home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement




Битва.


Вика пряталась в нише, неподалёку от парадного зала, когда по коридорам замка пронёсся крик:

- Задержать девочку с чёрным чемоданом!

Вика испуганно посмотрела на кейс, осторожно поставила его на пол и выскользнула из-за статуи. "Я обычная девочка, я просто иду к своей маме, - сказала она себе, посмотрел на красный камень в золотом перстне и неспешно пошла по коридору. - Надо попытаться выбраться из замка". Мимо неё пронеслись несколько взмыленных солдат, но никто из них не обратил внимания на богато одетую девочку, которая медленно шла по коридору, останавливаясь и рассматривая картины, гобелены и статуи. Вике повезло: она довольно быстро отыскала широкую белоснежную лестницу и спустилась в главный холл замка. Гвардейцы, стоящие на посту у выхода, скрестили перед ней алебарды.

- Сегодня никто не должен покидать Тёмный замок! Приказ государя! Возвращайся к себе, девочка, и скажи няньке, чтобы лучше присматривала за тобой! Этой ночью детям опасно разгуливать по замку в одиночестве!

- Но я хочу погулять! - капризно заявила Вика. - Я уже осмотрела весь Тёмный замок, и теперь хочу в парк!

- Где твоя нянька? - рявкнул высокий статный гвардеец, и Вика испуганно попятилась. - Где твои родители? Куда они смотрят? Ночь на дворе! Тебе давно пора спать!

Поняв, что выбраться из замка не удастся, Вика обречённо вздохнула:

- Мои родители на пиру у государя. А няня спит. У неё голова разболелась, - мрачно сообщила она, развернулась и побрела прочь.

- Вот так, - вздохнул один из караульных. - Вроде богатые, а дитё само себе предоставлено. И это в нашем-то замке! Проводить её что ли?

- Ага, а потом добрые люди донесут, что ты покинул пост, и тебя проводят на виселицу! - грустно откликнулся его товарищ.

Гвардейцы замолчали, провожая девочку сочувственными взглядами. Вика поднялась по белоснежной лестнице и остановилась. Она задумчиво смотрела на перстень, решая, где спрятаться. Неожиданно из-за угла выбежали трое гвардейцев, в одном из которых Вика узнала охранника библиотеки. Рыжеусый тоже узнал девочку. Он подбежал к ней и схватил за руку:

- Пошли! Хватит болтаться по замку! Я сейчас же отведу тебя к няне!

Вика покорно кивнула, и гвардеец повёл её к гостевым покоям. Поднявшись по винтовой лестнице, они очутились в широком коридоре, по обеим сторонам которого располагались двери. Гвардеец посмотрел на Вику и строго спросил:

- Где остановилась твоя семья?

- Не помню, - прошептала Вика и всхлипнула. - Здесь все двери одинаковые.

- Не расстраивайся. - Гвардеец погладил её по голове. - Сейчас мы пройдёмся по комнатам и обязательно найдём твою няню.

- Не найдём, - шмыгнула носом Вика, понимая, что попалась. - У меня нет няни.

Гвардеец озадаченно посмотрел на богато одетую девочку:

- Неужели родители оставили тебя без присмотра?

- Мои родители в другом мире! - Вика закрыла лицо руками и горько заплакала.

- Ты та самая девочка, которую разыскивает государь! - догадался гвардеец и испуганно огляделся по сторонам.

Вика подняла на него полные слёз глаза и обречённо кивнула:

- Я боюсь…

- Я тоже, - вздохнул гвардеец. Он представил на месте плачущей девочки свою дочку, и его сердце мучительно сжалось. - Идём! - решительно сказал он, поднял Вику на руки, прижал к себе и побежал по коридору.

- Куда Вы несёте меня? - прошептала Вика.

- Домой. - Гвардеец спустился по винтовой лестнице, нырнул за гобелен с изображением пирующих охотников и побежал по тёмному тоннелю.

Вика запуталась в лабиринте переходов и галерей, по которым нёс её гвардеец. Наконец, впереди забрезжил свет. Гвардеец подбежал к деревянной двери, возле которой горел факел, поставил Вику на пол, толкнул дверь, и они вошли в замковую кухню. На огромной плите кипели кастрюли и котлы, а вокруг сновали повара и поварята. Они были так заняты, что не обратили внимания на девочку и гвардейца. Лишь старик, точивший ножи в углу кухни, поднял голову, дружелюбно кивнул им и снова занялся своим делом. Гвардеец провёл Вику через кухню, пересёк маленький, скудно освещённый холл и открыл одну из закопченных дверей.

- Рина! - закричал он с порога.

Из глубины комнаты вышла невысокая молодая женщина с младенцем на руках.

- Тише, Питер, детей разбудишь! - шикнула она на мужа.

Гвардеец подтолкнул Вику к жене:

- Уложи её спать вместе с нашими. Это моя племянница! - напористо сказал он и, поцеловав жену в щёку, обратился к Вике: - Где чемодан?

- Но… - смутилась та. Вике казалось, что, отдавая чемодан Аламзару, она предаёт никуна.

Питер словно прочитал её мысли:

- Ему уже ничем не поможешь. Он попался. Чемодан ничего не изменит. А вот у тебя ещё есть шанс спастись. Ты не маг, и не интересна Аламзару. Возможно, получив чемодан, он забудет о тебе.

Вика тяжело вздохнула и тихо произнесла:

- Я оставила кейс возле зала, где идёт пир. В третьей нише справа, за статуей женщины с арбалетом в руках.

- Понял, - кивнул гвардеец, многозначительно посмотрел на жену и выбежал в холл…


Полёт продолжался неимоверно долго, и Юрго открыл глаза - он летел прямо на острые скалы.

- Я не разобьюсь!

- Конечно, нет, - раздался знакомый шипящий голос, и Юрго мягко опустился на спину золотого дракона.

- Спасибо.

- Не благодари меня. Я выполняю свой долг. - Дракон взмахнул крыльями, взмыл вверх и врезался прямо в чёрные тучи, в мановение ока сгустившиеся над ними. Он пронёсся сквозь чёрную пелену и вынырнул над озером огненной лавы. Почти касаясь крыльями огня, золотой дракон летел к одинокой скале, и в голове Юрго всплыли строчки: "Призрак встанет из чаши огня…" Одинокая скала приближалась, и паж увидел, что она живая - в озере, утопая в лаве по пояс, стоял великан. Увидев дракона, великан приветственно взмахнул рукой и прогрохотал:

- Я открою врата для тебя! - Он хлопнул ладонью по лаве, как по воде, и из огненных брызг в воздухе сложились шесть совершенно одинаковых арок. - Выбирай любую, Юрго! - дружелюбно пророкотал великан.

Дракон завис в воздухе перед арками и поторопил седока:

- Выбирай быстрее, мне жарко!

Юрго смотрел на шесть, похожих, словно капли воды, арок и не мог ни на что решиться.

- Быстрее! - вновь поторопил его золотой дракон.

- Здесь что-то не так! - замотал головой паж.

- Сейчас я упаду, и мы оба сгорим! - прошипел дракон.

- Да и меня дела ждут, - проворчал великан, водя пальцем по лаве.

- Не позволишь себя обмануть… - прошептал Юрго и воскликнул, указав на арки: - Это фальшивка! Открывай настоящие ворота!

- Догада! - выплюнул великан. Его шея вытянулась, и без того огромная голова выросла, а рот, увеличившись до невероятных размеров, приблизился к Юрго и заглотил его вместе с драконом.

"Ну и ворота!" - скорее удивившись, чем испугавшись, подумал паж и огляделся. Дракон бесследно исчез. Юрго стоял в обычной жилой комнате: аккуратно застеленная кровать, платяной шкаф с зеркальной дверцей, этажерка с книгами. На середине - простой деревянный стол. На столешнице зияли четыре дыры в форме круга, квадрата, звёзды и сердца. Рядом лежало деревянное сердечко, на котором неровными буквами было выжжено: "Юрго".

- Бред какой-то! - с досадой воскликнул паж. - Ещё увидев росу, я почувствовал, что с этим путём что-то не так! Неужели всё это зря?.. - Он взял в руки сердечко и небрежно бросил его в отверстие в форме сердца. Прозвенел звонок, вырезанные на столешнице изображения исчезли. - И что дальше? - подождав минуту, громко спросил Юрго.

- Это твой вопрос? - раздался радостно насмешливый голос. Дверца шкафа приоткрылась, и из него выбрался высокий седовласый мужчина в потёртых джинсах и растянутом свитере.

- Вы кто? - разочарованно спросил паж.

- Значит, это твой вопрос? - обрадовался незнакомец.

Юрго помолчал, обдумывая, стоит ли, вообще, продолжать разговор, а потом всё-таки сказал:

- Я хочу узнать, как убить Аламзара.

- О, милый мой… - протянул мужчина и подошёл к столу. - Если бы я это знал, я бы здесь не сидел. - Он провёл ладонью по столешнице и улыбнулся: - Спасибо, что прошёл этот дурацкий путь и освободил меня.

- Не за что, - холодно произнёс паж и, окинув незнакомца долгим, оценивающим взглядом добавил: - Насколько я понимаю, Вы - пленник Аламзара. И, как ни печально, я был прав, когда сказал Денису, что эти стихи - поэтический экзерсис Аламзара! Не было никакого пути! - Юрго нервно рассмеялся. - Я знал стихотворение наизусть, и воплотил в реальность, всё, что придумал Аламзар, да ещё и приукрасил её! Вместо того чтобы сразу отправиться в Тёмный замок, я блуждал по придуманным мной мирам! Глупец! - Паж посмотрел на незнакомца и прорычал: - Убирайся, пока я тебя не прибил!

- Ты даже не спросишь моего имени? - опешил мужчина. - Тебе не интересно знать, кого ты освободил?

- Убирайся! - Юрго вытянул руку и сухо сообщил: - У тебя три секунды. Раз, два… - Незнакомец недоумённо взглянул на чёрные огоньки, мерцающие на кончиках его пальцев, постучал себя кулаком по лбу и исчез. - Три! - Чёрная молния сорвалась с пальцев пажа и врезалась в стену, пробив в ней огромную дыру. В комнату ворвался свежий лесной воздух. Сквозь пролом, Юрго выбрался на заветную поляну и оглянулся: на месте, где появлялись дева и бык, стоял небольшой приземистый домик. - Я так и знал… - Паж скрипнул зубами, взглянул на усеянное звёздами небо и направил магический взор в Тёмный замок…


Сделав очередной круг по замку, Прохор остановился у позолоченных дверей парадного зала, с ненавистью посмотрел на них и тяжело вздохнул. Он проводил взглядом гнома и никунью с Денисом и Вадимом на спине, сел на пол и задумался.

"Входите в парадный зал!" - прозвучал в его голове до боли знакомый голос, и лешак вскочил:

- Кто это? - Но голос молчал. Прохор озабоченно гладил бороду, изо всех сил пытаясь вспомнить, кому принадлежит этот низкий ворчливый голос: он явно знал его обладательницу. Лешак прислушался к себе: "Кто она, друг или враг?"

"Да друг я, друг!" - недовольно буркнул голос и, не почувствовав в нём лжи, Прохор решился.

- Гена! - громко позвал он, и из-за поворота выскочил гном. За ним трусила Миссандра.

- Ну? Придумал что-нибудь? - брюзгливо спросил Генарабарабус.

- Мы идём в зал!

- С ума спрыгнул? - возмутился гном и собрался бежать дальше, но Прохор поймал его за рукав:

- Ты пойдёшь со мной!

Никунья вздохнула:

- Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, Проша.

Лешак шагнул было к дверям парадного зала, но тут из-за статуи женщины с арбалетом появился рыжеусый гвардеец с кейсом в руке. Увидев его, Прохор остановился. Остановился и Питер, не ожидавший встретиться со столь странной компанией. Его растерянный взгляд скользнул по лицам гнома, лешака и замер на старом теле Аламзара, которое, привалившись к юноше-самозванцу, безвольно сидело на спине никуна.

Миссандра взглянула на чемоданчик в руках гвардейца и, забыв об осторожности, воскликнула:

- Мусик здесь?! Зачем он притащился? Как он, вообще, смог прийти в Неймор? У него нет перемещательного амулета, а Матильда променяла его на Дениса! Или Настасья тоже здесь? - Она вопросительно посмотрела на гнома, и тот кивнул:

- Здесь целых три ведьмы.

- Бабушки? - встрепенулся Вадим. - Они помогут нам?

- На них ларнит, - хмуро сообщил Генарабарабус, и Вадим закусил губу - они были обречены.

- Я не верю, что Настасья взяла Мусика с собой! - продолжала возмущаться никунья. - Она бы этого никогда не сделала! Или он… - Она снова посмотрела на кейс. - Идиот!

- В чём дело, Сандра? - озабоченно поинтересовался лешак.

- Этот малолетний балбес не нашёл ничего лучше, чем бросить в портал свою магическую клетку, и она перетащила его в Неймор! Надо же быть таким болваном! Он фактически подарил себя Аламзару!

- Не волнуйся, Сандра. Мы спасём твоего принца, - успокоил её Прохор. Он подошёл к оторопело стоящему у стены Питеру и взял из его рук чемодан. - Мы сами отнесём его, уважаемый. Возвращайся к жене.

Гвардеец заторможено кивнул и исчез в нише, а лешак протянул кейс никунье. Миссандра хищно взглянула на магическую клетку Мусика и отвернулась:

- Я не должна брать его в руки. Увидев меня с этим чемоданчиком, Аламзар мгновенно убьёт меня!

Прохор не стал настаивать. Он сурово посмотрел на Генарабарабуса и направился к парадному зала. Гном поплёлся за ним. Процессию замыкала никунья, с Денисом и Вадимом на спине. "Я не сдамся без боя! - Вадим потрогал ларнитовую цепочку на шее. - Хотя бы плюну ему в лицо!"


Вика тихонько лежала на краю широкой деревянной кровати, сквозь приоткрытую дверь наблюдая за молодой женщиной, укачивающей младенца. Рина тихонько напевала, и, несмотря на волнение, Викины глаза слипались. Спрятав голову под одеяло, она потёрла глаза кулаками. "Ещё не хватало заснуть! Ведьмы доверились мне, и я не подведу их! - твёрдо сказала она себе и посмотрела на изящный перстенёк с маленьким красным камнем. Внутри камня горела крохотная белая искорка. - Пока всё нормально".

Раздался скрип двери, и из соседней комнаты донёсся тихий голос Питера:

- В замке что-то происходит, Рина. Возле парадного зала я столкнулся со странными существами. Они сопровождали на пир старое тело Аламзара!

- Что ты говоришь, Питер?! - испугалась молодая женщина и прижала к груди младенца.

- Чует моё сердце, добром это не кончится, Рина. - Питер обнял жену. - Пришло время покинуть замок.

Супруги стали громким шёпотом обсуждать переезд в деревню, а Вика посмотрела на перстень: в красном камне ровным светом горела белая искорка…


Высокие золотые двери парадного зала раскрылись, и герольд, заглушив осипший голос Петьки Дубова, объявил:

- Лешак Прохор! Гном Генарабарабус! Никунья Миссандра! Правители-самозванцы Денис и Вадим Рыбниковы!

- Милости прошу! - Аламзар приветливо раскинул руки. - Как я рад, что все мы, наконец, собрались вместе! Вези их сюда, Сандра! Я собственноручно казню самозванцев!

Никунья неуклюже дотрусила до стола, остановилась, и Вадим напрягся, собираясь до последней капли крови защищать брата. Но в этот момент висящая в воздухе Дарья Антоновна скинула ларнитовые оковы и переместилась к Аламзару.

- Что за… - Маг-правитель не договорил: Дарья выхватила из воздуха котёл и опрокинула ему на голову. Вонючая зелёная жидкость растеклась по лицу и одежде мага-правителя. Он закашлялся, чихнул, откинулся на спинку трона-дивана и потерял сознание. Одновременно с ним Денис уронил голову и обмяк в руках брата.

- Вот и пришёл тебе конец, Аламзар! - удовлетворённо произнесла Дарья Антоновна. - А всё твоя самоуверенность! Правильно Маша сказала: до обыска ты не опустишься. А зря! Пленников завсегда обыскивать надо! Некоторые, например, магических крыс с собой носят. А крысы эти и сами к ларниту невосприимчивы, и спутника своего таким же делают.

Чёрный кот радостно мяукнул и стал тереться шеей о прутья клетки, пытаясь скинуть ларнитовый ошейник. Лешак поставил кейс на пол, метнулся к клетке и длинным острым когтем сорвал замок. Кот-Северин выскочил из клетки, спрыгнул на пол и стал тереться о ноги бабы Даши. Дарья Антоновна хмыкнула, махнула рукой, и на пол полетели ларнитовые оковы сестёр, ошейник кота и цепочка Вадима. Мария Антоновна стала собирать магический металл и складывать его в карман шерстяной кофты. Генарабарабус бочком приблизился к ошейнику кота, наступил на него и, разглядывая потолок, стал насвистывать игривый мотивчик. Баба Маша подошла к гному и положила руку ему на плечо.

- Что? Где? Вы, наверное, бабушка Дениса? Позвольте представиться, гном…

- Ларнит!

- Генарабарабус!

- Ларнит! - требовательно повторила Мария Антоновна.

Гном скривился и неохотно убрал ногу с ошейника. Баба Маша подняла его, повертела в руках и протянула Генарабарабусу: - Чёрт с тобой, бери!

- Спасибо! - возликовал гном и с трепетом принял из её рук белую металлическую полоску. - Я богат! - с придыханием произнёс он и прижал ларнит к груди.

- Мусик! - Настасья бросилась к никуну и обняла его за шею: - Мусик! Я тебя убью! Зачем ты припёрся в Неймор?

- Посмотреть, как вы расправитесь с Аламзаром! - шмыгнул носом ошеломляюще красивый юноша, с белыми вьющимися волосами.

- Дурачок ты мой, - вздохнула баба Настя и погладила его по щеке.

Дарья Антоновна внимательно смотрела на лешака:

- Что ты делал в Нейморе, Прохор?

Лешак пожал плечами:

- Не знаю…

Из-за пазухи Дарьи высунулась крысиная мордочка. Мотя принюхалась, перебралась на плечо ведьмы, посмотрела в глаза Прохору и пронзительно заверещала. Лешак мотнул головой, словно прогоняя наваждение, и заорал:

- Матильда!!!

Крыса проворно сбежала на пол, цепляясь острыми коготками за серый балахон, добралась до моховой бороды лешака и юркнула внутрь.

- Наконец-то ты дома, Мотя, - улыбнулся Прохор, погладил бороду и взглянул на Дарью: - Я вспомнил, Даша. Я приходил в Неймор за Мотей. Но мы разминулись. Эта проказница сбежала с твоей сестрой на Землю, а я оказался в плену у Аламзара. И, чтобы спасти от него последних магических крыс, я погрузил их в сон и стёр себе память.

- А я-то думал, почему ты так странно себя ведёшь, - усмехнулся Северин. - Мы же встречались с тобой, Прохор. Я просил тебя отдать мне одну из магических крыс. В заповеднике ей жилось бы не хуже, чем в твоей бороде.

Из мха выглянули четыре острые мордочки. Прохор любовно погладил каждую из них когтистым пальцем и вздохнул:

- Я вспомнил тебя, Северин. Но крысу не проси - не отдам!

- Да они и не пойдут со мной, - махнул рукой Северин, повернулся к трону-дивану и внимательно посмотрел на Аламзара: - Когда завершится смена тел?

- Скоро. - Мария Антоновна подошла к сиротливо стоящему Дубову: - Ну, что, напутешествовался? - Она крепко взяла его за руку: - От меня ни на шаг! - Дубов поспешно закивал. - Горло болит? Дома вылечу. Тебе сейчас лучше помолчать!

Внезапно Вадим вскрикнул:

- Бабушка! Денис! - Ведьмы обернулись: смена тел завершилась. На спине никуньи сидел их средний внук. - Денька! - Вадим сжал брата в объятьях. - Ты снова ты!

- А я снова я! - раздался грозный голос Аламзара. С кресла-дивана тяжело поднялся седовласый старик. Он обвёл блёклыми, горящими ненавистью глазами магов, и вдруг расхохотался: - Думаете, что победили великого Аламзара?! Как бы ни так! - Маг-правитель глубоко вздохнул и… помолодел.

- Этого не может быть! - вскричал Северин. - Ты умирал! Я видел!

- Да вот воскрес тебе на радость! - ухмыльнулся Аламзар. - Я был готов и к такому повороту! - По правую руку от Дениса закрутился смерч. - Ты облегчил мне задачу, сопляк! - глумливо хохотнул маг-правитель и метнул в смерч маленький искрящий шар.

Никто из магов не успел сообразить, что произошло: все они оказались под прозрачным магическим куполом, в который превратился смерч Дениса. Петька и Миассар зарыдали в голос, а остальные маги стали тревожно переглядываться, решая, что делать дальше.

- И не пытайтесь! - насмешливо произнёс Аламзар. - Даже соединив усилия, вы не пробьёте мой магический купол! Сейчас я поужинаю и заберу Дениса! Он снова станет моим телом, а вы будете сидеть под куполом и медленно умирать! Один за другим! Сначала умрёт единственный среди вас человек - шут, потом… - Он что-то прикинул в уме и сообщил: - Не могу понять, кто будет следующим - гном или Сандра. Похоже, они умрут одновременно. Потом Мусик сойдёт с ума, и нам всем станет по-настоящему весело! - Аламзар сел на трон-диван, и слуга наполнил его кубок.

- Слава великому Аламзару! - завопили придворные. - Да будет вечным его правление!

Аламзар поднёс кубок к губам, но сделать глоток не успел - двери парадного зала вспыхнули и исчезли. Герольд ошарашено посмотрел на очередного гостя и неуверенно объявил:

- Юрго!

Юрго бросил короткий взгляд на магический купол и твёрдым шагом направился к магу-правителю. Несколько секунд Аламзар пялился на пажа, а потом отшвырнул кубок и вскочил:

- Ты не мог выжить, щенок! Ты должен был отправиться вслед за родителями!

Щека Юрго дёрнулась, но голос прозвучал твёрдо:

- Я вызываю тебя на поединок, маг! - Он остановился и спокойно посмотрел в глаза Аламзара.

Маг-правитель нервно рассмеялся:

- Ты? Да ты сдохнешь от моего плевка!

- Плюй! - холодно произнёс Юрго. Аламзар выбросил руку, и к пажу устремилась чёрная блестящая молния. Юрго сделал шаг в сторону, и молния врезалась в пол, оставив на нём пузырящееся смоляное пятно. - Неудачный плевок! - невозмутимо сказал он.

Аламзар зарычал, как зверь, и в Юрго полетели смертоносные молнии и шары.

- Я убью тебя, сопляк! - кричал маг-правитель, а паж молча уворачивался от его магических снарядов.

- Почему он не атакует? - недоумённо воскликнул Вадим.

- Он изучает возможности противника, - тихо ответил Северин. - Сейчас он ответит.

И, словно подтверждая его слова, Юрго ударил: на Аламзара опустилось ядовито-зелёное облако, и он вскрикнул. Кислота прожгла золотые одежды и стала разъедать кожу. Поток чёрных молний и шаров прекратился. Аламзар юлой завертелся на месте, изгоняя из тела яд. Юрго взмахнул руками, и на мага-правителя обрушился град острых ледяных осколков. Они с шипением врезались в его тело, причиняя дикую боль. Истошно воя, Аламзар завертелся быстрее, но Юрго не позволял ему вылечится. Ледяной град сменился роем огненных мух. Они кусали и жалили мага-правителя, и он, не в силах сопротивляться, рухнул на трон-диван. Отчаянно вопя, Аламзар катался по нему и царапал ногтями бархатную обивку. Юрго, как скала, стоял над ним и бесстрастно наблюдал за агонией противника.

Маг-правитель умирал, и придворные стали напряжённо переглядываться, готовясь присягнуть новому государю…


Белая искорка замерцала и погасла. Вика приглушённо вскрикнула, вскочила и, быстро одевшись, выбежала в соседнюю комнату. Рина и Питер удивлённо уставились на неё.

- Мне как можно быстрее нужно выбраться из замка! - воскликнула Вика.

- Это невозможно, - покачал головой Питер. - До утра все выходы перекрыты.

- Значит, придётся здесь. - Вика со страхом смотрела на потухший камень, не решаясь коснуться его.

- Объясни, что происходит? - взволнованно спросила Рина.

- Ведьмы погибли, - срывающимся голосом ответила Вика. - Они не смогли убить Аламзара! Остался последний шанс уничтожить его!

Питер невольно улыбнулся:

- И как же ты собираешься сделать это?

Вика показала ему перстень:

- Я должна повернуть камень, и последнее заклинание ведьм начнёт действовать. Все маги, находящиеся в Тёмном замке, на какое-то время лишатся дара. Этого времени должно хватить, чтобы Аламзар умер своей смертью.

- Тогда что же ты медлишь? - удивилась Рина. - Действуй, девочка.

Вика потянулась к красному камню, но отдёрнула руку и закусила губу. На её глазах заблестели слёзы.

- Баба Маша сказала, что если я поверну камень в замке, то заклинание не сможет выбросить меня обратно на Землю. Я застряну в Нейморе.

Рина умоляюще посмотрела на мужа:

- Придумай что-нибудь, Питер. Неужели ей никак нельзя выбраться из замка? Может, какой-то тайный ход…

- Только не сегодня, - вздохнул гвардеец. - Этой ночью войти в замок может любой, а вот выйти… Аламзар лично позаботился об этом.

- Значит, я остаюсь. - Вика сжала зубы и решительно повернула камень.


Огненные мухи Юрго пеплом осыпались на трон-диван. Аламзар последний раз вскрикнул и замер, чувствуя, как магия стремительно покидает его, унося с собой магические раны. В парадном зале повисла недоумённая тишина. По прозрачному куполу пробежала трещина, и он раскололся надвое. Юрго выхватил из-за пояса кинжал и бросился на Аламзара.

- Вика! - воскликнула Мария Антоновна. - Как не вовремя!

- Мы не могли всего предусмотреть, - буркнула Дарья Антоновна и, схватив огорошенных внуков за руки, закинула их на спину никуна. Мария Антоновна легко оторвала Петьку от пола и усадила позади Дениса.

- Вперёд, Мусик! - скомандовала Настасья, и Миассар большими прыжками понёсся прочь из зала. За ним помчалась никунья с гномом и лешаком на спине. Ведьмы бежали последними.

- Юрго! - Северин бросился на помощь внуку.

- Стража! Взять их всех! - вырвав из рук Юрго кинжал, заорал Аламзар. Паж впился зубами в его руку, и кинжал упал на пол. - Гадёныш! - прошипел маг-правитель. Он хотел ударить Юрго свободной рукой, но потерял равновесие, и они покатились по трону-дивану.

В дверном проёме, преградив беглецам путь, появились гвардейцы. Миссандра и Миассар зарычали, но их грозный рык не остановил солдат. Повинуясь приказу мага-правителя, они выставили перед собой алебарды и стали теснить магов на середину зала. Придворные замерли, наблюдая, как гвардейцы окружают мятежников плотным кольцом.

Северин почти добежал до Юрго и Аламзара, когда солдаты сбили его с ног и, заломив руки за спину, потащили к остальным пленникам. Приказ государя был почти выполнен. На свободе оставался лишь Юрго: гвардейцы никак не могли подступиться к нему, поскольку паж и маг-правитель клубком катались по трону-дивану. Наконец, один из солдат решился и, схватив со стола кувшин, вылил его на дерущихся магов. Клубок распался, и гвардейцы, наконец, схватили пажа.

- Щенок! - прорычал Аламзар. Он поднялся на ноги и ударил пажа кулаком в лицо.

- Ты всё равно сдохнешь! - еле шевеля разбитыми губами, произнёс Юрго и с ненавистью посмотрел в глаза магу-правителю.

- Сначала ты! - Аламзар поднял с пола кинжал и занёс его над Юрго. Но внезапно его рука дрогнула. Маг-правитель уронил кинжал и схватился за грудь. - Магия… Откуда?.. - прошептал он и рухнул под ноги пажа.

Юрго и гвардейцы недоумённо вытаращились на бездыханное тело Аламзара, а тишину парадного зала разорвал пронзительный крик Марии Антоновны:

- Петенька! - Ведьма раздвинула направленные на неё пики, растолкала солдат и бросилась на шею пожилому мужчине в потёртых джинсах и растянутом вязаном свитере. - Петенька! - Она осыпала его лицо беспорядочными поцелуями, а потом оттолкнула и требовательно спросила: - Где ты болтался сорок лет, Пётр?

- Мне было видение, что я нужен в Нейморе, и я пришёл сюда.

- Не поставив меня в известность?

- Ну, понимаешь… Я увидел, как ты и Даша с Настей гибнете в Тёмном замке… Я не мог рассказать тебе об этом! Зато, как только Аламзар поймал меня, я перестал видеть вашу смерть. Наверное, моё пленение что-то изменило в…

- Дома поговорим! - прервала его Мария Антоновна и повернулась к гвардейцам: - Ваш правитель умер! Можете опустить алебарды!

Солдаты послушно опустили оружие. Придворные поднялись, и весь парадный зал склонился перед единственным магом в замке.

- Командуй, Пётр Васильевич! - весело воскликнула Дарья Антоновна и хлопнула лешака по плечу: - Мы всё-таки победили, Проша!

- А он точно умер? - хрипло спросил Петька Дубов.

- Точно-точно! - авторитетно заявил Генарабарабус и почесал затылок: - Только я не понял, куда делась наша магия, и почему он остался магом! - Гном указал на Петра Васильевича.

- Я всё-таки провидец. Я вошёл в замок после того, как Машино заклинание начало действовать, - любезно объяснил ему маг и направился к Юрго. - Нам всё же придётся познакомиться, молодой человек, - улыбнулся он, залечил разбитое лицо пажа и протянул ему руку. - Пётр Васильевич. Я дедушка Дениса и Вадима.

Юрго ответил на рукопожатие:

- Значит, я всё же не зря прошёл путь.

- Конечно. Ты по-прежнему можешь задать мне вопрос.

Паж пожал плечами:

- У меня больше нет вопросов. Я добился того, чего хотел. - Он посмотрел на Дениса: - Вы можете занять трон, государь!

- Даже не думай! - угрожающе шепнул брату Вадим.

Денис взглянул на трон-диван, на тело Аламзара и перевёл взгляд на Юрго:

- Пожалуй, читать о великих правителях мне нравится больше, чем быть на их месте. Извини, Юрго, но я возвращаюсь на Землю.

- Всё верно, - кивнул Пётр Васильевич. - Трон Неймора принадлежит тебе, Юрго!

Паж отрицательно замотал головой:

- Я не в праве…

- Не спорьте с провидцем, юноша! - перебил его Пётр Васильевич и посмотрел на Северина: - Что же Вы молчите, Велорий? Вы, как-никак, бывший правитель Неймора, а Юрго - Ваш внук.

- Трон Неймора твой, Юрго - вздохнул Северин. - И, хотя в Нейморе трон переходит не от отца к сыну, а от учителя к ученику, ты доказал, что достоин править этим миром! Ты превзошёл в магическом искусстве Аламзара, не говоря о прочих нейморских магах!

- Но сейчас я не маг! - запротестовал Юрго.

- Это дело нескольких минут, - сказала Мария Антоновна и обратилась ближайшему гвардейцу: - Сбегай-ка к Питеру Холлу, сынок. Он приютил нашу Вику. Скажи ей, чтоб вернула камень на место. Она поймёт.

- Есть! - отрапортовал гвардеец и бросился выполнять поручение ведьмы.

- Итак, приступим! - Тело Аламзара исчезло, а в руках Петра Васильевича появился золотой венец. Он торжественно возложил его на голову Юрго и провозгласил: - Маг-правитель Неймора, Юргорислав!

- Да будет вечным его правление! - хором прокричали нейморцы, опустились на колени и склонили головы.

- Служим великому Юргориславу! - дружно гаркнули гвардейцы и, воздев алебарды, запели древний нейморский гимн во славу мага-правителя.

Когда пение смолкло, Юрго опустился на трон-диван и улыбнулся - магия вернулась.

- Пир! - крикнул он и взмахнул рукой, заново накрывая столы.

- Мусик… - одновременно с ним простонала Настасья и беспомощно огляделась. - Миссандра забрала его!..



Пир в Тёмном замке. | Проклятие Аламзара | Эпилог.