home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава четвёртая

Да здравствует…

Опять плохо спал этой ночью. Не понимаю, который раз меня преследует один и тот же кошмар. В этот раз он был хуже всех. Если в прошлые свои сны я видел зал с трупами, то теперь я видел причину смерти всех тех, кто там находился.

Я сам всё это делал. И во сне мне это доставляло удовольствие. Боги и демоны, да что же со мной происходит-то, а?

Возможно из-за этого сна, а может ещё по каким-то неизвестным для меня причинам, но встал я в не самом лучшем расположении духа, и всегда радый хорошо покушать, сейчас я сидел и ковырялся в тарелке, даже не осознавая, что там лежит.

Не заметить подобную перемену моего настроения было просто нельзя. Райнел подумал, что у меня плохое настроение оттого, что я хочу быстрее вернуться в свой мир, поэтому начал издалека:

— Сегодня сможем решить вопрос с перемещениями в Средиземье, и возможно, уже сегодня ты сможешь вернуться к себе домой.

Умеет он поднять настроение. Как бы не хотелось Велиссе, чтобы я дольше остался в этом мире, но расставаться нам всё-таки придётся, и в очень скором времени. А с учётом темпа нашей жизни, когда ты от одного демона к другому богу попадаешь, не считая уже всякую нечисть, некромантов и всяких разных невовремя подвернувшихся под руку, то даже поговорить нормально не получается.

— Угу, — ответил я, даже не обратив внимания на его слова. Перед глазами стояла картина из сна, где женщина умоляла меня оставить её в живых, но я попросту свернул ей шею.

— Я пойду лошадей приготовлю.

— Так их уже оседлали, — сообщил Мордрен.

Я кивнул, встал из-за стола и отправился на конюшню.

Лошади и в самом деле оказались осёдланы, но я принялся проверять подпруги, пытаясь забыться от своего сна.

— Кошмары мучают? — прозвучал за спиной знакомый божественный голос.

Так я и поверю, что он случайно решил сюда завернуть. Наверняка ведь что-то знает.

— И не говори. Постоянно в снах гоняюсь за тобой и думаю, чем бы тебя благословить.

— Нужно мне твоё благословение, как бритва ёжику.

— Вот и я так думаю, что ты без этого как-нибудь переживёшь. — Я повернулся к Шенгу. — Откуда ты знаешь про кошмары?

— Ну, бог я или погулять вышел?

Бог, который вышел погулять, ага. Причём забыл вернуться…

— Так из-за чего это?

— Напомни-ка мне, когда начались эти кошмары?

Нашёл время загадки загадывать…

Я наморщил лоб, пытаясь припомнить, когда я стал просыпаться по ночам.

— Кажется, после гробницы Азериаса. До этого вроде не было… Это как-то связано с богами?

Опять это божественное вмешательство

Шенг кивнул:

— Когда ты изгоняешь какого-нибудь бога из мира смертных, ты забираешь частичку его сущности. Их у тебя уже три. Ещё и от каждого бога Райнелу сил перепало, он теперь самый крутой маг в этом мире. Только ему не говори. Но с ним не беда, а вот с тобой проблемка. Если вам появится ещё один бог, и вы его изгоните, то все эти сущности могут поглотить твою собственную и ты превратишься в единого Тёмного Бога.

— Я стану богом? — Я прочистил уши. Бред какой-то. Я тут под демона вроде кошу, а он мне теперь про богов сказки втюхивает.

— Не думаю, что тебе понравится быть этим богом, если ты вспомнишь про свои сны.

Не было печали, боги подкачали. Мне теперь от них что, быстро рыть землянку и прятаться? Очешуеть можно…

— А что делать, если они полезут?

— Не полезут, я Тёмных предупредил. Хоть и молоды они ещё, но умирать им тоже не хочется. И потом, чем быстрее вы сможете разобраться со Средиземьем, тем быстрее сможешь избавиться от этих кошмаров, вернувшись в свой мир.

А вот это уже хорошая новость. Ну хоть какая-то польза от богов. А то один из родного мира вытащил, другие наезжать начинают, типа я не в свою песочницу залез. А вот фиг вам. Раз меня сюда усадили, придётся потерпеть, пока меня домой не заберут. Ну, главное, что получил ответ на свой вопрос. И очень надеюсь, что сегодня же мы разделаемся с Динаром, и всё решится. Станцевать, может? Да пожалуйста…

В таком танцующе-подпрыгивающем виде меня и застали мои друзья.

— Ты бы так и сказал, что хочешь наедине потанцевать, — усмехнулся Райнел.

Я замер с поднятой ногой, потом принял нормальный вид, в смысле, не танцующий.

— Да я так… Вспомнилось мне кое-чего.

— Не поделишься воспоминаниями? Может, и я станцую, — заметил Мордрен.

— Издеваешься? Хочешь, чтоб тут все лошади тебе обзавидовались за твоё гарцевание? — съехал я с темы, так как желания объяснять причину своих танцев у меня не было.

— Да я один из лучших танцоров при дворе короля!..

Ага, попался…

— Ловлю на слове. Докажешь, что умеешь танцевать, когда приедем и посадим Неригана на трон.

Я вскочил на своего коня, потрепал его по холке и направил к выезду из конюшни.

Все остальные не стали задерживаться, тоже сели на своих лошадей и последовали за мной.

— Дим, а ты далеко собрался? — окликнул меня Райнел.

Я обернулся. Вся наша компания стояла возле портала. Блин, а я и забыл, что мы через него идём.

Портал оказался вровень с землёй, и ноги наши лошади по милости Райнела не поломали. Может, он таки научится их нормально делать.

Из портала мы вышли неподалёку от ворот Анрейского кладбища. Никакой нечисти поблизости не было. Как будто обычное кладбище. Только ворон, сидящий на воротах, опять каркнул.

— Кажись, узнал, — заметил я.

— Ага, только сегодня мы его приглашением не воспользуемся.

Мы развернули лошадей и поскакали к развилке, одна дорога которой вела в лес клана Дракона земли, а вторая в Средиземье. По ней нам и предстояло ехать.

Дорога в Средиземье оказалась довольно-таки оживлённой. Всё-таки трактовый путь, через который двигалась куча караванов. Мы их особо не рассматривали, поскольку цель была немного другая, поскорее добраться до Империи, попасть в Столицу, решить пару проблем и отправиться домой.

Проблемы начались уже через два часа после того, как мы свернули на эту дорогу. Оказалось, что Динар не такой уж и тупой. Он выслал патрули на дороги. Поэтому наша быстрая прогулка превратилась в экскурсию по кустам. Не знаю, как Райнел узнал про них, но этот разъезд мы пропустили, и они поехали дальше по дороге в ту сторону, откуда мы приехали.

— До Империи ещё далеко? — поинтересовался я, провожая имперцев взглядом.

— За теми холмами, — указал Райнел. Мордрен кивнул, подтверждая его слова.

— А тут они чего делают? — Я ещё раз оглянулся в ту сторону, куда поехали стражники. И чего их туда понесло?

— Нас встречают.

— Решили проявить гостеприимность? Так мы тут, а не там.

— Можешь догнать и образумить, — проворчал Мордрен, взбираясь на лошадь.

— Так мы без приглашения. Скажут ещё, чтоб обратно ехали.

— Ага, скажут, — усмехнулся Райнел. — Ещё и мечами дорогу укажут. Только в направлении Столицы. Сам ведь сказал, что они решили проявить гостеприимность, вот нас тут и поджидают, чтобы указать дорожку, а то и провести до пункта назначения, чтоб с пути не сбились.

— Я думаю, мы без их указателей обойдёмся.

Мы пришпорили лошадей и поехали дальше. Вскоре холмы были за спиной и Райнел дал знак остановиться. Как раз вовремя. Заодно можно и привал сделать.

— Перерыв?

— Да. А я пока постараюсь решить проблему с перемещениями, — кивнул Райнел и отошёл в сторону, делая пасы руками.

Хворост был тут же найден, и через несколько минут в котелке уже закипала вода. А Райнел всё ещё гонял руками мух. Иногда он создавал портал, засовывал туда голову, возвращался, о чём-то думал и начинал заново. Даже когда каша была приготовлена, он не отвлёкся, чтобы пообедать.

— Может, ему всё-таки надо передохнуть? — с беспокойством посмотрела на мага Велисса. — Перемещения требуют много энергии, а Райнел уже который по счёту портал делает и даже не думает прерываться.

Я вспомнил слова Шеймиренга, что от всех изгнанных нами богов Райнелу перепало немало сил.

— Ну, он ведь Двенадцатый Магистр, это что-то да значит.

— Всё равно, ему тоже передохнуть не мешает. Райнел, иди кушать! — позвала мага Велисса.

— Сейчас, пять минут подождите, — ответил тот, опять маша руками.

— Проголодается — придёт, — пожал плечами Мордрен и принялся обедать.

Я тоже отправил ложку каши в рот. Хорошо всё-таки передохнуть в спокойной обстановке, насладиться окружающей природой, птичками, небом…

Сглазил.

Только я поднял глаза на небо, как тут же поймал взглядом пролетающий над нами шар огня. Не понял, а кто фейерверк заказывал?

— Райнел, может пойдёшь кушать? А то у тебя вместо порталов уже что-то другое получается. — Я посмотрел на Райнела.

— Ты о чём? — спросил маг, оборачиваясь к нам.

— Дим, это не он, — сообщила Велисса, уже стоя с мечом наголо. Мордрен поспешил повторить её пример. Один я как сидел с миской каши, так и остался сидеть, пока до меня не дошло, что огненными шариками тут швыряться могут только незваные гости. А значит…

Я тоже встал и приготовился к встрече. Но то, что происходило дальше, меня просто поразило.

Из кустов выбежали два пожилых дяденьки в длинных мантиях. Не слишком удачный выбор с одеждой, здешние кустики не располагают к удобным прогулкам в подобном одеянии.

Увидев нас, дяденьки притормозили, удивлённо похлопали на нас глазами и скрылись с другой стороны поляны.

— Это кто? — решило проявить себя моё любопытство.

Ответить мне никто не успел, так как на поляну высыпала новая компания персонажей. Одно могу сказать, людьми они не были. Такие длинные чисто белые волосы в сочетании с тёмной кожей, красными глазами и длинными заострёнными ушами у людей вряд ли встречаются. Хотя в этом мире может и такое бывает, кто его знает. Я ведь ещё не со всеми представителями населения знаком.

— Гхил лил фаерн тлу? — чисто по интонации я понял, что был задан вопрос.

А перевод заказать можно?..

В ответ Райнел махнул в сторону убежавших магов.

— Г-рфте, — сказали люди-нелюди и тоже скрылись в кустах, но уже в другом направлении.

Нет, так не честно, я тоже хочу знать, что они спросили.

— А это теперь кто были?

Мой вопрос опять остался без ответа. Потому как на поляну вылетело два непонятных существа в балахонах с натянутыми низко капюшонами.

— Вы тут магов с эльфами не видели? — прошелестела одна из фигур, от голоса которой у меня мороз по коже продрал. Ему только холодильником работать.

— Маги — туда, эльфы — туда, — взмахами руки Райнел указал точное направление, при этом продолжая что-то высчитывать и строить порталы.

Балахонники поблагодарили и скрылись в кустах, выбрав третье направление.

— Не понял, они что, все отбились от экскурсионной группы? Или тут собрание каких-то классовых меньшинств с вопросами об их необходимом увеличении?

В ответ Мордрен посмотрел на меня таким взглядом, словно хотел сказать, что это уже не лечится. Блин, тоже мне доктор нашёлся.

— Я так тоже смотреть умею. Лучше объяснили бы, кто это были.

— Два Магистра Ковена, если я не ошибаюсь, отряд тёмных эльфов и два демона, — просветил меня наёмник.

Кажется, я действительно со многими ещё не знаком.

— И что у них тут за слёт? — продолжал недоумевать я.

— Тебе зеркало дать? — с иронией спросил Мордрен.

Мыдя. Мог бы и сам догадаться. Только каким макаром они нас нашли? Или случайно столкнулись? Что-то с трудом верится.

Хотя можно у них самих спросить. Поскольку все три компании вновь высыпали на поляну. Причём каждая глядела очень недружелюбно на всех остальных. Видимо, стиль одежды не понравился. Наш тоже, поскольку мы тоже удостоились подобных взглядов. Надеюсь, переодеваться не заставят…

Судя по всему, эти три компании послали поймать нас, другой причины их экскурсии по здешним кустарникам я не вижу. Но то ли у них азарт взыграл в одном месте, то ли ещё что поострее, но друг на друга эти ловители смотрели не слишком ласково. Ну да, конкуренты ведь. И что-то мне подсказывает, что они сейчас решили устроить разборки. Кто с кем — это вопрос. Но боюсь, что нас тоже может зацепить. А потому…

Я сел обратно на своё место и стал кушать дальше. Мордрен и Велисса удивлённо посмотрели на связанных магистров, эльфов и демонов, которые не менее удивлённо смотрели на нас, силясь понять, как они оказались в таком положении. Ню-ню, флаг им в руки. Оружие эльфов и жезлы магов кучей лежало рядышком с нами. Я так и не придумал, что с ними делать, а мечи, как мне кажется, Мордрену могут очень понравиться.

Наёмник с принцессой переглянулись между собой, потом посмотрели на меня, сидящего с невинным выражением на лице и жующего кашу. А я чё? Я ничё. Я так, мимо проходил.

Потом они тоже решили продолжить обед.

Райнел меланхолично повернул голову от создаваемого портала, оглядел всю эту картину, покачал головой и продолжил строить портал. Блин, пофигист полный. Я так понимаю, даже если его сейчас стукнуть по голове чем-то тяжёлым, он и внимания не обратит. Надо бы проверить. Хотя лучше не надо. Обидится ещё, доказывай ему потом, что там муха сидела.

— О, получилось! — воскликнул он, высовывая голову из очередного портала.

Я чуть не подавился от его крика. Ну нельзя же заставлять меня так дёргаться. А то помру ненароком…

Райнел подбежал к нам, быстро умял свою порцию каши и заклинанием почистил миски. Похоже, ему так не терпится поскорее отправиться в Столицу, что он вычистил не только свою миску, но и остальные, где каша ещё была. Я едва успел последнюю ложку в рот отправить. А вот Мордрен с Велиссой едва половину съесть успели. Поэтому Двенадцатый Магистр удосужился двух укоризненных взглядов. И чего им не нравится? Там ещё в котелке каша есть, его Райнел «помыть» не успел.

— Ой, извините. — Маг понял, что натворил, и решил исправить положение тем, что каша из котелка перекочевала в миски в руках Велиссы и Мордрена. Надеюсь, им хватит пообедать.

— А с ними что делать? — кивнул наёмник в сторону связанных магов, эльфов и демонов. Тоже мне, блин, грозная сила.

Райнел посмотрел на пленных.

— Пусть поспят.

Магистры явно хотели что-то возразить, но после взмаха руки Двенадцатого магистра они дружно захрапели. Эльфы оказались лучше воспитаны, и храпеть не начали. Просто засопели в две дырочки. Каждый в свои две, не подумайте. А вот демоны засыпать явно и не думали. Но после ещё одного взмаха Райнела их накрыла какая-то голубоватая сеть, которая потом стала невидимой.

— Теперь никуда не денутся. А нам уже пора отправляться, пока ещё кто-нибудь не явился.

Я встал, давая понять, что уже готов идти. Но жующие Велисса и Мордрен были явно другого мнения. Пришлось сесть обратно.

— А с вами можно? — вдруг подал голос один из пленённых демонов. — Кстати, меня Гарген зовут.

— А меня Аргонел, — представился второй.

Глаза Мордрена, Велиссы и Райнела очень дружно полезли из орбит. Какая слаженность. И когда они только репетировать успевают? А яркая голубизна глаз Велиссы стала ещё заметней. Ну, я и не отрицаю, что у неё глаза красивые. Большие, яркие… А мне в другой мир надо… Блин, может не сажать этого Неригана на престол, может ему другое кресло сделать? Или даже табуреточку? Мягкую?..

— Впервые вижу демонов, которые сами называют имена тем, кого они хотели убить, — пробормотал Райнел.

— А что тут такого? — непонятливо спросил я. — Ну, оказались они более воспитанными, чем их собратья, ну и что?

— Ты не понял. Тот, кто знает имя демона, имеет над ним власть. А эти двое только что по своей воле отдали себя в наше полное подчинение. При этом тот, кто посылал их за нами, больше власти над ними не имеет, демоны освобождаются от предыдущих обязательств.

— Да ну их в Бездну такие обязательства, когда тебя подставляют под элитный отряд тёмных эльфов, которые своими мечами могут нас на кусочки порезать, двух магистров Ковена и Короля Демонов! — встрял демон, представившийся как Аргонел.

Мы переглянулись. Так, и кто из нас Король Демонов?

— Райнел, мог бы и предупредить, что ты по совместительству Его Демоническое Высочество, — заметил я.

Мордрен покрутил пальцем у виска.

— А я знал? — всё ещё пытаясь переварить услышанное, ответил друг. — Только по-моему, это не я, а ты. Других на роль демона у нас нету.

Ыптыть. Нет, ну мог не говорить вот так прямо? А как же моя нежная ранимая психика? Она ведь может не выдержать всего этого!

Я где стоял, там и сел и затрясся, пытаясь сдержать рвавшийся наружу истерический смех.

— Чтоб вас всех приподняло и прихлопнуло! Здесь когда-нибудь определятся, кем я являюсь, а? Внешне человек, иногда демон, который рискует стать единым Тёмным Богом, теперь ещё и Король Демонов до кучи? Да вы совсем обалдели?

Упс, проговорился. Щас вопросов куча будет…

— Стоп-стоп-стоп, при чём тут единый Тёмный? — Весёлость, на миг появившаяся на лице Райнела, тут же улетучилась.

Я устало посмотрел на мага:

— С того самого момента, как мы победили Азериаса, меня по ночам преследуют кошмары, что я кого-то убиваю, испытывая при этом удовлетворение.

— Может, это просто сон? И не обязательно, чтобы это ты убивал, — обеспокоенно произнесла Велисса. — Просто ты достаточно много видел убийств за последнее время, а для человека, который никогда с таким не сталкивался, это, конечно, влияет на психику.

Я покачал головой. Если бы всё было так просто.

— Сегодня утром в конюшне появился Шенг и объяснил, что это не просто сны. Каждый раз, когда мы с Райнелом сталкивались с богами, при их уничтожении, по крайней мере в нашем мире, частичка сущности каждого бога оставалась во мне. Так же оставалась часть их сил, которые перешли к Райнелу и теперь он самый сильный маг этого мира. Теперь понятно, как ты мог тогда удержать молот бога.

Теперь Райнел сел там, где стоял, и свёл глаза в кучку…

— И теперь, если нам встретится ещё один Тёмный, и мы примем бой, при победе ещё одна частичка сущности может оказаться в тебе, и все эти частички поглотят твою сущность, сделав тебя единым Тёмным богом?

Райнелу вредно думать. Потому что потом он такое завернёт, что мозги пухнут. Хотя завернул правильно…

— Шенг сказал, что предупредил Тёмных, и они теперь к нам не сунутся. Но Король Демонов — это уже перебор.

— Да не Король ты, разбежался, — сказал Шенг, заглядывая в уже пустой котелок. — А перекусить у вас ничего нет?

Время для меня он, понятное дело, остановил.

— Сегодня не подаём.

— Жадные вы. — Шенг оставил котелок в покое и исчез.

Блин, вот так всегда. Вякнет и тикать сразу.

— Зато ты можешь им приказывать, — сказала Велисса.

Ну да, она ведь слова Шеймиренга не слышала.

— Ага. А потом явится сам Король Демонов, и будет нам благо. Хватит, прошлый раз я уже подыграл всем, назвавшись Шейтаном, и все прекрасно знают, что из этого получилось. Так что слушайте сюда, — обратился я к демонам. — Я не какой-то там Король. Но устроить вам сладкую жизнь тоже могу. Поэтому выбирайте сами, либо вы отправляетесь туда, откуда пришли, пинковым методом, либо помогаете нам.

— Дим, они и так уже на нашей стороне, когда сказали свои имена, так что не важно, кем ты являешься. Не переживай, — успокоил меня Райнел.

— Тогда кто ты? — Демоны всё-таки решили задаться этим вопросом.

Им как, всю историческую сводку с момента сотворения мира и появления людей или чуть покороче? Ага, щаз! Перебьются! Да я и сам всей этой истории не знаю.

— Просто примите то, что я кто-то вроде вас, только из другого мира.

— А-а, ну так бы сразу и сказал. А у вас там демонессы красивые есть?

Я удивлённо похлопал глазами.

— А вам зачем?

— Ну там, на свиданку пригласить.

— Кажется, про демонов учебники тоже придётся переделывать, — пробормотал Райнел.

В портал первым послали демонов. Типа отвлекающий манёвр. Ну да, два разозлённых высших демона (как мне объяснил Райнел) там шороху точно наведут. А мы тихонечко будем искать Неригана, пока они там развлекаются. Нет, Мордрен их, конечно, попросил, чтобы они там всё не разносили, но кто их знает.

Следующим в портал полез я во всём своём прекрасном виде, с крылышками, зубами и хвостом. Но похоже, что я немного припозднился. Меня поприветствовал только пустой коридор. Блин, даже некому оценить мои крылышки.

За мной следом из портала появилась Велисса тоже во всей красе, с ледяными крыльями и хвостом. А вот таких клыков, как у меня, у неё не было. И не надо, они только портят её красивую улыбку, хотя сейчас выражение её лица было далеко не улыбающимся.

Последними из портала появились Мордрен и Райнел. Один с шакрамами в руках, а другой с двумя шариками: один огненный, а другой ледяной. Только зная Райнела, я мог предположить, что шарики с сюрпризом. Не зря он последние дни по вечерам постоянно сидел с бумажками, а потом претворял теорию в практику. Не всегда удачно, поскольку трактир, в котором мы вчера ночевали, два раза лишался крыши. Правда, соседи сильно возмущались, и крышу приходилось возвращать на место.

Четыре неподвижных тела на полу говорили о том, что демоны принялись за работу очень рьяно. Надо поспешить, а то они ещё и принца уделают ненароком.

Поспешить нам не удалось, поскольку раздался топот множества ног, и в коридор ввалилось с полтора десятка стражников. Не знаю, хотели они предложить нам провести экскурсию по дворцу или ещё что-то. Но Велисса взмахнула мечом, и в коридоре появилось полтора десятка ледяных статуй.

— Где поставим? — поинтересовался я, помахивая хвостом.

— В смысле, где поставим? — не понял Мордрен.

— Ну, я имею ввиду, что они намного лучше будут смотреться в более подходящем месте и на постаменте, а здесь они не вписываются в интерьер. Ещё и проход загораживают.

Привычный взгляд от наёмника, который говорит о том, что меня пора лечить. Который раз.

— Лучше пусть пока тут постоят, а мы пойдём поищем место, где они будут смотреться лучше.

— Может, тронный зал? — предположила Велисса.

Бедный Мордрен. Находиться рядом с такими психами, как мы, для него действительно проблематично.

— А почему бы и нет. Гарген сказал, что слышал, как их прошлый хозяин говорил, что спешит на собрание в тронном зале. Конечно, с появлением демонов собрание могли закончить чуть раньше. Но кто знает, может, мы успеем, и принц будет ещё там, — произнёс Райнел, направляясь в свободную от замороженных стражников сторону коридора.

Мы прошли пару коридоров, когда услышали звук колоколов. Типа, предупредили всех, что мы тут.

— Кажется, нас сейчас будут искать, — меланхолично заметил Райнел, материализуя в одной руке меч.

— По-моему, они там сейчас с парочкой демонов развлекаются. А эти ребята скучать не дадут.

— Ненадолго. Они быстро сообразят, что демоны всего лишь отвлекающий манёвр. А значит, нас наверняка будут встречать возле тронного зала.

Мыдя, похоже, веселье только начинается.

Коридоры дворца короля Средиземья сильно отличались от дворца султана. У того даже в коридорах была куча ковров, на стенах роскошные драпировки. А здесь только изредка встречались картины, да и ковры по роскоши заметно уступали. Хотя если подсчитать, то на один коврик султана можно безбедно прожить несколько месяцев. Так что отсутствие шика во дворце не говорит о том, что народ здесь слишком уж бедный.

То, что хозяева на страже не экономят, мы выяснили ещё через пару поворотов, оказавшись в большой галерее. На стрелы народ тоже не поскупился, но взмах руки Райнел конкретно изменил траекторию полёта стрел. Второй взмах просто снёс всех стрелков к стене. Больно, наверное.

— Куда теперь? — Я посмотрел на два коридора и боковые лестницы.

— Туда, — указал Мордрен на лестницу.

Сзади послышались крики. Кажется, нас догоняют. Может, поздороваться всё-таки, а то как-то неприлично получается.

Озвучить свою мысль я не успел, так как Райнел попросту обрушил потолок в коридоре, по которому мы пришли. Да-а, Неригану придётся раскошелиться на ремонт. Может, предупредить всю местную компанию, что противостоять нам — слишком уж для кошелька накладно.

На следующем этаже нас уже ждали. При этом на обычную стражу они не очень-то походили. Местные в кольчугах ходят, в доспехах, а эти в чёрных одеждах и только. Ещё и маски на лицах, только глаза сверкают сквозь прорези. Правда, в глазах явное удивление при виде меня и Велиссы. Крылато-хвостатых противников они явно не ожидали.

— Упс! — произнёс Мордрен.

— Что значит «упс»? — Я с любопытством рассматривал восьмёрку воинов.

— Помнишь, ты как-то спрашивал, есть ли у нас наёмные убийцы, которые наводят на всех ужас?

— Что-то припоминаю. — Я наморщил лоб, вспоминая, когда я этим интересовался.

— Так вот, позволь представить тебе наёмников из гильдии «Чёрные клинки».

О, вспомнил. Я ещё тогда подумал, что у них название банальное.

— А почему не синие или там, розовые, например? Чёрные уже из моды вышли. Да и прикольнее смотрелось бы. Представляешь, вытаскивают они свои мечи, и враги впадают в ступор от их раскраски.

— А так они впадают в ступор от страха. Клинки их мечей действительно чёрного цвета.

Блин, у Мордрена никакой фантазии нет.

— Да ну? — не поверил я, в темпе метнулся к воинам и вытащил меч из-за спины у одного из них.

— Ты гляди, и в самом деле чёрный.

Наёмные убийцы впали в ступор. Ну да, их тут все боятся, а я на смех поднимаю. Так и с катушек слететь недолго.

— Ты оскорбил наш клан. И за это ты заплатишь…

— Водкой, — закончил я.

Райнел хрюкнул, пытаясь сдержать смех. Хоть кто-то меня понимает.

— Не прокатит, — сообщил он.

— Что? Не пьют? — испугался я. Идея напоить убийц была довольно любопытной.

— Ага.

— Тоже мне, трезвенники-язвенники, блин.

У одного из воинов нервы не выдержали, и в нас полетел кинжал. Мы с Райнелом поймали его почти одновременно.

— Мужики, вы поаккуратней с колюще-режущими предметами. Ненароком и пораниться можно, — сказал я, запуская кинжал в стену.

Все внимательно освидетельствовали вонзившийся по рукоять кинжал. Что-то у них тут камень мягкий…

— Ещё вопросы есть? Предлагаю разойтись тихо и мирно. — Я улыбнулся, обнажив свои зубы. Блин, а я их с утра не почистил. Вот беда-то какая-а-а…

— Мы не отступимся ни перед чем! «Чёрные клинки» предпочтут бегству смерть!

В этот момент Райнел резко поднял руку. В ответ на его движение всех убийц приподняло. Следующим движением Райнел отправил всю восьмёрку в полёт. Проход в конце коридора был узким, а лестница очень крутой, да и ступенек там немало. Поэтому наёмников ждало несколько неприятных ощущений. Тоже мне, ужасные и опасные. Летают они все одинаково.

— А я думал, ты так и будешь стоять и ждать, пока я им зубы заговариваю, — посмотрел я на мага.

— А не фиг было про водку говорить. Всю настройку сбил.

— Не, а я что, виноват, что они постоянно одну и ту же песню поют, что кровью заплатим. Блин, да во всех книжках про это пишут.

— Это да, оригинальностью они не блещут.

— А нам далеко ещё идти? — решила спросить Велисса.

— Не-а, уже пришли. — Мордрен указал на массивные двери, возле которых мы и находились.

Ой, что-то мне подсказывает, что шум, который мы тут устроили, наверняка заменил стук в двери, так что нас там уже наверняка поджидают.

— Дождёмся приглашения или зайдём так? — посмотрел на меня Райнел.

А я что, самый рыжий что ли? Нашёл, у кого спрашивать.

Мы договорились, что входить будем в таком порядке: я, Райнел, а потом Велисса и Мордрен. Как мне объяснил Магистр, если нас там будут поджидать, то наверняка захотят сразу уничтожить самыми мощными заклятьями. Что подразумевал Райнел под этими словами, я не знаю, не собираются же они разносить весь замок в самом деле.

А потом на закуску будут и шарики, и молнии, и ледяные сосульки. Главное, чтобы все свои мощные заклятья они выпустили сразу, потому как потом времени для их создания не будет.

Двери зала открылись и мы вошли в тронный зал.

Да-а, сказать, что нас тут ждали — это не сказать ничего. Потому что нам была оказана честь познакомиться со всем Ковеном в полном сборе, если не считать Райнела и тех двоих, что остались на поляне. Нериган тоже тут был. Так, я не понял, он на троне, а я ещё здесь? Почему?..

— Здравствуй, Райнелиэль! — поздоровался с нами дедуля, стоявший на ступенях перед троном. Кажется, это его иллюзию мы тогда наблюдали, когда нашли Скипетр Правителя. А ещё он меня побрить хотел…

— И тебе привет. А мы тут мимо проходили, и думаем, дай зайдём к Неригану, поздороваемся, поинтересуемся, как ему тут правится на новом месте.

— Хорошо правится, не сомневайся. — Ой, а лыба-то какая. Прям так и хочется стереть её чем-нибудь тяжёлым. — Только вот он не слишком доволен тем, что во время путешествия ты с друзьями очень часто подвергал его жизнь опасности.

А то, что он с некромантами нас укокошить хотел — это так, сплетни бабушек?

— А можно послушать, что сам принц скажет? — поинтересовался я.

Динар внимательно посмотрел на меня, а потом на Райнела.

— Знаешь, мой бывший ученик, своих подручных демонов нужно держать в узде, чтобы они не влезали в разговор.

Я вытаращился на Динара. Он что, думает, что это Райнел меня вызвал? Во дурак!

Рядом раздался смех самого Двенадцатого Магистра, а через секунду мы вместе хохотали во всю глотку.

— Молчать! — заорал Динар.

— Слушай, дедуля, ты извини, просто нервы не выдержали. Видишь ли, это не он меня вызвал. Я здесь немного по другим причинам, одной из которых является законное правление Неригана. Именно Неригана, а не кого-либо другого[8]. Только тогда я исчезну. А раз я ещё здесь, то можно сделать справедливый вывод, что Нериган не является правителем.

Все маги, стоявшие у подножья трона, удивлённо посмотрели на Динара. Ага, кажется, он в свой план никого не посвящал.

— Как это понимать, Динар? — спросил один из Магистров.

— Да что вы слушаете какого-то демона, всё это ложь!

— Значит, ты сомневаешься в своих Богах, в их действиях?

Вопрос поставил в тупик всю девятку магов. Нериган как сидел с отрешённым выражением лица и вперив свой взгляд куда-то над дверью (специально проверял, нет там ничего интересного), так и сидит.

— А причём здесь Боги?

— Я являюсь стражем, в задачу которого входит проследить за тем, чтобы Нериган стал правителем. Меня призвал сюда один из богов, Шеймиренг Антресский. И если вы сомневаетесь во мне, значит, вы сомневаетесь и в действиях ваших Богов. Я думаю, что они лучше знают, к каким последствиям приведёт незаконная власть.

— То есть ты называешь себя посланником богов? Умри, самозванец!

Блин, а я думал, он чего-нибудь подлиннее загнёт. А тут на тебе, умри! Ага, разбежался! Не ты первый мне это говоришь, не ты последний. Так что мы ещё посмотрим, кто кого!

Динар направил в мою сторону свой посох (и чего они с ними носятся? Чтобы радикулит не прихватил ненароком?), и в нас полетела волна золотистого воздуха. Райнел тут же произнёс несколько слов, слившихся в единый непрерывный звук, и перед нами засверкала защитная стена. Как только заклятье врезалось в защиту, по залу пошёл гул.

Все остальные маги тоже вскинули свои жезлы, и в нас полетело ещё восемь мощнейших заклинаний. Которые по очереди врезались в наш щит. Когда в защиту врезалось третье заклинание, я заметил, как пот градом течёт по лбу Райнела. Блин, а нам ведь с ними ещё сражаться надо.

Я переместился вперёд и встал перед защитой. Раскрытые крылья, отставленная правая нога назад, для лучшего упора. При наших с Райнелом экспериментах он посылал в меня мощнейшие заклятья, которые только знал. Все атаки, на пути которых я стоял, походили на мощнейшие порывы ветра, который нёс мелкий песок, царапавший кожу. Поэтому я представлял, что меня ожидает, и предусмотрительно закрыл глаза, чтобы не ослепнуть. Хотя я никогда не выдерживал столько атак подряд…

Первая волна!

Я почувствовал, как мои крылья выгибает в обратную сторону.

Вторая волна!

Блин, пол у них тут скользкий. Или у меня подошва такая неподходящая?

Третья волна!

Буду знать, что когда идёт ураган, на его пути лучше не стоять.

Четвёртая волна!

Мужики, вы мне причёску испортите.

Пятая волна!

Кажется, получение подарков закончилось. Значит, пора переходить к вручению.

Я открыл глаза и посмотрел вокруг. Кажется, в окнах были мозаичные стёкла. А сейчас они куда-то подевались. Видимо, погулять пошли. Стены выглядели оплавленными, в двух местах вообще два запасных выхода, один в коридор, второй на улицу. Ни фига себе, это ж какими заклятьями они швырялись, что камень так поплющило?

Я перевёл взгляд на Ковен. Лица выражают крайнюю степень офигения. Что, не ждали?

Рядом со мной встали Райнел, Велисса и Мордрен.

— Дим, ты в порядке? — поинтересовалась Велисса.

— В полном. А вы как?

— Всё хорошо.

— Ну, если быть честным, то у меня ещё половина магического резерва, — сообщил Райнел.

Скока? Блин, да я с него фигею. Народ тут едва ли не маленький армагедец устроил, а он после четырёх атак говорит, что ещё и сил до фига. А если учесть, сколько порталов он перед этим творил…

— Кажется, теперь пришёл наш черёд дать ответ.

Райнел быстро сорвался с места в воздух, формируя в руках шары огня. Зная, что они несут в себе явно не огонь, а что-нибудь другое, я последовал за ним. А то мне ведь так ничего не останется.

Велисса решила, что нам в воздухе будет явно тесновато, поэтому атаковала снизу. Шакрамы Мордрена тоже делали своё дело, заставляя Магистров исполнять чудеса акробатики.

Первый маг, которого атаковал Райнел, наивно решил, что от огненных шаров он сможет защититься. Но Двенадцатый Магистр тут же его охладил, превратив в глыбу льда.

Одному из моих противников не стоило отвлекаться на это видимое несоответствие огненного шарика и его последствий, и, словив удар в челюсть, он отправился прямо под ледяного дракона с меча Велиссы.

Второй мой противник решил расстрелять меня шаровыми молниями. Ну, мне они безвредны, в отличие от обычной, ветвистой. Поэтому я их просто поймал и один вернул обратно, а второй после того, как переместился к нему за спину. Жаль, не подействовало, защита у него стоит хорошая. От молний.

От моего пинка ему защита не помогла, и маг покатился по полу, сбив по дороге ещё одного. Обоих тут же настигло заклинание Райнела, и они замерли в несколько неприличной позе.

Я быстро оглядел поле битвы, в поисках подходящего противника. Нашёл я его быстро. Но не успел. Он держал перед собой вытянутую руку, из пальцев которой одновременно вылетали стрелы и направлены они были в Велиссу. Принцесса очертила перед собой круг мечом и стена льда, возникшая прямо перед ней, надёжно защитила её от стрел. Из этой же стены появилась ледяная голова дракона, направившаяся прямиком на атакующего её мага. Маг отпрыгнуть не успел, потому что его обувь оказалась примёрзшей к полу, а настигнувшая волна льда надёжно сделала ещё одну статую.

Обидно, я как раз намеревался с ним пообщаться на тему приставания к молоденьким девушкам.

Но скучать мне не пришлось. Увидев, что я тут свободно разгуливаю (ага, разгуливаю; Райнел там с Динаром и ещё одним магом такие разборки устроил, что от молний уворачиваются все, кто есть поблизости, а поблизости имел несчастье находиться я), меня опять решили расстрелять. Теперь уже какими-то зеленоватыми сгустками. Ударами шеста я перенаправил их в потолок. Кажется, не стоило этого делать. Потому что потолок стал обваливаться. Подозреваю, Нериган мне за порчу имущества спасибо не скажет.

Один подходящий камушек я отбил в сторону напавшего на меня мага. Он как раз отпрыгивал в сторону, уворачиваясь от падающих камней, и прилетевший от меня подарок поймал прямо в полёте.

Мордрен в этот момент оказался абсолютно без своих шакрамов прямо перед магом. И последний уже в предвкушении победы вытянул руку в сторону наёмника, как один из шакрамов, имеющих свойство возвращаться к своему владельцу, крепко засел у него в голове в затылочной части. Негуманный метод, мне не нравится…

Тем временем Райнел остался один на один с Динаром. Учитель против ученика. Я хотел было помочь другу, но Велисса меня остановила.

— Не вмешивайся. Это только его битва.

Я замер, наблюдая, как два Магистра Ковена стараются взять верх один над другим.

Тут Райнел пропустил атаку и его отнесло к стене. В руке Динара тут же появилось огненное копьё и отправилось в полёт, прямо в моего друга. Только вот попало оно в камень. В самый последний момент Райнел сделал шаг назад, пройдя сквозь стену, а когда опасность миновала, появился вновь и атаковал Динара. Горизонтальный взмах руки, и в Третьего Магистра понеслись три заряда. Ни вправо, ни влево Динар уклониться не мог, опасаясь попасть под атаку. Всё что оставалось, это выставить защиту. Которая не сработала, и Третий Магистр превратился в камень.

Мы подошли к Райнелу. Он с сожалением смотрел на своего бывшего учителя, против которого ему пришлось биться. Теперь это была просто каменная статуя. С точки зрения скульптуры, выполненная идеально, если не брать в расчёт, что это окаменевший человек.

— Кажется, всё закончилось.

Я подошёл к другу.

— Ты в порядке?

— Если физически — то да. А морально я чувствую себя паршивей некуда. Всё, чему меня учил Динар, о том, что магия должна защищать, помогать, оказалось просто словами, он попросту изменил самому предназначению магии, надеялся стать выше всех. Не понимаю я этого. Зачем, неужели эта власть стоит того, чтобы из-за неё убивать, предавать?

— Не знаю, хоть я и из богатой семьи, которая имеет некоторую власть, мне всегда это было скучно. Но главное, что Ты понимаешь, как действительно необходимо использовать магию. — Я сделал ударение на слове «Ты». — И это главное. А сейчас нам следует с Нериганом разобраться, а то чувствую, поколдовали над ним конкретно.

И в самом деле, за всё время, пока мы тут с Ковеном выясняли, кто прав, а кто виноват, Нериган даже не изменил своего положения на троне. Хотя сейчас, кода мы подошли к трону, то заметили, что он сидит с закрытыми глазами.

— С ним всё нормально? — обеспокоенно спросил Мордрен, оборачиваясь к Райнелу.

Магистр быстренько помахал перед принцем и вынес вердикт:

— Да он спит.

— Чего? — опешил я. — Да как он под такой шум тут мог спать?

— Мог. Динар держал его под воздействием какого-то зелья или заклинания, подчиняя себе, а когда он… — Райнел запнулся, — стал камнем, Неригану больше некому подчиняться. Вот он и заснул.

— А если его разбудить? — Я подошёл к принцу и потормошил его за плечо.

— Неблагородно будить принца, тормоша его за плечо. Наказание за это — отрубление руки. Вы обязаны будить меня мелодичным колокольчиком, — произнёс принц, не открывая глаза, и попробовал перевернуться. Но так как на троне спать на боку несколько неудобно, после нескольких попыток улечься поудобнее Нериган всё-таки открыл глаза. Его взгляд медленно прошёлся по нам, потом скользнул за наши спины, рассматривая учиненный здесь погром. Наверняка уже подсчитывает, во сколько ему обойдётся ремонт.

Через мгновение на лице Неригана появилось выражение узнавания, и он подпрыгнул на месте.

— Райнел, Мордрен, Дим, Велисса! Это действительно вы?

— Нет, блин, мы их призраки и пришли тебя мучить, — усмехнулся я.

Нериган удивлённо похлопал глазами, пытаясь понять, мы это или нет.

Подзатыльник Райнела мигом привёл его в чувство.

— Ещё раз возьмёшь какую-нибудь гадость, и тебя из-за этого придётся искать неизвестно где, лично в лягушку превращу и будешь в бочке квакать, чтобы никуда не делся! — сообщил маг.

Наконец Нериган окончательно понял, что мы не призраки, как я сказал, и всех дружно обнял. А так как он комплекции довольно крепкой, мои рёбра подверглись небольшому испытанию на крепкость.

— А где это мы? И что вообще произошло?

— А ты сам не узнаёшь? — усмехнулся Мордрен.

Блин, если бы в моей комнате подобный погром устроили, я бы её тоже не узнал.

— Кажется, это тронный зал, — оглядевшись, сообщил принц, а потом добавил. — Был.

Вполне уместная поправка, потому как тронным его можно назвать только лишь из-за наличия тут этого самого трона. Кстати, что-то подобным местам очень не везёт, если вспомнить тронный зал султана.

— А что здесь произошло?

— Поверь, у нас ещё будет время, чтобы всё тебе рассказать.

— О чём?

— Об очень многом.

Мы повернулись, чтобы спуститься с тронного возвышения.

— А Велисса где? — вдруг спросил Райнел.

Мы оглянулись. Не понял, она ведь секунду назад была здесь…

Я переглянулся с магом.

— Давай скорее, чувствую, у тебя не так много времени, — понял он.

Я сорвался с места и выбежал в коридор, благо, не пришлось тратить время на открывание дверей, поскольку их попросту не было. Но куда же она побежала? В максимальном темпе я метнулся сначала в одну сторону, потом в другую. Ага, вон она, спускается по лестнице.

Я хотел было крикнуть, как заметил, что время вокруг опять остановилось.

Я оглянулся.

— Ты выполнил свою часть уговора, теперь моя очередь выполнить свою, — сказал Шенг, сидя на подоконнике.

Может, запустить его в свободный полёт?

— А это подождать никак не может? — Демоны б его побрали, как же он невовремя.

— Извини, но нет. Тебя сейчас Светлые придут убивать.

Я челюсть отвесил. Светлые? Убивать? Мыдя, дурдом продолжается.

— И с какого перепугу?

— Потому что ты являешься носителем нескольких тёмных сущностей, и они считают тебя опасным для этого мира.

— А не ты ли недавно говорил, что если я не убью ещё одного Тёмного, то ничего не будет?

— Говорил. К сожалению, у этих Светлых много своих заморочек, которые понять очень проблематично. Одна из них — это их категоричность, нежелание видеть другие пути решения задач. Для них существует только светлое и тёмное, никаких промежутков.

— А если в глаз дать?

— Не поможет. Закопают, и скажут что так и должно быть. Хорошо, если поминки оформят, а ведь могут и без этого обойтись.

Идиоты. Клинические. И такое уже не лечится.

— Значит, отправка меня домой — это единственный выход сохранить равновесие в положении вещей?

Шенг кивнул.

— Хорошо, я сейчас.

Я спустился вниз, где замерла Велисса, посмотрел в голубые глаза, в которых застыли слёзы, и поцеловал её в губы.

— Береги себя, — прошептал я, хотя понимал, что вряд ли она меня услышит.

— И как ты будешь отправлять меня домой? — спросил я, вновь поднимаясь наверх, где был Шенг.

Бог Случайностей оказался рядом со мной.

— А вот так, — ответил он, двинув меня в лоб.

От неожиданности я аж глаза закрыл и на что-то сел.

Когда я открыл глаза, оказалось, что я сижу за столом в кабинете, где меня оставил отец, чтобы я проверил бумаги. На столе слева от меня лежала стопка документов, куда я откладывал уже проверенные, справа бумаг уже не было. На мне была моя одежда, в которой я и садился за этот стол. Никаких крыльев за спиной, никакого свернувшегося под стулом хвоста.

Не понял, мне что, всё это приснилось? И другой мир, и приключения, и Райнел, Нериган, Мордрен, Велисса?

Бред, не может быть сон таким реалистичным. Хоть и говорят, что на самом деле самый длинный сон снится всего пару минут, впихнуть пару недель в эти пару минут (хотя, судя по часам, спал я минут сорок) — это невозможно.

Дверь открылась, и в кабинет зашёл отец.

— Как работа, продвигается? — поинтересовался он, с усмешкой глядя на меня.

Ну да, вид у меня ну о-очень работящий. Сонные глаза, взъерошенная шевелюра (кстати, мне кажется, что раньше причёска была чуть короче). Так что сейчас папа будет мне рассказывать о том, какая ответственность лежит на нём, на компании, ещё и меня приплетёт. Что работу нужно выполнять внимательно, не отвлекаться и уж тем более не спать на рабочем месте. Наверняка секретарь заглядывал и донёс, что я тут дрыхну.

Я перевёл взгляд на стопку документов, взял их в руки и бегло просмотрел. Всё было проверено, где-то стоят пометки, где-то всё зачёркнуто.

— Можешь проверить. — Я протянул бумаги отцу и откинулся в кресле, уставившись в потолок.

Хоть убейте, но я не помню, чтобы я их проверял.

— Я всегда верил, что из тебя выйдет толк, — довольно сказал отец.

Ага, выйдет. А бестолочь останется.

Я не отрываясь продолжал смотреть на потолок и понимал, чем бы всё это приключение ни было, сном или явью, я очень буду по этому скучать.


На последней ступеньке Велисса остановилась. На миг ей показалось, что перед ней появился Дим. Но только на миг. А на губах появилось реальное ощущение поцелуя. Принцесса клана Ледяных драконов улыбнулась:

— Я буду ждать!


Коротенькое отступление. Зал Верховных богов Тёмного пантеона. | И кто тут попал?.. | Примечания Исправления, внесенные автором документа