении не было, поэтому Ворчун даже не удостоил его ответом. Все, что им сейчас оставалось - просто немного подождать. Если тролли по какой-то, одним им известной, причине не прекратили свой поединок даже при появлении трапперов, значит нет необходимости, добившись кровотечения, высовываться ещё раз. Тролли уже трупы, даже если бодры и понятия не имеют о своей беде. Стоит ли рисковать лишний раз?

Тут, наконец, тот тролль, которого выбрал себе мишенью Ворчун, качнулся и упал на колени. Этим не преминул воспользоваться его соперник, нанесший ему несколько сокрушительных ударов в голову. Однако рухнули на землю - вернее, в лужу натекшей с них крови, - оба почти одновременно. Спустя ещё несколько минут бурных конвульсий, обе жертвы затихли окончательно.


Нет ничего более неприятного, чем разделывать мёртвого тролля. Мало того, что сама эта работа крайне грязна, так ещё попробуй оприходовать его огромную тушу! Не меньше часа пройдёт, прежде чем удастся вскрыть толстенную троллью кожу. И это учитывая то, что каждая минута на счету - очень уж быстротечны у дохлого тролля процессы распада тканей…

Впрочем, многие забывают обо всём, прорываясь сразу к мочевому пузырю и почкам. Там, и только там встречаются алмазной твердости отложения, проще говоря - камни. Те самые камни, которые жадно скупают на Тароне барыги-перекупщики, чтобы потом за совершенно безумные деньги продать их модницам со всех планет. Так на рынке Империи появляются троллиты - камни, являющиеся предметом мучений троллей и, зачастую, причиной их гибели.

Растут они долго и медленно. Чем старше тролль, тем больше шансов обнаружить в нем нечто действительно ценное. Тут и условия играют свою роль - говорят, чем выше в горах тролль живет, тем ярче и красивей в нем камни. Ян в горах не был, поэтому точно уверен не был, а всем слухам верить…

Вот почему у убитых трапперами молодых самцов не могло быть больших камней. Максимум - в десяток карат, из которых половина уйдёт на огранку. Впрочем, и такой он стоил около пятисот марок. Ах, если бы хотя бы раз удалось найти троллит карат на пятьсот размером! Говорят, такой стоил целое состояние.

В этом походе их «троллит», с крылышками и изрыгаемым из пасти огнём, стоил больше - намного больше. Только поймай. Или убей.

Но по пути сойдет и такая добыча, как эти два молодых недоумка под пять саженей росту в каждом.

За разделку трупов взялись гномы - у них любое дело получалось как-то легко, без натуги. К тому же молодая шкура тролля, как известно, несколько тоньше. Как бы там ни было, первого тролля вскрыл Ворчун - через сорок пять минут. Вскрыл, оставшись чистым и незапятнанным. И тут же, специальным инструментом, в простонародье именуемом «черпаком», полез в нижние пределы. Всхлипнув, отвернулся Рок. Даже Ян поморщился. Всё же самое неприятное только начинается.

Но тут заорал радостно Вилли, вскрывший своего, и вскрывший классно - так, что дорогая вещь, шкура тролля сама сойдёт, чуть подсохнув.

- Ищите камешки, да пошли! - рявкнул Ян, тревожно озираясь. - Или вы тут до ночи собрались прохлаждаться?…

Тут он был прав - в ночное время здесь, может быть, и не слишком опасно, однако неприятные соседи вполне могут появиться, и очень быстро. Притом речь идет не о понятных, как плевок, орках и троллях - с ними, в конце концов, можно справиться, хоть и не быстро. Есть еще каменные жабы, которых пуля берёт ещё хуже, чем троллей; комары, размером с крупную горошину; наконец, ползуны - добродушные зверушки, тянущиеся к людям - обладают обжигающей кожей и ядовитым дыханием. Да мало ли кто или что может явиться на запах свежей тролльей крови и внутренностей под покровом темноты. Стоит ли рисковать?

Поэтому нервничал Ян. Поэтому замер у картечницы Наката, готовый в миг изрешетить ближние кусты или перенести огонь на дальние. Поэтому так напряжен был Черный Рок, сжимающий арбалет и внимательно вглядывающийся в копившийся в зарослях мрак…

На этот раз пронесло: ничего так и не случилось.


Добыча, как и полагали трапперы, была невелика - в свете ожидающей их суммы за выполнение основного задания. В другие же времена на неё не могли бы нарадоваться. Ворчун и Вилли - на пару, нарезали из шкур под тридцать саженей подходящей для дальнейшей обработки кожи, в специальный резервуар слили огненосную тролличью жидкость, повыламывали клыки, вырвали когти. Ну и главное - уже отчистили и уложили в несгораемую шкатулку четыре небольших, меньше чем по десятку карат каждый, камешка.

Троллиты были пепельно-серого цвета, дешёвые - даже жаль, что троллей пришлось убить в столь «юном» возрасте. Новорожденные троллиты показывали неплохую динамику роста. Глядишь, потом из них могли бы получиться совсем неплохие экземпляры. Уже не получатся…

Но вечером разговор зашёл вовсе не за них. Вечером говорили об огненной жидкости троллей. Вернее, о ней в сравнении с огнём, изрыгаемым драконами. Спорили, не зная толком, о чём. И ещё…

Первым начал Ворчун. Сидя с довольным видом за столом и хлебая окрошку с кровяной колбасой вприкуску, гном внезапно встрепенулся и воззрился на Яна. Тот чуть не подавился квасом:

- Что?

- А если… - раздумчиво сказал Ворчун. - Если тролльей жидкостью дракона полить, что будет?

Все воззрились на него даже не изумлённо - обалдело.

- Чего? - просипел Ян, мучительно откашливаясь. На его счастье, у него не было во рту ничего - иначе точно бы подавился.

- Я говорю, если тролльей жидкостью полить дракона - что будет?

- И как ты его польёшь? - ухмыльнулся Вилли. - Строри, он же летает, а ты - нет.

Ворчун промолчал, сопя и морща лоб.

- И правда, Ворчун, - поддержал младшего гнома Наката. - Как?

Ворчун молчал, смотрел на Яна. Тот тоже помалкивал - думал.

- Нет никакой уверенности, что шкура дракона… - начал он в раздумии, и осекся. - Напалм!…

- У тролля в кишках не напалм! - отрезал Ворчун. - Не знаю, что, но - не напалм. Тот, как нам объяснили, от соприкосновения с воздухом загорается, а троллячье дерьмо - нет. Мы его из той кишки в бачок перелили, и ничего не загорелось. А от огня - я знаю точно - загорается. Стало быть, оно может на дракона подействовать. Ну, а что он летает - так, ведь, не круглый же день с ночью напролёт. Нет? Нет! Нам всего-то и надо - найти его логово, дождаться, когда ляжет баиньки, и залить его нору огненной жидкостью троллей. Потом - поджечь. Чего сложного?!

Вилли исподтишка крутанул пальцем у виска, за что и схлопотал от всевидящего Ворчуна подзатыльник. Наката молчал - думал, поглядывал на Яна.

Молчал и Ян. Долго. Потом всё же сказал, но совсем не то, что ждал Наката.

- Придётся тролля побольше найти. Жидкости той нам много потребуется!



предыдущая глава | Принесите мне дракона | cледующая глава