home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9.


Тюрьма, побег и очередной самозванец.


Дениса и Юрго привели в покои Аламзара, где их ждал генерал Аулита. Закинув ногу на ногу, он сидел в большом кожаном кресле и курил тонкую изогнутую трубку, выпуская изо рта серебристые колечки дыма. Генерал смерил мальчишек недобрым взглядом и прогремел:

- Где государь, Юрго?

- Не знаю, господин, - поклонился паж, решив прикинуться дурачком.

- А это кто? - Генерал трубкой указал на Дениса.

- Это мальчик из другого мира. Государь привёл его в Неймор, чтобы сделать своим учеником.

- Учеником, значит, - ухмыльнулся Аулита. - Хочешь сказать, что маг-правитель оставил ученика на твоё попечение и ушёл, ничего не сказав?

- Так и было, господин, - снова поклонился паж.

- Допустим, - снисходительно кивнул генерал. - Но объясни мне, Юрго, как тебе в голову пришла мысль, выдать этого сопляка за государя?

- Это была воля мага-правителя, господин, - быстро ответил паж.

Генерал насмешливо покачал головой:

- Ты только что заявил, что маг-правитель ушёл, ничего не сказав. Или ты читаешь мысли великого Аламзара? Ларнит не мешает?

Юрго понуро опустил голову и закусил губу. Денис сжал его руку и, глядя в глаза генералу, с вызовом заявил:

- Это была моя идея! Я - маг, и заставил Юрго помогать мне!

- Маг, значит. - Аулита выпустил клуб дыма в лицо Денису, и тот закашлялся. - Ну, наколдуй нам что-нибудь, маг из другого мира. Или хотя бы одежду свою в порядок приведи. А ещё лучше, заставь моих молодцов подчиниться тебе. С Юрго же у тебя получилось!

- Я не собираюсь выполнять Ваши приказы!

- То есть, тебе слабо! - Генерал презрительно оскалился, и Денис возмутился:

- Ничего не слабо! - Он повернулся к конвоирам и рявкнул: - Шагом марш отсюда!

Юрго болезненно поморщился, а гвардейцы громогласно загоготали. Генерал положил трубку на столик, с необычным, для его грузного телосложения, проворством подскочил к пажу, схватил его за грудки и приподнял над полом:

- Где государь? - прорычал он и ударил Юрго по лицу.

- Не знаю! - прохрипел тот, отчаянно болтая ногами.

- Куда он ушёл? - Аулита снова ударил пажа по лицу.

- Не знаю! - Из носа Юрго потекла кровь, и Денис вскрикнул:

- Не бейте его! Я расскажу!

Генерал бросил пажа на пол и повернулся к землянину:

- Слушаю!

- Молчи! - крикнул Юрго, но Денис не послушался:

- Аламзара убил Северин! - выпалил он.

- Значит, Аламзар мёртв… - задумчиво протянул генерал, потёр лоб и пристально посмотрел на Дениса: - Ты уверен?

- Я видел его труп!

Аулита взглянул на расстроенного пажа и желчно расхохотался:

- Недаром говорят: яблочко от яблоньки недалеко падает! - Он схватил Юрго за шиворот и поставил на ноги: - Значит, решил пойти по отцовским стопам?! - Генерал сорвал венец с головы Дениса и напялил его на пажа: - Об этом ты мечтал? - Он хлестнул Юрго по щеке. - Решил воспользоваться смертью мага-правителя, посадить на трон марионетку и править Неймором?! Считаешь, кругом одни идиоты?!

- Это я всё придумал! - в отчаяние закричал Денис, но генерал не обратил на него внимания. Он хищно смотрел на Юрго:

- Ты ответишь за своё преступление, бунтарское отродье! Я буду медленно резать тебя на кусочки на глазах у всего города! Ты устанешь молить меня о смерти, щенок! - Сорвав венец с головы пажа, он швырнул Юрго в руки гвардейцев и приказал: - Закуйте его в цепи, и в Башню Смертников! - Он гневно взглянул на Дениса и добавил: - И этого самозванца тоже! - Гвардейцы потащили мальчишек к дверям. - Встретимся на эшафоте! - крикнул им вслед Аулита. Он взвесил на ладони золотой венец, облизал пересохшие губы и водрузил его себе на голову. - Правитель Неймора Аулита! - смакуя каждое слово, произнёс он и царственно опустился в кресло.

На глазах придворных и слуг, Юрго и Дениса, как щенят, протащили по галереям и залам Тёмного замка. По крутым каменным ступеням гвардейцы спустились в подземелье Башни Смертников и сдали пленников на руки тюремщикам. Хмурые мрачные мужчины в грязно-серой кожаной одежде распахнули массивную, обитую железными пластинами дверь, втолкнули мальчишек в низкую мрачную камеру и толстыми цепями приковали к стене.

- Отдыхайте! - хрипло пробасил один из тюремщиков, прежде чем захлопнуть блестящую массивную дверь.

- Бедная моя мама, - простонал Юрго.

- Думаешь, нас, правда, казнят? - кисло спросил Денис.

- Конечно. Аулита, в отличие от тебя, не страдает тяжёлой формой милосердия! - раздражённо ответил паж. Неожиданно для него, Денис всхлипнул и разревелся. Юрго растерянно посмотрел на него: - Ты чего?

- Почему я не послушался тебя? - сквозь слёзы воскликнул Денис. - Я же знал, что государь должен быть сильным и твёрдым! О чём я думал, прощая Аулиту?!

- Не знаю, - буркнул Юрго. - Зато знаю, о чём тебе нужно подумать сейчас.

- О чём? - встрепенулся Денис.

- Как выбраться отсюда! Ты маг, и на тебе нет ларнита! Попытайся избавиться от цепей!

- Я не умею колдовать… - Денис шмыгнул носом.

- Не говори глупостей! Ты колдовал! И колдовал хорошо!

- Это случайность! На самом деле, я обычный мальчишка! Меня всю жизнь дразнили ботаником и тихоней! И они были правы!

- Чушь! Не знаю, что значит "ботаник", но ты точно не тихоня! Тебе всего двенадцать, а ты почти сутки был магом-правителем целого мира! Это, знаешь ли, не шутки! И, вообще, раз Аламзар выбрал тебя своим телом, значит, так или иначе, ты, а не Аулита, настоящий правитель Неймора!

- Которого завтра казнят.

- Не казнят! Ты не позволишь им!

- Да что я могу?!

- Возьми себя в руки, Денис! Ты - маг! Ты - правитель мира! Так веди себя соответственно! Аулита узурпировал власть в Нейморе, и твоя задача вернуть себе трон!

- Но я же самозва…

- Нет! - перебил его паж. - Ты - маг-правитель Неймора! Я признаю тебя своим государем и клянусь верой и правдой служить тебе!

Денис потрясённо замолчал. Узники сидели в полной темноте, а гнетущую тишину нарушали лишь мерное капанье воды и бряцанье цепей.

- Я оправдаю твоё доверие! - наконец, разорвал тишину решительный голос Дениса, и в пол камеры ударил ослепительно-жёлтый луч.

Из глаз пленников брызнули слёзы, и они зажмурились.

- Привет, преступники! Открывайте глаза!

Денис поднял веки. Камеру освещал мягкий рассеянный свет, а перед ним стоял его недавний знакомый - Гена. Гном со знанием дела осмотрел оковы и одобрительно произнёс: - Хорошая работа, и вдвойне хорошо, что не магическая! - Он провёл пальцами по тяжёлым браслетам на руках и ногах Дениса, и они, с громким лязгом, упали на каменный пол.

- Спасибо, Гена! Ты настоящий друг! - радостно воскликнул Денис.

- Я тебе не друг, - ворчливо произнёс гном, посмотрел на Юрго и желчно поинтересовался: - Вы тоже с нами, господин паж? Или хозяина дожидаться будете?

- С вами, господин Генарабарабус, - почтительно склонил голову Юрго, и гном снисходительно улыбнулся:

- Что ж, пошли. - Он освободил пажа от оков, взял мальчишек за руки и скомандовал: - Глаза закрыть, не дышать, мне не мешать!

Денис и Юрго дружно ойкнули, когда пол камеры исчез из-под ног, машинально открыли глаза, и дикий крик потряс Башню Смертников: прямо на них нёсся каменный потолок. Мальчишки зажмурились, ожидая удара, но его не последовало. Они снова открыли глаза и снова заорали - очередной каменный потолок с неимоверной быстротой приближалась к их лицам. На этот раз любопытство пересилило страх, и они с открытыми глазами пронеслись сквозь потолок, словно он был иллюзией. Мальчишки потрясённо замолчали, и Гена удовлетворённо заметил:

- Я очень умный гном, и знал, что с вами каши не сваришь! Ни минуты не сомневался, что, несмотря на мою просьбу, вы откроете глаза, и будете вопить благим матом! Поэтому, предусмотрительный Гена позаботился, чтобы никто, кроме него, не услышал вас. Так что, орите, сколько хотите! - Беглецы пронеслись сквозь купол Башни Смертников, по пологой световой дуге спикировали к виднеющемуся вдали лесу и мягко опустились среди редких, по-осеннему жёлтых деревьев. - Добро пожаловать на свободу! - самодовольно произнёс Генарабарабус, прощально махнул мальчишкам рукой и зашагал прочь.


Аулита обвёл глазами гостиную мага-правителя и приказал:

- Соберите придворных в тронном зале!

Гвардейцы отсалютовали генералу и бросились выполнять приказ, а Аулита вошёл в спальню Аламзара и растерянно остановился - в комнате царил хаос. Пол был усеян клоками гобеленов, картин, кусками позолоченных рам, обрывками одежды. На разорённой кровати мага-правителя валялись разорванные подушки, простыни и одеяла. Дверь гардеробной была сорвана с петель. Генерал вошёл в гардеробную и вздохнул: почти вся одежда Аламзара была испорчена. "Что ж они тут творили?" - с досадой подумал он, пытаясь разыскать парадное одеяние мага-правителя. Аулита заметил торчащую из бесформенной груды тряпья золотую полу мантии и, не особо надеясь на удачу, потянул за неё. К его удивлению, мантия оказалась целой, и, накинув её прямо на мундир, генерал подошёл к напольному зеркалу, которое чудом выжило во время бешеной пляски смерча. Аулита расправил плечи, с замиранием сердца погладил золотой венец и гордо вскинул голову. Несколько секунд он любовался собой, а потом степенно направился в гостиную. Но едва он вышел из спальни, перед ним возник столб оранжевого пламени. Аулита с ужасом уставился на магический портал, ожидая появления мага-правителя, но, к его облегчению, из портала вышел светловолосый юноша в тёмных брюках с широким поясом, свободной серой рубашке и длинном чёрном плаще. Мгновением позже из портала выкатился ещё один визитёр - лохматый черноволосый мальчишка лет двенадцати в синих потёртых штанах и растянутом шерстяном свитере. Генерал открыл рот, чтобы позвать гвардейцев, но по покоям громом прокатился торжественный мужской голос: "Его величество Аламзар Великолепный!", и Аулита захлопнул рот.

"Колдуй же, бестолочь!" - прозвучало в голове Вадима. Юноша среагировал мгновенно: он выбросил руку вперёд, и шквальный порыв ветра сорвал с генерала мантию и венец.

- Как ты посмел осквернить мою корону?! - суровым голосом произнёс Вадим. Мантия легла на его плечи, а венец опустился на русые волосы.

Аулита рухнул на колени и забормотал:

- Простите, государь. Пощадите. Ваш паж и Ваш ученик сговорились и попытались захватить власть в Нейморе! - Генерал сомневался, что стоящий перед ним юноша - Аламзар, но предпочёл подчиниться сильному и уверенному в себе магу. - Я раскрыл их коварный заговор! Самозванец и его сообщник арестованы! Они ждут Вашего справедливого суда!

- Пощады не будет никому! - жёстко заявил Вадим и приказал: - Зови гвардейцев! Сначала я разберусь с самозванцем, а потом с тобой!

Генерал вскочил и метнулся к дверям, но беззаботный мальчишеский голос заставил его остановиться.

- Ни фига себе, обстановочка! - Петька Дубов поднялся на ноги, оглядел роскошно обставленную гостиную и обратился к Вадиму: - Куда это нас занесло?

- Захлопни пасть, придурок! - Вадим отвесил Дубову подзатыльник и раздражённо посмотрел на генерала: - Чего застыл? Хочешь умереть сейчас? - На его ладони завертелся маленький огненный шарик, и Аулита пулей вылетел из гостиной.

- Я всегда знал, что ты серьёзный мэн, - уважительно произнёс Дубов и уселся в чёрное бархатное кресло. - У вас вся семейка такая, да?

Вадим дунул на огненный шарик, и тот исчез.

- У меня нет времени выяснять, за каким лешим ты попёрся за мной! - холодно произнёс он. - Но, раз уж ты здесь, будешь моим шутом!

- Я не шут! - возмутился Петька. - Я друг Дениса!

Вадим нахмурился, схватил Дубова за ухо и угрожающе произнёс:

- Ты - мелкий пакостник, и ни на шаг от меня не отойдёшь! Усёк?

- Ой-ой-ой! - завопил Петька. - Мне же больно!

- Сиди и молчи! Скажешь слово, мне придётся тебя убить! - Вадим отпустил ухо Дубова и погрозил ему кулаком.

Петька взглянул в ледяные глаза Вадима, вспомнил, каким авторитетом пользуется тот в школе, и быстро кивнул: брат Дениса всегда держал слово и вполне мог, если не убить, то отлупить так, что мало не покажется. Вадим же, удовлетворённый реакцией Дубова, повернул голову и посмотрел на входящих в гостиную гвардейцев во главе с генералом Аулитой.

- Ваш государь вернулся! - торжественно произнёс он, и гвардейцы отсалютовали ему алебардами:

- Служим великому Аламзару!

- Ведите меня к самозванцу! - надменно приказал Вадим и взял за шиворот Дубова. - Пойдёшь со мной, шут! Вперёд! - скомандовал он и, волоча Петьку за собой, направился к дверям.

Аулита выскочил в коридор и громко провозгласил:

- Маг-правитель Неймора Аламзар! - Его голос прокатился по красному коридору и, подхваченный голосами гвардейцев, разнёсся по всему замку.

Под ликующие крики нейморцев Вадим с каменным лицом шёл по Тёмному замку. Ему стоило больших усилий сохранять невозмутимый вид, поскольку от сказочного великолепия обстановки захватывало дух. Оказавшись в покоях Аламзара и, вместо Дениса, увидев перед собой незнакомца в золотой мантии, Вадим растерялся, и неизвестно чем закончился бы его поход, если б никун вовремя не подсказал, что делать. К счастью, уроки фехтования научили Вадима быстро реагировать на ситуацию, и он, на удивление легко, вошёл в роль грозного мага-правителя.

Вадим крепко держал ушлого одноклассника брата за шиворот, опасаясь, что отпусти он его хоть на секунду, тот обязательно втянет их в неприятности. Для острастки он время от времени грубо встряхивал его, и Дубов взвизгивал. Это производило благоприятное впечатление на гвардейцев Тёмного замка, успокаивало Вадима и не давало расслабиться Петьке. "Сейчас коснусь Дениса, и домой!" - думал Вадим, по крутым ступеням спускаясь в подземелье Башни Смертников.

Аулита вприпрыжку бежал впереди государя. Он остановился перед массивной, обитой железными пластинами дверью и низко поклонился:

- Мы у цели, государь!

- Открывай! - приказал Вадим, и сердце его учащённо забилось. Одной ногой он уже был дома. Ему нужно было лишь дотронуться до брата, и заклинание бабушек вытянуло бы их на Землю.

Тяжёлая дверь бесшумно отворилась. Аулита кивнул гвардейцам, и те, сорвав со стен факелы, бросились в камеру, чтобы осветить государю дорогу. Жёлтый магический свет разлился по каменным стенам низкой сырой комнаты, и Вадим обескуражено уставился на цепи, горой сваленные на полу.

- Не губите! - заорал генерал Аулита и бухнулся ему в ноги.

С трудом подавив удручённый вздох, Вадим отпустил Петьку, повернулся к генералу спиной и, печатая шаг, стал подниматься вверх по лестнице - без брата он не мог покинуть Неймор.


Никун вывинтился из пола пещеры и, проныв: "Есть хочу", отправился восвояси. В гостиной он принял облик Дениса, придирчиво оглядел себя в зеркало и с широкой улыбкой вошёл на кухню. Вика по-прежнему сидела за столом. Увидев одноклассника, она встрепенулась и осторожно спросила:

- Ты кто? Денис или не Денис?

Миассар плюхнулся на табурет у окна, взял с блюда пирог, намазал его толстым слоем варенья, почти целиком запихнул в рот и громко зачавкал. Вика налила ему чая и снова спросила:

- Так кто ты такой?

- Никун, - с набитым ртом и гордым выражением лица сообщил Миассар.

- А где Денис?

- Был в Тёмном замке, а теперь не знаю, где. - Никун с опаской покосился на дверь, придвинул к себе блюдо с пирогами и вылил на них банку варенья. - Наконец-то поем досыта! - потирая руки, заявил он и стал, один за другим, кидать пироги в рот.

Вика с удивлением смотрела, как пироги проваливаются в рот никуна, словно в бездонную яму. Блюдо опустело. Миассар вытер губы краем скатерти, подскочил к плите, схватил огромную кастрюлю с супом, перелил его в свою ненасытную пасть и алчно взглянул на холодильник. Однако, памятуя тяжёлую руку хозяйки, открыть его не решился.

- Так и умру голодным, - доверительно сообщил он Вике, сел за стол и чинно сложил руки на коленях.

- Так кто ты такой, никун? - Вика никак не могла справиться с удивлением. Только что, на её глазах, двенадцатилетний мальчик сожрал гору пирогов и в один присест выпил литров пять супа. Даже взрослому человеку после такого количества еды стало бы дурно, а у мальчишки с лицом Дениса взгляд по-прежнему был голодным. "Робин-Бобин-Барабек скушал сорок человек…" - завертелось в голове у Вики.

- Шла бы ты домой, дорогуша, - неожиданно сказал никун. - Сейчас здесь такое начнётся!.. Хоть святых выноси!

- Сначала я хочу выяснить, что с Денисом! - твёрдо сказала Вика.

- Во многом знании много печали… - философски протянул Миассар, покосился на холодильник и облизнулся.

- Убью! - раздался истеричный вопль Марии Антоновны.

- Началось… - Никун вжал голову в плечи и начал стекать под стол.

- Не убивай Мусика! Он не нарочно! - донесся из гостиной умоляющий голос Настасьи Антоновны.

Ведьмы злобными фуриями ворвались на кухню. Дарья Антоновна нетерпеливо топнула ногой, стол исчез, и скрючившийся под ним Миассар завыл:

- Оставьте меня в покое! Я устал и есть хочу!

- Сейчас я тебя накормлю! - проревела Мария Антоновна, схватила никуна за шкирку и хорошенько встряхнула.

Вика оторопело следила за происходящим. Она будто видела кошмарный сон, в котором дети не дети, а бабки не бабки, да и в себе она начала сомневаться: "Может, и я не Вика…"

- Не надо, Маша! Он нам ещё пригодится! - Баба Настя повисла на руке сестры.

- Пусть немедленно покажет, что творится в Нейморе, и я его помилую! - прорычала Мария Антоновна.

- Я не могу! - пискнул Миассар. - Я устал, как сто собак, и голоден, как динозавр!

- Не выдумывай! - сухо произнесла Дарья. - Дай тебе волю, ты бы сутками любовался на другие миры!

- Так то для собственного удовольствия, а не для вашего! - плаксиво воскликнул никун.

- Удовольствия?! - возмутилась Мария Антоновна и затрясла Миассара, как грушу. - Я тебе покажу удовольствие! А ну, марш в пещеру!

- Не пойду! - окрысился Миассар.

- А куда ты денешься? - зло прошипела баба Маша и потащила никуна в комнату младшего внука.

- Она прибьёт моего Мусика! - заламывая руки, вскричала Настасья.

- Да ничего с ним не случится, - пробурчала Дарья Антоновна, покосилась на Вику, устало махнула рукой и вышла в коридор.

- Мусик! - Баба Настя встряхнула разноцветными волосами и ринулась за сёстрами.

В голову Вики пришла здравая мысль: взять портфель и тихо уйти домой, но дотошная натура не позволила ей отступить. "Надо посмотреть, что там творится!" - подумала она, решительно встала и направилась вглубь квартиры. Дверь комнаты Дениса была приоткрыта. Вика заглянула в неё и разочарованно вздохнула. Комната выглядела, как обычно: аккуратно застеленная кровать, платяной шкаф, письменный стол с компьютером, над ним полка с учебниками, а у окна - тумбочка с клеткой, в которой сидела Мотя. Девочка шагнула в комнату, аккуратно прикрыла за собой дверь и вскрикнула: стены поехали в стороны, потолок взметнулся вверх, окно исчезло. Вика очутилась в огромной пещере. Из привычной обстановки остались лишь компьютер и клетка с крысой. Каменные стены пещеры были увешаны пуками трав, а на полу красовалась ртутная лужа, вокруг которой стояли бабушки Дениса. Ведьмы не обратили на Вику внимания, продолжая отчаянно спорить и размахивать руками.

- Нужно идти в Неймор самим! - кричала Настасья.

- Добровольно шагнуть в ловушку? - вопрошала Дарья. - Мы ничем не поможем детям, только сами увязнем по уши! Вадиму придётся действовать самому!

- Ты готов, Миассар? - нервно спросила Мария.

Вика вздрогнула, когда из серебристой лужи раздался приятный мужской голос:

- Минуту терпения, милейшая Мария Антоновна. Я почти нашёл его!

- Да что его искать?! - взорвалась баба Маша, и приятный мужской голос стал заискивающим:

- Я стараюсь настроиться так, чтобы вам было лучше видно.

- Что-то ты темнишь, Мусик-Пусик! - недовольно проворчала баба Даша. - Показывай, а то…

Стараясь ступать тихо-тихо, Вика приблизилась к ведьмам и вместе с ними уставилась в ртутную лужу.

- Уже! - воскликнул Миассар. Серебристая поверхность дрогнула, и в ней появился Вадим. С каменным лицом он подошёл к крутой лестнице, поднялся на несколько ступенек, но вдруг резко обернулся и обратился к коленопреклонённым солдатам, стоящим рядом с настежь распахнутой железной дверью.

- Жив! - облегчённо выдохнула Мария Антоновна и рявкнула: - Звук давай!

- Сию минуту, драгоценнейшая! - лакейским тоном произнёс Миассар, и в пещере раздался жёсткий голос Вадима:

- …и либо к утру мой ученик и мой паж будут в замке, либо все вы окажетесь на плахе! И что б ни один волос не упал с голов изменников!

- Будет исполнено, государь! - нестройным хором отчеканили гвардейцы, а грузный мужчина в синем мундире с золотыми эполетами вскочил с колен и истерично проорал:

- Генерал Аулита ещё послужит Вам, государь!

- Если к утру доставишь самозванца и пажа живыми и здоровыми, я дарую тебе лёгкую смерть! - хмуро бросил Вадим и махнул рукой Петьке: - За мной, шут!

Дубов оторвался от созерцания развешанных по стенам цепей, оков, кандалов и вприпрыжку побежал за Вадимом.

- Пока он вроде бы справляется, - мрачно сказала Дарья и вдруг заорала: - Где Аламзар, никун?! Ты же сказал, что он вернулся! Где он?

- Э… Я… это…

- Не мямли! Зачем ты обманул нас? - продолжала бушевать Дарья Антоновна.

- И, правда, Мусик, зачем? - огорчилась баба Настя. - Ты расстроил меня, лапушка…

- Лапушка?! - взревела Мария Антоновна. - Сейчас я этой лапушке все лапки поотрываю! Где Аламзар, гадёныш?!

- Будете обзываться, вообще ничего не скажу! - ядовито заявил Миассар, и из серебряной лужи высунулся длинный розовый язык.

- Ну, всё! Допрыгался! - Мария Антоновна засучила рукав кофты, встала на колени и по локоть засунула руку в серебряную лужу.

- А-а-а!!! Помогите!!! - дико заорал никун.

Вика с изумлением смотрела, как пожилая женщина тянет из лужи большое уродливое существо, вцепившись в его волосы-перья. Истинный облик никуна заставил девочку скривиться от отвращения, и, почувствовав её брезгливость, Миассар перестал брыкаться и кричать. Он укоризненно посмотрел на Вику пронзительно синими глазами и с обидой сказал:

- Так оно и бывает! Вы, люди, признаёте только себе подобных! - Никун перевёл взгляд на Марию Антоновну: - Что, нравится унижать меня? Так вот, ничего я вам не скажу! Если вам нужен Аламзар - идите и ищите его сами! И Дениса с Вадимом я вам больше показывать не буду! А теперь можете убить меня! Мне всё равно!

- Всё сказал? - спокойно спросила Мария.

- Да! - гордо вскинул голову Миассар.

- А теперь послушай меня. - Голос бабы Маши стал низким и вкрадчивым, и от этого голоса у Вики по спине побежали мурашки. - Я не буду тебя убивать. Сейчас я посажу тебя в кейс и заброшу его в океан. Уверяю, никто и никогда тебя не найдёт!.. - Она выдержала паузу и тем же голосом спросила: - Где Аламзар?

- В Нейморе его нет, - ответил присмиревший никун.

- Зачем ты обманул нас?

- Но он, правда, скоро вернётся, я чувствую… - дрожащим голосом протянул Миассар.

- Зачем ты нам соврал?

Длинным когтём никун указал на Вику:

- Вы собирались выгнать её! А она мне нравится!

- Изменник, - добродушно ухмыльнулась Настасья, и ведьмы уставились на девочку.

Вика испуганно отступила.

- Не бойся, детка, - ласково проскрипела Дарья Антоновна.

- Ага… - пятясь к стене, кивнула Вика.

- Мы добрые! - заявила Настасья и поправила чёрную бандану.

- Ага… - пискнула Вика и заметалась вдоль стен, ища дверь. - Выпустите меня отсюда! - Она в сердцах ударила ладонью по каменной стене.

- Но ты же хотела узнать, что происходит, - добродушно сказала Мария Антоновна.

- Больше не хочу! - выпалила Вика. - Мне домой надо!

- Успеешь, - отмахнулась Настасья. - Сейчас чайку попьём, побеседуем по-дружески.

Вика обернулась и исподлобья посмотрела на полоумных старух:

- Что вам от меня надо?

- Пустячок, - мило улыбнулась баба Настя. - Мы хотим, чтобы ты всё забыла.

- Опять? - вскрикнул Миассар, вырвался из рук Марии Антоновны и неуклюже запрыгал к девочке.

- Не подходи!!! - завизжала Вика.

Никун ударил когтистой лапой по земляному полу и с ненавистью посмотрел на бабу Машу:

- Убери чары! Не хочу, чтобы она меня боялась!

- Почему я должна выполнять твои просьбы? - возмутилась Мария Антоновна. - Из-за тебя мои внуки оказались на краю гибели! Ты прекрасно знаешь, что твои порталы - билет в один конец! Ты должен был открыть портал рядом с Денисом! Вадим схватил бы его в охапку, и наше заклинание перенесло бы их обратно на Землю! И эта история уже закончилась бы! А ты отнёсся к работе спустя рукава! Ты не посмотрел, куда отправляешь Вадима! Ты заставил нас торопиться, и в результате, в Нейморе оказался Петька Дубов! Он не маг, и может погибнуть! Так что, ходить тебе в истинном обличье до конца дней своих! - припечатала ведьма, и никун с горестным воем стал скрести пол когтями.

- Мой бедный Мусик! - запричитала Настасья. Она подбежала к Миассару, обняла его и погладила по клокастой белёсой спине. - Посмотри на него, Вика, разве он не душка?

- Угу, - буркнула Вика и сморщилась.

- Никуны - добрейшие создания во Вселенной, - почёсывая толстую складчатую шею Миассара, промурлыкала баба Настя. - Нам, воспитанным на других идеалах красоты, их внешний вид кажется неприятным. Люди пугаются никунов, и это больно ранит их нежные трепетные души. - Миассар прикрыл глаза и заулыбался, до корней обнажив саблевидные клыки. - И они, чтобы лишний раз не травмировать себя, попадая в чужой мир, всегда принимают обличье, привычное для глаз аборигенов. Никуны замечательные существа. Они умны, порядочны и любознательны. Они отличные проводники по мирам. Правда, сами перемещаться не умеют. Никуны не путешественники, а созерцатели. Порталы, которые они выстраивают, работают только в одну сторону. Никуны переместят тебя в любой мир, но забрать обратно не смогут. - Настасья Антоновна посмотрела на Вику и попросила: - Подойди, погладь его. - Вика нерешительно приблизилась к чудовищу, дотронулась до его щетинистого плеча и отдёрнула руку. - Смелее! - приободрила её Настасья.

- А он меня не съест? - недоверчиво спросила Вика.

Никун горестно шмыгнул носом, и девочка, собравшись с духом, провела ладонью по его клокастой спине. Миассар тут же заурчал от удовольствия и посмотрел на Вику. Синие, как васильки, глаза с любовью взирали на неё, и Вика всем своим существом осознала, что никун никогда не обидит её. Уродливый и неуклюжий Миассар вдруг показался ей милым и добрым.

- Он на самом деле такой, - вздохнула Дарья Антоновна и укоризненно посмотрела на Марию.

- Ладно, уговорили, - беззлобно проворчала та и освободила никуна от чар.

Миассар подпрыгнул от радости, превратился в Дениса и подмигнул девочке:

- Ты хочешь забыть обо всём, что видела?

- Не знаю, - пожала плечами Вика.

- Не тушуйся! - Никун похлопал её по плечу. - Эти ведьмы вполне милые старушенции, если, конечно, не допекать их слишком сильно.

- Вот-вот, - кивнула Мария Антоновна и строго посмотрела на Вику: - Мы ещё не решили, что с тобой делать. Лично я за то, чтобы лишить тебя ненужных воспоминаний.

- Почему ненужных? - вознегодовал Миассар. - Я не хочу, чтобы она меня забывала!

- А лично я - против! - не обращая внимания на слова никуна, заявила Настасья Антоновна. - Завтра нам в школу идти!

- Почему это нам? Школа - твоя забота, - буркнула Дарья Антоновна.

- А Вадим? А Петька? - язвительно поинтересовалась баба Настя. - Кто пойдёт в школу за них? Я уже не говорю о родителях Дубова, которые скоро хватятся сына! Вика могла бы помочь нам…

- Ты считаешь, они не вернутся до завтра? - перебила её Мария Антоновна и нервно потёрла виски. - Давай, Миассар, работай! Мы должны знать, что происходит в Нейморе!

- Я и так знаю, - как ни в чём не бывало, сообщил никун. - Денис движется в северном направлении от Тёмного замка. Вадим послал за ним гвардейцев, да вряд ли они отыщут его брата.

- Почему? - насторожилась Дарья Антоновна.

- Спутники у него, что надо! С такими не пропадёшь! - радостно сообщил Миассар и потребовал: - Есть давайте!

- Позже! - строго сказала Мария Антоновна. - Сначала покажи нам Дениса!

- Я устал! - ультимативно заявил никун. - Мне нужны еда и сон!

И как ни уговаривали его ведьмы, как ни угрожали, Миассар твёрдо стоял на своём.

- Чёрт с тобой! - сдалась, наконец, Мария Антоновна, провела рукой над полом, и в пещере появился кухонный стол, накрытый к обеду.

Миассар издал победный рык, плюхнулся на стул и шустро заработал ложкой.

- Садись, деточка, отобедай с нами, - пригласила Вику Дарья Антоновна.

- Спасибо. - Вика хотела отказаться, но, взглянув на румяные кулебяки, прозрачный, как слеза, бульон с сухариками и грибное рагу, не удержалась. Она села за стол, взяла ложку, попробовала бульон, и не заметила, как тарелка опустела. Вика с сожалением отложила ложку и взглянула на Миассара. Никун громко чавкал, хрустел сухариками и брюзгливо фыркал, когда Настасья опаздывала наполнить его тарелку очередной порцией бульона. А Мария и Дарья задумчиво вкушали бульон, не обращая внимания на громкое чавканье никуна и заботливое мурлыканье сестры.

- Кушай, Мусичек, - ворковала Настасья, - не торопись, набирайся сил. Ты самый замечательный никунчик на свете! Радость моя…

В голове у Вики роилось множество вопросов, но она молчала, не зная, с какого начать. Тем временем Мария и Дарья доели бульон, и баба Маша тихонько хлопнула ладонью по столу. Бульонницы и ложки пропали, а на их месте появились тонкие фарфоровые тарелки и широкие серебряные вилки. Блюдо с рагу взмыло в воздух и сделало круг над столом, наполнив тарелки. Кувшин разлил по чашкам клюквенный морс, а куски кулебяки прыгнули в пирожковые тарелки.

- Кушайте на здоровье, - гостеприимно сказала Мария Антоновна, посмотрела на Вику и дружелюбно предложила: - Задавай свои вопросы, девочка.

Вика взяла в руку вилку, глубоко вздохнула и спросила:

- Откуда вы взялись?

Настасья Антоновна перестала гладить никуна по спине и с улыбкой посмотрела на неё:

- Из Тверской области.

- И вы настоящие ведьмы?

- Конечно, - рассмеялась Мария Антоновна. - Мы происходим из очень древнего рода магов.

- А Денис? - Вика никак не могла смириться с мыслью, что её одноклассник, обычный мальчишка, вдруг оказался магом.

- Он тоже ведьма, - хихикнул никун. - И Вадим - ведьма. И их третий брат тоже будет ведьмой! Короче, они все волшебники, кроме Светы и Олега!

- Замолчи! Болтун! - погрозила ему пальцем Дарья Антоновна, но Миассар проигнорировал её. Он придвинул к себе тарелку с грибным рагу, облизнулся и доверительно сообщил Вике:

- Света - это дочка Марии Антоновны и мама Дениса. Она обычная женщина. - Вика, затаив дыхание, слушала никуна, и тот, польщённый её вниманием, продолжил: - И её муж, Олег, тоже обычный, хотя человек он не плохой. Весёлый.

- Да замолчи же ты, наконец! - Мария Антоновна стукнула кулаком по столу, и Миассар, заметив угрозу в её глазах, благоразумно умолк.

- Но как же так получилось? Кто-то маг, кто-то нет. Разве так бывает? - удивлённо спросила Вика.

- Ещё и не такое бывает, - не поднимая головы, буркнул никун.

Настасья нежно потрепала его за ухо:

- Сказано молчать - молчи.

- Вечно вы мне слова сказать не даёте! Хорошо, хоть кормите иногда! - проворчал Миассар и уткнулся в тарелку, а Дарья Антоновна откашлялась и сказала:

- Ну, раз мы решили не стирать тебе память, придётся кое-что объяснить. - Она глотнула морса и продолжила: - Так вот, в нашем роду магия передаётся через поколение, так что мама Дениса и Вадима живёт нормальной человеческой жизнью, не подозревая о том, что является важным связующим звеном магической цепочки. Понятно?

- Не совсем, - покачала головой Вика. - Неужели, всю жизнь прожив рядом с вами, она не знает, что вы - ведьмы?

- А зачем ей это? У Светочки другое предназначение. Она продолжательница нашего рода, как и её бабушка - наша мать. В промежуточном поколении - один ребёнок, в магическом - трое. И из этих троих только средний ребёнок может стать отцом или матерью. В нашем случае - это Маша. - Дарья Антоновна снова глотнула морса и тихо произнесла: - У нас беда, Вика. Денис - средний сын Светланы. Он - продолжатель нашего рода, и он пропал. Если мы не вернём его, наш род прервётся.

- Но вы же вернёте его? - с надеждой спросила Вика.

Ведьмы переглянулись и мрачно замолчали. Миассар доел рагу, облизал ложку и положил руки на округлившийся живот:

- Эх, благодать! Сейчас бы поспать! Кстати, вы обещали! - Он невинными глазами обвёл хмурые лица ведьм.

- А ну, марш в Неймор! - рявкнула Мария Антоновна.

Никун подскочил, как ужаленный, но тут же плюхнулся на место и схватился за живот:

- Ой-ой-ой, как мне плохо! Вы меня отравили!

- Чушь! - разозлилась Дарья. - Прекрати дурака валять!

- Я умираю, а вы меня работать заставляете! - протяжно взвыл Миассар и умоляюще посмотрел на Вику: - Помоги мне дойти до кейса! Я залезу в свою тюрьму, и буду тихо умирать там! Этим противным ведьмам нет дела до моего самочувствия! Их не волнует моё здоровье!

- Наверное, ты просто объелся, Мусик, - ласково сказала Вика.

- Касторки мне! Немедленно! - потребовал никун и закатил глаза.

- Ремня! - вкрадчиво произнесла Мария Антоновна, и в её руке появился широкий ремень с большой металлической пряжкой.

Миассар покосился на него и трагическим голосом произнёс:

- Извергиня! - Он встал со стула и, пошатываясь, побрёл к кейсу.

- Как там у нас выглядят никуны? - крикнула ему вслед баба Даша.

Никун остановился, повернулся к столу, и его глаза мстительно сузились:

- Делайте со мной, что хотите, но пока не отдохну - Неймора вам не видать!

- Ты что-то скрываешь, Мусик, - внимательно глядя на него, сказала Настасья.

- У всех нас свои секреты! - философски заметил никун, вихрем метнулся к письменному столу, нырнул в кейс и захлопнул за собой крышку.

- Вытащи его, Настя! - потребовала баба Маша.

- Бесполезно, - не сводя задумчивых глаз с кейса, ответила Настасья Антоновна. - Мусик упёрся всерьёз. Не знаю почему, но он категорично не хочет показывать нам, что творится в Нейморе.

Мария Антоновна побледнела и схватилась за грудь:

- Чует моё сердце, с Денисом и Вадиком - беда!

- Не паникуй! Здесь что-то другое… - озабоченно протянула баба Настя. - Если б нашим внуками было совсем плохо, он бы сказал. Что-то не так с самим Мусиком.

- У меня сложилось такое же впечатление, - кивнула Дарья Антоновна и посмотрела на Вику: - Не пора ли тебе домой?

- Да Вы что! Я не уйду, пока не узнаю, что случилось с Денисом!

- Да пусть сидит, - в сердцах махнула рукой баба Маша. - И без того всё наперекосяк пошло! Денис пропал! Вадим пропал! Никун бастует! Да ещё… - она посмотрела на Вику: -…ваш лохматый приятель сунулся, куда не просили!

- Не кисни, Маша! Никун не единственный способ посмотреть в Неймор! - Дарья Антоновна хлопнула в ладоши, и обеденный стол опустел. Из угла пещеры выскользнул большой закопчённый котёл, подлетел к столу и опустился на его середину. - Начинай! - скомандовала Дарья, в её руках появился рюкзак, а под котлом вспыхнул огонь. Вика отпрянула:

- Вы ж пожар устроите!

- Это не тот огонь, - деловито сообщила Дарья Антоновна, достала из рюкзака пучок трав и бросила его в котёл.

Крышка кейса приоткрылась. Миассар посмотрел на колдующих ведьм и хмыкнул себе под нос:

- Зелье варите? Ну-ну! - Он принюхался, удовлетворённо кивнул и захлопнул крышку кейса.



Нежелательный визит. | Проклятие Аламзара | Погоня.