home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



III

Мириам огляделась.

Кроме наемников под шатром сидели еще шестеро горожан. Они, видимо, только теперь осознали, что творится нечто из ряда вон выходящее, и сейчас медленно покидали свои столики. Не пошевелился только закутанный оборванец, на которого Мириам уже обращала внимание. Закончив со своей кашей, он пристально наблюдал за происходящим.

– Не кипятись, Рэд, – сказал Флай, отсмеявшись. – Ты же слышал, еще придет время личные счеты сводить. Уберите стволы.

– Не слышал, – ответил тот, кого он назвал Рэдом, по всей видимости возглавлявший группу Шипов. – Что он тут делает? А главное, что ей здесь нужно?

Мириам несколько раз моргнула, но палец Рэда недвусмысленно указывал на нее.

– Так нас это и не касается, – взвешенно ответил Флай.

– Меня касается! – почти взвыл в ответ Рэд. – Где одна, там и другая.

– А ты боишься что ли? – спросил его Арго и хотел было что-то еще добавить, но Флай прервал его:

– Эй, а ты на пулю нарываешься, да? Так они нынче не дешевы, а иголки и того дороже! Хочешь сдохнуть красиво, пойди и со стены прыгни башкой вниз, а к людям нечего приставать. Рэд, убираем стволы, в цирке по клоунам не стреляют!

– И то верно, – прошипел тот.

– Эх, повезло вам, что я сегодня не один, – проворчал Арго. – В другое время позабивал бы вам эти слова обратно в глотку, а так подождать придется.

– Вот-вот, – поддержал его Флай. – Ты денек отдохнешь, а завтра на трезвую голову пообщаемся, если захочешь. А сейчас у нас тут свои дела. Видишь, парни нервничают.

– Я бы на их месте тоже психанул. – Арго повернул голову, глядя куда-то за спины наемников, на площадь. – Это не торгаш ли главный сюда идет?

Мириам отступила в сторону и выглянула в просвет между распорками шатра, к которому быстрым шагом приближалась группа людей. Картеля, возглавляющего ее, Мириам узнала сразу, несмотря на черный кожаный плащ вместо дорогого пиджака. Остальные трое, судя по броне и отсутствию нашивок, были его телохранителями, а маленький человек в черном плаще, идущий с ним рядом и лишенный цвета…

– Паук!

Флай обернулся на ее вскрик и удивленно поднял брови:

– Чего, миз?

– Этот, рядом с Картелем, – это Паук!

– Что она несет? – выкрикнул Рэд. – Уберите ее отсюда. У нас разговор…

– Это Паук, я его узнала. Именно он сегодня утром кинул в нас гранату!

– Вот даже как… – протянул Флай.

– Что здесь происходит? – Картель почти вбежал под шатер, остановился и разглядывал Арго и Мириам. – Это… что они тут делают?

Маленький человек не зашел вслед за ним, а остановился снаружи. Мириам в упор встретила его взгляд. Глаза, лишенные эмоций, не выражали ничего, напоминали просто пару черных отверстий, проделанных в неподвижной маске лица.

– Ничего не происходит. Я же сказал, пусть валят, или уйдем мы!

– Погоди кричать, – сказал Флай. – Это же твой человек. Миз ошиблась, наверное, да и проверить такое легко.

– Чего? Я не понял, мы говорить тут будем или ее слушать?!

– Это ты не понял, – заявил Флай и вышел из-за стола, тогда Рэд отодвинул своего человека и шагнул ему навстречу. – Ты слышал вообще, что она сказала?

Может, тебе и без разницы, а вот мне рейдеры должны и моим парням тоже. Пусть руки покажет, а то мы нервничать начнем.

– Руки? – Рэд подошел еще ближе, положив ладонь на кобуру с тяжелым револьвером. – Ты мне что, на слово не веришь?

– Да что ты, Рэд, верю, конечно. – Флай ухмыльнулся. – Но тебе же совсем не трудно, мелочь такая. Пусть он рукавчики закатает, все вопросы сразу и пропадут. Ерунда ведь.

– Что это за комедия? – вмешался в разговор Картель. – Какие рукава? У нас деловой…

– Так это дело, шеф, – столь же невежливо перебил его Флай. – Или ты взрыва с утра не слышал? Ну что, Рэд, закатает он рукава или нет? А то мы долго не те разговоры разговариваем, уже скука заедает.

– Закатает. – Рэд обернулся. – Шото, ты слышал. Покажи руки.

Маленький человек даже не пошевелился, все так же глядя на Мириам.

– Ты что, плохо слышишь?

Ничего не выражающий взгляд скользнул по Рэду и его людям. Шото отвернулся и быстро пошел прочь от шатра.

– Вот тебе и ответ. – Флай оскалился. – Сам его завалишь или пусть лучше мои ребята пальнут?

– Стой! – выкрикнул Рэд и рванул револьвер с пояса. – Замри!..

Выстрел, ударивший из рядов Молотов, развернул его на месте. Мириам еще успела заметить, как маленький человек выбросил руку в сторону, словно отдавая команду, когда земля ушла у нее из-под ног. Арго схватил девушку в охапку и кинулся под прикрытие ближайших столиков.

Выворачиваясь из его объятий, Мириам увидела, как Флай прыгнул на ближайшего чужака, вооруженного ножом, и сбил его на землю, как остальные Шипы отвечали огнем на огонь, как слаженно валились столики Молотов. Залп из ружей в мгновение ока заволок дымом половину шатра, оставив лишь долю секунды для того, чтобы девушка заметила, как Таня с испуганными глазами в другом его конце прижимала Тони и Рока головами к столу.

– Пусти меня! – завопила Мириам, но Арго сдвинулся с места лишь для того, чтобы перебросить еще один столик, закрывая их обоих.

– Пусти! – закричала она еще громче, рванулась и с трудом удержалась от того, чтобы не впиться зубами ему в руку.

Арго, не ожидавший ничего подобного, перекатился в сторону. Мириам, извернувшись ужом, выбралась из-под него. В дыму беспорядочно хлопали игольники и трещала мебель, а там, где Шипы сошлись с Молотами врукопашную, мелькало что-то страшное: копья, маленькие топорики, Флай с окровавленным лицом и ножами в обеих руках.

Мириам пригнулась и кинулась к детям. Она то и дело падала на четвереньки, пряталась, где только могла, и на полпути заметила, что их столик тоже повален, лежит, закрывая девчонку, мальчишек и кого-то еще.

– Таня! – Мириам вкатилась за укрытие, толкнув плечом уже знакомого нищего, замотанного тряпками, который, несмотря на явную опасность, пытался выглядывать из-за края столика.

Таня оказалась более практичной или просто не такой любопытной. Она сидела, обняв обоих мальчиков и закрыв уши руками.

– Это бандитский конфликт? – Голос нищего, срывающийся от волнения, оказался неожиданно молодым, и Мириам, которая не совсем поняла суть вопроса, оставалось только смерить его удивленным взглядом.

Цвет оборванца совсем не изменился. Этому человеку было больно, и, несмотря на это, у него оставались силы на подобные вопросы.

– Пригнись, – сказала Мириам.

Словно услышав ее, шальная пуля с треском вырвала кусок стола, за которым они все не очень-то и помещались.

Выглянув в образовавшееся отверстие, она увидела, что бой практически закончился. Молоты, перебегая за обломками мебели, окружали небольшую группу Шипов, прячущихся за тем, что осталось от стойки бара в центре шатра. Картель с парой телохранителей, видимо не пострадавший в перестрелке, не скрываясь, отходил к его краю. Высматривая, что же случилось с Арго, Мириам выпрямилась во весь рост и тут же об этом пожалела.

Картель заметил ее и направился к их столику.

– Ты вообще понимаешь, что натворила?! – закричал он еще шагах в десяти, под аккомпанемент пальбы. – Да тебя пристрелить мало!

Поняв, что прятаться от него бесполезно, Мириам отступила от стола. Еще одна игла, выпущенная со стороны Шипов, впилась в столешницу рядом, но это почему-то уже не страшило девушку. Краем глаза она все еще видела, как вдалеке встал Арго и зачем-то поднял круглый деревянный стол, за которым прятался, так легко, словно тот ничего не весил.

Только когда Картель схватился за револьвер, висящий на поясе, Мириам вспомнила о своем игольнике. Но сейчас этот делец и его телохранители были уже слишком близко, и она отступила от столика еще дальше, чтобы между ними не оказались дети.

– Я недооценил тебя. – Картель держал оружие уверенно, черный ствол смотрел в лицо Мириам, но она не видела его.

Цвета, мерцающие в этом человеке, захватили ее. Сомнение, ненависть, но больше всего страха.

Неужели перед ней?

– Мне сказали, что с праймом путешествует обычная девчонка, и я послушал. Зря. Тебя нужно было убирать с дороги первой, дальше стало бы гораздо легче.

Он говорил еще что-то, но Мириам вглядывалась в него и уже ничего не слышала. Далеко за ним, на площади, проступил новый цвет.

Очень хорошо знакомый.

Мириам улыбнулась, и револьвер дрогнул.

– Вы не собираетесь стрелять, – сказала она. – Вы вообще не любите убивать людей. Если бы вы хотели это сделать, то приказали бы другим, но не сейчас, когда все смотрят.

– Ты так уверена в этом? – спросил Картель удивленно.

– Да, – сказала Мириам настолько уверенно, насколько смогла. – Стрелять в нас сейчас очень глупо.

Маленькая черная фигурка возникла далеко за спиной Картеля, на краю площади. Она стремительно приближалась к шатру, мелькая в просветах между опорами и набирая скорость. В какой-то момент Мириам просто потеряла ее из виду за клубами дыма. В следующую секунду опоры шатра жалобно загудели, а плотная ткань купола затрещала. Би приземлилась среди обломков стойки. Она упала сверху, вдоль центральной опоры, и расшвыряла Шипов, прячущихся там. Картель не выдержал и оглянулся. Мириам не столько увидела, сколько почувствовала, как мимо пронеслось нечто большое. Круглая деревянная столешница, брошенная Арго, словно огромный метательный диск, ударила в телохранителей Картеля и сбила их с ног. Никто больше не стрелял. Би вышла из-за центральной опоры шатра, волоча за загривки двух наемников, и швырнула обоих в сторону остолбеневших Молотов.

Затем жуткая маска повернулась в сторону Картеля и Мириам.

– Это плохое решение, – сказал механический голос.

Картель отступил в сторону, за стол, не зная, в кого целиться – в Би или в Арго, медленно приближающегося с другой стороны и выразительно прокручивающего в руке ножку стола.

– Флай! – позвал он, и его голос сорвался. – Эй, ты живой?

– Будешь смеяться, шеф. – Флай показался из клубов дыма.

Теперь его ухмылка больше походила на оскал, лицо заливала кровь, текущая из пореза на лбу, а в груди справа торчала рукоять ножа.

– Это самые тупые переговоры, что я в жизни видел.

– Не умничай. – Картель отступил дальше за стол и пинком отшвырнул нищего, оказавшегося на его пути.

Прореагировав на это движение, Би выхватила игольник, а Мириам присела, обнимая детей.

– Ты должен меня охранять! – заявил делец.

– А что, есть проблемы? – Флай, сопровождаемый парой Молотов, оставшихся в живых, медленно шел к нему. – Тут сплошь друзья, разве нет?

– Опусти оружие, – сказала Би. – У меня цифровой спуск, ты не успеешь выстрелить.

– Ты бы ее послушал, шеф, – поддержал ее Флай. – С ней на пистолетах не тягаться.

– Это так ты меня защищаешь?!

– А если ты сам себе в голову стреляешь, мне что, свою башку подставлять? – закричал в ответ Флай, закашлялся и с удивлением покосился на нож, торчащий в его груди, словно только сейчас заметив его.

– Она сорвала нам переговоры. – Картель медленно опустил оружие. – Если бы не эта баба!..

– Кто? – Флай обошел Арго и встал рядом. – Ты сам-то понял, кого привел? С Шипами дела вести – это одно, с рейдерами – совсем другое.

– Об этом не тебе судить!

– Опаньки! А кому? Тут только что шесть моих парней легло, а этот гад ушел!

– Паук? – спросила Би.

– Да, – ответил Флай и снова закашлялся. – Он с Шипами был, из ихних, под Рэдом ходил.

– Давно?

– Недели три. Можно было бы у Рэда спросить, где он его взял, да только ему первому дырку проделали, когда заварушка началась.

– Кто-то из Шипов остался жив, расспросите их или шерифу отдайте. Понятно?

– Не распоряжайся моими людьми! – прошипел Картель и замер, обнаружив, что Би внезапно оказалась совсем близко и асимметричные линзы, не выражающие совершенно ничего, смотрят на него снизу вверх, в упор.

– Ты мог не знать, – сказал механический голос. – Но если был в курсе, я лично тебя убью, купец.

– Угрожаешь мне? – спросил Картель, но Би уже отвернулась, подойдя к Мириам и детям.

– Глупо с праймами шутить, – сказал Флай, поймав его взгляд – А с рейдерами дружить и того тупее.

– Заткнись!

– Так и сделаю, когда все слова из меня выйдут. Она права. Если ты знал, то моим ребятам на глаза лучше не попадайся.

– Что?

– Что слышал! – Несколько секунд Флай и Картель стояли, сверля друг друга взглядами, затем делец отвернулся и пошел в ближайший переулок.

– Добились своего? – тихо спросил Флай, глядя вслед ему и телохранителям, спешащим за ним. – С Шипами и договориться можно было. Пацанов моих жалко. Поздно ты сказала.

– Как только увидела. – Мириам встала, все еще обнимая Таню.

– И с Седым поссорился рановато, – сказал Флай и снова закашлялся.

Би быстро оглядела Мириам и детей, повернулась к нему и проговорила:

– Тебе нужно в госпиталь, у тебя пробито легкое.

– Сам знаю. Залатают меня, не волнуйся, не в первый раз. – Флай оглянулся на Молотов, обыскивающих трупы среди обломков мебели, и трех живых Шипов, стоящих на коленях у центральной опоры шатра. – Мы этих слегка расспросим, сколько их и прочее.

– Мне нужно будет знать все, что они скажут. – Би склонилась над нищим, который так и не поднялся после пинка Картеля. – До последнего слова.

– Как скажешь, баронесса.

– Это шутка?

– Да как посмотреть. Я вроде не смеюсь. Мы пойдем, пожалуй. Нам с гвардией делить нечего. Ты бы…

– Я объяснюсь с шерифом, а тебя жду вечером.

– С докладом, как же. Приду, если не сдохну.

Молот, ближайший к Флаю, подхватил его, когда тот начал оседать на землю, и помог идти. Арго отшвырнул ножку стола, которую до сих пор сжимал в руках, и присел рядом с Мириам.

– Все хорошо, – ответила та на его вопросительный взгляд. – Нас даже не поцарапало.

– Повезло, – ответил тот мрачно и дотронулся до Тани, все еще прижимающей ладони к ушам. – Не бойся, мелочь, все прошло. Кто леденец хочет? У меня еще остались.

Мириам передала леденец Року, которого, похоже, перестрелка не сильно напугала. В паре шагов от них Би приподняла нищего и отшатнулась, когда того вырвало кровью прямо ей под ноги.

– Он так сильно его ударил? – спросила Ми риам.

– Нет. – Би снова присела, подняла с земли что-то, плотно замотанное в тряпки, и протянула оборванцу, едва стоящему на ногах.

– Это твое?

– Да, офицер, это мой компьютер, – очень тихо ответил тот.

– Офицер? – удивилась Би.

– Пожалуйста, отдайте, – сказал нищий, покачнулся и чуть не упал.

Вместо ответа Би протянула руку и сорвала тряпку, закрывающую его лицо.

– Что там с ним такое? – спросил Арго.

Би не ответила, молча протянула голодранцу его сверток, и тот вцепился в него так, как человек, умирающий от жажды, хватает флягу с водой.

– Пойдешь с нами, – сказала Би. – У меня есть обезболивающие лекарства. Ты вообще можешь идти?

– Да, офицер, – ответил нищий еще тише.

Мириам переглянулась с Арго.

– Кто он? – спросила девушка.

Би провела рукой по горлу, страшная маска распалась пополам, и Мириам внезапно увидела цвет. Это было как вращающиеся лопасти ветряного генератора, отражающие восходящее солнце, как миллионы капель росы на склонах долины Хокса.

«Как в одном человеке может быть столько пламени?» – всплыли в памяти слова беловолосого незнакомца, а потом цвет ушел.

Осталась только жалость, с которой Би смотрела на оборванца, стоящего перед ней.

– Помнишь, ты спрашивала про небесных людей?

– Да, – ответила Мириам.

– Посмотри на него. Вот так они выглядят на Земле.


предыдущая глава | Стальная бабочка, острые крылья | cледующая глава