home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement




По болотом и над ним.


Хомокрылы перенесли Юрго и Петьку в дом рядом с резиденцией вождя. Они мягко поставили мальчиков на деревянный пол и улетели.

- Новенькие! - раздался звонкий мальчишеский голос, вспыхнул свет, и Юрго с Петькой окружили мальчики и девочки в одинаковых серо-голубых пижамах.

- Откуда вы? - поинтересовалась рыжеволосая девочка с курносым носом, усыпанным веснушками.

- Из Тёмного замка, - мрачно ответил Юрго.

- Угу, - поддакнул Петька, рассматривая комнату, в которой они оказались. Большую часть занимали двухъярусные кровати, застеленные весёленьким разноцветным бельём, а оставшуюся - столы с рукоделием, красками, цветными карандашами и пластилином. На полу лежали куклы, деревянные кораблики с парусами, плюшевые фигурки зверей, модели замков, оловянные солдатики и бог знает, что ещё! В целом, комната произвела на Петьку благоприятное впечатление. - Ещё бы телик, комп - и я не против такого рабства! - заявил он и поинтересовался: - В школу ходите?

- Нет, - замотала головой рыжеволосая девочка. - Мы работаем.

- Работаете?! - Дубов с ужасом посмотрел на Юрго: - Мы не можем здесь оставаться! Ладно школа, но работать…

- Да не переживай ты так! - Худенький мальчик лет десяти дружелюбно улыбнулся Петьке: - Это ж всего два часа в день! Да и работа, смех один - грибы собирать!

- Ты не понимаешь! Это дело принципа! Я сказал, что не буду работать, значит, не буду! - Петька топнул ногой и заговорил громко и с выражением: - Мы с Юрго пришли сюда не для того, чтобы работать на этих крылатых уродов!

- Пришли?! - удивлённо воскликнула рыжеволосая девочка. - Сюда сами не приходят.

- А мы пришли! - с гонором заявил Петька и хлопнул Юрго по плечу. - Позвольте представить: Юрго - оруженосец и телохранитель мага-правителя Неймора, Дениса.

- Я… - начал паж и поперхнулся, получив дружеский тычок в спину.

- Не смущайся, здесь все свои! - Петька подмигнул ему и обратился к детям: - Он очень, очень скромный, наш Юрго! - Дубов выпрямился, щёлкнул каблуками и быстро кивнул головой, как офицер из сериала, который вечерами смотрела его мама. - Пётр Дубов - генеральный советник мага-правителя. - Он обвёл гордым взглядом ошеломлённые лица детей и добавил: - Если что - обращайтесь!

- А что стало с Аламзаром? - осторожно спросила черноволосая девочка с коротко стрижеными волосами.

Петька положил ладонь на плечо Юрго, призывая его не вмешиваться, и вдохновенно заговорил:

- О! Это сногсшибательная история! Могущественный волшебник Денис, освободитель сотен миров от всяких гадов, на днях проезжал через Неймор. Он услышал о злодеяниях коварного и жестокого Аламзара, пришёл в Тёмный замок и так накостылял ему, что Аламзар копыта откинул! Благодарные нейморцы попросили Дениса стать их магом-правителем, и он согласился. В Тёмном замке устроили пир на весь мир! А потом Денис узнал, что в недрах Хомокрыльего болота томятся в плену дети его подданных, и, ни секунды не сомневаясь, отправился спасать вас! - Петька сделал трагическую паузу, шмыгнул носом и патетично продолжил: - Но подлые хомокрылы заманили его в ловушку и нанесли предательский удар в спину! - Он скорбно прикрыл ладонью лицо, сквозь пальцы подглядывая за реакцией слушателей. Дети с разинутыми ртами внимали ему, боясь пропустить хоть слово. Петька отнял руку и картинным жестом указал на рваный воротник Юрго: - Мы сражались за нашего государя, как звери, но силы были неравные! Хомокрылы захватили государя и бросили его в тюрьму, а нас сделали рабами! - Петька горестно замолчал.

- Ты слишком мал, чтобы быть советником государя, - недоверчиво заметил высокий мальчишка с круглыми карими глазами и родинкой на подбородке.

- Слышишь, Юрго?! Мы пришли спасать их, а они нам не верят! - возмутился Дубов. - Они не хотят на свободу! Они не хотят домой! Мы пришли зря! Государь зря пожертвовал своей свободой! Эти неблагодарные детишки не оценили его жертвы!

- Ты похож на ярмарочного клоуна, Пётр Дубов, - скривилась рыжеволосая девочка.

- Ну и сидите в болоте, - высокомерно произнёс Петька. - А мы будем бороться с гнусными хомокрылами!

- Они вовсе не гнусные, - замотал головой худенький мальчик. - Они хорошие! Они заботятся о нас!..

- Чушь! Вы - рабы, а они… - Петька задумался, мучительно вспоминая слово "эксплуататоры", но так и не вспомнил. - В общем, кто не с нами - тот против нас! - продолжил он. - Когда хомокрылам придёт конец, их прихвостней постигнет та же судьба! Лично мы с Юрго не сдадимся! Мы верим нашему государю, правда, Юрго?

- Правда, - обреченно кивнул головой паж. Он диву давался, слушая Петькино враньё, но вмешиваться не стал, предоставив шуту самому разбираться с последствиями. "В крайнем случае, скажу, что он шут, а с шута взятки гладки" - подумал Юрго и со скучающим видом уставился на люк в потолке. Внезапно в люк ворвался чёрный смерч. Он врезался в деревянный пол перед Петькой и Юрго и отлетел в сторону, оставив перед ними большой чёрный чемодан, на металлических замках которого алым огнём горело: "Москва".

- Посылка от государя! - торжественно провозгласил Петька, с превосходством посмотрел на детей и откинул крышку чемодана. Внутри была аккуратно сложена одежда.

Смерч подлетел к Юрго и затанцевал перед ним, то опускаясь к самому полу, то вытягиваясь до потолка. Паж с удивлением следил за его движениями, и смерч, словно рассердившись на его недогадливость, закрутился быстрее.

- Он явно что-то хочет от тебя, - на секунду оторвавшись от чемодана, заметил Петька.

Услышав его слова, смерч крутнулся вокруг Дубова и вернулся к Юрго. Паж оторвал кусок кружевного воротника и бросил его в услужливо подставленную воронку. Смерч взвился к потолку и вылетел наружу.

- Клёво! Смерч-почтальон! - хихикнул Петька и вынул из чемодана теплый вязаный свитер, точь-в-точь как на нём, только чистый: Денис не стал пробовать себя в качестве дизайнера, он просто скопировал одежду приятелей, размножил её и сложил в чемодан.

Юрго посмотрел на белоснежные рубашки, потом на свои грязные руки и тяжело вздохнул:

- Сейчас бы помыться…

- Ванная там. - Коротко стриженая девочка указала на дверь за кроватями. - Только зря вы одежду притащили, хомокрылы нам хорошую форму выдают. - Она подошла к стене, нажала на маленький рычажок в виде цветка, и деревянная панель отъехала в сторону, открыв глазам вешалки с добротными коричневыми комбинезонами. На полу стояли ряды чёрных ботинок на толстой рифлёной подошве, а на полках стопками лежали серо-голубые пижамы, носки и нижнее бельё.

- У вас тут, как в армии, - недовольно сморщил нос Петька и прижал к груди присланный Денисом свитер: - Ни за что не отдам!

Юрго недоумённо пожал плечами:

- Нормальная одежда. Удобная.

- Не хочу ходить, как инкубаторский! - упрямо заявил Петька, снял грязный свитер, бросил его на пол и натянул новый. - Государь позаботился о нас. Ты же не хочешь разочаровать его, Юрго? - ехидно спросил он.

Паж почесал затылок. Вступать в ссору с хомокрылами из-за тряпок ему не хотелось, но, с другой стороны, в чём-то шут был прав: если государь прислал одежду, значит, он хотел, чтобы подданные надели её. Юрго ещё раз взглянул на грязные руки, вздохнул и направился в ванную комнату. Едва дверь за ним закрылась, через потолочный люк протиснулся чёрный смерч Дениса. Он тяжело опустился на пол рядом с Петькой и со скоростью сонной черепахи пополз по комнате, оставляя за собой разнообразные предметы: два дивана, два кресла, стол, заваленный едой, стулья, чемоданы, книги. Последним из недр смерча появился огромный плоский телевизор. Смерч подполз к Петьке, оставил у его ног пульт и, облегчённо колыхнувшись, растворился в воздухе.

- Ты гений, Рыба! - Дубов вцепился в пульт, как в спасательный круг. Ему и в голову не пришло, что в Нейморе нет ни электричества, ни телевидения. С блаженной улыбкой он нажал на кнопку и, когда экран загорелся, издал торжествующий вопль. Одновременно с его криком на экране появился Рассел Кроу с мечом в руке.

- Гладиатор!!! - возликовал Петька и, плюхнувшись на чемодан, впился глазами в экран.

Рассел Кроу замахнулся мечом, и дети в серо-голубых пижамах с испуганными криками сбились в кучку. На крики, из ванной комнаты, завернувшись в полотенце, выскочил Юрго:

- Что… - Он осёкся и замер перед экраном. Несколько секунд он пялился на размахивающего мечом мужчину, а потом решительно подошёл к Петьке и толкнул его в плечо: - Что это?

- Государь прислал нам телик! - радостно сообщил Петька. Он защёлкал кнопками, но по всем каналам шёл "Гладиатор", и Дубов недоумённо покачал головой: - Быть такого не может, чтобы все каналы одно и тоже показывали! Что-то тут Денис напортачил! Надо сказать ему…

- А это? - перебил его Юрго, обводя рукой захламлённую комнату. - Тоже государь прислал?

- А ты думал, само выросло? - ухмыльнулся Петька.

- Зачем?

- Потому что, мы не рабы! Это рабам положено быть несчастными и обездоленными! - Дубов метнулся к столу, схватил тарелку с пирожными и снова вернулся к телевизору. - Давай посмотрим, потрясный фильм! - Он плюхнулся в кресло, прибавил звук и откусил половину эклера.

Юрго вытащил из чемодана облачение пажа и, пройдя мимо замерших от страха и удивления мальчишек и девчонок, скрылся за дверью ванной. Петька доел пирожное, вытер губы рукавом нового свитера и обернулся к нейморским детям:

- Что стоите, как неродные? Кино так не смотрят! Двигайте сюда диван, хватайте пирожные и наслаждайтесь жизнью!

- А хомокрылы? - зачарованно глядя на экран, спросила рыжеволосая девочка.

- А что хомокрылы? Пусть себе летают! - небрежно ответил Дубов, и дети не нашли, что ему возразить. Они мигом придвинули диваны и стулья, разобрали тарелки с едой и, затаив дыхание, уткнулись в телевизор.

И только Юрго не спешил присоединиться к просмотру. Он лежал в тёплой ванной и думал, что таких государей, как Денис, просто не может быть на свете. Даже сидя в карцере, Денис не забыл о своих подданных и нашёл способ позаботиться о них. Юрго представил, какая замечательная жизнь начнётся в Тёмном замке, когда на нейморском престоле воцарится Денис, и улыбнулся: в мечтах он шёл по родному замку вместе с лучшим магом-правителем на свете…


Лешак, гном и никунья нагнали Вадима на краю Хомокрыльего болота.

- Дальше я ни ногой! - заявил Генарабарабус. - Я слишком ценный гном, чтобы бесславно сгинуть в каком-то дурацком болоте!

Прохор ухмыльнулся в моховую бороду и покровительственно похлопал его по плечу:

- Ты не забыл, что с тобой путешествует лешак?

- Ты что, болота осушать умеешь? - ехидно поинтересовался гном.

- Зачем осушать болото? - нахмурился Прохор. - Болота - это тоже чей-то дом, Гена. Например, лягушек, змей, комаров…

- Тараканов! - насмешливо перебил его Генарабарабус. - Ты с ним со всеми обниматься будешь? Так мы за год до хомокрылов не доберёмся!

- Поехали уже! - нетерпеливо воскликнул Вадим. - Мой брат в руках чудовищ, а вы о лягушках беседуете!

- Не спешите, князь. - Прохор порылся в бороде и извлёк из её недр лохматый моток верёвки.

- Вешаться будешь? - обрадовался гном, огляделся и указал на толстую ветку берёзы. - Вон подходящий сук! Помочь?

- Ну и противное же ты существо, Гена! - укоризненно сказала никунья.

- Не противное, а обеспокоенное! - сварливо заявил гном. - Вы так и норовите втянуть меня в неприятности! Не будь вас, я бы уже давно нашёл мага, восстановил свою бороду и был бы у подножья родной горы!

Лешак спрыгнул с лошади, что-то шепнул клубку и положил его на мокрый болотный мох. Клубок несколько раз подпрыгнул на месте, а потом покатился по болоту, оставляя за собой широкую полосу утоптанной просёлочной дороги. Вадим не поверил глазам: дорога лешака вилась над болотом, не касаясь его поверхности. Прохор обернулся к свободным лошадям, махнул рукой, освобождая их от сбруи, и приказал:

- Ждите нас здесь, ребята! - Лошади ответили ему дружным ржанием и стали щипать редкую траву. - Поехали, князь! - весело сказал Прохор и, легко вскочив в седло, направил лошадь к дороге. Сначала лошадь заартачилась, не желая ступать на магический путь, но лешак ласково погладил её по шее, и она поскакала вперёд.

Вадим и Миссандра поехали следом, а гном замер у края дороги, с подозрением разглядывая её:

- Не нравится мне всё это… - Он слез с лошади и пощупал утоптанную землю. - Хорошая, конечно, магия, но, чует моё сердце, заведёт она нас туда, куда ворон костей не заносил! - Генарабарабус отчаянно плюнул, вскочил в седло и поскакал за спутниками, которые, по его мнению, только и мечтали угробить себя, а, заодно, и его!

Дорога вилась между зарослями осоки и стрелолиста. Когда всадники проезжали над скопищем колючих ежевичных кустов, Вадим заметил на их ветках крупные чёрные ягоды, и вспомнил, как прошлым летом баба Дарья водила его и Дениса в лес. Тогда они до оскомины наелись и ежевики, и голубики, и даже едва начавшей краснеть брусники. Именно прошлым летом Вадим научился ездить верхом. А вот Денис наотрез отказался садиться на лошадь, как они с бабой Дашей не уговаривали его… Вспомнив брата, Вадим вздохнул и подумал: "Денька совсем не приспособлен для походов. И угораздило же его вляпаться в эту историю. Лучше бы Аламзар пришёл ко мне. Я бы ни за что не попался бы на его удочку! А уж если б попался, то мне было бы гораздо проще в Нейморе! И правителя изображать, и по лесу скакать…" Он посмотрел на своих спутников. Гном, сгорбившись, сидел в седле и что-то ворчал себе под нос. Изредка он поднимал голову, бросал на болото недовольный взгляд и вновь начинал бормотать. Никунья выглядела великосветской дамой на загородной прогулке. Она сидела на лошади, как на троне, и с лёгкой снисходительной полуулыбкой взирала на унылый пейзаж. Лешак же был счастлив. Его наполовину скрытое моховой бородой лицо было исполнено блаженства, а глаза светились любовью к простирающемуся без конца и края болоту. И болото, казалось, отвечало ему взаимностью. На холщёвую шляпу и плечи лешака садились птицы, при его приближении на низкорослых деревцах распускались зелёные листочки. Проезжая над россыпями клюквы, Прохор сложил ладони гостью, и в них появился берестяной туесок, доверху наполненный тёмно-красными ягодами. Лешак протянул туесок Миссандре, и та, приняв подношение, поблагодарила его царственным кивком. Прохор улыбнулся, и тёмные болотные промоины расцвели жёлтыми и белыми кувшинками.

Вадим почувствовал, как горят его щёки. Ему тоже захотелось сотворить для красавицы-никуньи что-нибудь необычное, но тягаться с лешаком он не рискнул. А вот Генарабарабус рискнул. Гном бросил презрительный взгляд на расцветшее болото, мстительно посмотрел в спину лешака и, отпустив повод, начал старательно тереть ладонь о ладонь. Через некоторое время в его руках появилась горсть крупных жёлто-белых бриллиантов. Гена самодовольно хмыкнул, сотворил чёрную бархатную корзинку, ссыпал в неё драгоценные камни и с победной улыбкой вручил никунье. Миссандра улыбнулась уголками губ, а гном приподнялся на стременах и отвесил ей изысканно горделивый поклон, увидев который половина придворных Тёмного замка умерла бы от зависти. Вадим вздохнул и отвернулся. Миссандра была чересчур прекрасной. Он хотел бы попросить её стать менее красивой, но высказать эту просьбу вслух у него не хватило наглости. И чтобы не уподобляться спятившим от любви гному и лешаку, Вадим стал вспоминать истинный облик никуна Миассара…

Стемнело. По краям дороги расселись стайки светлячков, освещая всадникам путь. Лешак принюхался и громко сообщил:

- Мы почти у цели!

Вадим встрепенулся и стал до рези в глазах вглядываться в даль. Он ожидал увидеть крепость, город или на худой конец холмы с норами, но дорога оборвалась на идеально круглой каменной площадке.

- А где логово? - не удержался он от вопроса.

- Логово? - удивился лешак. - Хомокрылы разумные существа. Они скорее люди, чем животные, и не живут в норах.

- А где же они живут?

- Под болотами! - буркнул Генарабарабус. - И мы, как раз, стоим на крыше их дома!

Вадим с недоумением взглянул себе под ноги:

- Но как нам попасть внутрь?

- Никак, - беспечно ответил Прохор и спешился. - Хомокрылы сами придут к нам. - Он положил ладонь на край дороги, и она превратилась в лохматый моток верёвки. Лешак сунул его в бороду и помог никунье сойти с коня. - Думаю, нам всем не мешает поесть! - Он вырвал из бороды веточку мха, бросил её на камни, и на площадке появился высокий шатёр из еловых веток: - Прошу к нашему шалашу! - улыбнулся Прохор, вошёл в тёмный проём двери, и шатёр озарился желтоватым пламенем костра, над которым висел котелок с аппетитно пахнущим грибным супом.

Гном принюхался и, как обычно, скорчил недовольную рожу:

- Мяса хочу!

- Могу предложить орехи, мёд, молоко, сыр… - начал перечислять лешак.

- А мясо?

- Тебе обязательно нужно кого-то убить? - скривился Прохор.

- А тебе обязательно нужно уморить меня голодом? - в тон ему спросил Гена.

Миссандра осуждающе покачала головой, взяла стоящую возле костра деревянную миску, наполнила её грибным супом и протянула Вадиму:

- Приятного аппетита, князь.

- Спасибо, - застенчиво улыбнулся Вадим, сел у костра и поискал глазами ложку.

- А мне нальют супа? - возмутился гном.

- Ты же хотел мяса, - лукаво улыбнулась никунья.

- Перехотел! Грибов давай!

- И мне! - встрял Прохор, протягивая Миссандре деревянную миску.

- Я первый попросил! - Гном оттеснил лешака от костра и, подняв с пола миску, протянул её никунье.

- Дайте мне, пожалуйста, ложку, - попросил Вадим, но его никто не услышал.

Лешак и гном свирепо смотрели друг на друга, а никунья, переводя взгляд с одного воздыхателя на другого, тихо хихикала. Вадим аккуратно поставил суп на каменный пол и уставился на ладонь, представляя, что на ней лежит столовая ложка с лихим завитком на ручке. И тут никунья взглянула на него. Мягкий взгляд из-под пушистых ресниц нарушил сосредоточенность мага, и вместо ложки в его руке появился большой половник с лихим завитком на ручке.

- Благодарю Вас, князь, - обворожительно улыбнулась Миссандра и взяла из его рук половник. - Так мне будет гораздо удобнее наливать суп.

Лешак и гном исподлобья уставились на Вадима.

- Это подло с твоей стороны, князь! - воскликнул Генарабарабус.

- Но я…

- Не оправдывайтесь, юноша! - сердито прикрикнул на него Прохор. - Вы планировали сотворить ложку, вот и творили бы себе на здоровье!

- Нечего с ним церемониться, Проша! Кинем его в болото, и кончен бал! - завопил гном.

- Я, конечно, против радикальных мер, но в данном случае… - начал было Прохор, но никунья не дала ему закончить. Она взяла лешака за шкирку, без усилий оторвала от каменного пола и усадила подальше от Вадима. Через секунду рядом с ним плюхнулся гном.

Миссандра налила себе супа и вручила половник лешаку:

- Я обиделась на вас, господа, так что, обслуживайте себя сами! - Она присела рядом с Вадимом, и в её руке появились две серебряных ложки. - Кушайте, князь, и ничего не бойтесь. - Она вручила Вадиму ложку. - Эти грубияны только болтать мастаки!

Гном и лешак зло переглянулись.

- Это ты виноват! - напустился на Прохора Генарабарабус.

- В чём это? - возмутился лешак.

- У тебя ограниченное мышление и полное отсутствие воспитания! Деревенщина!

- И кто это говорит?! - взорвался Прохор. - Хам! Брюзга! И прощелыга!

- Я?! - Гном вырвал из рук лешака половник, размахнулся, и вдруг пол под ними дрогнул и поехал вниз.

Лошади испуганно заржали и заметались по площадке.

- Берегись! - закричала Миссандра, когда шатёр начал заваливаться на бок.

Вадим выронил миску и поднял руки, пытаясь удержать шатёр, однако лешак среагировал быстрее: шатёр, вместе с костром и ужином, исчез.

- Тише, мои хорошие! Я с вами! - крикнул лешак, и лошади успокоились. Лишь их чуткие уши подёргивались, прислушиваясь к шорохам в окружившем площадку тумане.

Спуск продолжался несколько минут и завершился мягким толчком.

- Приехали, - проворчал гном. - Здравствуйте, неприятности!

- Денис!!! - взволнованно позвал Вадим.

- Да, не кричи ты! - шикнула на него никунья. Она опасливо озиралась по сторонам, но в сером густом тумане, стеною стоящем вокруг площадки, ничего не было видно.

- Они идут, - тихо сказал лешак. Он был спокоен, как скала.

В тишине раздалось хлопанье крыльев, и на площадку спикировали трое хомокрылов. Их зелёные лица были мрачными и серьёзными.

- Что вам надо от нас, маги? - угрюмо поинтересовался хомокрыл с золотой цепью на груди.

- Я пришёл за братом! - выпалил Вадим.

- Подожди, князь. - Лешак мягко отстранил юношу и торжественно произнёс: - Приветствую Вас, уважаемый вождь хомокрылов!

- Что вам от нас надо?! - раздражённо повторил Харум-Сар.

Прохора не смутил грубый тон вождя. Он погладил моховую бороду и степенно произнёс:

- Произошло досадное недоразумение, уважаемый вождь. Мы сопровождали мага-правителя Неймора в его путешествии на север, когда Ваши люди неожиданно напали на нас и, по ошибке, захватили нашего государя. Давайте уладим эту маленькую проблему, и продолжим жить в мире и согласии.

Харум-Сар смерил лешака озадаченным взглядом и покрутил зелёным пальцем у виска:

- Не было никакого недоразумения! Нам нужны работники, и мы берём их, когда хотим и где хотим!

- Это архиважный вопрос, - терпеливо продолжил лешак. - Речь идёт не об обычном мальчике, а о государе.

- Хомокрылам плевать на людские дела!

Прохор внимательно посмотрел на вождя:

- Я не понимаю Вас, уважаемый вождь. Вы же всей душой хотите избавиться от Дениса. Почему бы вам ни сделать это. Мы заберём нашего государя, его слуг, и немедленно покинем Подболотье.

- Вы и покинете его немедленно, но без вашего государя! - взъярился Харум-Сар. - Хотите, возвращайтесь за ним через два года, и я лично приведу его вам!

- Но два года слишком долгий срок! Мир не может два года оставаться без правителя! - встрял гном. - Немедленно отдавайте Дениса!

- Обойдётесь! - рявкнул Харум-Сар, и его лицо стало тёмно-зелёным. - У нас свои законы! Раз он попал сюда - будет работать, как и все прочие, до четырнадцати лет! Так что, поговорим через два года! - Вождь топнул ногой и вместе с сопровождающими его хомокрылами скрылся в тумане, а каменная площадка дрогнула и стала подниматься.

- Денис!!! - закричал Вадим, бросился к краю площадки и наткнулся на невидимую стену. - Денис!!! - Он шарахнул по стене кулаком и, с трудом сдерживая гнев, повернулся к спутникам: - Я не покину Хомокрылье болото без брата!

Ответом ему было молчанье лешака, сочувственный взгляд никуньи и недовольное сопение гнома. Площадка медленно выехала на поверхность и замерла. Вадим взглянул на усыпанное чужими звёздами небо и заорал:

- Бабушки! Да помогите же вы!

- Бабушки? - удивился Прохор. - Они что, смотрят на нас?

- Да не знаю я! - бросил через плечо Вадим и снова заорал: - Миассар! Открывай свой чёртов портал!

- Миассар… - покачала головой никунья. - Зови его громче, князь! Я хочу видеть этого проказника! Розамсар сбился с не знающих себе равных лап, разыскивая его!

Внезапно на площадку упала большая чёрная птица и, ударившись о камни, превратилась в высокого, жилистого мужчину в чёрном охотничьем костюме. У незнакомца была лысая, как орех, голова. Его длинное остроскулое лицо было мрачнее тучи, тонкие губы - плотно сжаты, а широкие крылья носа нервно подрагивали. Колючий взгляд незнакомца пробежал по лицам притихших магов и остановился на Вадиме. Мужчина плотоядно оскалился и сквозь зубы процедил:

- Ты-то мне и нужен.

Гном закрыл голову руками и сел на камни:

- Ну, всё! Влипли! По-крупному!

- Здравствуйте, уважаемый, - невозмутимо произнёс лешак и слегка приподнял шляпу. - Разрешите представиться, Прохор. А это, - он указал на никунью, - прекрасная Миссандра. - Никунья окинула незнакомца любопытным взглядом, приветливо кивнула ему, и лешак продолжил: - Гнома, путешествующего с нами, зовут Генарабарабус, а молодой человек, который, как Вы говорите, нужен Вам - князь Вадим, брат мага-правителя Неймора Дениса.

- По-твоему я идиот, - разозлился незнакомец, и его пальцы сжались в кулаки. - Ты считаешь, что Северин не знал, к кому шёл?

- Я не сомневался, что Вы знаете, но этикет предписывает…

- Да пошёл ты со своим этикетом! - прорычал Северин и посмотрел на Вадима: - Пойдёшь со мной!

- Никуда я не пойду! - решительно отрезал Вадим, хотя от взгляда незнакомца у него мороз пробежал по коже.

- Думаешь, я тебя спрашивать буду?! - Северин шагнул к юноше и схватил его за руку.

- Но позвольте! - возмутился лешак. - Мальчик ясно дал понять, что не хочет идти с Вами!

- Отстань, лесной человек! К тебе у меня претензий нет! Иди своей дорогой! - сухо сказал Северин, издал пронзительный птичий крик и обернулся большой чёрной птицей. Сжав когтями плечи Вадима, он попытался взлететь, но никунья, до сих пор спокойно стоявшая рядом с лешаком, резко прыгнула вперёд и повисла на ногах юноши. Вадиму показалось, что его тело вот-вот разорвётся надвое, и он пронзительно закричал. От неожиданности Северин и Миссандра одновременно отпустили его, и Вадим грохнулся прямо в объятья лешака. Прохор загородил собой юношу, вырвал из бороды горсть ягод и бросил их в Северина. Густая зелёная сеть обвила чёрную птицу, и она рухнула на каменную площадку.

- К лошадям! - скомандовала никунья.

Генарабарабус оборвал жалобные бормотания, вскочил и бросился к коню. Прохор уронил в болото мохнатый клубок, и всадники понеслись по освещенной светлячками дороге.

Громко ругаясь, Северин разорвал травяные путы и взлетел. Паря над болотом, он следил за беглецами, выжидая удобный момент, чтобы схватить Вадима. Лешак, скакавший впереди отряда, смотрел на кружащую в небе чёрную точку, лихорадочно соображая, как защитить брата государя, ведь вступить в бой с Северином он не мог, поскольку его магия была сугубо мирной.

- Послушай, Гена! - обернувшись, крикнул лешак. - Ты знаешь боевые заклинания?

- Откуда?! - с досадой ответил гном. - Я не воин! Я ремесленник! Хочешь, я создам для тебя любое оружие?

- И что я с ним буду делать? - буркнул Прохор, а никунья ехидно спросила:

- А как ты собирался убить Аламзара, Гена? Ты же пришёл в Тёмный замок за этим!

- Я хотел его отравить, а он не отравился, - сквозь зубы процедил Генарабарабус.

Лешак с надеждой посмотрел на никунью:

- А ты, Миссандра, умеешь сражаться?

- Мне очень жаль, Проша, - отозвалась та, - но я только выгляжу свирепой и сильной.

Лешак озабоченно покосился на Вадима:

- А что умеете Вы, князь?

- У меня разряд по фехтованию!

- Не думаю, что Северина устроит дуэль на шпагах, - проворчал Прохор и посмотрел на чёрную точку в небе. Птица снижалась, и больше медлить было нельзя. Прохор рванул клок мха из бороды, подкинул его в воздух, и туман над болотом сгустился, накрыв всадников плотным серым покрывалом. Чёрная птица издала негодующий вопль - Северин потерял беглецов из вида.

Лешак остановил коня и спешился.

- В чём дело? - недоумённо воскликнул гном.

- Убегать нет смысла, - пожал плечами Прохор. - Пока мы на болоте, туман прикрывает нас.

- Но наступит утро, и туман исчезнет, - ровным тоном заметила никунья.

- Чему быть суждено - неминуемо будет… - с загадочным видом протянул лешак и подмигнул Вадиму: - Не вешайте нос, князь! Генарабарабус! Сотворите Его высочеству шпагу! К несчастью, Северин отказался вести с нами мирные переговоры и предпочёл войну. Что ж, мы принимаем его вызов!..

Под покровом темноты и тумана Вадим, Гена, Прохор и Миссандра вернулись на каменную площадку хомокрылов, расселись кружком, и лешак изложил свой план. Генарабарабус недоверчиво выслушал Прохора и отрицательно замотал головой:

- У нас не получится.

- Что тебя смущает? - спросила Миссандра.

- Всё. От начала и до конца! Северин могущественный маг, не хуже Аламзара, а, может, и лучше. Я бы предпочёл бежать.

- Куда? - насмешливо поинтересовался Прохор. - К хомокрылам? Так они нас и пустили! Нам придётся принять бой, Гена. А не хочешь, можешь прямо сейчас сдаться Северину.

Генарабарабус с досадой дёрнул себя за редкую бороду:

- Я не идиот! Знаешь, как называют Северина в Нейморе? Егерь-душегуб! Как-то раз один несчастный крестьянин забрёл в его владения и убил там оленя. Так этот мерзавец извёл всю его семью! Пожилых родителей, жену, четверых детей и даже их собаку! Весь Неймор был в ужасе от его злодеяния. Когда же Орден Справедливых Магов призвал его к ответу, он уничтожил и его. А ведь в Ордене было штук триста магов, не меньше. Даже Аламзар не позволял себе такого изуверства! - Гном ехидно посмотрел на лешака: - Северин только выглядел душкой, эдаким любителем зверушек! Прям, как ты!

- Забота о животных скорее добродетель, чем порок. Но все эти убийства… - Лешак потряс лохматой головой. - И потом, он убил собаку…

- И нас убьёт, как собак! - перебил его гном. - Маг, уничтоживший целый Орден, раздавит нас, как букашек! Твой план - полный бред!

- Посмотрим, - невозмутимо ответил Прохор. - Ты главное делай, что я сказал. Хорошо? - Генарабарабус молчал. - Я могу на тебя рассчитывать, Гена? - с нажимом спросил лешак.

- А что мне остаётся, - пробурчал гном. - Зря я с вами связался. Пропаду теперь ни за грош. - Он посмотрел на никунью и вздохнул.

- Всё будет хорошо, Гена, - улыбнулась Миссандра.

- Мы победим! Я пришёл на болото за братом, и никакой Северин меня не остановит! - решительно заявил Вадим. - Я тоже маг! И бабули сказали, что неплохой! Жаль, что я мало знаю, но я всё равно справлюсь! - Он потряс в воздухе кулаком: - Так просто я Северину не сдамся!

- Я горжусь Вами, князь! - воскликнула красавица-никунья и поцеловала юношу в щёку.

- Миссандра! - хором возмутились гном и лешак.

- Не смущай князя! Ему завтра в бой! - строго сказал Генарабарабус, посмотрел на Вадима и язвительно поинтересовался: - Какую шпагу изволит Ваше высочество?

- Хорошую, - пролепетал красный как рак Вадим.

- Всего лишь хорошую? Вы непритязательны, князь. - Гном почесал клокастую бороду и вдохновенно заявил: - Это будет не просто хорошая шпага! Это будет вершина оружейного мастерства!.. - Он немного подумал и добавил: - И ювелирного тоже! - Генарабарабус отошёл в сторону, сел на край площадки и уставился в темноту.

- Вам нужно поспать, князь, - мягко сказала Миссандра. - Завтра нам понадобится вся Ваша магия, и Вы должны быть в форме.

- Я не устал, - возразил Вадим.

- Спите, князь. - Лешак хитро улыбнулся и погладил бороду.

- Я не устал, - повторил Вадим, лёг на бок и уснул…



Подболотье. | Проклятие Аламзара | Гранит науки и театр военных действий.