Book: Проект Х



Сергей Витальевич Карелин


Проект Х

ВСТУПЛЕНИЕ

Голод. Я чувствую страшный голод. Это не голод в глупом понимании жалких людишек. Это голод, который тяжело, почти невозможно утолить. Все мое существо сотрясает желание насытиться. Когда я находился в нематериальном состоянии то не испытывал потребности в еде, но сейчас я обрел тело. И сделал это благодаря людям. Не магам иных миров, а обыкновенным людям.

Если бы не они, случайно разрушившие оковы, которые сковали мой бессмертный дух, я бы не вырвался на свободу. Хорошо, что эти дилетанты не знают Заклинаний Контроля. Вот тогда мне пришлось бы тяжело.

Но стоп. Вот сюда идет один из них. И ха-ха-ха… Судя по всему на нем нет амулета. О, великие боги ада! Я благодарю вас за то, что вы вложили в голову этому слабоумному магу подобную беспечность. Кстати вполне возможно они и понятия не имеют про амулеты. Я же сейчас в теле пойманного ими создания. Они не знают обо мне, но я собираюсь вскоре показать кто я есть на самом деле.

Смотри-ка маг то женщина. Она красива по людским меркам. По мне же это лишь мешок из плоти и крови. Хотя я знаю что есть разные варианты утоления моего голода, однако мне сейчас не до них. Сейчас важно лишь одно. Тело этого человека.

Она что-то говорит и садиться на стул напротив клетки. Какая самоуверенность! Что ж, пора действовать. А, что ты испугалась? Смотри-ка, прижалась к стене и кричит. Громко кричит. Разве ты не знала, что такой примитивной клеткой меня не удержишь. Если бы огненный круг или пентаграмма, да куда этим людишкам. Как они умудрились выпустить меня, ума не приложу. Не кричи, милая…Сейчас, сейчас все кончиться.

Что ж, можно поздравить себя с почином. Я обрел новое тело, которое куда больше подходит для моих планов, чем то в котором я находился до этого. Но теперь сюда наверняка сбегутся другие маги. И кто его знает, возможно с амулетами и заклятьями наготове. Но на этот случай у меня есть выход. Вы многого не знаете обо мне люди. И теперь, когда у меня появилась возможность утолить свой голод, я не собираюсь упускать ее. Вокруг много людей которые станут моей пищей и с помощью их я начну долгожданный процесс возрождения моей силы…

Глава первая

Николай глубоко вдохнул, пытаясь успокоиться. Но это удалось ему с большим трудом. А как вы думали можно быть спокойным когда тебя окружают восемь мрачных небритых мужиков с убийственным холодом глазах? К тому же у четверых из них в руках поблескивают заточки.

- Ну что хмырь, - процедил Слон, один из этой восьмерки, который являлся паханом в бараке Николая, - ты нас достал. Не будешь сопротивляться, мы тебя спокойно и тихо оправим на тот свет. А будешь сопротивляться все равно произойдет тоже самое только с никому не нужным шумом…Тебе все равно не жить…

Николай огляделся по сторонам. Остальные заключенные спали и ли делали вид что спали. Желающих вмешиваться в происходящее не находилось. Все прекрасно понимали, что Николай обречен. Только вот сам молодой человек, с этим соглашаться не хотел.

Внезапно его охватила злоба. Да что же это в конце концов? Он что, забыл кем был? Конечно, по роду его прошлой работы он встречался еще и не с таким отребьем. Кто же мог предположить, что ведущего специалиста сверхсекретного Особого Отдела НКВД Николая Кольцова посадят, сам отдел расформируют, и этот самый специалист окажется в Сибири в лагере в котором верховодят уголовники сразу принявшие его в штыки. А молодая жена с которой они прожили всего три года останется одна, с годовалым ребенком на руках.

Отдел в котором, работал Николай занимался паранормальными явлениями и многим таким что тяжело было понять обычным людям. Естественно те кто работал в отделе в той или иной степени обладали способностями, выходящими за пределы обычного понимания.

Николай специализировался как раз на волшебстве боя. Талант, данный ему при рождении, благодаря бывшему руководителю Отдела профессору Полозову быстро прогрессировал и если бы не роспуск…

Николай еще раз оценил ситуацию. Она мягко говоря, была безнадежной. Решить все миром не представлялось возможности. Что ж, еще посмотрим кто кого! Николай попытался расслабиться и вспомнить чему его учили в Отделе. И память его не подвела.

- Отлично, - пробормотал Николай, бормоча про себя заклинание и чувствуя, как в него вливается сила.

Приятно было ощущать себя вновь могучим и уверенным в себе. Это чувство Николай не испытывал давно. Он прошептал еще одно заклинание и сделал это, как раз в тот момент, когда Слон ударил свою жертву заточкой.

Николая окружила белая полупрозрачная стена, и заточка звякнув, сломалась от удара об нее. Слон с изумлением уставился на сломанное оружие. Николай не дал уголовнику прийти в себя и нанес ответный удар. Недолго думая он произнес заклинание "Круг Бури", которое всегда получалось у него лучше всего.


Вокруг вызывающего закрутилось несколько смерчей, которые за доли секунды расшвыряли всех врагов по бараку. Сила ветра была настолько могучей что трое противников Николая не смогли подняться, оставшись лежать на полу. Сам же заклинатель не стал ждать реакции деморализованных врагов а сделал замысловатый жест руками и что-то выкрикнул.

Слон, видимо поняв что проиграл, пытался по тихому выбраться из барака, но его надежды были тщетны, так как непонятная сила подняла тело пахана в воздух и потащила к его ненавистному врагу.

Как не болтал ногами и руками уголовник, ничего поделать он не мог. Подлетев к Николаю он завис в нескольких метрах напротив него. Сам Николай огляделся и понял, что весь барак проснулся, и за происходящим наблюдают сотни глаз.

- Что ж, - проворчал он, - может так и лучше.

- Ты, Слон или как тебя там! - грозно обратился он к болтающемуся в воздухе пахану, который несмотря на свое незавидное положение не переставал скрежетать зубами и сверлить своего противника взглядом полным ненависти.

Внезапно Николай почувствовал какое-то беспокойство и не оборачиваясь взмахнул рукой. Подкрадывающийся к нему со спины противник, был подхвачен сильным порывом ветра, который отшвырнул его как пушинку в противоположную бревенчатую стену барака, по которой тот и сполз, застыв на полу. Из его рта потекла тонкая струйка крови.

В бараке наступила тишина. Было слышно лишь тяжелое дыхание Слона.

- В общем, пока оставляю тебя в живых, можешь забрать своих шавок,- обратился к нему Николай, - только чтобы вы не подходили ко мне ближе, чем на три метра. А не то еще кое-кто из твоей шайки пострадает. В следующий раз я не буду с вами церемониться! Понятно?

Слон раздумывал с минуту, после чего неохотно кивнул головой.

- Я не слышу? - голос Николая стал грозным.

- Понятно, - отчетливо проговорил пахан.

- Хорошо, - удовлетворенно кивнул Николай и щелкнул пальцами.

Слон рухнул на пол и кряхтя поднялся с него продолжая сверлить взглядом своего противника. Он хотел было еще что-то сказать, но сдержался и поплелся в один из углов барака, в котором рядом с его кроватью, располагались кровати его кодлы.

Николай же отправился к своей кровати и опустившись на нее, сделал вид что не замечает испуганно-восхищенных взглядов обычных заключенных, закрыл глаза и расслабился. Он давно не использовал магическую силу, поэтому знал что через полчаса начнется обязательный после ее использования отходняк. Внезапно он почувствовал, как его клонит в сон.

Он на всякий случай окружил кровать защитной стеной и с блаженным вздохом вытянулся на жалобно заскрипевшим под его телом ложем. Едва голова Николая коснулась подушки, он моментально погрузился в объятия Морфея.

Разбудил его привычный крик дежурного, извещавший о начале нового дня в лагере. Пока он приводил себя в порядок, то исподтишка наблюдал за Слоном и его ребятами. В его сторону те старались не смотреть. У уголовников на лицах были свежие следы ночной схватки, и среди них Николай не обнаружил двоих. Угрызения совести Николая не мучили. Ему было не жалко это отребье, которое жило только инстинктами как животные и было готово в любой момент перегрызть друг другу глотки. Тем не менее на душе было тошно от мысли что на нем возможно теперь висят два убийства.


Однако не только уголовники старались не обращать на Николая внимание. С ним вообще никто не разговаривал. Видимо люди решили подождать какими будут последствия ночной драки. Николай словно исчез для всех.

- Ну и черт с ними, - решил он про себя, - разберемся!

Когда их построили перед казармой, Николай ждал привычного развода на работы, но перед строем вдруг появился командир отряда. По строю прокатился удивленный вздох. Появлялся он очень редко, только в том случае если происходило что-то из ряда вон выходящее.

- Заключенный Кольцов! - рявкнул начальник грозным взглядом обводя вытянувшихся перед ним заключенных.

Николай вышел из строя и замер.

- Все, конец. Слон наверняка нажаловался и теперь предстоит расплата. Ну, ничего. Погибать, как говориться так с музыкой, - подумал Николай и приготовился к худшему.

- Идите за мной, заключенный! - приказал командир отряда и развернувшись зашагал к штабному бараку.

Николай последовал за ним. Они дошли до барака и пройдя мимо часового, поднялись на второй этаж, где располагались кабинеты начальства.

- К тебе гости, - предупредил командир отряда, остановившись перед дверью в свой кабинет.

- Какие гости? - вырвалось у Николая.

Он лихорадочно старался вспомнить, кто мог к нему приехать, но как ни старался так и не мог представить кто бы это мог быть. Жена это быть не могла, а больше друзей у него не осталось.

Они зашли в кабинет и Николай увидел человека в форме капитана, стоявшего спиной к нему и рассматривающего портрет вождя, висевший на стене. Но вот незнакомец повернулся.

Он выглядел лет на тридцать пять. Спортивный, подтянутый. Сразу была заметна военная выправка. Резкие черты лица, плотно сжатые тонкие губы и серо-стальные глаза довершали облик гостя, который сразу произвел на Николая впечатление.

- Я вас оставлю, товарищ капитан, - произнес командир отряда, выходя из-за стола. Когда Николай остался вместе с незнакомым капитаном вдвоем, тот сразу представился.

- Капитан Зырянов, - представился он, - можете звать меня Константином. Садитесь, в ногах правды нет!

- Спасибо, - пробормотал изрядно удивленный таким вежливым обращением Николай и воспользовался приглашением опустившись на стул рядом со столом командира отряда. Капитан устроился на другой стороне стола, заняв место хозяина кабинета.

- Вам конечно интересно зачем вас вызвали? Так вот, дело которое было возбуждено против вас Николай, закрыто!

- Что? - Николай ожидал всего, но такое…

- Вас оправдали товарищ Кольцов. Так что вы свободны.

- То есть я могу покинуть лагерь? - Николай не мог прийти в себя.

- Можете, - кивнул капитан, - только у меня к вам будет предложение. Мы знаем что у вас осталась жена с ребенком. Мы готовы помочь вашей семье и обеспечить нормальные условия для нее. Сами понимаете как тяжело сейчас жить в нашей стране. Многие голодают. Идет война. Неужели вы не хотите своему ребенку лучшей доли? Конечно же хотите. Поэтому мы готовы взять ваших родственников на полное государственное обеспечение, но для этого вам придется поступить к нам на работу. И я думаю она вам понравиться.

- В чем же она состоит?

- Вы будете заниматься тем же чем до ареста.

- Отдел вновь создан?

- Да, но теперь у него несколько другие цели. Наша задача как вы понимаете помочь нашей армии в борьбе с фашистами. И вы будете принимать в этом деятельное участие.

Николай задумался. Все это выглядело очень соблазнительно. Капитан кончено прав. Для его жены и малышки это лучший выход. Конечно же он согласиться.

- Я согласен - сказал он. - Но вы сможете передать жене что я оправдан и снова работаю в Отделе? И нельзя ли мне ее увидеть?

- Я не сомневался в вашем согласии, вы человек разумный, - кивнул капитан принимая слова бывшего заключенного как нечто само собой разумеющееся. - Вашей жене мы естественно все объясним. К сожалению, встречу с ней придется отложить, у нас очень мало времени. Но позже вы конечно встретитесь. А сейчас у меня еще один вопрос. О Полозове Сергее Сергеевиче. Это ваш бывший начальник?

- Да, - кивнул Николай, - прекрасный талантливый ученый. И я…

- Не боитесь хвалить врага народа? - ехидно прищурился капитан.

- Нет, - твердо сказал Николай, - Полозов такой же враг народа как и я. Он невиновен я в этом уверен…

- Вы смелый человек, Кольцов, - широко улыбнулся капитан, - мало кто рискнул бы сказать такие слова о человеке который находиться в лагере…Мне импонирует ваша смелость. Я люблю прямых и честных людей. Да, на Полозова дело тоже закрыто. Но чтобы освободить его потребуется к сожалению по независящим от нас причинам два - три месяца, Так что пока вы поработаете один.

- Но, он в лагере, его считают предателем. Его семья…

- Не переживайте, мы этим займемся. Сейчас думайте о себе. Сколько вам нужно времени на сборы?

- Не знаю… - Николай пожал плечами, - минут десять наверно.

- Хорошо. Через двадцать минут приходите сюда.

- Я могу идти?

- Да, конечно.

Николай поднялся и вышел из комнаты. Сборы у него заняли десять минут. Еще через десять минут "эмка" с обалдевшим от подобного средства передвижения Николаем выкатилась за ворота лагеря и вырулив на дорогу направилась в сторону ближайшего военного аэродрома.

Капитан сам вел машину, а Николай сидел рядом с ним на переднем сиденье.

- У меня вопрос к вам, - нарушил молчание капитан, когда они по прикидкам Николая уже проехали половину из ста километров, которые если верить словам его спутника разделяли лагерь и аэродром.

- Да, конечно - ответил Николай.

- У вас этой ночью в бараке произошли кое-какие события. Не могли бы вы рассказать о них?

- Почему нет? - пожал плечами Николай, - надо было объяснить одним товарищам что они кое в чем заблуждаются.

- Вы хорошо объяснили. Очень хорошо, - улыбнулся капитан, - двое мертвы. Еще трое обратились в санчасть. Если бы не я…в общем начальник отряда жаждал вашей крови. Вовремя я приехал. Они бы вам не простили. Не Слон, так еще кто-нибудь, но вас бы убили.

- Возможно вы правы, - не мог не согласиться с капитаном Николай, - спасибо вам.

- Не стоит благодарностей, вы мне лучше скажите, какое заклинание вы применили? Что это вы так удивленно смотрите? Вы забыли в каком Отделе я работаю?

- Заклинание называлось "Круг бури", - ответил слегка обескураженный Николай.

- Так я и знал, - кивнул капитан, - что ж скоро вам представится возможность применить ваши знания на практике.

Дальнейший путь прошел в молчанье. Капитан был задумчив и на вопросы Николая отвечал односложно. Поэтому Николай решил не донимать своего спутника ими.

Когда машина въехала на территорию аэродрома, Николай увидел транспортный самолет с заведенными двигателями. Капитан бросил машину прямо посередине взлетного поля и направился к самолету, с которого уже спускали трап. Николай последовал за ним. Они быстро забрались в нутро самолета, и люк захлопнувшись отрезал бывшего узника от прошлой жизни. Еще через десять минут самолет взлетел унося Николая на встречу новой жизни.

***************

Молодая женщина стояла на берегу. Лицо ее было безмятежным и спокойным. Вокруг шумел лес. Было теплое июльское утро. По гладкой и спокойной речной воде тянулся белыми хлопьями редкий туман. Над только начинавшим пробуждаться лесом раскинулось голубое небо на котором не было ни единого облачка.

Женщина откинула свои длинные черные волосы и улыбнулась, помахав кому-то в сторону рукой. К ней подбежала девочка лет пяти одетая в легкое платьице. Две женщины взрослая и маленькая были так похожи друг на друга, что сразу было понятно, это мать и дочь. Девочка что-то громко и сбивчиво начала объяснять матери, но внезапно они замерли словно кого-то увидев.

- Папа, папа! - закричала девочка звонким голосом, но в следующую минуту безмятежное спокойствие раскинувшей вокруг природы было нарушено. Внезапно потемнело и поднялся сильный ветер. Женщина испуганно ойкнула прижав к себе девочку.

Голубое небо внезапно затянули грозные свинцово-черные тучи. Загремел гром и…

Сергей Сергеевич проснулся. Сердце его бешено колотилось, и он несколько минут старался успокоиться. Этот кошмар мучил его уже третью ночь. Хорошо еще он просыпался почти бесшумно. Недалеко от него спал Будим. Вор-рецидивист, который считался в бараке авторитетом и которого все смертельно боялись.

Сергей Сергеевич вздохнул и попытался свернуться под колючим, грубым одеялом, так, чтобы как можно меньше чувствовать холод, просачивающийся через деревянные стены барака N6.

За окнами послышался привычный лай собак, и Сергей Сергеевич открыл глаза, уставившись в потолок, внезапно поняв что заснуть не сможет. Нахлынули воспоминания. Горькие воспоминания. Ведь прошло три года. Он оказался здесь еще до войны, в сороковом году.



- Вот ведь как бывает, - сокрушенно подумал он, - три года назад, был уважаемым человеком. Имел машину с персональным шофером, и получал столько денег, что мог спокойно жить со своей семьей, не думая о завтрашнем дне.

Отдел НКВД в котором он работал, был секретным, да и профессор он был в области далекой от официальной науки. Его отдел занимался паранормальными явлениями, всевозможными религиозными культами, сектами, поиском людей с необычными способностями и конечно магией. Волшебством, которое все считали выдумкой сказочников, но которое на самом деле существовало. И с помощью его можно было многого добиться…

Исследования шли успешно, пока покровителя Сергей Сергеевича, благодаря которому и был создан отдел, не объявили врагом народа. После того как он пропал в подвалах Лубянки, взялись за отдел. Почти все сотрудники получили по десять лет лагерей.

Сергею Сергеевичу повезло, что семью его не тронули. Хотя повезло, это как сказать. Брат жены занимал видный пост в наркомате обороны и подключил все свои связи. Не побоялся родственной связи с семьей врага народа, в общем повел себя как подобает настоящему мужчине.

Сергея Сергеевича он выручить не смог, а вот семью спас. Сейчас профессор знал о своих родных, только то что они в эвакуации где-то в Казахстане. Профессор вновь вздохнул, но сделал наверно это чересчур громко, так как нары над ним заскрипели, и с них свесилась бритая голова Васьки Хромого, одного из подручных Будима.

- Слышь, ты, козел! - прошипел Васька, - хватит вздыхать, а то навечно пасть заткну!

Дальше последовала замысловатая матерная фраза, и профессор, поспешно закивал головой, стараясь не встретиться с вором глазами. Тот удовлетворенно хрюкнул, и голова его исчезла. Нары немного поскрипели и вновь затихли.

Сергея Сергеевич перевел дух, и мысленно пожелал этому уголовному отродью провалиться в ад, который ждет его не дождется. Кто-кто, а профессор знал, что он существует. Работа в отделе вообще сильно изменила Сергея Сергеевича, всегда отличавшегося веселым нравом. Да и как веселиться, когда видишь такое…

Он отмахнулся от плохих мыслей и осторожно, стараясь не шуметь, достал из под подушки семейное фото, где вся его семья была вместе. Он, жена и дочка Элла. Фотография была сделана три года назад, перед самым лагерем, когда Эллочке было всего два года. Сейчас это была единственная фотография связывающая его с прошлой жизнью. В тяжелые минуты она всегда помогала профессору, помогла и сейчас. Он с трудом подавил рвущиеся наружу слезы и закрыл глаза.

К его удивлению, он быстро заснул и проснулся только когда над ухом раздался крик уже ставший знакомым до боли:

- Подъем!

Быстро одевшись, он засеменил за остальными заключенными, как и он одетыми в одинаковые серые телогрейки. На улице была уже привычная ему погода. Мороз и снег. Снег и мороз. Профессор не знал точно где находился лагерь, Сибирь то большая! Но вот о чем он тосковал в нем так это о тепле.

Постоянный пронизывающий колючий ветер и температура, никогда не поднимавшаяся выше десяти-пятнадцати градусов мороза, а ночью доходившая до тридцати пяти-сорока градусов, кого угодно загонят в могилу. Но Сергей Сергеевич держался. Он сам поражался своей выносливости. И вот сейчас, ежась от холода в телогрейке и драной шапке ушанке профессор направился к месту ежедневного утреннего построения.

Но произошло нечто из ряда вон выходящее. Ему не дали встать в строй колонны выстраивавшейся перед бараком. Путь ему преградило двое солдат с сержантом во главе.

- Ты Полозов? - рявкнул сержант, ткнув указательным пальцем профессора в грудь.

- Заключенный Полозов! - выпалил Сергей Сергеевич.

- Следуй за нами, - хрипло приказал сержант.

Сергей Сергеевич направился за ними недоумевая что происходит, и лихорадочно перебирая в уме возможные причины происходящего. Но ничего путного на ум ему не пришло. Тем временем они прошли мимо барака N2 и направились к длинному административному зданию, единственному двухэтажному строению в лагере.

В нем помимо администрации располагались несколько карцеров, про которые в лагере рассказывали страшные вещи. По крайней мере, профессор видел несколько раз в каком состоянии людей притаскивали оттуда. После все этого не хотелось жить, но Сергей Сергеевич столько насмотрелся во время своей работы в Отделе, и столько узнал о жизни после смерти, что вряд ли что-то могло его заставить покончить жизнь самоубийством.

Они вошли в здание и поднявшись на второй этаж, к огромному изумлению профессора подошли к деревянной двери на которой было никакой надписи, но которая была прекрасно известна всем заключенным. Сергей Сергеевич почувствовал как его начинает бить дрожь.

Это был кабинет начальника лагеря полковника Трепко. Про полковника рассказывали жуткие истории в которых выставляли его настоящим садистом и убийцей. К тому же профессор не слышал чтобы кого-то из заключенных вот так запросто вызывали к начальнику лагеря. Похоже случилось что-то экстраординарное.

- Все равно - решил он, - ничего хорошего ждать не приходиться.

Но вскоре выяснилось что он ошибался.

Сержант осторожно постучал в дверь, и из-за нее раздался начальственный бас, хорошо знакомый Сергей Сергеевичу. Полковник иногда появлялся на утренних или вечерних поверках, и всегда произносил яркую речь усыпанную нецензурными оборотами, смысл которых обычно заключался в объяснении какие все заключенные сволочи! Причем речь полковника была настолько экспрессивна и колоритна, что о ней в лагере судачили наверно целых две следующие недели.

Сергея Сергеевича буквально втолкнули в кабинет. Дверь за ним захлопнулась, и профессор робко огляделся. Кабинет полковника был просторным. Массивный стол обитый темно-зеленым сукном, стул, с высокой спинкой, тяжелый двустворчатый шкаф у стены, и несколько стульев вдоль нее, вот пожалуй и вся мебель. Естественно за спиной коменданта висел огромный портрет Вождя.

Сам Трепко, коренастый крепыш с коротким ежиком седых волос, сидел за столом и прищурившись смотрел на арестанта. Помимо полковника в кабинете находился еще один человек, стоявший боком к профессору и разглядывавший что-то в шкафу. Гость был майором, но было видно что полковник коситься на него с опаской. Профессор сразу понял, тот боится этого незнакомого майора. Сергей Сергеевич ставший за годы своей работы в Отделе неплохим физиономистом и психологом, сразу это почувствовал.

- Заключенный Полозов, - выпалил профессор.

- Да что вы Сергей Сергеевич, - гость повернулся, и профессор увидел, что он очень молод. Однако, несмотря на молодость, взгляд у того был пронзительно-холодным. И каким-то леденящим. Однако лед в глазах быстро растаял, и они стали живыми и теплыми.

- Обаятельный молодой человек, - подумал профессор, - только этот из тех, что улыбаясь перережет вам горло.

- К чему такая официальность! - задушевно, словно общаясь со старым приятелем, продолжил майор. - Меня зовут Вадим Алексеевич. Фамилия моя Хромов. Сейчас товарищ полковник, оставит нас вдвоем, на некоторое время… - он вопросительно посмотрел на Трепко.

- Но… - попытался возразить комендант, поднимаясь со стула и удивленно глядя на майора.

- Я настаиваю! - в голосе того появились металлические нотки, и комендант сразу сник. Покорно опустив голову, он вышел из кабинета.

- Садитесь, - вежливо предложил майор, ставя перед Сергеем Сергеевичем стул. стул.

Профессор уже отвык от подобного обращения поэтому растерялся, но тем не менее кивнув, робко сел на предложенный стул. Вадим Алексеевич сел напротив.

- Итак, Сергей Сергеевич, выслушайте меня внимательно. Я сейчас сообщу вам некоторые факты, которые являются секретной информацией. По роду своей прошлой работы вы конечно прекрасно знаете, что бывает за разглашение государственной тайны.

Майор остановился и внимательно поглядел на своего собеседника. Профессор кивнул.

- Хорошо. Вы возглавляли засекреченный Отдел НКВД, так ведь? Не бойтесь я имею доступ к этой информации, так что со мной вы должны быть полностью откровенны.

- Да, возглавлял, - ответил растерянный профессор, еще никак не сумевший осмыслить происходящее.

- Так вот! Было принято решение, что отдел был закрыт неправомерно. Мало того. Многие работники его были оклеветаны перед советской властью, буржуазными наймитами, шпионской бухаринско-зиновьевско-троцкисткой шайки. Они уже задержаны и дают показания.

- Что? - профессор не верил своим ушам.

Такого не бывает! Это слишком уж походило на сон, чем на правду. Да это наверно издевательство…

- Вы невиновны профессор! - майор откинулся на кресле любуясь впечатлением какое произвели его слова на заключенного и достал портсигар. Профессор отказался от предложенной папиросы, а майор, пожав плечами, закурил.

- Если я невиновен, - осторожно произнес профессор, все еще подозрительно глядя на своего собеседника, - значит меня освободят?

- Да, конечно, - широко улыбнулся майор, - вот постановление.

Он взял со стола одну из лежавших на нем бумаг и протянул профессору.

Тот быстро пробежал ее глазами. Невероятно, но на самом деле это было постановление о прекращение дела Сергея Сергеевича Полозова за отсутствием состава преступления. Профессор был растерян и изумлен. На его глаза навернулись слезы и он посмотрел на майора невидящим взором.

- Поздравляю! - произнес майор.

- Спасибо…Я…Я - профессор всхлипнул. Даже увидев документ он не мог поверить что лагерный кошмар закончился.

- Ну, ну, - ласково успокоил его майор, и налив воды протянул ему стакан. Сделав несколько глотков Полозов наконец успокоился.

- Все нормально? - участливо осведомился его собеседник.

- Да, - кивнул профессор.

- Хорошо. Теперь перейдем ближе к делу. Чем вы собираетесь заниматься на воле?

- Не знаю, - пробормотал профессор.

- Вот то-то же. Советская власть признала свою ошибку, и теперь вы должны ей помочь! Тем более сейчас идет война а вы знаете, что помогать родине это священный долг каждого советского человека!

- Конечно! Но, как?

- Мы уже приготовили для вас работу…связанную с вашим…эээ…родом деятельности.

- Кто вы?

- Я представляю Особый Отдел НКВД, в принципе он создан недавно и занимается тем же самым, чем занимались вы профессор в своем отделе. Сами понимаете подобные специалисты на вес золота. Поэтому я здесь. Еще вопросы есть?

- Нет, я весь во внимании.

- Вы знаете профессора Отто фон Райбекюнха?

- Знаю, - кивнул профессор, - очень талантливый ученый. Мы встречались на международных симпозиумах. У нас была довольно интенсивная переписка. Он занимался теми же проблемами что и я…

- Да, это я знаю, - кивнул майор, - дело в том что сейчас он сотрудничает с фашистами. На одном из островов у побережья Южной Америки, немцы построили секретный объект. Сокращенно он называется "Проект Х ". И руководителем этого проекта поставлен ваш знакомый доктор Отто фон Райбекюнх

- И чем же они занимаются? - Сергей Сергеевич был заинтригован. Он уже окончательно пришел в себя и слушал с большим вниманием.

- Пока нам неизвестны подробности. У нас есть на острове агент, но ему очень тяжело работать. С большим трудом он смог передать нам план острова и информацию, что там выстроен средневековый замок. И еще. Он сообщает, что доктор пытается вызвать дьявола! Что вы на это скажете? Сначала мы посчитали все это бредом, но сейчас появились новые данные уже из других источников, которые подтверждают слова нашего агента. Эти источники считают, что исследования вошли в решающую стадию и их надо сорвать любой ценой, иначе может произойти катастрофа. Партия и правительство приняли решение сформировать специальную группу, которая будет функционировать в составе моего отдела. Вы Сергей Сергеевич, будете ее руководителем. Мы вернули кое-кого из ваших сотрудников из лагерей. Вы продолжите ваши исследования но сначала надо будет выполнить одно очень важное задание Оно связано именно с этим островом. Кстати, времени на сборы у вас немного. Через час мы должны выехать. На ближайшем аэродроме нас ждет самолет. Вашего согласия я не спрашиваю, поскольку выбора у вас нет. Вы не можете отказаться Поверьте мне не хотелось бы вам угрожать, но задача которая стоит перед группой настолько важна, что ваши родные будут временно нашими заложниками. Заложниками вашей лояльности. Уж извините, но вы должны нас понять. Лично я считаю что это возможно излишне, но сами понимаете решение принималось на самом высоком уровне.

- В чем заключается задача этой группы? - Сергей Сергеевич был в состоянии близком к панике. Вадим Алексеевич похоже понял, что слегка перегнул палку и голос его стал мягким и вкрадчивым.


- Сергей Сергеевич, не волнуйтесь! Вы и еще несколько человек, войдут в состав специального отряда, который отправиться на этот остров. Учитывая специфику задания это совершено естественно.

- Но я не солдат! Какой из меня диверсант! - замотал головой Сергей Сергеевич.

- От вас не требуется уметь стрелять или знать взрывное дело, - усмехнулся майор, - вы будете консультантом. Тем более как рассказали мне ваши подчиненные, вы обладаете определенной силой. И насколько мне известно, пользовались ей в лагере!

Сергей Сергеевич вспомнил тот случай. На него непонятно за что взъелся Будим, и дал приказ своим "шестеркам" опустить "ученую крысу". Но Сергей Сергеевич без труда прочитал мысли примитивных людей, которые были "шестерками" вора, и внушил им нечто другое. В результате бандиты подрались между собой.

Драка закончилась ножевыми ранениями, и следующим шагом, профессор внушил Будиму уважение к себе, хотя это оказалось гораздо труднее. Все-таки Будим был более образованней чем его подручные, и обладал невероятной врожденной стойкостью к любому гипнозу.

Кстати этот случай был единственным. Все другие попытки проделать подобное над солдатами или над офицерами, оказались безуспешными. Но здесь возможно была другая причина. Для гипноза нужна уверенность и сила, а этого в лагере у Сергей Сергеевича само собой не было.

Однако именно Будим помог выжить профессору, попавшему в совершенно чуждую ему, сыну интеллигента, обстановку. Если бы не Будим…

- Будьте откровенны Сергей Сергеевич, - вы пользовались только один раз вашими способностями?

- Да…

- Но, почему? - майор был явно разочарован, - почему всего один?

- Не знаю, - честно признался Сергей Сергеевич, - меня оставила сила…ушла…

- Понятно, именно это мне и говорил ваш бывший сослуживец, когда я ему рассказал…

- А, кто? Кто этот сослуживец?

- А, как же я забыл! Надо было сразу вам сказать. Николай Кольцов.

Коля! Сергей Сергеевич внезапно почувствовал радость от того что этот талантливый молодой человек, когда-то бывший его правой рукой уцелел в лагерных бараках.

- Вижу вы довольны, услышав это известие. Думаю вы еще больше обрадуетесь узнав что он тоже включен в группу. И вскоре вы с ним увидитесь.

- Когда мы отправляемся? - спросил Полозов.

- Вот такой разговор мне нравиться, - рассмеялся майор, - вас сейчас проводят в барак вы соберете вещи и мы выезжаем.

- Хорошо, - профессор поднялся.

Майор проводил его до двери и передал тем же солдатам с сержантом, которые ждали около двери. На сборы Сергей Сергеевичу хватило десяти минут. Затем полчаса в тряски в грузовике по жалкому подобию дороги, которая связывала лагерь с остальным миром.


Но профессор не обращал на эти неудобства внимания, он все еще не верил в свое освобождение и ждал что вот, машина развернется и отправиться назад. Поверил он в реальность происходящего, только тогда, когда они добрались до небольшого аэродрома, который к удивлению профессора был расположен на поляне, среди лесной чащи, и выбравшись из машины не теряя ни минуты, быстро поднялись в готовый к взлету самолет.

А еще спустя десять минут профессор уже сидел в удобном кресле, расположенном в хвостовой части самолета и пил кофе, приготовленный девушкой, которую майор представил как стюардессу. Впрочем она подала кофе и сразу же исчезла.

Вадим Александрович, взял бутылку коньяка которая каким-то непостижимым образом для профессора появилась на столе, вместе с двумя хрустальными бокалами и ловко разлил по ним ароматный напиток.

- За удачу! - произнес он тост, и профессор присоединился к нему, сдерживая невольно навернувшиеся на глаза слезы. Он только сейчас начал понимать что это не сон. А, майору был признателен хотя бы за то, что впервые за три года кто-то отнесся к нему по-человечески…

Глава вторая


Полет длился часа три, и большую часть этого времени Сергей Сергеевич проспал. Как ни старался он бороться со сном, тот его все-таки одолел. Когда он открыл глаза, то понял что самолет находиться на земле. Выглянув в иллюминатор, он увидел заснеженную поляну, которая весьма отдаленно напоминала аэродром.



Поляну окружали вековые ели, усыпанные снегом. Ярко светило солнце. Профессор невольно поежился от холода который уже начал пробираться в самолет. От аэродрома хорошо утоптанная дорога вела к виднеющемуся вдали длинному забору, поверху которого была протянута колючая проволока. Из-за забора через каждые пятьдесят метров торчали сторожевые вышки. Профессор внезапно подумал, а не сменил ли он просто один лагерь на другой?

- Прибыли!

Перед ним появился майор. Он был полностью одет, и протягивал профессору увесистый сверток. Сергей Сергеевич развернул его и увидев содержимое присвистнул. Это вам не лагерная телогрейка с шапкой-ушанкой. Добротная кожаная летная куртка на меху, удобные унты и новенькая шапка.

- Это вам, профессор. Не удивляйтесь, - от майора не укрылась удивление Полозова, - вы теперь на довольствии в отдельной диверсионной команде специального назначения. ОДКСН, если короче. И я вижу вас угнетает этот вид? - он махнул в сторону хорошо видного в иллюминатор лагеря, - так это просто необходимые атрибуты. Сами понимаете секретный объект.

Профессор кивнул, надеясь что слова майора окажутся правдой, быстро оделся и они выбрались из самолета на заснеженное поле. Сергей Сергеевич вдохнул полной грудью свежий морозный воздух. Он пьянил своими запахами хвойного леса. В новой одежде, профессор совсем не ощущал мороза. Он уже свыкся с тем что постоянно мерз в лагере, поэтому сейчас наслаждался теплом своей новой одежды.

- Надо подождать, - повернулся к профессору майор, - сейчас за нами должны приехать.

Ждали они недолго. Сергей Сергеевич увидел как по дороге к ним едет весьма необычного вида машина. Когда та остановилась рядом с ними, он открыл от удивления рот. Машина была огромной. Она напоминала автобус, который стоял на двух огромных лыжах. Салон машины поднимался над лыжами метра на три.

- Впечатляет, - пробормотал профессор, забираясь по выдвинувшейся из недр салона лестнице.

Внутри было тепло. Салон этого автобуса на лыжах, как окрестил эту машину для себя профессор, оказался очень просторным, с двенадцатью мягкими креслами. Кресло пилота было тринадцатым и немного выдвигалось вперед.

Шофером оказался могучий бородач лет тридцати. Он легко забросил в багажное отделение тяжелый вещмешок профессора, и быстро рассадив пассажиров, завел машину. Она рванула с места и помчалась к лагерю, стремительно скользя по снегу. У Полозова захватило дух от бешеной скорости.


- Это наше недавнее изобретение - похвастался майор, - называется "снегокат". Между прочим, на нем установлены два экспериментальных двигателя. Может развивать скорость до сотни километров в час.

Полозов кивнул. Он жадно смотрел по сторонам, любуясь красотами природы. Лагерь приближался с пугающей быстротой, но шофер свое дело знал хорошо. Двигатели замолчали и последние километры "снегокат" просто катился по скрипевшему под лыжами снегу.

Он въехал в открывшиеся перед ним ворота лагеря и остановился. Пассажиры выбрались из машины на посыпанную красноватым гравием дорожку. Профессор огляделся. Лагерь оказался небольшим и напоминал обычную воинскую часть. Четыре двухэтажные кирпичные казармы. Небольшая столовая. Одноэтажное здание, которое как понял профессор, скорей всего было зданием штаба.

В стороне находились два здания из красного кирпича с небольшими площадками забитыми разнообразной техникой. Профессор увидел несколько тракторов, легковых машин, грузовиков, и несколько, судя по всему экспериментальных образцов, вроде "снегоката" который доставил их сюда.

В центре лагеря находился небольшой плац на котором возвышался высокий железный столб с реющим красным знаменем. Рядом со столбом была установлена высокая бетонная плита на которой были изображены Ленин и Сталин. По всему чувствовалось, что за территорией лагеря хорошо следят. Плац как и дорожки были аккуратно расчищены от снега.

- Пойдемте Сергей Сергеевич, - сказал майор и направился, но одной из дорожек, которые соединяли все корпуса, к тому самому зданию, которое профессор посчитал штабом. Так оно и оказалось на самом деле

- Это наш штаб, - повернулся к нему майор, - К вашему приезду здесь собрались все офицеры.

- Надо ли было так официально, - неожиданно для самого себя смутился Полозов.

- Вы еще не знаете какой известностью пользуется ваше имя профессор, - усмехнулся Хромов, - пойдемте.

Они направились к штабу и вскоре, профессор стоял перед пятью офицерами. Майор быстро представил их ему. Это оказался весь руководящий состав в/ч 2323, как назвал майор этот лагерь. Профессор узнал, что всего в части две роты общим количеством в сто пятьдесят человек. Двадцать техников. И несколько человек из бывшего отдела, который возглавлял Полозов.

После знакомства они вместе с майором направились к зданиям перед которыми стояла техника.

- Это наши лаборатории, - объяснил Хромов, пока они шли, - именно в них и разработаны опытные образцы техники, вроде той машины, которая привезла нас сюда. Мы сумели собрать много по настоящему талантливых людей, - последние слова он произнес с гордостью.

Когда они вошли в первое здание, и поднявшись по лестнице прошли через железную дверь охраняемую двумя вооруженными солдатами, профессор остановился изумленно крутя головой. Он оказался в лаборатории, занимавшей огромное помещение. Вдоль него в несколько рядов тянулись столы, заставленные разнообразным оборудованием. Полозов покачал головой. О подобном оснащении даже в лучшие времена его отдел мог только мечтать. В лаборатории работало человек двадцать в белых халатах, колдовавших над бесчисленными колбами и ретортами.

Он почувствовал себя так словно вернулся в те времена когда был уважаемым человеком и с его мнением считались даже высокое начальство.

В углу профессор увидел нарисованную на полу пятиугольную звезду, расписанную заклинаниями. Пробежав глазами заклинания, он понял, что написаны они мастерски. Около звезды профессор увидел до боли знакомого человека. Черноволосый высокий, лет двадцати пяти. Когда он повернулся и на его скуластом лице появилась радостная улыбка, профессор узнал его и не выдержал:

- Николай! - вскрикнул он.

- Сергей Сергеевич!

Учитель с учеником заключили друг друга в объятия. Хромов смотрел на это с добродушной улыбкой.

- Что ж, теперь вы будете работать вместе. Николай покажет вашу комнату. Сегодня отдыхайте. Завтра приступим к работе. К сожалению времени у нас немного.

С этими словами он удалился.

- Как ты здесь? - спросил Полозов выпуская из объятий своего ученика.

- Хорошо профессор, - усмехнулся Николай, - с лагерем не сравнить. Кормят три раза в день. Дают работать. Оборудование кстати здесь не хуже чем в нашей лаборатории в Москве. Только все как-то не так профессор, как-то не так, - голос Николая спустился до шепота, - что-то оборвалось в моей душе после произошедшего в нашем отделе. Я теперь не верю ни во что. Осталась лишь наука…

- Не расстраивайся. - Полозов сочувственно посмотрел на своего ученика, - что теперь делать? Надо жить.

- Может вы и правы, профессор. Ладно, вы наверно устали. Пойдемте, покажу вашу комнату.

Они покинули лабораторию и поднялись на второй этаж. Он на взгляд профессора больше напоминал обычную гостиницу. Зеленая ковровая дорожка в коридоре, вдоль которого тянулись двери с табличками на которых были написаны номера. Николай остановился у двери с номером пять. Покопавшись в кармане, он извлек ключ и открыв дверь, протянул его профессору. Тот взял его и спрятав в карман вошел в свое новое пристанище.

Комната была на взгляд профессора вполне приемлемой, а по сравнению с лагерным бараком вообще шикарной. Аккуратно застеленная кровать, тумбочка рядом с кроватью, несколько настенных полок, шкаф, письменный стол, три стула. В углу стоял небольшой холодильник открыв который, профессор обнаружил две бутылки коньяка и три бутылки красного вина.

- Ого! - вырвалось у него, - меня что споить хотят? Этак я работать не смогу

- Раз шутите, профессор, значит все нормально, - рассмеялся Николай.

Неожиданно Полозову захотелось выпить. Захотелось с такой силой, что он еле сдержался от того чтобы свернуть пробку с коньяка и выпить прямо из горлышка. Николай видимо понял состояние своего учителя. Он не говоря ни слова подошел к одной из полок, на которой стоял в окружении несколько стаканов пузатый графин.

- Выпьем Сергей Сергеевич?

- Выпьем, - облегченно вздохнул Полозов.

Николай открыл бутылку и разлил по стаканам коньяк. Покопавшись в холодильнике он извлек на белый свет блюдечко с нарезанным лимоном и небольшую баночку черной икры и две маленькие ложки.

- Ничего себе… - профессор с изумлением смотрел на появившийся перед ним деликатес.

- Это вам не баланда… -улыбнулся Николай.

- Точно, - согласился профессор.

- Ну за что выпьем? За встречу? - Николай сел за стол и поднял свой стакан.

- Давай, - согласился профессор и они чокнувшись выпили. Полозов зачерпнул ложкой икру и отправил ее в рот зажмурившись от удовольствия. Николай с улыбкой наблюдал за ним.

- Ты расскажи как ты попал сюда? - поинтересовался профессор окончательно расправляясь с икрой.

- Из лагеря вытащили, так же как и вас, - пожал плечами Николай. - На самом деле Сергей Сергеевич мне известно не больше чем вам. Мы занимаемся теми же самыми проблемами, что и в нашем старом отделе. Но со мной мало кто общается. Все-таки местные стараются держаться особняком.

Он разлил коньяк и чокнувшись с внимательно слушавшим его профессором выпил.

- Нас вызвали сюда, Сергей Сергеевич ради конкретного задания. Они постоянно говорят что хотят воссоздать отдел, но я в это не верю. Погибнем мы на этом острове…

- Почему так пессимистично, Николай - невольно улыбнулся профессор, - это мы еще посмотрим. Я склонен к более оптимистичным выводам. А как твоя семья?

- А что семья? - помрачнел Николай и его глаза потемнели, - Жена в Питере с ребенком. Здешнее начальство обещало позаботиться. Встретиться правда не разрешили.

- Давай тогда выпьем за удачу, - предложил профессор и на этот раз сам разлил коньяк.

Николай, хмуро кивнул головой и опустошил свой стакан.

- А у вас как, Сергей Сергеевич? - спросил он - как жена, дочка. Сколько ей уже?

- Пять лет, - ответил профессор почувствовав как к горлу подкатывает комок. Но он справился с ним.

- Где они сейчас?

- Где-то в Казахстане. У них все хорошо

- Что ж, я счастлив за вас профессор. - он внимательно посмотрел на своего учителя - вам наверно надо поспать… Я вижу вы устали…

- Да, наверное, - признался профессор на самом деле почувствовав как его тянет в сон. Коньяк подействовал на него как снотворное.

- Спокойной ночи, Сергей Сергеевич, - сказал поднимаясь Николай, - завтра я зайду за вами.

С этими словами он покинул комнату. Полозов с трудом разделся и едва его голова опустилась на подушку он погрузился в глубокий, крепкий сон без сновидений.



На следующий день, Николай зашел за профессором, и они отправились в небольшую столовую, которая находилась на этом же этаже в конце коридора. После сытного завтрака они отправились, как сказал Николай на "склад экспериментальных образцов". Склад находился еще выше на третьем этаже, и перед тем как их пропустить охрана долго проверяла пропуск Николая. Но вот они миновали бдительную охрану и оказались на складе. Там их уже ждал майор.

- Как спалось? - заботливо осведомился он.

- Спасибо, хорошо, - ответил профессор.

- Тогда прошу в нашу святая святых.

Склад располагался в большом зале с высокими потолками, в котором стояли длинные столы, на которых были выложены образцы оружия созданного местными изобретателями…

- Что это? - поинтересовался Полозов, взяв с ближайшего к нему стола странного вида оружие. К обычной на первый взгляд винтовке был прикручен небольшой прибор состоявший из небольшой емкости с зеленой жидкостью.

- О, у вас наметанный глаз профессор, - улыбнулся майор, - только прошу осторожнее. Это ПИ-2. Иначе говоря плазменный излучатель. Состав в колбе заряжен таким образом что при нажатии на курок, происходит генерация чистой энергии. Вот смотрите.

Майор забрал у профессора винтовку. Он ловко взял ее на изготовку и направив на кирпичную стену, которая своеобразной перегородкой возвышалась центре склада и нажал на курок. Полозов открыл от изумления рот. Из ствола вылетел тонкий белый луч. Когда он вонзился в стену, сначала ничего не происходило. Затем стена просто начала таять, словно она была сделана не из бетона а из обычного снега.

Хромов отпустил курок и луч исчез. Он повернулся к профессору и в глазах его светилось торжество.

- Что скажете, Сергей Сергеевич? - поинтересовался он

- Великолепно, - признался Полозов, - в моем отделе велись только начальные разработки нечто подобного. Но до материального воплощения было еще далеко.

- Мы воспользовались вашими разработками при создании этого чуда, - кивнул майор, - они нам здорово помогли. Однако это уже дело прошлое. Вы посмотрите на это.

Хромов подошел к одному из столов и взял с него небольшой серебристый пистолет с коротким пузатым дулом.

- Это наша гордость. Пистолет генерирует направленное магнитное поле разлагает на молекулы любой материал. Против него не существует никакой брони. Правда он пока в единственном экземпляре. Слишком большие затраты на настройку поля. Вы бы видели профессор как на контрольных испытаниях, луч этого маленького пистолетика как сквозь масло прошел через броню толщиной в пять метров!

Насладившись произведенным после его рассказа впечатлением майор предложил:

- Кстати, здесь рядом находиться мой кабинет. Предлагаю зайти поговорить.

Кабинет майора располагался над "складом экспериментальных образцов" и представлял собой огромную комнату с прямоугольным столом вдоль которого ровными рядами вытянулись стулья. Хромов усадил гостей, сам уселся за стол и закурил. Сделав несколько затяжек он внимательно посмотрел на Николая и Полозова.

- Итак, - начал он, - что вы знаете об Отто фон Райбекюнхе? По подробней пожалуйста.

- По подробней…так мы с ним не так часто и встречались, - пожал плечами профессор, - как я уже говорил в основном на симпозиумах. Он как и я изучал теорию параллельных миров. Но если я относился к ней просто как к интересной теории, то он насколько я помню, был одержим созданием порталов между мирами. Выходит у него получилось.

- Это пока нам неизвестно, - недовольно оборвал его майор.

Он открыл ящик стола и достав четыре увесистые книжки, положил их перед профессором.

- Взгляните.

Полозов взял верхнюю книгу и открыл ее. На первой странице было напечатано на немецком языке имя автора и название. Автор Отто фон Рюйбекюнх. Название "Размышления о параллельности миров". Полозов вспомнил что когда-то читал выдержки из нее, но в полном издании видел книгу первый раз. Остальные три книги тоже были произведениями его коллеги. Правда на этот раз Сергею Сергеевичу неизвестными.

- И что? - спросил профессор, отложив книгу которую держал в руках.

- Изучите их. Мы отправимся на остров через две недели. Вы должны все знать о нашем противнике. Я конечно тоже могу читать на немецком языке, и тоже кое-что смыслю в той области в которой вы работали профессор, но эти книги слишком сложны для меня.

- Да, профессор, - кивнул Николай, - я тоже пробовал их читать. Старина Отто перегрузил их средневековой терминологией. Я думаю вы их поймете быстрей всех.

- Хорошо - кивнул профессор, - у меня есть один вопрос.

- Да, конечно, - Хромов откинулся на спинку стула.

- По поводу моей исчезнувшей силы. Я…

- Да, профессор - вмешался Николай, - я вам забыл сказать об этом. мы занимались этим вопросом. У нас были анализы вашей крови.

- Что?

- А чему вы удивляетесь Сергей Сергеевич? - поинтересовался Хромов, - Разве не помните что у вас почти каждый месяц брали в лагере кровь?

- В общем, - продолжил Николай, - анализы крови не выявили у вас отклонений. Мы провели исследования по созданным вами же схемам, и все оказалось нормально. Значит это психологические проблемы. Я уже разработал программу которая поможет вам избавиться от них. Пара сеансов гипноза и порядок!

- Видите профессор, - улыбнулся майор, - все решилось. А, сейчас прошу меня извинить. Дела. Думаю вы справитесь без меня. Николай объяснит вам систему подготовки. Если что обращайтесь.

На этом аудиенция была закончена. Пока они шли до лаборатории Полозов слушал рассказ своего ученика. Судя по всему нынешний отдел од руководством Хромова добился впечатляющих результатов. Профессору в свое время такое могло только сниться.

- Мы уже пришли, - заметил Николай, когда они подошли к входу в лабораторию.

- А…пришли, конечно, - очнулся от своих невеселых мыслей Полозов.

- Что загрустили профессор? - поинтересовался вдруг Николай, - вы меня совсем не слушаете. Что-то случилось?

- Да, так о семье вдруг вспомнил.

- Не волнуйтесь, - голос Николая дрогнул, - все будет хорошо.

- Надеюсь, - буркнул профессор и вошел в лабораторию.

Дни полетели один за другим. Постепенно Полозов втягивался в привычный ритм работы. А ее было много. Он все больше и больше вчитывался в книги немецкого коллеги и по просьбе Хромова переводил некоторые главы на русский язык. Полозов невольно восхищался дерзостью мыслей и предположений фон Райбекюнха. А ведь у него получилось. Сергей Сергеевич же мог лишь мечтать о воплощении в жизнь своей мечты. Хорошо еще что к нему благодаря сеансам Николая наконец-то вернулась магическая сила.

Кроме работы с книгами он помогал Николаю в лаборатории а так же как и все работники участвовал в стрельбах, проводившихся каждый день. Именно здесь Полозов первый раз держал в руках автомат. Как он узнал вся часть была вооружена экспериментальными автоматами. Они чем-то напоминали Полозову немецкий шмайссер, но были более изящными и легкими.

Профессор к огромному удивлению Хромова, довольно неплохо стрелял. Майор несколько раз шутил что Полозов выбрал не свое призвание, и что ему надо было быть снайпером. Шутки шутками, а к концу второй недели с профессором в точности мог сравниться лишь один человек. Майор Хромов.

Но вот настал назначенный для путешествия день. С утра ученых вызвал Хромов. Помимо него в кабинете находился еще один человек в форме капитана, высокий красивый мужчина лет тридцати пяти. Профессор сразу обратил внимание на его взгляд. Серо-стальные глаза сурово смотрели на Полозова и Николая.

Казалось незнакомец прикидывает что с ними делать. Но вот он потушил свой взгляд, а Хромов представил его.

- Это капитан Константин Зырянов. Руководитель нашей экспедиции. Прошу любить и жаловать. Капитан опытный солдат и имеет большой стаж службы в Отделе.

- Что-то я его там не видел, - еле слышно прошептал профессор.

- Я служил в сибирском филиале вашего Отдела,- ответил Зырянов видимо прочитав по губам слова профессора, - вряд ли мы могли с вами встречаться. Вот с Николаем я уже знаком.

- Хорошо, - пожал плечами профессор, - можно мне узнать маршрут нашего путешествия?

- Почему нет? - улыбнулся Хромов. - Сегодня вечером вы вылетаете в Мурманск. А оттуда уже отплываете на остров. Все инструкции у товарища Зырянова. Сейчас идите, собирайтесь.

Он поднялся из-за стола и протянул руку профессору. Тот осторожно пожал ее.

- Рад знакомству Сергей Сергеевич, - сказал майор, - и конечно жду вас назад с успешно выполненным заданием.

На этих словах они покинули кабинет. Когда Николай и профессор оказались на улице, Зырянов повернулся к ним.

- Зовите меня просто Константин. Ну если что можно товарищ капитан. В нашей группе помимо вас еще пять солдат с сержантом из роты охраны. В пять ноль-ноль вы должны стоять перед штабом. Оттуда мы отправимся на аэродром.

- Можно вопрос?

- Да, профессор.

- А на чем мы поплывем?

- На подводной лодке. Экспериментальная субмарина ТТ-7. А что? Я вижу вы чем-то недовольны? Вы побледнели?

- Да нет, - смутился профессор.

- Тогда до встречи товарищи. И не опаздывайте.

Повернувшись он ушел, оставив Николая и Полозова одних.

- Что, идем собираться? - уточнил Николай.

- А что еще делать, - уныло ответил профессор, - знаешь, меня что-то не очень привлекает возможность путешествия под водой.

- Признаюсь вам, что меня тоже это не радует. Но мы же не можем ничего изменить.

- Да знаю, знаю. Пошли. У нас есть три часа.


Собрались они быстро. Полозов вообще появился у штаба первым. Что ему было собирать? Привычный вещмешок, и конечно потертая фотография в деревянной рамке. Больше у него ничего и не было. Тем более что сейчас он уже не испытывал оптимизм как раньше на тот счет что сможет вернуться назад. Только целый месяц плавания в железном гробу, называемом подводной лодкой, только одно это не предвещало ничего хорошего.

Но вот прервав его невеселые мысли, подъехал "снегокат". Шофер, которого как теперь знал Полозов, все звали дядя Боря, открыл стекло и высунулся из кабины.

- Залезайте!

Полозов не заставил его долго ждать и забрался в салон. Минут через десять к нему присоединился капитан Зырянов, Николай и пятеро солдат которых возглавлял коренастый сержант с простоватым деревенским лицом и украинской фамилией Приходько. Однако как понял профессор из разговора с ним, это было лишь первое впечатление. Сержант оказался неглупым парнем.

Когда машина подъехала к аэродрому и остановилась напротив самолета, Полозов невольно вздрогнул. Ему вдруг показалось что все что происходит сейчас с ним уже когда-то было. Своеобразное "дежа вю".

Но зычный голос сержанта командовавшего своими солдатами пробудил Полозова от его мыслей. Он вместе со своими спутниками выбрался из "снегоката" и под командованием капитан их отряд загрузился в самолет. Через полчаса самолет взлетел и взял курс на запад.

Глава третья

Мурманск встретил Полозова и его спутников проливным дождем с пронизывающим холодным ветром. Посадочная полоса военного аэродрома блестела от воды, струи дождя хлестали по асфальту, взрываясь мириадами брызг. Но несмотря на плохие погодные условия посадка прошла нормально.

- Так, - скомандовал капитан, когда стих шум моторов самолета, - теперь собираемся и быстро выходим на улицу. Все вещи будут переправлены на субмарину отдельно, без нас.

Ежась от холода команда капитана Зырянова, выбралась на бетонное поле аэродрома. К удивлению Полозова вокруг не было ни единой души. Лишь вдалеке он увидел несколько сиротливо стоявших истребителей.

- Что-то для аэродрома здесь слишком пусто, - заметил Николай, обращаясь к капитану.

- Секретность! - коротко ответил тот и махнул рукой, показывая направление движения. Вообще как заметил Полозов, после того как они сели в самолет, разговорчивость капитан изрядно снизилась.

Теперь их путь лежал к громко пыхтевшему грузовику, стоявшему неподалеку который Полозов сразу то и не заметил. Едва все залезли в кузов накрытый тентом, машина сразу рванула с места.

В кузове было холодно, брезент отчасти защищал от ветра, но не справлялся с ненастьем, бушевавшим на улице. Если бы не лагерь, в котором Полозов привык и не к такой погоде, он бы точно подхватил воспаление легких. Зато сидевшего рядом Николая била дрожь. Солдаты тоже мучались от холода, лишь один сержант сидел с невозмутимым лицом, словно и не было пронизывающего ветра и холодных брызг дождя залетавших в кузов.

Лучше всех устроился капитан Зырянов. Он ехал в кабине и все естественно ему завидовали. За тот час, что трясся по разбитой мокрой дороге грузовик, все пассажиры мечтали лишь об одном. О тепле.

Грузовик остановился у маленького одинокого причала, рядом с которым покачивался на волнах небольшой корабль. Все происходило очень быстро. За десять минут они погрузились на корабль. Их небольшое судно развив приличную скорость отправилось в открытое море.

Одна радость, что в этот раз команду разместили в просторной, и что самое главное теплой каюте, и даже угостили горячим чаем. Когда все расслабились, а профессор даже слегка задремал, появился капитан Зырянов, одетый в длинный плащ с которого стекала вода.

- Мы прибыли на место, - заявил он, - поднимайтесь на палубу.

Капитан не обратил внимания на единодушный вздох вырвавшийся у всех. Что делать, конечно пришлось подчиняться. Через десять минут команда в полном составе стояла на палубе корабля. Море немного успокоилась и качка корабля стала заметно меньше. Недалеко от корабля профессор увидел дрейфующую параллельным курсом подводную лодку.

На палубе тем временем проявился матрос который подошел к капитану и что-то прошептал. Тот повернулся к своим подчиненным.

- Шлюпка готова, подходите к борту и по очереди спускайтесь.


Спуск занял некоторое время, потому что было непростой задачей спуститься в небольшую шлюпку по веревочной лестнице, которая раскачивается ветром. Но с грехом пополам все спустились. Последний в лодку спустился капитан Зырянов с большим чемоданом в руках.

Матрос на носу ее отвязал канат и еще двое матросов взялись за весла. На палубе подводной лодке гостей встречал бородатый крепыш в морской форме.

- Добро пожаловать! - крикнул он им, когда они перебрались с лодки на палубу субмарины.

- Здравствуйте! - крикнул в ответ Зырянов.

- Спускайтесь внутрь! Быстрее!

Они последовали за капитаном вниз.

Уже после того как они спустились и им показали каюты, в которых они будут жить Полозов почувствовал как его охватил запоздалый страх. А когда лодка, дернувшись несколько раз начала погружение, Сергей Сергеевич чтобы успокоиться растянулся на койке и закрыл глаза. Это помогло, но не надолго.

Лодка продолжала погружение. У профессора выступили на лбу капли пота и все его существо, кричало о том, чтобы он вырвался отсюда. Огромным усилием воли он подавил свои страхи и закрыв глаза попытался заснуть. И к своей вящей радости задремал. Проснулся он из-за того, что его толкали в бок. Открыв глаза, он увидел Николая.

- Ну что такое, - возмутился профессор.

- Вставайте Сергей Сергеевич, вы уже спите двенадцать часов.

- Сколько? - изумленно переспросил профессор, - двенадцать? Не может быть!

Он взглянул на ручные часы и понял что его ученик говорит правду.

- А что такое? - все же решил уточнить он одеваясь.

- Капитан вызывает нас с вами, - ответил Николай. - Что-то вроде политинформации наверно. Поведать о правилах поведения на лодке. Люки не открывать, за бортом не плавать…

Несмотря на шутливый тон, которым были произнесены эти слова, профессор понял, что его ученик чем-то озабочен. Но он решил не расспрашивать его видя что тот находился явно не в духе.

Наконец Сергей Сергеевич оделся и они, пригибаясь, направились к офицерской каюте. Страх Полозова куда-то исчез и он с любопытством смотрел по сторонам. Его страх куда-то исчез и он с интересом осматривался по сторонам.

На подводной лодке он был всего раз в своей жизни. Та субмарина произвела на профессора гнетущее впечатление. Тесные коридоры, маленькие каюты, спертый воздух и запах пота, который казалось, пропитал весь воздух в субмарине. А в этой лодке коридоры были куда просторней да и дышалось на ней гораздо легче.

Но вот они вошли в каюту где уже сидели командир подлодки и капитан Зырянов.

- Здравствуйте товарищи! - приветствовал их капитан.

Ученые кивнули.

- Садитесь, - показал рукой на свободные стулья капитан, - мы сейчас попросим товарища Шевцова, - он выразительно посмотрел на командира субмарины, - оставить нас наедине.

- Конечно! - подскочил тот и пятясь вышел из каюты. Полозова передернуло. На лице ушедшего было написано такое лицемерного почтение что Полозова даже передернуло.

- Теперь у нас с вами будет конфиденциальный разговор, - продолжил тем временем капитан внимательно посмотрев на присутствующих.- Как вы знаете мы плывем на остров…не буду называть его названия, находящийся недалеко от берегов Южной Америки. Хочу вас предупредить что недавно я получил новое сообщение от нашего агента на острове. Скажу вам сразу это сообщение можно назвать паническим. Мы будем там через три недели. За это время я прошу вас никому не говорить о цели нашего путешествия. О ней знает лишь командир субмарины и его помощник. Этого вполне достаточно. Ясно?

- Ясно, - сказали в один голос Николай и Полозов.

- Прекрасно. Никогда не забывайте от секретности нашего задания. Кстати профессор, - Зырянов вынул из ящика стола книгу в потертом кожаном переплете, - это Книга Оворо. Копия.

- Книга кого? - профессор смотрел на лежавшую перед ним книгу с благоговением. Николай нервно сглотнул.

- Вижу на вас она произвела впечатление, - удовлетворенно кивнул капитан.

- Еще бы… - пробормотал профессор.

Книга Оворо была одним из самых редких манускриптов посвященных магии вызова и перемещения. Оворо, чернокнижник XVI века не был широко известен именно потому что добился впечатляющих результатов и церковь постаралась чтобы имя его исчезло отовсюду откуда это можно было сделать.

- Дать ее вам, совет нашего агента на острове. Насколько я понимаю "Проект Х" связан именно с этой книгой. К сожалению, сеансы связи кратковременны и я не смог выяснить подробней для чего это нужно. Надеюсь, что в этом вы сами разберетесь.

- Постараюсь, - честно признался Полозов осторожно забирая книгу.

- Теперь я вынужден вас оставить, - произнес капитан, - у меня есть кое-какие дела. Помните о том что я вам сказал.

Он поднялся и попрощавшись кивком головы покинул каюту.

- И что скажешь? - тяжело вздохнув поинтересовался профессор у Николая.

- Не знаю, - пожал тот плечами, - у нас нет выбора Сергей Сергеевич.

- Я это слышу слишком часто, - проворчал профессор. - Пошли в нашу каюту.



Потянулись долгие дни плавания. Профессор редко выходил из каюты. Книга Оворо занимала все его свободное время он выбирался только на завтрак, обед и ужин. Николай был предоставлен самому себе. И к собственному удивлению он сошелся с сержантом Приходько.

Несмотря на свою деревенскую внешность, сержант оказался неплохим собеседником. Вдобавок к еще большему изумлению Николая, он оказался прекрасным игроком в шахматы.

Николай был чемпионом школы, потом института, но редко когда ему попадались игроки подобного уровня как сержант. Когда Приходько в первой же партии поставил ученому мат на пятнадцатом ходу, тот зауважал его. К тому же сержант вполне здраво рассуждал и не был фанатичным приверженцем "линии партии". Николай часто сталкивался с предубеждением обычных людей к тем, кто сидел в лагерях…но Приходько был свободен от подобных предрассудков.

Кстати само плавание проходило на удивление спокойно. Команду Николай видел редко. Скорей всего она получила приказ не приставать к пассажирам. Единственный раз он испытал чувство страха, когда была объявлена тревога, но к счастью она оказалась ложной.

Николай тем не менее с каждым днем приближения к цели их путешествия, чувствовал как в его душе растет какое-то беспокойство. Оно коварно вползло в нее и поселилось там.

Николай был искренне рад появлению своего бывшего начальника, профессора Полозова. Ему всегда нравился этот внешне суровый но на самом деле добрый и что самое главное совершенно не заносчивый человек. Его присутствие на лодке было пожалуй единственным, что радовало его в этом плаванье.

В остальном же, с одной стороны Николай был свободен, хотя еще вопрос можно ли называть его нынешнюю жизнь свободой, а с другой стороны он чувствовал, что впереди его может ждать что-то страшное. Вдобавок Зырянов несмотря на робкие просьбы ученых так и не посвятил их в подробности того что происходит на острове, отделываясь общими фразами. А что может быть хуже неизвестности…

Глава четвертая

Во время путешествия в железном гробу, который по его мнению ошибочно именовался субмариной, и когда ночью лодка поднималась на поверхность и пассажирам разрешали дышать свежим морским воздухом, Сергей Сергеевич не уставал любоваться звездным небом.

Звезды рассыпанные по небу густым покрывалом вместе с ласковым плеском океана, создавали поистине сказочную атмосферу и Сергей Сергеевич каждый раз тяжело вздыхал, вновь забираясь в пропахшее маслом и людским потом нутро подводной лодки. Уже после недели плавания, его начали раздражать запахи к которым он в отличие от Николая так и не смог привыкнуть.

Вдобавок экипаж лодки был как на подбор, по словам Константина, из проверенных коммунистов. Правда "проверенные коммунисты", больше походили на уголовников, как по поведению, так и по разговорам. Хорошо еще что ученые редко пересекались с экипажем.

Плавание продолжалось и Сергей Сергеевич уже считал дни до прибытия. Кстати Константин по мере приближения к цели путешествия становился разговорчивей.

Профессор в самом начале прозондировал начальника экспедиции, и убедился что тот не обладал никакими экстрасенсорными способностями. Обычный человек. Правда с железной волей. И совершенно не подверженный гипнозу. Вдобавок он умел внимательно слушать, и Полозову казалось что капитан впитывал каждое его слово как губка.

В общем ничего особенного за целый месяц не произошло. Если бы Сергей Сергеевича попросили вспомнить что-то запоминающееся, он не вспомнил бы. Лодка шла не глубже пятидесяти метров по намеченному маршруту и экспериментальное оборудование установленное на ней, работало как часы. Но все кончается на этом свете, и путешествие тоже подошло к концу. Однажды вечером, Константин пришел в каюту профессора. Николая в каюте в это время не было

- Сергей Сергеевич, - предупредил он, - мы прибыли. Лодка всплыла, и сейчас мы отправимся на берег. Собирайтесь, ваш ученик уже наверху. Возьмите все что может понадобиться для нашей операции.

Профессор кивнул и через десять минут уже стоял на палубе, держась за поручни и жадно вдыхая свежий и приятный теплый морской воздух.

- Профессор! - окликнул его капитан стоявший на противоположной стороне палубы.

Полозов подойдя к нему, посмотрел вниз, и увидел покачивающуюся на волнах у борта субмарины большую надувную лодку. Она была поистине гигантских размеров. Он никогда не видел ничего подобного.

Когда профессор спустился в нее, то заметил что кроме Николая, в лодке сидело еще четыре солдата во главе с сержантом Приходько. Все они были вооружены до зубов. Профессор сразу отметил что оружие у них было из экспериментальных образцов, которые он видел в лагере. Несколько короткоствольных, необычно выглядевших автоматов, подсумки забитые запасными обоймами, гранаты на поясе…

За профессором в лодку спустился Константин с уже знакомым Полозову чемоданом. Матросы налегли на весла и лодка поплыла к берегу. Вскоре субмарина растаяла в темноте.

Вокруг стояла непроглядная темнота, небо было безлунным затянутым облаками, поэтому профессор не понимал как можно при такой безобразной видимости, держать курс. Однако матросы гребли, уверенно повинуясь приказаниям капитана, который постоянно сверялся с компасом.

Воздух был теплым и соленым, за бортом лодки тихо и мирно плескалась вода. Если бы не их задание, можно было бы назвать такую морскую прогулку идиллией. Он посмотрел на Николая.

Тот невозмутимо наблюдал за морем.

- Товарищи, - тихо обратился Константин к сидевшим в лодке, - слушайте меня внимательно. Мы скоро высадимся на берег. Прошу всех соблюдать тишину. По нашим данным никаких охранных постов у немцев нет. Наш агент приготовил для нас небольшую пещеру в горах, куда мы сейчас направляемся. Однако надо быть готовыми к любым сюрпризам. У вас профессор есть возможность применить ваши навыки на деле.

- Но? - возразил Николай, - если мы начнем стрелять, нас же сразу услышат!

- Не переживайте, - улыбнулся капитан, - ваши автоматы практически бесшумные. - Он порылся в своем рюкзаке и вручил им Николаю и профессору по длинноствольному нагану. - Внешне они выглядят примитивными, но на самом деле это не так, - он достал два увесистых мешочка. - Это пули к ним. Пули не простые. При попадании в цель они разрываются, превращая ее в решето. Так что достаточно одного попадания чтобы вывести из строя любого врага. Зарядите оружие и держите его наготове.

В этот момент лодка дернулась и прошелестев дном по песку остановилась.

- Приплыли, - заметил один из матросов.

- Все, теперь за мной. Никаких вопросов, никаких разговоров. Это ясно?

Дружно кивнув его спутники, выбрались на берег. Матросы быстро выгрузили из лодки рацию и несколько рюкзаков. Затем из лодки выпустили воздух и аккуратно сложив убрали в рюкзак.

Константин посмотрел на свой компас и махнув рукой остальным чтобы следовали за ним направился в темноту.

Шли они осторожно. Профессор тщательно смотрел себе под ноги. Их окружала непроглядная темнота, и сломать себе шею на каменистой земле по которой они шли, было не трудно. Кроме единственного фонаря которым освещал путь шедший впереди капитан, никаких других источников света не было. Зырянов запретил пользоваться фонарями остальным членам группы, чтобы не привлекать внимания. Даже свой фонарь он то включал, то выключал, постоянно сверяясь с компасом.

Через час впереди появились темные громады гор. Капитан остановился и вновь сверившись по компасу повернул влево. Вскоре они поднимались по горной тропе. Здесь капитан уже не выключал фонарь и приказал остальным членам группы зажечь свои. Полозов поспешно последовал приказу но облегчения ему это не принесло.

Он с содроганием заметил что с одной стороны тропа обрывается в темную бездну, а с другой прижимается к скале. Единственное что хоть как-то помогло профессору преодолеть боязнь высоты, была темнота, которая затянула пропасть своей плотной пеленой скрыв от человеческих глаз ее настоящую глубину. Но вот настал счастливый для профессора момент. Путешествие подошло к концу.

Их проводник удовлетворенно хмыкнул и Полозов увидел темное отверстие пещеры, неожиданно выросшее из ночного марка. Капитан скрылся в нем, остальные последовали за ним. Земля под ногами из каменистой стала гладкой и влажной и вдобавок теперь она шла под уклон.

В воздухе запахло сыростью. Профессор услышал как где-то невдалеке журчит ручей. Рядом кто-то споткнувшись, громко выругался. Судя по голосу, сержант.

- Веселенькое местечко, а? - услышал он шепот Николая который немного отстал от группы и теперь шел рядом с профессором, - у меня плохое предчувствие - немного помолчав заметил он.

- Посмотрим, - ответил Полозов, - за последнее время со мной столько всего произошло, что я пожалуй скоро стану фаталистом

Через десять минут впереди появился свет, и еще через пять минут, профессор вместе со своими спутниками стоял в огромной комнате.

Даже не верилось что такую комнату можно оборудовать в каменной пещере. Семь кроватей стоявших в ряд. Напротив них у стены, располагалась кирогаз. Рядом с ним стояло четыре больших бутыли с керосином. Чуть дальше возвышался массивный шкаф. У другой стены стоял большой стол с пятью стульями. На высоком каменном потолке были подвешены несколько десятков лампочек, дававшие тусклый свет, слабо освещавший комнату.

- Неплохо! - констатировал Константин и подойдя к шкафу распахнул его. Профессор увидел на полках прозрачные пластиковые емкости с различными крупами, а нижние две полки были заставлены немецкой тушенкой.

- С голоду не помрем, - подтвердил слова командира один из матросов.

- Теперь всем спать. А мне надо связаться с нашим агентом. Иван, расчехли рацию и приготовь к работе, - он обратился к одному из матросов.

Тот быстро выполнил приказание. Рацию поставили на стол и за ней устроился капитан.

- Всем остальным, ложиться спать! - приказал он, посмотрев на членов своего отряда внимательно наблюдавших за своим командиром. - надо выспаться как следует, неизвестно когда нам это удасться в следующий раз.

После этих слов он вновь занялся рацией. Естественно с таким приказом никто спорить не стал. Полозов разделся. В комнате было прохладно, но на кроватях лежали шерстяные одеяла. Профессор удобно устроился на кровати, но сон не шел. Он повернулся было к Николаю, занявшему койку рядом со своим учителем, но тот уже спал. Полозов еще долго ворочался и сам не заметил как тоже заснул.

Профессор проснулся первым. Такой уж у него был организм. В восемь утра он открывал глаза и ничего с этим не мог поделать. Осмотревшись он увидел что все еще спят, а за столом по-прежнему сидит капитан колдуя над рацией.

- Что-то случилось? - шепотом поинтересовался профессор, сев на кровати.

Константин посмотрел на него и грустно пожал плечами.

- Не могу связаться с нашим. Он не отвечает. Очень странно. Зигфрид всегда выходит на связь в одно и тоже время. Но ни на этой частоте ни на запасной, ничего нет. Мало того замок вообще молчит.

- Что значит, молчит? - спросил профессор, выбираясь из под одеяла. Он быстро оделся и вскоре сидел рядом с капитаном.

- Понимаете, профессор - пробормотал тот, - в радиоэфире в любом случае должно что-то происходить. Статические помехи, "морзянка" да что угодно. Но сейчас там тишина!

- Может быть рация барахлит? - предположил профессор.

- Нет, она исправна. Здесь что-то другое. Может это связано с "Проектом Х"? Может это фашисты намудрили? Как вы думаете Сергей Сергеевич?

- В принципе возможно. Полное подавление радиосигналов, одно из направлений моих исследований. Правда я не относился к нему серьезно. Хотя технически это сделать довольно несложно…

- Ясно… - кивнул капитан, - что ж, тогда нам придется сделать вылазку. Замок находиться в семи километрах к югу отсюда. Будите ваших учеников, а я займусь матросами.

Все встали довольно быстро. Наскоро позавтракав гречкой с тушенкой, и запив все это прохладной ключевой водой из местного ручья, отряд начал собираться в путь. Но Константин решил взять с собой лишь профессора, Николая, и сержанта Приходько, приказав остальным ждать в пещере.

Вооружившись, их маленькая группа вышла из пещеры на белый свет. У Зырянова был тот самый пистолет, который произвел впечатление на профессора при испытании его в лаборатории, в лагере. Полозов и Николай получили по экспериментальному автомату.

Сергей Сергеевич наконец получил возможность хорошенько осмотреть место, куда он попал. Судя по всему,

остров был небольшим. Горы, которые ночью представлялись огромными, оказались невысокой грядой, которая тянулась вдоль берега всего на несколько километров.

Что удивило профессора, когда они выбрались на ровную местность, так это то, что на острове почти не было растительности. Зато было множество холмов и огромных камней, раскиданных по земле из под которых слабо пробивалась пожухлая трава.

- Странно - заметил профессор, - здесь тепло, климат подходящий, влажно, почему нет растений?

Но ему никто не ответил. Полозов решил, что этим феноменом стоит заняться. Похоже, эксперимент как-то образом повлиял на климат. Тем временем маленький отряд продолжал путь. Равнина вскоре сменилась холмистой местностью. Миновав несколько небольших холмов, путешественники совершили восхождение на высокий холм, и когда добрались до его вершины, профессор изрядно устал.

Но зрелище, открывшееся его глазам, заставило забыть об усталости. Все четверо открыв рты, смотрели на замок, возвышавшийся вдали.

Сергею Сергеевичу он напомнил рыцарские замки Германии. Замок, который сейчас видел он, был небольшим, но грозным. Мощные высокие стены, сложенные из темного камня из-за которых устремлялись в небо остроконечные башенки с узкими вытянутыми окошками. Над их конусообразными крышами взмывали вверх шпили, украшенных флюгерами в виде каких-то диковинных, неизвестных профессору животных.

Замок был обнесен широким рвом, а в центре стены находящейся перед путешественниками, располагались ворота с подъемным мостом.

С левой стороны замка находилось несколько бараков обнесенных невысоким забором с тремя рядами колючей проволоки протянувшейся поверху. По периметру, за забором возвышались четыре вышки с прожекторами. Константин достал бинокль и всмотрелся.

- Очень странно - пробормотал он, протягивая его профессору, - посмотрите!

Сергей Сергеевич взял бинокль и посмотрел на лагерь. Прибавив резкость, он чуть не выронил бинокль. С ужасом профессор увидел, что на одной из вышек, головой вниз висит солдат в немецкой форме. Он еле сдержал подступившую тошноту. Голова солдата была на половину оторвана от тела. Присмотревшись внимательнее, профессор заметил, что перед полуоткрытыми воротами в лагерь лежит еще несколько трупов в немецкой форма. У всех были точно такие же раны что и у солдата на вышке.

- Что вы можете сказать об этом? - спросил его капитан, когда профессор передал Николаю бинокль.

- На них кто-то напал…

- И этот кто-то, вряд ли человек… - пробормотал Николай, передавая бинокль Приходько.

- Почему? - резко повернулся к нему капитан, - почему вы так считаете?

- Помните профессор, - произнес Николай, как мы в тридцать девятом проводили эксперимент вызова.

- А, теория разных измерений…помню…

- Помните последствия?

- Конечно. У нас не получилось…точнее получилось. Появилось нечто такое, что никто не смог описать. Какое-то призрачное создание… На пленке изображение оказалось нечетким…Два оператора временной машины погибли, и…черт! Точно! - Сергей Сергеевич испуганно посмотрел на Константина.

- Что? - переспросил тот, - говорите.

- У этих операторов были оторваны головы… Но все равно чтобы убедиться надо посмотреть ближе. Я хорошо помню те раны. Такое знаете ли никогда не забудешь.

- Это рискованно, - внезапно заметил сержант, - идти туда самоубийство!

Профессор увидел, что тот стал бледным как мел.

- Рискованно? - в голосе Константина зазвучала сталь и нечто такое что заставило Полозова вздрогнуть. Налет вежливости и интеллигентности в миг слетел с их командира.

- Риском было все наше путешествие на остров, - отчеканил он. - Вы согласились выполнить задание партии добровольно. И предупреждаю, если вы товарищ сержант поддадитесь панике, я буду вынужден принять жесткие меры… Так что решайте кто для вас страшнее…

- Конечно. Извините… - виновато пробормотал сержант, но Константин уже забыл о нем и повернувшись к профессору вновь стал прежним обаятельным интеллигентом…

- Итак нам надо туда добраться. Судя по всему в лагере никого нет. Что-то уничтожило немцев. Это что-то скорей всего появилось из замка. Нам надо выяснить что это. Но с другой стороны подвергать себя неоправданному риску сейчас действительно нет смысла. Тем не менее, я все равно предлагаю отправиться в лагерь и разведать что к чему. Вооружены мы хорошо. Думаю, сможем справиться с любым врагом.

Сергей Сергеевич покачал головой но ничего говорить не стал. Его начала бить мелкая дрожь и тело покрылось липким потом. Он посмотрел на Николая. Тот судя по всему испытывал нечто подобное. Их состояние не укрылось от капитана.

- Выпейте, - он протянул профессору плоскую алюминиевую фляжку. - Потом ты Николай, и ты сержант. Это поможет.

Профессор сделал большой глоток. Жидкость оказалось безвкусной и спустя несколько минут он почувствовал, как тело наливается силой. Ушли все страхи. Он чувствовал уверенность в своих силах и прикажи бы ему сейчас Константин прыгнуть с обрыва, он бы наверно прыгнул, не допуская и мысли, что разобьется.

Его спутники сделали по глотку, и фляжка вернулась к капитану.

- Что это такое? - Поинтересовался профессор.

- А-278, - усмехнулся Константин пряча флягу в рюкзак. - Недавно изобретенный нашими химиками препарат повышающий тонус организма и подавляющий работу некоторых отделов головного мозга.

- А вы? - робко спросил Николай.

- Я обойдусь, - улыбнулся капитан. - Это лекарство будет действовать два-три часа. Нам должно этого хватить. Однако предупреждаю что у него есть побочные эффекты.

- Какие побочные эффекты? - подозрительно поинтересовался Николай.

- Ломота в костях, усталость, возможен короткий болевой шок… - спокойно заметил Константин, - но не переживайте. Все это терпимо. А сейчас вперед! Время дорого!

Пригибаясь они побежали к лагерю скрываясь за холмами. Когда профессор почувствовал что уже не может бежать и его сердце готово выскочить из груди, перед ними выросли ворота лагеря. Створки их были приоткрыты. А напротив мрачной громадой высился замок.

Перед воротами лежали три трупа в эсесовской форме. Николай осторожно подошел к одному из них. Вблизи было хорошо видно что голова держалась лишь на небольшом лоскуте кожи. Свернули ее с невероятной силой, торчащие из тела позвонки были просто-напросто отломаны.

- Чертовщина, - сплюнул в сторону Константин.

- Может на самом деле не стоит идти? - робко осведомился Полозов.

- Нет, все уже решено, - отрезал капитан. - Как я заметил у лагеря двое ворот. Мы сейчас у восточных ворот. Западные ворота выходят на замок. Идем таким образом. Я впереди, профессор за мной, сержант замыкающий. Внимательно смотрите по сторонам и не забывайте оглядываться. Понятно?

Все кивнули.

Капитан первым скользнул в приоткрытые ворота, за ним последовали остальные. Они оказались перед двумя бараками тянущимися вдоль широкой улицы посыпанной песком. По ней ветер гнал какие-то обрывки бумаги, смешивая их с фонтанчиками песка.

Сергей Сергеевич сжимал пистолет и вслушивался в звенящую тишину, которой был окутан лагерь. Зловещий вид лагерю придавало еще и то, что небо было затянуто серыми облаками, а где-то вдалеке раздавались раскаты грома.

Они медленно двинулись по главной улице между бараками. Вскоре появились новые жертвы. Здесь лежали не только немцы, но и заключенные в полосатой форме, с нашитыми на спину номерами. Все они были убиты тем же способом, что и люди перед воротами.

Николай осторожно подошел к одному из трупов и внимательно осмотрев его, повернулся к спутникам.

- Да, Сергей Сергеевич, тот самый почерк. Как это я сразу не заметил. У них выкачали кровь.

- Что значит выкачали кровь? - нахмурился Константин.

- У погибших в том эксперименте операторов были те же самые повреждения, - пояснил профессор, - то что их убило, забрало кровь. Всю до последней капли.

- Что ж, - пробормотал Константин, - кое-что мы выяснили. Нам надо возвращаться. Сюда мы вернемся с подмогой. По крайней мере теперь хоть известно чего нам ждать. А вы помните, каким было это призрачное в вашем эксперименте.

- Оно… - профессор вздрогнул.

Он словно перенесся на секунду в день того злополучного эксперимента. Да он прекрасно помнил ту тварь, несмотря на ее прозрачность. Но описать бы не рискнул. Настолько она была безобразной. Еще он не забыл, какой животный ужас охватил всех при ее появлении…

- Ну? - нетерпеливо спросил капитан.

- Я…не…не смогу описать, - пробормотал профессор. - Могу сказать одно! Это жуткое создание. Не дай бог вам его увидеть.

- Все - резко подняв руку заставил замолчать профессора Константин. - С любым ужасом можно справиться Мы отправляемся назад.

Они вернулись к воротам через которые входили, и когда были уже готовы покинуть лагерь, Сергей Сергеевич услышал всхлип. Он помотал головой, решив что ему просто показалось, но всхлип повторился.

- Что такое, профессор? Пойдемте! - повернулся к нему Константин, - скоро закончиться действия лекарства и в этот момент нам лучше быть подальше отсюда.

- Вы не слышите?

- Что?

И тут всхлип раздался вновь.

- Черт! - Константин подошел к профессору, - это по-моему оттуда, - он показал на ближайшую дверь ведущую в барак. Дверь была открыта и жалобно скрипела раскачиваемая ветром.- Надо посмотреть. Стойте здесь, - он повернулся к наблюдавшим за ними сержанту и Николаю, - смотрите в оба! Мы быстро.

Когда они распахнув дверь ворвались в барак выставив перед собой ружья, то увидели как на одной из кроватей, поджав колени и уткнувшись лицом в них, сидит женщина в потрепанной немецкой форме. Длинные светлые волосы спадая вниз, закрывали ее лицо. В этот момент она снова всхлипнула.

Капитан и профессор осторожно подошли к девушке не сводя с нее оружия. Внезапно она затихла и подняла голову. В ее голубых глазах был ужас. Она дико завизжала и бросилась на стоявшего к ней ближе Константина.

Профессор отдал должное реакции своего спутника. Тот не стал применять оружие. Он увернулся и девушка оказалась на полу. Затем неуловимым движением Константин выбросил правую руку и коснулся какой-то точки у самого затылка блондинки. После чего та сразу затихла.

- Что вы сделали? - вырвалось у профессора.

- Успокоил…помогите ее поднять.

Полозов наклонился над незнакомкой. Она была красива. Правильные черты лица, длинные волосы, стройная фигура которую ладно облегала кожаная эсесовская форма, изящные ноги…

Профессор замотал головой, отгоняя наваждение.

- Ну что же вы профессор! - услышал он голос Константина, - берите ее за ноги.

- Да, да. Сейчас!

Они вдвоем вытащили ее к воротам и положили перед изумленными спутниками.

- Ничего себе! - присвистнул Николай, - вот это красотка. Там еще такие есть?

Капитан хмуро посмотрел на шутника.

- Шутка неудачная. Не хочу слушать по этому поводу никаких комментариев! Это ясно?

Все дружно кивнули.

- Вот и хорошо, считайте что мы взяли "языка". Через два часа она придет в себя. Нам надо успеть донести ее до пещеры. И надо идти как можно быстрее, потому что когда закончиться действия лекарства, вряд ли вы сможете некоторое время передвигаться.

Обратный путь Сергей Сергеевич помнил плохо. Когда они уже подходили к горам, то ему внезапно стало плохо. Ноги сделались ватными, а все кости вдруг нестерпимо заныли от ноющей боли. Он хотел закричать, но внезапно понял что не может этого сделать, а только беззвучно открывает рот. Он почувствовал как подгибаются колени и рухнул на землю. Последнее что он видел это искаженное мукой лицо Николая, испытывающего судя по всему те же самые муки.

Глава пятая

- Сергей Сергеевич! Профессор!

Этот голос вырвал его из темного безмолвия, в котором он пребывал. Профессор почувствовал, что к нему вернулась способность двигаться. Он осторожно пошевелил руками и убедившись что они его слушаются, открыл глаза.

Он находился в убежище расположенном в пещере. Рядом с ним сидел Николай. Голос принадлежал ему.

- Как вы себя чувствуете? - спросил он

- Да вроде нормально, - пробормотал Полозов.

Он огляделся. Все вроде были на местах. А вот и захваченная ими красавица. Ей связали руки и посадили на дальнюю кровать. Полозов невольно встретился с ее взглядом и прочел в том мольбу. Он пожал плечами. Все равно он здесь лишь подчиненный.

- Долго я был без сознания?

- Часа два, - ответил Константин, который сидел за столом на котором стояла рация.

Перед ним стояла несколько химических колб, а на столе, на бумаге был насыпан зеленоватый порошок, который капитан брал маленькой ложкой и понемногу добавлял в самую большую колбу, содержащую бесцветный раствор. С каждой новой ложкой порошка он шипел и бурлил.

- Остальные восстановились быстрей, - продолжил капитан. - Молодой организм, чего здесь говорить.

- А, она? - профессор кивнул в сторону девушки.

- Молчит, - скривил губы в ухмылке Константин, - пока молчит. Я здесь кое-что готовлю.

- Эликсир правды? - поинтересовался Николай.

- Да, - капитан с удивлением повернулся к нему, в его голосе появились стальные нотки - откуда вам известно…

- Разве трудно догадаться? - поспешил ответить тот.

- Конечно… - внезапно рассмеялся капитан, - я же забыл что вы все талантливые люди… Подозрительность знаете ли у меня в крови. Да, это Эликсир Правды. Сейчас мы введем нашей молчунье два кубика раствора, и она расскажет нам все что знает. Так ведь, фрау? - последние слова он произнес, по-немецки обращаясь к девушке. Но та никак не отреагировала на них.

- Можно мне с ней поговорить? - попросил профессор, которому повеление девушки показалось каким-то неестественным.

- Вам? - Константин уважительно посмотрел на него, - попробуйте. У вас есть полчаса пока эликсир не будет готов.

Профессор поднялся, и подойдя к девушке сел на кровать напротив нее. Та смотрела него голубыми глазами и в них был страх.

- Послушайте, - профессор говорил по-немецки настолько хорошо что несколько раз на симпозиумах его принимали за немца, - вы многое пережили, я в это верю. Неужели вы хотите, что бы вам ввели Эликсир Правды, после которого вы все расскажете, но потом вполне возможно сойдете с ума? Ради чего? Попытайтесь нам рассказать о том что произошло. Представьте что мы не враги. Вы столкнулись с чем-то кому все равно кто перед ним немцы или русские. Пожалуйста…

В глазах у девушки промелькнул огонек, но тут же исчез. Профессор решился. Он сконцентрировался и для начала послал мысленный приказ девушке. К его удивлению он наткнулся на мозговую блокаду.

Учитывая, что девушка не обладала никакими талантами в этой области, Полозов это сразу почувствовал, ей скорей всего просто поставили защиту от подобного психокинетического вмешательства. Именно так в среде, где общался профессор назывались попытки взять под контроль или прочитать мысли другого человека. Это конечно считалось неэтичным, но Сергей Сергеевич успокоил себя тем, что если он не сделает это, девушка станет безумной. Он знал о последствиях применения эликсира правды.

Тем более блокада была создана наспех и неумело, поэтому взломать ее не составило профессору особого труда. Через несколько минут девушка заговорила. Все сидевшие в комнате открыли рты. Девушка заговорила на чистом русском языке.

- Спрашивайте, - голос ее звучал безжизненно, но этого и следовало ожидать. Профессор держал ее разум под контролем.

- Ну, вы гений, Сергей Сергеевич! - Константин отложил в сторону ложку и поднявшись сел рядом с профессором. Остальные не сговариваясь подошли ближе.

- Кто вы? - задал первый вопрос кпитан.

- Штумбанфюрер СС, Эльза Витке.

- Почему вы говорите на русском?

- Я…- здесь девушка замялась, но профессор быстро подавил робкое сопротивление остатков защиты, - я агент советской разведки.

- Что? - Константин уставился на блондинку - какой ваш псевдоним?

- Зигфрид!

- Твою мать… - дальше последовала длинная матерная фраза, которая резанула профессору слух. Он до этого не слышал он капитана ни одного бранного слова.

- Почему же вы сразу не сообщили об этом? Почему напали на меня в лагере?

- Я…боялась…я… - девушка задрожала.

- Что такое профессор? - Нетерпеливо повернулся к Сергей Сергеевичу капитан.

- Спрашивайте аккуратнее, - посоветовал тот, - девушка сильно напугана. Подобные эмоции если они превысят определенный порог, разорвут мой контроль. Ее можно сказать э… загипнотизировали. Она не осознавала что она делает. Не допрашивайте ее как преступника. Разговаривайте с ней как с товарищем. Тем более она им и является разве не так?

- Хм… - Константин покачал головой, - наверно вы правы.

- Вы знали о нашем прибытии? Мои позывные "сокол".

- Да знала, - уже спокойно ответила девушка, - я подготовила для вам помещение, как и было приказано. Но накануне вашего прибытия в замке внезапно перестали работать все радиостанции…

- Рассказывайте.

- Я была ассистенткой Отто фон Райбекюнха. Профессор работал над порталом - дверью в иные измерения. Вы профессор Полозов? - девушка посмотрела на Сергей Сергеича.

- Да, - удивился тот - откуда вы меня знаете?

- Ваша фотография стояла на столе у Отто. Вы на ней вдвоем с ним. Он всегда отзывался о вас уважительно и говорил, что продолжает ваши разработки.

- Отто… - пробормотал Константин. Он хотел было что-то сказать, но сдержался и повернулся к профессору.

- Это правда? Вы что-то скрываете?

- Ничего я не скрываю, - замотал головой тот, - я действительно начинал эти эксперименты, но через два месяца поняв их бессмысленность, ходатайствовал о закрытии проекта. На симпозиуме, где я делал доклад по этому эксперименту ко мне подошел фон Райбекюнх. Он попросил мне рассказать поподробнее об эксперименте, на что я попытался убедить его в бесперспективности этого. Кстати на следующий день меня ограбили. Похитили все деньги и материалы, по которым я готовился к докладу.

- И чем это закончилось?

- Ничем. Злоумышленника не нашли. Я догадывался, кто это мог сделать. Но я уверен, все что похищено ни чем не поможет фон Райбенкюнху.

- Но это помогло! Так ведь? - капитан повернулся к девушке, - как ваше настоящее имя?

- Ольга…лейтенант Ольга Мосеева.

- Хорошо, вы можете еще что-нибудь рассказать?

- Исследования профессора Полозова сыграли определенную роль, несомненно, но не основополагающую…

- Ладно, это неважно в данный момент. Продолжайте!

- Портал был создан неделю назад. Я сообщала об этом в Центр.

- Какой портал? - осведомился профессор.

- Фон Райбекюнх не вдавался в подробности, но насколько мне известно портал служил путем в другое измерение. Мы занимались его настройкой. Несколько дней назад, когда прервалась радиосвязь, внезапно начались неконтролируемые изменения его временного контура. И когда удалось стабилизировать его, в замке появилось какое-то жуткое существо. Скорей всего он прошло через портал.

- Вы его поймали?

- Да, оно…оно…оно… невозможно описать его. Нечто страшное. Профессору удалось поймать его с помощью "временной ловушки", и посадить в клетку. Когда все успокоилось, он остался вместе с существом чтобы продолжить его изучение. С ним остались еще двое ассистентов. Меня разбудили в три часа ночи и сообщили, что профессор приказал срочно явиться к нему в лабораторию. А…дальше я ничего не помню. Очнулась я уже в этой пещере.

- Что ж, вы можете привести ее в порядок профессор? У нее что-то с психикой? - осведомился у Полозова Константин

- Да, сейчас все будет нормально - Сергей Сергеевич ослабил контроль над девушкой, а потом резко снял с нее остатки разбитой им блокады. Ольга дернулась и в следующую минуту закатив глаза, упала на кровать.

- Все нормально - успокоил профессор своих спутников, - минут через десять она придет в себя.

- Хорошо, - Константин поднялся и прошел по комнате - Стало быть это существо, выполнило работу за нас. Эксперимент сорван. Фон Райбекюнх скорее всего погиб. Удачно все складывается.

- Есть одно но, товарищ капитан. - заметил молчавший до этого времени Николай.

- Какое?

- Насколько я понимаю, если одному существу удалось проникнуть через портал, значит это могут сделать и другие.

- Ну и что?

- Он хочет сказать, - поддержал своего ученика профессор, - что если сюда проникнут еще несколько подобных существ, то это станет смертельной угрозой.

- Угрозой немцам? Да пусть они их всех здесь растерзают.

- Угрозой нам! Всему миру!

- Причем здесь весь мир? - рассмеялся Константин, - как они попадут туда? До материка больше пятисот километров.

- А если сюда приплывет кто-нибудь? Мы не знаем на что способна эта тварь…

- Все равно, мне надо связаться с Вадимом Алексеевичем.

- Но как? - Удивился профессор,- рация не работает.

- Не работает, - кивнул Константин, - но у меня появилась идея. Вы ведь можете передавать мысли, так ведь,

- Да…но на небольшие расстояние.

- С лодкой связаться сможете?

- Если она в радиусе до двадцати километров скорей смогу.

- Отлично! Вы должны предать капитану субмарины следующее послание.

Капитан переместился за столик и взяв карандаш набросал на чистом листе в столбик несколько десятков цифр.

- Это шифрованное послание. Он должен передать его в центр.

- А если на субмарине тоже не работает рация? - поинтересовался Николай.

- Тогда он отплывет на то расстояние, где она заработает и отправит это сообщение. После этого вы будете связываться с ним каждые два часа, пока не получите ответ.

- А, как он отреагирует на подобный способ связи? - профессор покачал головой, - он…

- Ему известно о наших методах профессор. Он сообразительный человек.

- Что ж, - профессор взял листок с цифрами, удобно устроился на кровати и закрыл глаза.

Связаться с майором Шевцовым оказалось на удивление просто. Тот действительно оказался понятливым человеком. Он даже мысленно подтвердил, что сделает все немедленно.

- Вы умеете подбирать людей, - не мог не отметить Полозов, когда сеанс связи закончился.

- Как видите! - кивнул Константин,- пока не поступит новых распоряжений, мы остаемся здесь. Лейтенант Мосеева присоединится к нам. Я прав? - добавил он увидев что девушка уже пришла в себя и сидя на кровати внимательно слушает его.

- Конечно, - кивнула Ольга и Сергей Сергеевич с облегчением увидел что страх в ее глазах исчез.

- Тогда у меня есть предложение - Константин широко улыбнулся, - не знаю как вы а я дико хочу есть.



Отто фон Райбекюнх решил что умер. Но, поразмыслив некоторое время, все же пришел к выводу, что скорей всего он жив. Окончательно убедила в этом вернувшаяся к нему способность двигаться. Он осторожно открыл глаза и увидел вокруг лишь темноту. Он попытался поднять руки, но они ударились во что-то твердое. Немного поворочавшись, Отто с ужасом понял, что находиться в чем-то наподобие гроба.

- Спокойно, - прошептал он, - спокойно.

Все-таки он не обычный человек чтобы впадать в панику по такому поводу. Самое главное он остался жив. Сейчас все что произошло, скрывал какой-то туман, но в данный момент ему было не до воспоминаний. Он закрыл глаза и сосредоточился.

- Надо вспомнить подходящее заклинание из книги, - прошептал он и вскоре нужные слова пришли.

Он прочитал его стараясь соблюдать ритм и интонацию, от которой кстати во многом зависел успех заклинания. Получилось лишь на третий раз. Крышка над ним задрожала и скрипя начала подниматься вверх.

В гроб посыпалась земля, и Отто сел в нем, отплевывая ее. Крышка продолжала свое движение выталкивая землю. Наконец, она поднялась над поверхностью земли, и в глаза Отто брызнуло яркое солнце. Он поднялся во весь рост и посмотрел наверх. Судя по всему до поверхности было метра два.

Он вновь порылся в своей голове и вновь прошептал заклинание. На этот раз оно сработало с первого раза. Отто сам начал медленно подниматься в воздух, и вскоре оказался на поверхности, рядом со своей могилой. Судя по всему, здесь стояла поздняя осень. Но странная осень. Пронизывающий ветер, с мелкими каплями дождя, и это вкупе с ярко светившим солнцем, которое совсем не грело.

Отто почувствовал, что замерзает, еще бы на острове было тепло, и на нем была надета летняя форма. К его облегчению любимая фляжка с коньяком была на месте. Глоток этого волшебного напитка сразу вернул Отто к жизни.

Ежась от пронизывающего ветра и осмотревшись, он понял, что оказался на кладбище. Правда, могилы были какими-то странными. Он не заметил на них ни одного креста. Вокруг него были лишь склепы. Маленькие и большие, старые и новые, ухоженные и запущенные.

- Черт возьми, где я? - вырвалось у него.

Он вспомнил последнее, что видел до того как потерял сознание. Растущий на глазах портал. Казалось, что он поглотит все вокруг…

Отто вздрогнул Неприятные воспоминания. Но давайте проанализируем. Куда его могло забросить? Да куда угодно. Он понимал, что действие портала плохо изучено. И если он оказался в мире откуда пришло то существо…

Отто вздрогнул и отхлебнул из фляжки. В тот же момент он услышал приглушенные голоса и металлический звон. Он стрелой метнулся к ближайшему склепу и упал за него. Вытащив парабеллум, проверил его и с удовлетворением понял, что все патроны на месте. По крайней мере, теперь у него есть чем ответить врагам.

Ждать ему долго не пришлось. К яме, откуда он выбрался, крадучись подкрались три высокие фигуры. Внешне они выглядели как обычные люди, и были одеты в кожаные штаны и куртки, увешанные железными бляхами. В руках странные гости держали короткие мечи.

- Эй, а где этот мертвяк? - произнес один из них каким-то неживым голосом и повернулся лицом к склепу за которым прятался Отто и тот зажал себе рот, чтобы не закричать. Лица у говорившего не было. Лишь сгусток клубящейся темноты. Однако Отто понимал все что говорил тот, хотя знал что говорит он не на немецком языке.

- Подожди - проговорил второй, у которого лицо было таким же как и у первого, - я чувствую что здесь есть кто-то живой!

- Живой? Вот удача! - добавил третий, - ищите его.

К ужасу Отто все трое переглянулись и не сговариваясь, дружно направились к склепу за которым он лежал. Тот сжимал в руках пистолет и лихорадочно вспоминал какое-нибудь подходящее заклинание из книги, как вдруг погода изменилась. Внезапно поднялся сильный пронизывающий ветер, который с каждой секундой становился сильнее. Небо затянули черные тучи и по земле застучали первые капли дождя.

- Он гневается - с испугом произнес один из безликих, остановившись. Отто перевел дух. До склепа тому оставалось пять шагов.

- Надо уходить!

- А живой?

- Куда он денется. Живой! - внезапно крикнул один из них, - живи пока…

Следа за этим грянул взрыв дикого, дьявольского хохота от которого у Отто встали дыбом волосы. В следующую минуту страшные гости растаяли в воздухе. Он не успел перевести дух как почувствовал что ветер становиться настолько сильным что начинает поднимать его, стараясь оторвать от земли. Мимо пролетели оторванные от деревьев сучья, и Отто изо всех сил вцепившись в пожухлую траву пополз к входу в склеп.

Тем временем дождь усилился и начал превращаться в нечто такое, чего не приходилось наверно видеть ни одному человеку. Стена вроды становилась все плотнее и плотнее, и когда Отто из последних сил толкнул каменную дверь и перевалился через порог склепа, оказавшись под защитой каменных стен, дождь превратился в бурлящий водопад. С бешеным ревом он молотил в стены склепа с таким остервенением, что спрятавшемуся там человеку казалось, что те вот-вот рухнут.

Отто закрыл глаза и первый раз в своей жизни начал молиться. То ли это помогло, то ли просто дождю не хватило времени для того чтобы разрушить склеп, но вскоре ненастье закончилось и наступила тишина. Отто осторожно выглянул из своего убежища и застыл на месте. Половины кладбища не было. На его месте бушевал огромный водоворот грязи в котором плавали изуродованные каменные куски уничтоженных склепов и ободранные стволы деревьев.

Самое страшное было в том, что все происходило безмолвно. Отто понимал что при подобном водовороте, должен стоять оглушающий грохот, но его не было. У него пробежал мороз по коже. Вдобавок он вспомнил, что эта страшная троица должна была вернуться. Надо что-то делать.

И он не придумал ничего другого как хлебнуть из своей фляжки еще раз и бросится бежать подальше от водоворота грязи, который к его ужасу постепенно разрастался пожирая все новые и новые каменные строения.

Глава шестая

Когда Сергей Сергеевич проснулся, то первым кого он увидел, был Константин, по-прежнему возившийся с рацией.

- Помилуйте, - проговорил одеваясь и позевывая профессор, - вы когда-нибудь спите?

- Иногда, - улыбнулся Константин, - а вы не один рано встаете.

Профессор повернулся и увидел Ольгу сидевшую на кровати. Девушка, несмотря на то что за последнее время пережила столько, что и не всякий мужчина выдержит, выглядела великолепно. Профессор невольно залюбовался ее точеной фигуркой, на которой ладно сидела традиционная женская немецкая военная форма, юбка, блузка и китель.

- Хорошо выглядите, товарищ Зигфрид, - произнес капитан.

- Спасибо, - улыбнулась девушка.

- Вы возьметесь за одну ответственную работу, товарищ лейтенант?

- Какую?

- Приготовление завтрака.

- Хорошо, - улыбнулась Ольга.

Пока она хозяйничала на импровизированной кухне, начали просыпаться остальные. Профессора же Константин вывел из пещеры. Сергей Сергеевич вздохнул полной грудью свежий утренний воздух и посмотрел на небо, которое сейчас было безоблачным, и солнце, несмотря на утро уже начало припекать.

- Свяжитесь с Шевцовым, - попросил капитан.

Профессор закрыл глаза и настроился на нужный диапазон. Ему удалось достаточно быстро найти Шевцова. Получив от него набор цифр, Сергей Сергеевич открыл глаза.

- Ну? - с нетерпением смотрел на него Константин.

Профессор выпалил цифры, которые капитан сразу записал. Почти сразу он скрылся в пещере. Его спутник же задержался немного подышать воздухом, и лишь после этого отправился следом. В комнате Сергей Сергеевич застал всех в сборе внимательно следящих за Константином.

- Итак, товарищи, - произнес тот, - я получил распоряжения от Вадима Алексеевича. Результаты эксперимента, начатые нацистами очень важны для обороноспособности страны. Поэтому у нас приказ захватить замок и удерживать его до подхода подкреплений. К нам на помощь направляются четыре линкора и военный транспорт.

- Но нас всего одиннадцать человек и из них одна женщины, - робко возразил Приходько.

- Не одиннадцать, а больше! Вы забыли о экипаж субмарины, часть которого присоединяется к нам. Сейчас мы завтракаем, затем направляемся на берег, где встречаемся с матросами с лодки и идем в замок.

- Но как же? А то создание что проникло в замок? - спросила явно неприятно удивленная подобным решением Ольга.

- Вадим Алексеевич лично просил продержаться месяц. Это приказ!

- Но кто останется управлять субмариной? - спросил один из солдат.

- Для ее обслуживания достаточно трех-четырех человек. Тем более что погружаться ей без надобности. Еще вопросы?

- Отлично - он оглядел притихших слушателей, - Лейтенант Мосеева завтрак готов?

- Так точно.

- Тогда все завтракать. Сегодня нам предстоит тяжелый день.

Все что было следом за этим, весь этот день пронесся для Сергей Сергеевича очень быстро. Сначала они перегружали с двух шлюпок всевозможные припасы и оружие. Шевцов с четырьмя матросами отплыл обратно, а остальные остались на берегу. Таким образом, теперь отряд составил двадцать человек, из них экспериментальными автоматами было вооружено лишь солдаты сержанта Приходько. Матросы же были вооружены обычными винтовками.

Автоматы как понял профессор, по принципу действия не отличались от его пистолета. Плазменные излучатели, они же ПИ-2 Константин видимо не решился никому доверить. Профессор его понимал. На месте командира он наверно поступил бы так же.

Наконец когда все были готовы, и отряд тронулся по направлению к замку. Получился своеобразный караван в центре которого шли Константин, профессор, Николай, Ольга и еще шестеро матросов несших всевозможную поклажу, в том числе несколько больших черных чемоданов, о которых Зырянов заботился больше всего. Остальные, под командованием сержанта Приходько вооруженные до зубов охраняли "караван" со всех сторон.

Добрались до лагеря перед замком они часа за три. За время пути никаких эксцессов не произошло, и пройдя мимо мертвого лагеря, они вошли по мосту в замок. Ров, через который был переброшен мост, хоть и был глубоким, но воды в нем не было. Крепостные стены, окружавшие замок были построены из огромных каменных блоков. Сергей Сергеевич представил сколько сил затрачено на возведение в подобной глухомани такого сооружения и невольно проникся уважением к строителям этого чуда.

Стены возвышались метров на десять вверх, и когда отряд проходил через ворота профессор прикинул, что их толщина была не менее пяти метров. Интересно, зачем на острове возводить подобный замок? Разве нельзя было построить современный исследовательский центр?

Он спросил об этом у Ольги, которая шла рядом с ним.

- Знаете, - ответила она, - я задавала Отто несколько раз этот вопрос. Он постоянно уходил от ответа. Все что мне известно, это лишь то, что замок построен не просто так. Он построен по каким-то секретным чертежам, и здесь выверен каждый метр. То ли это какое-то условие для создания портала, то ли еще что-нибудь в этом роде.

Отряд войдя в ворота остановился во дворе замка, который был таким же пустым как и лагерь. Перед профессором и девушкой появился Константин.

- Ольга, вы хорошо знаете замок, значит пойдете с нами. Мне нужен подробный его план. Он существует?

- Он в комнате профессора, на третьем этаже.

- Как здесь располагалась охрана и вообще, сколько было охранников?

- Насколько я знаю, рота охраны, располагалась вон там, - Ольга махнула рукой направо, и только сейчас Сергей Сергеевич увидел невдалеке несколько низких бараков, вплотную примыкающих к крепостным стенам.

- В самом замке был взвод СС подчинявшийся лично Отто фон Рюйбекюнху. - продолжила девушка, - а в лагере располагался еще один взвод, охранявший пленных.

- Значит почти двести человек, - покачал головой Константин. - А нас всего… Ладно, посмотрим. Сейчас мы пойдем в комнату вашего профессора, по пути вы расскажете что вам известно об этом замке, но сначала…

- Приходько! - крикнул капитан.

- Да, товарищ капитан, - перед ними появился сержант.

- Быстро осмотрите двор замка. Мы подождем. Не хочется заходить в замок не зная, что у нас за спиной.

Через полчаса, Сергей Сергеевич увидел страшную картину. Из бараков охраны матросы вытаскивали трупы с уже знакомыми ему ранами и укладывали в одну кучу. Когда все закончилось, командир матросов лейтенант Иванов вместе с сержантом Приходько доложили

- Всего сорок четыре трупа. Все остальное чисто.

- Сожгите их, - поморщился капитан, - потом постройте своих молодцов и идите за нами. Но перед этим закрой ворота и подними мост. Все остальное решим на месте, посмотрев план замка.

Когда ворота закрыли и мост со скрипом был поднят, отряд во главе с капитаном направился к лестнице ведущей к широким входным дверям замка.

Когда они вошли в них, перед ними открылся большой холл в центре которого находилась мраморная лестница ведущая наверх.

- Как я уже говорила, - произнесла Ольга, когда они остановились перед лестницей, - замок был построен строго по чертежам. Но это касалось лишь стен и фасада. Остальная же планировка проста до безобразия. Первые два этажа похожи друг на друга как две капли воды. Коридоры, по десять комнат на каждом этаже. А вот третий этаж отличается от всех. На нем находиться личный кабинет профессора, несколько лабораторий, и самое главное - большая лаборатория, в которой и находиться комната с порталом.

- А где жили вы? - спросил Константин.

- Ассистенты и обслуживающий персонал жили на втором этаже.

- Судя по всему, - заметил Николай, - вряд ли кто из них остался жив.

- Странно, что нет крови, - добавил сержант, который молча стоял рядом, - солдаты нервничают, товарищ капитан.

- Пусть нервничают. Главное чтобы это не отразилось на их умении стрелять, - заметил Константин. - Вместе с людьми Иванова, обыщите первый этаж так же как двор. Все трупы выносите во двор и в костер. Затем поднимайтесь на второй этаж и так же прочешите его. А мы пойдем на третий. Надеюсь нам никакие твари не встреться.

Сергей Сергеевич покачал головой. Он посмотрел на Николая. Тот явно сник, и предпочитал молчать. Профессор не узнавал его. Но что делать. В подобной обстановке это наверно было не удивительно. А вот Ольга держалась превосходно. Если бы…

От мыслей его оторвал капитан скомандовавший "Вперед!". Второй этаж, как и говорила девушка, ничем не отличался от первого. Тоже расположение комнат. Внутри они все были похожи друг на друга. И опять мертвые. Почти в каждой комнате, по коридорам, везде лежали бледны, обескровленные тела.

- Интересно, это только одна такая тварь? - прошептал Константин, и Сергей Сергеевич отметил, что впервые видит их командира несколько растерянным.

- Насколько я понимаю, - пожала плечами Ольга, - должна быть одна.

- Но куда же она сейчас делась?

Ольга вопросительно посмотрела на Полозова.

- Я не ощущаю никакого присутствия, - ответил тот, быстро прозондировав окружающее их пространство. - Эта тварь должна быть сразу заметна на метальном уровне, она оставляют следы, которые невозможно не заметить. Сейчас я ничего не чувствую и могу утверждать что поблизости никого нет. Как и нет "возмущений" от работы портала.

- То есть он не работает?

- Да.

- Что ж, будем надеяться на то, что вы правы профессор. Оставим работу по вытаскиванию тел Приходько с Ивановым, а сами отправимся на третий этаж. Я конечно верю вам профессор, но надо принять меры предосторожности. - Константин скинул с плеча автомат и проверив патроны взял на изготовку. - Приготовить оружие. Мы идем.

Но на третьем этаже к большому облегчению профессора тоже было тихо. Здесь в отличие от остальных этажей не было трупов. Наконец они остановились перед блестящими хромированной сталью двустворчатыми воротами. На каждой из створок располагалась массивная металлическая ручка. Рядом с ними на стене висело небольшое табло под которым располагались кнопки с цифрами.

- Это изобретение профессора, - объяснила Ольга,- надо нажать комбинацию цифр и двери откроются.

- Нажимайте, - приказал Константин, - всем оружие держать наготове.

Ольга нажала пять цифр и дверь щелкнула.

- Открывайте, - предложила она.

Константин взялся за ручку и осторожно нажал на створку. Та легко отъехала в сторону. Из дверного проема ударил яркий свет. Капитан вошел первый, за ним последовали остальные.

Профессор огляделся. Он стоял в лаборатории его немецкого коллеги. Увидев ее оборудование, Сергей Сергеевич испытал острый приступ зависти. Лаборатория была мечтой любого исследователя. Одна стена ее была полностью заставлена приборами. Вдоль противоположной стороне располагалась целая химическая лаборатория. Сергей Сергеевич сразу оценил ее и вздохнув решил что когда он занимался исследованиями о подобном можно было лишь мечтать. В конце лаборатории находилась небольшая дверь.

- Она ведет к порталу, - сообщила их проводница и…

Но договорить ей не дали. Внезапно из под стола с реактивами выскочила высокая фигура в белом халате и вцепилась в Сергея Сергеевича. Профессор растерялся от неожиданного нападения, и когда опомнился, его уже душили. Он только и смог понять что на него напала женщина, но ничего не мог поделать с ее железными объятиями. Вдруг послышался глухой удар и хватка на его горле ослабла. Застонав, душительница скатилась с Сергей Сергеевича на пол и затихла.

- Что же это такое… - возмутился профессор сдавленным голосом, поднимаясь и растирая шею.

- Кто это? - поинтересовался Константин, когда все обступили лежавшую на полу женщину. Только сейчас профессор ее рассмотрел. Ей было лет двадцать пять. Симпатичное лицо, стройная фигурка, которую не особо то и скрывал короткий халат, длинные белые волосы.

- Это Магда, - ответила Ольга, - вторая ассистентка Отто фон Райбекюнха. - Мы с ней хорошо ладили…

- Что ж, - пробормотал Константин, - давайте оттащим ее в коридор. Появиться Приходько, пусть положит ее в какую-нибудь комнату и приставят охрану. Через час-два она очухается. Интересно будет узнать, как она выжила…

Николай вместе с капитаном оттащил девушку в коридор.

- Вы по-прежнему не чувствуете ничего профессор? - спросила Полозова Ольга.

- Нет, - покачал тот головой, - все тихо.

- Тогда нам остается открыть последнюю дверь, - вставил Николай.

Дверь, про которую он говорил, находилась напротив входа в лабораторию. За ней оказалась небольшая, абсолютно пустая комната. Лишь в центре ее располагался большой круглый постамент, на котором стоял сделанный из железа овал, к которому вела небольшая лестница.

- Это и есть ваш пресловутый портал? - скептически поинтересовался Константин, обходя постамент кругом.

- Это он, - Сергей Сергеевич почувствовал как его охватывает волнение - он сделал то, о чем я мечтал. - профессор подошел к овалу и ласково погладил его металлический бок, - А, как выверены размеры? Это могло строиться лишь по одной книге, - он повернулся к Ольге. - книга Оворо?

- Что?

- Он использовал книгу Оворо?

- Да, поэтому я и рекомендовала дать ее вам профессор. Сам фон Райбекюнх пользовался старым экземпляром в потертом кожаном переплете. Никому ее не давал…

- Понятно. Только вот где он ее нашел…Оригинал считался утерянным…

- Кстати что это за книга? - поинтересовался Константин. - я мало знаю о ней. Зачем она вообще нужна?

- Книга одного из великих ученых 16 века. Оворо де Белла. - объяснил полозов, - К сожалению, несмотря на его талант, он известен лишь среди узкого круга ученых. В свое время церковь устроила настоящую охоту за ним. Он был приговорен к сожжению на костере, но исчез прямо из лап Инквизиции. Его так и не нашли. Говорили, что он прошел в тот мир, поиску дороги в который были посвящены все его работы. После того как это произошло, все книги де Белла были сожжены. Остались лишь переписанные копии. А в этом случае, к фон Райбекюнху судя по всему попал оригинал.

- И что в этих книгах?

- Там подробно описан ритуал создание порталов. Те секретные чертежи о которых говорила Ольга находятся в этой книге. Мы кстати свое время пытались построить подобное, но отказались.

- Почему?

- Руководство посчитало проект бесперспективным. Тем более мы не смогли найти оригинал…

- Ладно, - махнул рукой Константин, - все ясно. Нам поставлена задача закрепится в замке, и ждать подкрепления. Времени у нас достаточно. За это время вы профессор и вы Николай, надеюсь, разберетесь с оборудованием лаборатории. Ольга вам поможет. Надеюсь, что и ваша Магда тоже включиться в работу. Как вы думаете? Что она из себя представляет?

- Думаю, она не настолько фанатична, чтобы отказаться от сотрудничества, - ответила Ольга.

- То есть вы собираетесь продолжить выполнения "Проекта Х".? - уточнил Сергей Сергеевич.

- Естественно, - удивился Константин, - а почему вы задаете такой вопрос? Вы разве сами не говорили, что всю жизнь мечтали о подобных условиях работы?

- Да мечтал. Но как же начет остального? Погибших людей, того создания, которое это сделало? Как быть с ним?

- Просто эти люди не соблюдали мер предосторожности. Не забывайте профессор, что у нас оружие, которого не было у них. Разве не так? Разве оно не поможет?

- Поможет, - кивнул Сергей Сергеевич, - только после того, что мы здесь увидели становиться страшно. Может в том мире, в который мы хотим попасть, мы найдем страшных врагов, которые…

- Хватит профессор, - поднял руку капитан останавливая его, - партия и правительство поставили перед нами задачу. Мне сказали - он перешел на шепот, - проект одобрил лично товарищ Сталин. Поэтому, - он вновь повысил голос, - мы должны выполнить порученное нам задание.

Константин грозно посмотрел на своих слушателей.

- Вы согласны?

Ответом ему был дружный хор одобрительных голосов. Сергей Сергеевич сделал вид, что присоединяется к ним. Хотя, он в отличие от всех здесь присутствующих прекрасно понимал, чем грозит вторжение подобных тварей.

В профессоре боролись два человека. Один человек, - исследователь, готовый ради науки пожертвовать всем даже своей жизнью. Второй человек, - тот который понимал, какими могут быть последствия подобных опытов. Эта борьба обычно оканчивалась в пользу первого, победил он и сейчас.

Константин удовлетворившись установившимся в коллективе согласием, отправился к Приходько и Иванову расставлять посты и организовывать охрану. Через десять минут после его ухода появилось двое солдат, и в сопровождении Ольги унесли Магду.

Николай и Сергей Сергеевич, решили изучить лабораторию. Николай занялся двумя книжными шкафами стоявшими в углу, а профессор отправился изучать бесчисленно колбы и реторты, громоздившиеся на стеклянных столах. Он быстро разобрался, что к чему, тем более что на одном из столов он нашел лабораторный журнал с записями экспериментов. Последняя запись была краткой. " Начинаем процесс активации".

Профессор покачал головой и погрузился в чтение журнала. В принципе весь подготовительный процесс к ритуалу ему был известен, но Сергей Сергеевич просто поражался, насколько его коллега сумел выполнить все безукоризненно точно.

Что ж, судя по всему, фон Райбекюнх оказался удачливым исследователем. Хотя вряд ли его можно назвать удачливым. Скорей всего он погиб из-за своего детища. Сергей Сергеевич еще долго бы изучал журнал, но от этого занятия его оторвал взволнованный голос Николая.

- Профессор, - вдруг взволнованно кликнул его ученик, копавшийся в нижней полке одного из шкафов.

- Что?

- Смотрите!

- Профессор повернулся к нему и его сердце, забилось чаще. В своих руках Николай держал толстую книгу в потрепанном кожаном переплете, украшенном причудливыми рисунками.

- Это она… - прошептал Сергей Сергеевич и как мальчишка бросился к своему ученику, выхватил из его рук книгу и тут же открыл ее.

Несомненно, это была та самая книга Оворо де Белла. Оригинал - в этом он был уверен. Профессор не верил, что держит в своих руках подобную ценность.

- Молодец, Николай! - вырвалось у него, - ты не представляешь, что ты нашел!

- Представляю. Книга Оворо. - Николай явно не поддержал радости своего учителя.

- Теперь мы можем повторить эксперимент Райбекюнха.

- Профессор, - Николай замялся.

- Да?

- А вам не кажется, что нам лучше спрятать эту книгу как можно дальше?

- Почему?

- Вы же сами говорили…

- Да, честно говоря у меня есть такое желание. Но наука…

- Какая же это наука профессор! - к удивлению Полозова, Николай начал от волнения размахивать руками.

Очень странно. Насколько знал профессор, его ученик отличался поистине олимпийским спокойствием.

- Вы понимаете что могут натворить эти твари, проникнув в наш мир? - продолжил он. - Или вы согласны делать то что вам говорят фанатики вроде этого кровожадного вампира Сталина…

- Тихо… - зашипел Сергей Сергеевич оглядываясь по сторонам, - не говорите так Николай. - вы же знаете в какое время мы живем…

- Время временем, а у человека должна быть совесть… - твердо произнес его собеседник.

- И вы правы - внезапно раздался сзади чей-то голос. Николай подпрыгнув от неожиданности развернулся. Перед ним стоял Константин и улыбаясь разглядывал молодого человека.

- Совесть это конечно хорошее качество, - продолжил капитан, - особенно для гражданина СССР. Только вот я услышал еще кое-что, заставляющее меня усомниться в вашей лояльности товарищ Кольцов. Скажем так уважаемый Николай, за ваши слова вам грозит пятнадцать лет. К тому же я должен буду вас, как потенциального саботажника, посадить под арест до прибытия подкрепления. И вы подумали о своей жене и о ребенке? Они сейчас в Москве и между прочим живут в Кремле, находясь на полном государственном обеспечении. Что с ними будет? Вы знаете как плохо приходиться родственникам врагов народа. - он внезапно перестал улыбаться и холодно посмотрел на побледневшего как полотно Николая, - Спросите у профессора. Он кстати на данный момент обеспечил своей семье безбедное существование.

- Подождите, - Сергей Сергеевич не мог молчать, - мне нужен Николай. Без него мне будет очень тяжело работать и сроки несомненно затянуться. Я…

- Помилуйте, профессор - на губах Константина вновь заиграла улыбка, но в глазах был лед, - я не говорил что прямо сейчас заберу вашего ученика. Совсем нет. Я даже склонен считать нынешнюю его выходку просто необдуманной юношеской горячностью. Я закрою на нее глаза, и даже не буду вспоминать об этом после эксперимента…но если вы молодой человек, каким-нибудь образом помешаете выполнению нашего задания, или я заподозрю вас в отсутствии рвения в работе, пеняйте на себя. Честно признаться, я бы вам не позавидовал. И вашей семье. Вам все ясно?

- Да, - прошептал Николай опустив голову, стараясь не смотреть на капитана.

- Превосходно. - констатировал тот, - я ухожу. Работайте товарищи.

С этими словами капитан вышел из лаборатории.

- И чего ты добился? - печально спросил Сергей Сергеевич

На этот вопрос Николай лишь промолчал, уныло пожав плечами.

- Давай работать - профессор встал из-за стола, - перепиши все названия реактивов в этом химическом царстве. Лучше будет если ты на каждую колбу, наклеишь соответствующее название реактива. Надеюсь, ты помнишь, как это все определяется? Мы в Отделе несколько раз занимались чем-то подобным.

- Конечно профессор. - Николай взял себя в руки.

- Отлично. А я пока займусь книгой. - Сергей Сергеевич взял на столе пачку чистых листов и открыв книгу погрузился в ее изучение то и дело делая пометки на бумаге. Николай же тяжело вздохнув, поплелся к столам уставленным разноцветными склянками.



Все-таки забавно находиться рядом с людьми, которые не подозревают что один из их товарищей на самом деле смертельный враг…

Кстати я могу видеть не только глазами того существа, в котором нахожусь, я могу ненадолго покидать выбранное мной тело. Жалкие людишки не представляют с кем они столкнулись. Они строят грандиозные планы, которые на самом деле заканчиваются лишь попыткой создания нового оружия и завоевание какого-нибудь своего соседа. Так было всегда во все времена.

Что же мне это на руку. Я уже приметил себя жертву, которую надо обработать. Тем более она слаба, я чувствую это. Не сложно предположить, что она захочет. Мне, как и им надо открыть портал, но лишь затем чтобы воспользоваться несколькими страницами из книги, которой пользовался вызывавший меня профессор. Эти страницы достались мне случайно, и это долгая история. Они не играют особой роли в ритуале описанном в книге, это скорее дополнение, но какое дополнение!

Важно что сейчас я владею секретом который поможет мне наконец то обрести свободу. Эх, видели бы сейчас меня мои враги. Единственное что меня тревожит это исчезновение вызвавшего меня. От него можно ожидать всего чего угодно. Если он прошел сквозь портал то он оказался в мире, в котором вряд ли сможет выжить, попадется "безликим" и все. Но он может и выкрутиться. Вот тогда это станет опасным. Мне нужна энергия портала, лишь энергия, а не конкуренты.

Ладно, хватит размышлять. Надо действовать. Осторожно подлетаем. Теперь надо действовать аккуратно. Люди не любят когда с ними общаются телепатически. Примитивный вид.

- Здравствуй…

- Кто? Кто ты??

Испуг, паника это хорошо. Естественные реакции. Люди так уязвимы благодаря своим чувствам.

- Не пугайся человек, я твой друг.

- Друг? Какой друг? Кто ты?

- Я тот кто проник через портал созданный профессором, которого вы называете фон Рйбекюнхом. Не пугайся…я не "ндаг". Именно он уничтожил твоих сородичей. Я существо более высокого уровня.

- Да? А как ты со мной разговариваешь? Передача мыслей на расстоянии? Где ты находишься.

- Где я нахожусь пока тебе знать не обязательно. Только не надо разговаривать. Просто думай. Попытайся сосредоточиться и думать короткими предложениями…вот так…вот…прекрасно.

- Что тебе надо?

- Мне? Ты не прав мой друг. Надо в первую очередь тебе. Ты же давно мечтал избавить страну от тирании? Отмстить за свою исковерканную жизнь, разве не так? За то что приходиться постоянно прятать глубоко в себе искренние чувства, изображая из себя не того кто ты есть на самом деле?

- Откуда вы все знаете? Вы…вы дьявол?

- Ну почему сразу дьявол? Все вы люди как что сразу дьявол, да дьявол. Хотя если тебе нравиться можешь называть меня дьяволом.

Смотри-ка совсем успокоился. Исключительно удачный экземпляр.

- И что вы можете мне предложить?

Начал торговаться. Все, значит клюнул.

- Вот это мне нравиться. Люблю конкретные разговоры. Что к примеру мешает сделать нам тебя главой вашей страны. Она называется СССР, так ведь? Кстати и твои родственники тогда останутся в живых. Можешь верить, можешь нет, а их через три года сошлют в лагерь где они умрут. Мне знаешь ли ведомы узоры судьбы.

- Я вам не верю. Вы только голос в моей голове. Как вы можете доказать свою силу и свои возможности.

- Это твое право. Но подумай, зачем мне тебя обманывать. Я все равно в этом мире не справлюсь без людей-помощников. Ты первый кандидат. И разве я мало предлагаю тебе за службу?

- Но ваше предложение не реально…

- Да? А что реально, что нет? Ты можешь точно ответить на этот вопрос?

- Допустим, вы говоришь правду. Что же мне надо делать?

- А вот это уже другой разговор мой друг. Слушай внимательно…

Глава седьмая

Отто фон Райбекюнх сидел на каменистой земле и пытался отдышаться от сумасшедшего бега. Он только что чудом спасся от грязевого водоворота который, в конце концов, поглотил все кладбище. Когда он выбежал за его пределы, перед ним открылась огромная каменистая равнина, без единой травинки. Небо раскинувшееся над ней сейчас стало каким-то грязно серым, затянутым облаками. Вдали, на самом краю этой каменистой пустыни возвышались темные громады гор.

Отто понимал, что ему по настоящему повезло. Поглотив кладбище, водоворот растаял за несколько секунд, оставив на его месте грязную болотистую топь. Мощь стихии ошеломила человека. Отто чувствовал, как его начинает охватывать паника. Еще бы, представьте себе, перед ним лежал неизвестный мир.

Мир враждебный, и судя по разговорам тех "безликих", как он назвал для себя первых встреченных здесь существ, является своеобразным аналогом христианского ада. Отто не верил ни в бога, ни в дьявола, он верил только в науку, и был убежденным атеистом. Но сейчас его убеждения начали подвергаться серьезному искушению. Тем не менее, надо подытожить все, что имелось у него на данный момент.

Он грязный и мокрый сидит на земле непонятного мира, чудом спасшись от смерти. В руках у него парабеллум, к которому есть только две обоймы. Правда в голове пара десятков заклинаний, но они для боя не особо и подходят. Назад он вернуться не может, так как не знает координат портала и не имеет под рукой нужных ингредиентов для создания эликсира…

Было от чего впасть в панику, но Отто не привык предаваться унынию. Он поднялся и отряхнув землю с брюк не раздумывая направился по направлению к далеким горам. Придется рискнуть. Кстати еще одной серьезной проблемой было отсутствие еды. Оставалось полфляжки коньяку, но этим как говорится, сыт не будешь.

Отто вздохнул и посмотрел вверх. Небо вновь поменяло свой цвет. На этот раз тучи исчезли, оно было чистым и голубым, и к его радости, наконец появилось солнце. Его теплые лучи согрели тело и душу профессора. Однако Отто не обольщался. Он уже знал, как непостоянна погода в этом мире.

Его путешествие проходило на удивление спокойно. Единственной проблема была в том, что шел он уже четыре часа, а горы как казалось, так и не стали ближе. Вокруг была лишь все та же каменистая степь, вдобавок солнце уже начало склоняться к горизонту. Перспектива ночевать в открытом поле не придавала Отто оптимизма.

И тут, словно в ответ на его молитвы невдалеке выросла из воздуха гряда небольших холмов, заросших невысокими деревьями с желтой листвой. Когда он подошел ближе то разглядел небольшое озерцо, расположившееся среди холмов.

Но его радость немного потускнела, когда он ступил под сень невысоких деревьев. Вода в озере оказалось черной, словно покрытой какой-то толстой, похожей на нефтяную, пленкой. От нее исходил цветочный аромат, но Отто почему-то чувствовал, что в черной воде таилась какая-то непонятная угроза. Однако деваться было некуда. Ночевка посреди каменистой пустыни казалось более страшной, чем ночь в холмах.

Отто нашел удобное место подальше от озера, и свернувшись калачиком, подложив под голову руку, постарался заснуть.

Проснулся он внезапно. Его била крупная дрожь, и профессор понял, что напуган до смерти. Вокруг стояла непроглядная темнота. На небе слившимся с темнотой ночи не было ни звезд, ни луны. Но самое главное, что Отто различил три силуэта, которые стояли в нескольких шагах от него. Он догадался кто это. Тем более что одна из фигур заговорила уже знакомым ему голосом.

- Здравствуй живой. Ты думал скрыться от нас?

- Нннет… - Отто взял себя в руки. Если эти твари затеяли разговор то есть какая-то надежда выбраться живым…

- Не то, смертный, не то - сказал второй, - зачем же лгать?

- Разве это так важно? - удивился третий, - все они перед смертью лгут и изворачиваются. Ему осталось недолго.

Отто почувствовал как по спине стекает струйка пота. Невероятным усилием воли он взял себе в руки и лихорадочно перебирал в голове варианты спасения. К сожалению ни один в данной ситуации не подходил.

- Кто вы? - задал он вопрос дрожащим голосом.

- Мы жители этого мира. Его название ничего тебе не скажет живой. Можешь называть его так, как вы привыкли на Земле. Адом. А нас называй хранителями или "безликими".

Отто вздрогнул.

- Это Ад? - спросил он дрожащим голосом.

- В вашем понятии да. Но вы все равно не поймете, что он есть на самом деле.

- Вы меня убьете?

- Убьем? - переспросил второй, - это не убийство. Проще назвать это переходом в другой мир. Последний раз живые попадали сюда очень давно. Так что ты для нас долгожданное развлечение.

- А могу ли я как-нибудь изменить ваше решение? - Отто все больше впадал в отчаяние.

- Что? - теперь все трое смотрели на него и он почувствовал что в его гостях просыпаются интерес.

- Ты хочешь поторговаться?

- Да, хочу, - вот он, лучик надежды. - Вас это удивляет?

- А ты неплохо держишься для живого, - заметил второй, - что ж может в твоих словах и есть какой-то смысл. И что ты хочешь нам предложить?

- Новый мир. Мир откуда я пришел.

- Ты думаешь, мы сами не можем в него попасть?

- Да, я так думаю. Иначе вы бы со мной не разговаривали.

- Он мне нравиться, - произнес первый. - В шаге от бездны, а держится так уверено, не похоже на других смертных. Что ж, может мы и примем твое предложение. Только ведь тебе придется доказать что ты можешь сделать то о чем говоришь. Я чувствую в тебе силу, но она мала… Расскажи нам поподробнее.

- Я попал сюда благодаря порталу, который построил. Во время моего эксперимента в наш мир вырвалось жуткая тварь, я так понимаю из вашего мира. А меня занесло к вам.

- Так вот куда пропал "ндаг" - покачал головой третий.

- Я могу привести вас в наш мир с помощью портала. Но для его создания мне нужно знать координаты расположения старого портала относительно вашего мира, и некоторые химические реактивы. Весь ритуал у меня в голове, поэтому проблем не возникнет. Просто запустить механизм обратной связи вот и все.

- ОН наверно будет доволен, - произнес первый обращаясь к своим товарищам, если это правда…

- Да, ОН давно говорил об этом желании, - ответил второй. - и что мы теряем. Если живой нас обманул, то ничего не мешает нам заняться им позже…

- Правильно, - повернулся первый к Отто. - Ты нас заинтересовал живой. Пожалуй мы согласимся. Ты пойдешь с нами. Тебе надо поговорить с НИМ. ОН и примет решение.

- С кем это? Кто это такой таинственный ОН?

- Увидишь…

Три фигуры приблизились к нему и Отто с ужасом почувствовал как его хватают холодные руки. В следующий миг он потерял сознание.

Очнулся он в странном месте. Оно чем-то напоминало тюремную камеру. Серые каменные стены и лишь маленький огарок свечи на небольшом столике. Свет, который он давал явно не справлялся с наступавшей на него темнотой. Отто не успел больше ни о чем подумать, как вокруг внезапно стало светло как днем. Он на некоторое время ослеп, а когда способность видеть вновь вернулась к нему, он увидел что на стуле перед ним сидит…фюрер.

Отто зажмурился, но когда открыл глаза вновь, фюрер никуда не делся. Он смотрел на профессор сардонически улыбаясь. Отто имел честь разговаривать с главой германской нации год назад, перед тем как отправился на остров, и тогда Гитлер произвел на него гнетущее впечатление. И вот, каким-то чудесным образом он сидел сейчас напротив него. Только от настоящего фюрера этого отличали глаза. Глаза, которые показались Отто бездонными колодцами.

- Не удивляйтесь Отто, так ведь вас зовут? - произнес Гитлер.

Фон Райбекюнх кивнул.

- Я принял облик правителя вашей страны, чтобы у нас с вами не было лишних вопросов по поводу моей внешности. Настоящий мой облик будет тяжеловат для вашего восприятия.

- Кто вы?

- Я забыл, что вы смертные много значения придаете именам. Что ж зовите меня… - он пристально посмотрел на профессора, - зовите меня Люцифер.

- Вы сатана? - вырвалось у Отто.

- Как же вы примитивно мыслите. - рассмеялся тот, - пусть для вас я буду сатана. Мне все равно. Давайте лучше мы поговорим о вашем предложении. Итак, вы можете открыть путь в ваш мир, как мне сказали мои слуги. Я правильно понял?

- Да.

- Я чувствую в вас силу и талант и вижу, что вы говорите правду. Мы предпринимали несколько попыток проникнуть в ваш мир, в последний раз с неким Оворо де Белла. Вам что-нибудь говорит это имя?

- Конечно. - Отто подался вперед, - именно благодаря этому человеку я сумел построить портал.

- Что ж, - Люцифер улыбнулся, - я готов сделать еще одну попытку.

- А в тот раз у вас не получилось? - осторожно поинтересовался Отто.

- В тот раз у нас получилось. Но вмешалась одна организация из вашего мира. Инквизиция, по-моему таким было ее название. Оворо погиб, портал заблокировали, а "ндагов", проникших через него постепенно отловили и уничтожили.

- "Ндаги" это…

- Создания низшего уровня, но обладающие зачатками разума и невероятной силой. Они одержимы лишь желанием утолить свой голод, и ими очень просто управлять. Весьма полезные создания…Но мы отвлеклись. Еще раз перечислите, что вам надо для создания портала.

Отто перечислил.

- В принципе все это можно достать. Насчет координат портала, тоже проблем нет. Сколько у вас займет времени создание?

- Несколько дней.

- Что ж, согласен. Но остается еще один вопрос. Что вы хотите за это?

- Но…

- Да, да мы оставили вас в живых. Это кстати делает честь моим слугам, которых как вы правильно угадали, называют "безликими".

- Но откуда вы знаете, что я догадался об этом?

- Я умею читать мысли, так что старайтесь ничего не скрывать от меня. В противном случае, я отдам вас своим слугам, с которыми вы уже имели честь познакомиться и ваша смерть превратится в одну сплошную невыразимую муку. Они у меня обладают большими талантами в этой области, уж поверьте на слово.

- Верю, но не стоит мне угрожать. - Отто пришел в себя.

Оказывается и с этими демонами, можно было договориться. Он дал себе зарок в присутствии этого существа стараться не думать ни о чем. Люцифер как-то странно посмотрел на собеседника и тому показалось, что в бездонных глазах его промелькнуло нечто похожее на уважение.

- Что ж, мы предоставим вам комнату. К сегодняшнему вечеру у вас будут все ингредиенты необходимые для создания вашего портала.



Сергей Сергеевич парил в воздухе. Полет его проходил на огромной высоте, а под ним раскинулся. Завораживающий пейзаж. Он видел бескрайние зеленые поля, которые рассекали тонкие голубые линии рек. Спустя некоторое время он увидел голубое озеро, казавшееся с высоты маленькой аккуратной лужицей.

Он наслаждался свободой и опьяняющим чувством полета. Он поднимался в голубое небо все выше и выше, и что удивительно совершенно не испытывал страха. Его извечная боязнь высоты куда-то бесследно исчезла.

Как же это было приятно. Он уже не помнил когда был настолько счастливым и беспечным. Профессор словно вернулся в свое детство, в котором не было никаких порталов и "товарищей", а было лишь неуемное желание одаренного мальчика познать мир. Но внезапно полет замедлился и Сергей Сергеевич увидел перед собой женскую фигуру.

Его сердце забилось чаще. Это была призрачная фигура девушки с невероятно красивым лицом. Девушка было одета в легкое белое, почти невесомое платье с открытыми плечами, на которые спадали пышные светлые волосы. Платье подчеркивало изящество, которым дышала вся фигура девушки.

- Здравствуйте! - прозвенел в его ушах ее мелодичный голосок.

- Здравствуйте, - ответил профессор. - Кто вы?

- Это не так важно по сравнению с тем, что я вам сейчас скажу. Вы должны разрушить портал.

- Но кто вы?

- Долго объяснять, но попробую. Понимаете тот мир в который вы сейчас прорываетесь, в принципе сильно не отличается от вашего. В вашей религии присутствует разделение на добро и зло, рай и ад. Условно на эти две части можно разделить и наш мир. Тем более что большинство душ умерших у вас людей, так или иначе оказываются в нашем мире.

- А как же бог? Он существует? - эти слова профессор произнес почти шепотом.

- Опять же в вашем понимании это бог, а в нашем нечто другое. Но несомненно и он и тот кого вы называете дьявол, существуют.

- То есть мне надо уничтожить портал?

- Да…но…

Внезапно Сергей Сергеевич почувствовал как что-то изменилось. Поднялся сильный ветер и изображение прекрасной незнакомки стало блекнуть. Она пыталась что-то еще сказать, но ее рот открывался беззвучно. Через несколько минут она растаяла, а вокруг начало стремительно темнеть. Профессор почувствовал, как его охватывает страх и в тот же момент, начал падать. Падал он все быстрее и быстрее чувствуя как его охватывает ужас неотвратимого приближения смерти…

- Профессор, профессор, проснитесь!

Сергей Сергеевич открыл глаза и увидел над собой лицо

Николая.

- Вы кричали во сне, я решил вас разбудить…

- Спасибо тебе, - выдавил профессор, держась рукой за левую сторону груди, где бешено билось сердце.

Он осмотрелся. Они находились в комнате на третьем этаже, располагавшейся рядом с лабораторией и служившей пристанищем фон Райбекюнху. Комната оказалась просторной. Сюда занесли еще одну кровать, и Константин лично содрал красное знамя с черной свастикой, прибитое на стену. Кроме двух кроватей в комнате находился буфет, в котором оказался неплохой выбор спиртных напитков. Так же располагался гардероб, стол и три стула.

Самое приятное было в том, что все помещения в замке освещались электричеством. На нижнем этаже, как объяснил им Приходько который к вечеру уже успел осмотреть весь замок, находилась огромная комната в которой стояли мощные генераторы дававшие ток, питающий весь замок.

Единственное, что для профессора осталось загадкой это принцип их работы. Но сержант так подробно описал увиденное, что профессор же сразу понял, что тут не обошлось без магии. Фактически фон Райбекюнх создал аналог "вечного двигателя". Константин заинтересовался этими выводами профессора и заявил, что надо будет как-нибудь разобраться в этом и подобные разработки очень пригодятся нашей стране.

- Сколько времени? - прохрипел профессор.

- Три часа ночи. Выпейте… - перед ним появилась алюминиевая кружка.

Сергей Сергеевич взял ее и не спрашивая что это, сделал большой глоток. Горло сразу обожгло жарким огнем. Профессор закашлялся. Это был спирт. Он хотел было выругаться, но понял что его ученик все сделал правильно. Вместе с опьянением уходили ночные страхи.

- Что случилось? - спросил Николай.

- Мне приснился сон. Страшный сон. Ты был прав, нам нельзя допустить создание портала. Я помешаю этому. Они никогда не создадут его.

- Неужели сон так изменил вас, профессор? - Николай с изумлением смотрел на своего учителя.

- Я увидел кое-что, что изменило мое мнение об эксперименте.

- А как же ваши родные?

- Они… - внутри профессора похолодело.

Он на самом деле об этом не подумал. Да, он может саботировать этот проект, только вот что будет с женой и дочкой…

- И я о своих тоже думал, - заметил Николай, - знаете профессор, у меня есть план. Мы можем перехитрить этого Константина и его банду.

- Каким образом?

- Мы будем готовить портал. И даже создадим его. Только в отличие от них профессор, мы можем закрыть его в любое время. Они то этого не знают.

- Но сюда проникнут эти монстры…

- Несколько тварей, с нашим оружием…не смешите меня. Мы быстро с ними справимся. А когда прибудут основные силы можно придумать все что угодно. Кстати замок может при опыте взорваться, а мы к примеру чудом можем остаться живы…

- Это опасно…тем более пострадают невинные люди…

- Конечно есть риск, но вы видите другой выход? Вы думаете, Константин такой дурак что даст вам саботировать проект? Невинные люди говорите? Но эти невинные люди не будут присутствовать при активации портала. Я уверен, что Константин их не пустит. А потом можно рассказать им все что угодно.

- Хорошо, - профессор тяжело вздохнул, - я согласен.

- Отлично, тогда давайте спать. С завтрашнего дня у нас начнется тяжелая работа.

- Начнется, - согласился профессор.

Он честно попытался заснуть, но у него не получалось. Он еще долго ворочался на кровати, вспоминая свой странный сон и забылся только под утро.

В восемь утра их разбудил Константин.

- Вставайте, товарищи! - заявил он, широко распахнув дверь комнаты. - Сейчас все на завтрак. Наши женщины приготовили его в местной столовой на втором этаже. А потом приступим к работе.

- Наши женщины? - профессору показалось, что ему послышалось.

- Да, женщины. А вы же не знаете. Магда оказалась очень восприимчива к голосу разума и согласилась нам помочь. Во всем.

- Интересно? - поинтересовался Николай, - а она что-то о себе рассказала?

- К сожалению нет, у них всех провалы памяти. Может профессор, вы поможете? Не хочется Эликсир применять. - Константин вопросительно посмотрел на Полозова.

- Я попробую…

- Постарайтесь.

Они втроем спустились на второй этаж в столовую, которая представляла собой просторную комнату с длинным столом, за которым уже сидели все остальные члены отряда. Профессор лишь присвистнул, увидев деликатесы стоявшие на нем. По сравнению со скудным рационом подводной лодки, к которому он уже привык, на столе было поистине гастрономическое царство.

- Местные запасы оказались богатыми, - улыбнулся Константин, перехватив взгляд профессора,- так что еды у нас навалом.

Во время сытного завтрака, закончившегося чашкой ароматного кофе, профессор попытался просканировать Магду, но безрезультатно. Либо у девушки стерли всю память, либо она на самом деле в результате шока ничего не помнила.

Константин был разочарован докладом профессора, но ему пришлось смириться с этим.

Профессор и Николай поднялись в лабораторию, где их уже ждали девушки. Сергей Сергеевич отметил, что Магда, которая с первого взгляда ему показалась очень умной и симпатичной девушкой, оправдала его ожидания. Вдобавок она оказалась послушной помощницей, схватывающей все на лету. Про Ольгу и говорить нечего.

Вскоре в лаборатории закипела работа. Профессор думал что Константин их покинет, но капитан уселся на стуле, достал папиросу и вскоре погрузился в клубы табачного дыма, казалось не обращая на происходившее вокруг никакого внимания. Тем не менее профессор был уверен что тот внимательно следит за каждым шагом окружавших его людей.

Дело спорилось. Тварь не появлялась, недаром профессор ее не чувствовал. Видимо она все-таки была уничтожена. Хотя Сергей Сергеевича настораживало то, что нигде не было найдено тело. Первые два дня Константин предпринимал повышенные меры безопасности, а потом махнул на это рукой, хотя солдаты, тем не менее круглосуточно патрулировали этажи замка. Единственное что неизменно делал их командир так это таскал с собой тот самый серебристый пистолет действие, которого продемонстрировал профессору еще в лаборатории нового Отдела…

Прошло еще три дня, и на четвертый, профессор мог уже сказать, что до открытия портала остается несколько часов. В принципе все было готово. Книга Оворо, которую Сергей Сергеевич не выпускал из рук, все подробно и точно описывала.

Но, Константин на слова профессора о том, что все уже готов, отреагировал странно.

- Не надо торопиться Сергей Сергеевич, - внезапно произнес он, - через три недели прибудет командование, тогда и проведем эксперимент. А вы пока все подготовьте, чтобы в любой момент можно было открыть этот ваш портал.

Сергея Сергеевича начала охватывать паника. Если бы не Николай, который его успокоил, быть беде. Но ученик быстро объяснил профессору, что причин для паники нет. Что они могут открыть портал в любое время и спрятаться пока эти твари не устроят здесь бойню избавив их таким образом от всех проблем.

Но Полозов категорически возражал против этого. В конце концов, погибнет множество людей, а этого он не мог допустить. Николай явно недовольный колебаниями профессора пообещал, что придумает еще что-нибудь, ведь времени у них предостаточно.

Глава восьмая

- Итак, товарищи! - Константин поднялся, наверно для того чтобы все почувствовали торжественность момента.

Они сидели в столовой. Только что закончился ужин, и все собирались расходиться. Но капитан остановил всех, заявив что должен сделать важное объявление.

- Итак товарищи, завтра настанет великий день. Завтра мы активируем портал и проверим, на что способен этот пресловутый "Проект Х".

- Завтра? - Сергей Сергеевич уставился на Константина. - но…

На капитана смотрели удивленные глаза всех присутствующих.

- Наконец-то заработала радиосвязь, и я получил от товарища Шевцова новую радиограмму из Центра. В ней содержится приказ провести эксперимент, не дожидаясь прибытия подкреплений. В столовой поднялся гул, но как и следовало ожидать потом все громко выразили одобрение приказа.

- Еще бы, - ехидно пробормотал Сергей Сергеевич, так чтобы никто не слышал, - это же линия партии…

Он не знал, что ему делать. Планы, которые они придумывали с Николаем, профессору катастрофически не нравились. Но что он мог поделать? Один в поле не воин! Так что ему приходилось подчиняться обстоятельствам.

Вечером, когда он укладывался спать, в комнате выделенной им с Николаем, к нему подошел его ученик.

- Сергей Сергеевич, завтра мы действуем по нашему плану? Видите как все обернулось.

- Какому плану? У нас разве есть конкретный план? И что вы предлагаете Николай?

- Как что? Оружие у нас есть. Фактор неожиданности на нашей стороне Мы избавимся от нашего главного врага и вместе с тем закроем эксперимент.

- Не знаю… слишком много может быть крови…

- Профессор, поймите же это единственный выход. И если помните, вы в принципе согласились…

- Да, согласился, согласился - вздохнул Сергей Сергеевич.

- Значит до завтра. Не переживайте, все будет хорошо.

Ночью профессор спал очень плохо. Он ворочался с бока на бок и гнал от себя неприятные мысли, которые так и норовили пробраться в голову. Заснул он лишь под утро и естественно проснулся с головной болью, совершенно не выспавшимся. Хорошо еще кофе на завтрак привел его немного в себя.

Они выходили из столовой, когда к ним подошел сержант Приходько.

- Товарищ капитан, лейтенанта Иванова нигде нет.

Иванов как вспомнил Полозов, был первым помощником Шевцова и командовал матросами, которых Константин забрал с субмарины.

- Как нет? - капитан нахмурился, - это же замок. Куда он мог деться? Перерыть здесь все. Отправьте несколько групп по трое человек, пусть занимаются этим. Остальных на третий этаж. Во время проведения эксперимента может произойти все что угодно.

- Но у нас есть оружие.

- Ваше оружие, сержант, самострелы против того, с чем мы можем столкнуться. Только несколько вооружены экспериментальными автоматами. Пришла пора выдать их всем. Отправляйтесь в мою комнату, там в большом деревянном ящике лежит то что нужно. Принцип действия такой же, как и у обычного оружия. Ясно? Вы поняли приказ?

- Так точно товарищ капитан, - сержант вытянулся - разрешите выполнять?

- Выполняйте. Лично займитесь поисками. И пришлите сюда человек пять, кого сочтете нужным, только чтобы по смекалистее.

Сержант отдав честь отправился выполнять приказание.

В этот момент, к ним подошли девушки. Сергей Сергеевич отметил, что обе были одеты в одинаковую немецкую форму. У Ольги через плечо был переброшен автомат, а вот Магда была безоружной.

- Видимо, - решил про себя профессор, - она еще не заслужила доверия капитана…

- Что случилось? - спросила Ольга.

- Лейтенант Иванов исчез, - пробормотал Константин.

- Как исчез?

- Так исчез.

- Но лейтенант…

- Да знаю. Лейтенант настоящий коммунист, тем более что здесь и дезертировать некуда.

- А подводная лодка? - внезапно спросил Николай.

- Что подводная лодка? - развернулся к нему капитан.

- Около берега подводная лодка. Может он отправился на нее? Может он просто испугался? Уговорит капитана и они уплывут.

- У вас бред, товарищ Кольцов, - улыбнулся Константин, - это исключено. Я знаю таких людей как Иванов и Шевцов, и немного разбираюсь в психологии. Это невозможно! - отчеканил он. - Не хочу больше разговаривать на эту тему - строго произнес он останавливая Николая который порывался что-то сказать. - Я отдал приказание, и лейтенанта найдут. Живым или мертвым

- Почему мертвым? - поинтересовалась Ольга, - ведь в замке кроме нас никого нет.

- Все может быть, - буркнул Зырянов и четко по военному продолжил свою речь. - На эксперименте будут присутствовать пять человек. Ольга, Магда, профессор, Николай и я.

- А солдаты? - спросил Николай.

- Будут ждать за дверью, в лаборатории им делать нечего - ответил капитан, - а теперь идем наверх.

Они поднялись по лестнице на третий этаж, и когда подошли к дверям лаборатории, их уже ждало пятеро человек. Полозов отметил, что они вооружены новым оружием. Константин некоторое время изучал их и видимо оставшись довольным увиденным, произнес:

- Вам поручено ответственное задание. У вас в руках секретное, мощное оружие, которое имеется только у нашей страны. Как бы не выглядели враги, которых вам предстоит увидеть, помните, что это лишь обычные звери. Представьте что вы на охоте. Ваши пули, попадая в тело врага продолжают разрывать его изнутри поэтому не бойтесь того что увидите. Мы надеемся на вас.

- А вы профессор, - он повернулся к своим спутникам,- забирайте остальных в лабораторию и готовьте все для эксперимента. Я скоро приду, мне надо дать несколько указаний солдатам…

- Константин - внезапно позвал капитана профессор.

- Да?

- Можно вас на минуту.

- Конечно.

Когда они отошли в сторону под подозрительным, как показалось Сергей Сергеевичу взглядом Николая, профессор спросил.

- После того как мы запустим портал, что вы собираетесь делать? Просто открыть его и закрыть?

- Профессор, - Константин улыбнулся, - у нас задание настроить портал так, чтобы он открывался и закрывался как часы. Высокая комиссия, которая прибудет на остров, должна увидеть идеальные результаты. А каким уж дальше образом будет использоваться портал, это не наше с вами профессор дело. Это решит комиссия. Еще вопросы есть?

- Нет, вопросов нет - Сергей Сергеевич покачал головой, и повернувшись вместе с другими участниками эксперимента вошел в лабораторию. Константин задумчиво посмотрел ему вслед.

Тем временем, когда профессор вошел в лабораторию, там уже во всю шла подготовка к запуску. Полозов распределил своих ассистентов по всем участкам, а сам возился около портала, последний раз проверяя узор заклинания. Все было нормально.

Через полчаса, в лаборатории появился Константин с двумя автоматами, которые вручил Полозову и Николаю.

- Ну что же, - потер руки он, - начинайте профессор.

Все собрались в комнате с порталом, и Сергей Сергеевич вышел вперед и встал напротив будущего портала, а пока простого железного овала. Он открыл книгу и в лаборатории зазвучали фразы на причудливом языке.

С каждым новым словом, напряжение возрастало. Вскоре по лаборатории пронесся вздох. Это в овале начал мерцать свет который постепенно разрастаясь охватил весь овал. Он был бледно-голубым и мерцающим.

Профессор продолжал чтение и вскоре свет превратился в гладкую, почти зеркальную поверхность по которой время от времени пробегали небольшие волны. Но вот голос профессора прервался.

- Все - выдохнул он.

- Значит это и есть портал? - шепотом осведомился Константин подойдя к профессору и встав рядом с ним.

- Да.

- Я его не так себе представлял…

- А как? - это подошел Николай. За ним подошли и девушки. Они заворожено смотрели на дело рук своих.

- Ну не знаю… - замялся капитан, - как-то по-другому…

- Он другого цвета - вдруг произнесла Ольга. Все повернулись к девушкам. Магда согласно кивнула.

- Точно другого. У профессора был ярко-красного цвета, а этот голубой.

- Вы все правильно сделали Сергей Сергеевич? - повернулся Константин к профессору и в его голосе послышалось недовольство.

- Все точь-в-точь как в книге…Николай, проверьте еще раз.

Помощник профессора направился к порталу и подойдя к нему вплотную, замер что-то шепча себе под нос.

- Все нормально профессор, - сказал он вернувшись, - узор заклинания такой же что и в книге.

- Что ж, тогда товарищи мы добились своего, - удовлетворенно произнес профессор.

Но после его слов, внезапно зеркальная гладь портала заколебалась и из него появилось отвратительное существо. Оно было трехметрового роста, все тело существа было покрыто зеленой чешуей. Голова глубоко уходила в плечи, поэтому шея практически отсутствовала. Строение лица было почти человеческим если не считать узких красных глаз с желтыми зрачками и выскальзывающий из сомкнутых губ раздвоенный язык. Могучие шестипалые лапы, заканчивались длинными когтями.

Чудовище заревело и в следующее мгновение метнулось на растерявшегося профессор. Николай сорвал с плеча автомат. Загремели выстрелы и пули вонзились в тело твари. Она зарычала и внезапно потеряла интерес к людям.

Упав на пол, она начала кататься раздирая свою чешую, пытаясь достать блуждающие по телу пули. Но это ей конечно же не удалось. Когда она дернувшись затихла, люди наконец окончательно пришли в себя. Константин не растерялся и по его приказу все люди выбежали из комнаты с порталом. Он громко крикнул и услышав призыв, в лаборатории появились солдаты.

Теперь у людей было преимущество. Поспасть из комнаты с порталом в лабораторию можно было лишь через дверь, которая находилась на линии их огня.

Когда из портала появилась еще одна тварь как две капли воды похожая на первую. Солдаты сразу открыли огонь, но эта тварь оказалась хитрее. Она каким-то чудом увернулась от пуль и влетела в лабораторию, резко прыгнув вверх, и здесь ее достал выстрел Константина. Его пистолет бесшумно выстрелил и тварь, на глазах изумленного Полозова растаяла в воздухе.

Но из портала появлялись все новые и новые твари. Николай снова открыл огонь, присоединившись к солдатам. Сергей Сергеевич вытащил свое оружие и бросил взгляд на девушек. Ольга, спряталась за плечами солдат, а Магда…

Глаза блондинки вдруг вспыхнули огнем и она повернувшись к Константину что-то прокричала. Сергей Сергеевич не понял ничего из ее слов, а вот Константин судя по всему все прекрасно расслышал. Он изумленно уставился на блондинку, но его замешательство длилось лишь несколько секунд.

Он развернулся и на глазах изумленного профессора резанул лучом своего пистолета по солдатам. Несколько сдавленных вскриков и все пятеро исчезли растворенные в воздухе смертоносным оружием.

- Что вы делаете? - вырвалось у изумленного профессора.

- Молчи и останешься живым - голос у Константина показался Сергей Сергеевичу каким-то безжизненным. В следующую секунду твари вновь бросились вперед, оказавшись в лаборатории, но на этот раз в дело вмешалась Магда.

Девушка вскинула вверх обе руки сложив в замок и медленно начала подниматься над полом. Из сложенных ладоней веером ударили оранжевые лучи, опутав тварей оранжевой сетью. Чудовища выли и бесновались, но порвать внезапно охватившие их путы порвать не могли.

Магда повернулась к профессору.

- Вы все умрете смертные, - раздался голос, но это не был голос Магды. Голос был грубым и постоянно вибрировал, словно говорившему было трудно произносить слова, - профессор нам нужен. Остальные…

Но договорить ей не дали. Ольга и Николай действовали почти синхронно, выстрелив в Константина, который каким-то чудом увернулся от автоматных очередей и покатился по земле, сжимая плечо, по которому чиркнула пуля. Магда что-то прорычала, махнула рукой в сторону ученика профессора. Тот отлетел к противоположной стене словно перышко.

- Бежим профессор, - выпалил он поднявшись и метнулся к совершенно растерявшемуся Сергей Сергеевичу.

Он схватил профессора за руку и силой потащил из лаборатории к порталу. Твари были скованы путами, а из портала уже перестали появляться новые…

- Нееет…- последнее, что услышал профессор, был вопль полный ярости и после этого его тело, погрузилось в голубой густой туман портала, который сразу плотно охватил свою добычу. Профессор начал задыхаться и быстро потерял сознание.

Николай не успел последовать примеру своего учителя. Внезапно за ним появилась одна из тварей, освободившаяся от стягивающих ее пут. Николай чудом увернулся от взмаха когтистой лапы и покатившись по полу выстрелил. Тварь негодующе зарычав отскочила и угодила в портал, который сразу вцепился в свою добычу, засасывая ее.

В следующий момент Николай почувствовал, как поднимается над землей. Его завертело воздухе и швырнуло к дверям. Ударившись о них, он рухнул на землю. Полуослепленный от боли, он по-собачьи бросился через дверь к выходу из лаборатории. Этот сумасшедший рывок, спас ему жизнь. Двери в коридор были полуоткрыты, и он вывалился в них, потеряв сознание.

Тем временем в комнате Магда бросив взгляд полный безразличья на стонущего Константина который держался за раненное плечо.

- Вставай! - бросила она ему, - тебя лишь царапнуло. Если бы было серьезное ранение, то с твоим экспериментальным оружием ты был давно уже мертв.

После этого она подошла к лежавшей с закрытыми глазами на полу Ольге. Магда начала поднимать над ее телом руку, но в следующий момент получила сокрушающий удар в бок. Это Ольга, которая лишь притворялась беспомощной, что есть силы ударила Магду ногой.

Охнув, та покатилась по земле. Воспользовавшись моментом, Ольга вскочила и бросилась к дверям. Когда она оказалась в коридоре, то задвинув за собой дверь набрала клавишами замка нужную комбинацию, двери вздрогнули от страшного удара. Затем удары начали обрушиваться на них с пугающей частотой.

Ольга наклонилась над лежавшим Николаем и убедившись в том что тот дышит, потащила его к выходу с этажа.

В лаборатории Магда, которая наконец успокоилась и перестала бомбардировать молниями дверь, подошла к Константину смотревшему на нее глазами полными боли.

- Разве это рана, - хмыкнула она, - так пустяк. Но вы люди слабы… - она положила свою руку на плечо мужчины и тот с изумлением увидел, как затягивается свежей кожей его рана.

- Это самое малое, на что ты будешь способен, когда мы завершим то что задумали, - заметила Магда. - А сейчас отправляйся к своим солдатам. Скажешь им что Ольга и Николай сорвали эксперимент и погубили солдат и профессора. Найдите и уничтожьте их…нет доставьте их ко мне. Ясно?

- Ясно. А ты? Что ты делать будешь? - робко поинтересовался Константин.

- Я - хмыкнула Магда, - я займусь делом. Кстати ты должен привыкнуть к виду "ндагов".

- Кого?

- Это те, которых вы называете тварями. Их можно контролировать,

Развернувшись, и показав всем видом, что разговор закончен, она направилась к порталу. Капитан же кряхтя поднялся и поковылял к искореженным и оплавленным дверям. Оглядев их, он покачал головой. Может его союзник, был силен в магии и считал себя самым умным, но вот о том, чтобы спросить код который Зырянов знал, он явно не догадался. Хорошо еще, что механизм изуродованных дверей работал нормально…

Глава девятая

Как всегда эти жалкие людишки чуть все не испортили. Ну, ничего. Все равно я победил. Теперь я протянул невидимый луч, который даже через спящий портал подпитывает меня энергией. Скоро она достигнет предельной концентрации и… И тогда я смогу многое. Этот недалекий человечек, который помогает мне, считает, что я сделаю его великим властителем. Пусть считает. Он мне нужен лишь до того, как я накоплю силу. Потом я прекрасно справлюсь и без него. Хотя…возможно он еще пригодится.

"Ндаг" вызванный мной теперь будет охранять лабораторию. Он сильнее своих сородичей, я уж постарался на этот счет. Пока его хватит и одного. Вызвать этих существ не проблема и пусть пока лучше не путаются под ногами пугая людишек своей кровожадностью.

Единственное что меня тревожит так это исчезновение профессора. Что-то мне подсказывает, что он еще создаст проблемы, но вполне возможно, что к тому времени эти проблемы для меня и проблемами не будут…надо же манипулируя сознанием этой женщины по имени Магда, начал говорить так же как она.

Кстати пора выяснить, как там с моим "помощником", с поиском беглецов.

* * *

Сергей Сергеевич открыл глаза и сразу зажмурился от яркого солнечного света. Он не поверил своим ушам, услышав пение птиц и стрекотание кузнечиков. Ароматный и чистый лесной воздух пьянил не хуже вина. Профессор вновь открыл глаза и сев на траве, огляделся. Он увидел что находиться на небольшой зеленой поляне, которую окружал лес, состоявший в основном из могучих деревьев с раскидистыми кронами напомнившими ему дубы.

Поляна была покрыта сплошным ковром из цветов. Каких здесь цветов только не было. Всевозможных размеров и расцветок. Сергей Сергеевич заметил среди них знакомые ему ромашки и лютики и еще несколько видов, но большей частью все же цветы ему были незнакомы.

Они создавали тот неповторимый пьянящий аромат поразивший профессора. Он некоторое время сидел, привыкая к неожиданным запахам и свежему воздуху. Сам воздух казалось, наполнял легкие живительной влагой. Все его заботы как-то сразу отошли на второй план, хотелось лечь, и ничего не делая просто наслаждаться жизнью.

Но в конце концов Сергей Сергеевич взял себя в руки. Он поднялся на ноги и пройдя несколько шагов по цветочному ковру остановился. Он вспомнил свой прыжок в портал. Значит он совершил переход, только вот место в которое он попал было явно не похожим на место в котором могли водиться твари которых он видел в замке. Вполне возможно, что это могло быть обманчивым впечатлением, но профессор почему-то не сомневался в этом.

Он уже раздумывал над тем, куда бы направиться, как вдруг листва зашелестела, и перед ним появилось два высоких человека. Лица их были смуглыми и немного вытянутыми, раскосые глаза были подкрашены. Они были одеты в зеленые обтягивающие штаны и рубашки, за спинами их торчали луки. Но надо отдать им должное они смотрели на профессора без тени подозрительности. Наоборот как показалось ему с пониманием и состраданием.

-  Приветствуем тебя чужеземец! - обратился один из них к профессору и тот с удивлением понял, что понимает слова явно не русского языка

- Не удивляйся, наш язык может понять любой. Так было предначертано богами.

- Хорошо, - только и смог ответить профессор.

- Мы знаем, кто ты и как ты попал в Облачный Край. Нас послали за тобой. Тебя ждет королева.

- Королева? - переспросил слегка обалдевший Полозов, - какая королева?

- Чуть позже ты все узнаешь, - ответил один из незнакомцев, - так ты идешь с нами?

Профессор кивнул.

- Ты готов к путешествию?

- Готов, - смело ответил Сергей Сергеевич и тут же пожалел о своих словах, потому что следом за его словами на поляне появился большой ковер, напомнивший профессору ковры-самолеты из иллюстраций к одной из его любимых книг - "Тысячи и одной ночи".

Ковер лежал на земле. Новые знакомые профессора забрались на него и теперь вопросительно смотрели на Сергей Сергеевича. Тот не выдержав столь пристального взгляда, с тяжелым вздохом тоже забрался на ковер.

- А с него не упадешь? - поинтересовался он подозрительно осматривая ковер.

- Мы не дадим, - успокоил его один из спутников.

- А как вас зовут. Кто вы?

- Мы - эльфы! - гордо заявил успокаивающий его человек. - Меня зовут Эрррон, а моего брата Сорррон.

- А, понятно, - кивнул профессор всем своим видом показывая, что для него встретить эльфов то же самое что вымыть руки.

- Ххсаннир… - Эрррон завел песню состоявшую из непонятных шипящих слов.

Внезапно бывший до этого мягким ковер дернулся и натянулся. Следом за этим он начал подниматься вверх. Профессор непроизвольно вздрогнул и схватился за спутников. Те невозмутимо посадили его на свое средство передвижения, а сами сели рядом.

- Сидите спокойно, - посоветовал ему Эрррон, - а то свалитесь. Мы конечно вас спасем, но неприятных ощущений наберетесь…

А ковер тем временем все набирал высоту. Вскоре он поднялся над макушками деревьев и профессору открылся живописный вид. Все пространство до самого горизонта было покрыто зеленым ковром леса.

Этот величественный вид произвел на профессора ошеломляющее впечатление. Лес, кругом один лес. Лишь вдали возвышалась горная гряда. Слева профессор увидел голубую извилистую линию реки.

- Старн, - пояснил Эрррорн, - крупнейшая река в Облачном Крае, или если хотите в Раю.

- Где? - Профессор почувствовал, как его охватывает дрожь.

- Не волнуйтесь, - улыбнулись эльфы, произнеся это слово одновременно. Затем Эрррорн продолжил:

- Мы знаем, что это название вам более понятно, чем настоящее имя нашего мира. Поэтому королева посоветовала нам для вашего удобства называть его раем. Так его назвали вы, люди.

- Люди? А…

- Да вы не первый, - улыбнулся Сорррон, - у нас было много гостей. И все они вернувшись придумывали всевозможные небылицы…

- А бог? Бог есть?

- Что есть бог? - покачал головой Сорррон, - или боги. Так будет правильнее. Они конечно существуют. Но они намного сложнее и многограннее чем показано в ваших религиозных книгах… Вообще мы не любим говорить об этом. Сейчас мы летим к нашей королеве Венннторн. Она предвидела ваше появление. Там вы получите ответы на все интересующие вас вопросы.

- Да ладно… - слегка обиженно пожал плечами профессор и занялся изучением раскинувшегося под ним зеленого моря.

Боязнь высоты, которая раньше доставляла профессору массу хлопот, куда-то испарилась и сейчас он наслаждался восхитительным чувством полета, совершенно забыв, что земля далеко внизу, и свистящий в ушах ветер может в любую минуту сорвать его с ненадежного средства передвижения.

Сергей Сергеевич потерял, счет времени и ему показалось, что дворец вырос из пол земли. Профессор раскрыл от удивления рот. Дворец был прекрасен. Он словно плыл над лесом, ослепительно белый, гордо возносивший к голубому небу свои остроконечные башенки. Когда они подлетели ближе, профессор увидел что вокруг дворца, раскинулся город.

Игрушечные, словно вышедшие из сказки домики, аккуратные вымощенные камнем дорожки и бесчисленные мелкие речушки через которые были перекинуты ажурные мостики. Добавить к этому причудливое разнообразие деревьев и цветов, в общем профессор понимал почему это место земные гости называли раем.

Местных жителей он не увидел. Ковер перелетел через стены окружавшие дворец и опустился на одном из его широких балконов. Едва профессор выбрался с ковра, как сразу попал в заботливые руки двух слуг, которые как две капли воды походили на его провожатых только были одеты по-другому и за их плечами не было луков.

Эльфы с которыми он летел, поклонившись быстро удалились, а новые провожатые предпочитали молчать. Профессора проводили в уютную небольшую комнату с бархатным мягким диваном, небольшим камином и письменным столом на котором лежала стопка каких-то книг. Слуги выполнив свою задачу удалились

Профессор, не сумев сдержать любопытства, принялся изучать книги. Каким же было его удивление, когда на глаза ему попалась книга Оворо. Профессору сначала показалось, что это именно эта книгу была в лаборатории, но когда он взял ее в руки то понял - это не она.

На кожаной потрепанной временем обложке был нарисован цветок розы. Профессор осторожно открыл книгу. Он уже знал ее почти наизусть и к своему удивлению довольно быстро нашел отличия от экземпляра оставшегося в замке.

- Интересно? - послышался сзади мелодичный, почему-то очень знакомый голос.

Профессор повернулся и увидел девушку из его сна. Он закрыл глаза и помотал головой, но гостья не исчезла. Наоборот, с улыбкой смотрела на растерянного Полозова. Он же во все глаза разглядывал незнакомку из сна, которая наяву казалось еще прекрасней.

Та что стояла перед ним была мечтой любого мужчины. Стоило раз посмотреть на нее, чтобы стать рабом на всю жизнь. Полозов чувствовал, что он уже стал им. От девушки исходило какое-то влекущее очарование, от которого у профессора пробежали по коже мурашки. Легкое белое простое платье, доходившее девушке почти до пят, было полупрозрачным и почти не скрывало ее изящную фигуру.

- К сожалению, при первой встрече мне не удалось с вами нормально поговорить, тем более во сне это сделать сложнее, - произнесла девушка.

- Ага… - только и смог ответить профессор.

- Это книга Оворо, - продолжила, как ни в чем не бывало женщина, - правда наш экземпляр отличается от экземпляра безликих.

- Безликие? - переспросил профессор, - кто это?

- Они живут за горами, далеко отсюда, - нахмурилась королева, - К ним кстати попал ваш коллега.

- Отто фон Райбекюнх! - вырвалось у Сергей Сергеевича, - что вы о нем знаете?

- Все что знаю о нем, не говорит в его пользу, - отрезала девушка, голос которой вдруг стал холодным и властным. Но это нисколько не повлияло на завораживающе сексуальные флюиды исходящие от нее.

- Я королева эльфов Венннторн. - отчеканила она. - Честно говоря, создание замка и проникновение через портал, этого…Райбекюнха, - имя королева выговорила с трудом, -, нарушило баланс наших отношений с безликими. Поэтому мне пришлось связаться с вами. Честно говоря, я не ожидала что вы так быстро окажетесь у меня в гостях. Это очень кстати.

- О каком балансе вы говорите?

- Понимаете, наш мир разделен на две части. Одна из них подходит под ваше слово ад, вторая под ваше слово рай. Только мы, живущие в них называем их по-другому и не вкладываем в эти названия тот смысл, который вкладываете вы. Ваш человек попал к Повелителю Безликих, властителю если хотите - Ада… Теперь в опасности не только наш мир, но и ваш! О его планах не трудно догадаться. Безликие рвутся в ваш мир. Им нужны… -здесь она осеклась на полуслове и внимательно посмотрела на профессора, - но об этом потом.

- Но, чем я могу помочь?

- Давайте мы сейчас сделаем перерыв. Вам надо прийти в себя, поесть. А после мы поговорим более предметно. И поверьте, вы можете помочь вашему миру.

* * *

Николай очнулся в полной темноте. Он долго лежал с закрытыми глазами вспоминая то что произошло в лаборатории. Последнее что он помнил, это наклонившуюся над ним Ольгу. Судя по всему, сейчас он должен считать себя в относительной безопасности.

Глаза постепенно привыкли к темноте, и оглядевшись он понял что лежит в небольшой комнате в которой кроме четырех стен и каменного пола не было ничего.

Постепенно к нему вернулся слух, и его окутала звенящая тишина, которую вдруг нарушили чьи-то шаги громом отдававшиеся в ушах. Он лихорадочно пошарил вокруг себя и не смог сдержать вздоха облегчения. Его рука нащупала автомат. Схватив его он выставил перед собой оружие. Его била крупная дрожь.

- Николай? Где вы? - раздался знакомый шепот и он опустил оружие. Перед ним появилась Ольга. В ее руках был вещмешок, а через плечо переброшен автомат.

- Никто меня и не заметил - рассмеялась она присаживаясь рядом. - Я собрала в столовой достаточно еды, чтобы продержаться пару недель. Но нас будут искать.

В этом я не сомневаюсь…- пробормотал Николай. - Вы мне можете напомнить, что все-таки произошло после того как я вывалился в коридор? - взмолился он.

- Капитан оказался изменником вместе с Магдой - Ольга нахмурилась, - причем Магда явно командовала им. Вполне возможно, что тут целый заговор с целью сорвать наше задание… Трудно поверить я считала Константина настоящим коммунистом…

Николай посмотрел на Ольгу, но сдержался от ехидного вопроса рвущегося из него. Судя по всему, девушка говорила серьезно. Идейной коммунистки ему еще не хватало. Хотя в данный момент это в принципе неважно. Его враги - ее враги.

- Может нам рассказать об убийстве? - спросила девушка, - сержанту хотя бы…

- И кто тебе поверит? - хмыкнул Николай, - нам надо выжить, пока не прибудет помощь.

- Придется прятаться, - добавила Ольга, - слишком много противников. Тем более я так понимаю Магда обладает…как там говорил профессор…особыми способностями.

- Да, - кивнул Николай, - больше того я предполагаю, что ее разум захватило существо из мира за порталом и контролирует его. Это кстати объясняет ее внезапно открывшиеся способности. Вы хорошо знаете замок?

- Давай на ты, - не выдержала Ольга, - к чему церемонии в нашей ситуации.

- Хорошо, - кивнул Николай, - ты знаешь замок?

- Думаю лучше всех сейчас в нем находящихся.

- Отлично, есть здесь какие-нибудь места куда они не сунуться.

- В принципе все три этажа не имеют потайных комнат… - задумалась Ольга, - мы сейчас находимся в крайней комнате первого этажа, которую обычно использовали как камеру. Но недалеко отсюда есть люк в подвал. Но туда соваться опасно.

- Почему?

- Дело в то, что фон Райбекюнх сам боялся этого подвала. Он запечатан каким-то заклинанием, не позволяющим проникнуть через него тварям…

- Но какие твари, портал то на третьем этаже?

- Я помню профессор говорил о том, что подвал это своего рода обратная сторона эксперимента. Скрытый, неправильный портал или как он говорил обратный портал. Насколько я понимаю там находиться нечто страшное, что не в силах прорваться выше.

- Но для нас сейчас там самое безопасное место…

- Ты же не думаешь… - в глазах Ольги появился ужас.

- Я не знаю. Давай доберемся до этого люка. Если не останется выбора нам придется спуститься в этот подвал. Думаю с нашим оружием мы справимся этими тварями. Переждем пока нас не оставят в покое…

- Может ты и прав, - покачала головой Ольга, - ты идти можешь?

Николай кряхтя поднялся и сделал несколько шагов.

- Могу - констатировал он, - нет проблем.

- Тогда пошли.

Николай забросил за спину вещмешок и они отправились в путь. Им повезло. До заветного люка они добрались без приключений, не встретив никого по пути. Сам люк представлял собой металлический диск, закрывающийся так же как на подводной лодке, в которой они плыли на остров.

Стены комнаты в которой находился люк, были исписаны письменами показавшимися Николаю знакомыми. Единственным источником света в комнате была небольшая лампочка под потолком, но даже в этом неверном свете Николай решил изучить их.

- Кто-то хорошо поработал с заклинаниями. - заметил он. - Но ничего, я разберусь!

- Здесь предлагаешь ждать? - хмыкнула Ольга осматриваясь.

- Лучше здесь, но живым, чем наверху и мертвым - проворчал Николай.

- И ты считаешь, мы здесь долго продержимся?

- Нам надо продержаться.

- Что ж, - девушка, бросила на пол свой вещмешок, и села на пол, прислонившись на стену и вытянув ноги, - будем ждать?

- Будем - согласился с ней Николай, - я займусь заклинаниями. Он сел рядом с ней и положив рядом оружие, извлек из-за пазухи…Книгу Оворо!

- Но откуда? - изумленно уставилась на него Ольга.

- Увидел в лаборатории, - пожал он плечами, - не мог не взять.

- Она нам поможет?

- Эта книга скрывает в себе очень многое, в этой книге сосредоточена не просто возможность открыть дорогу в иной мир. В ней сосредоточена сила! Сила, равной которой нет на Земле.

- И эта сила нам поможет?

- Поможет. Я уверен. Я так долго ждал этого момента. И здесь нет зануды профессора, который замучил меня своими морали… - Николай внезапно замолчал, увидев что Ольга смотрит на него широко открытыми от удивления глазами.

- Что?

- Но я думала вы и профессор…

- Я уважаю его, но он человек придерживающийся несколько отсталых взглядов. Исследователь должен рисковать, без риска нет познания!

- Ладно, - махнула рукой Ольга, - мне то какое дело. Если мы благодаря этой книге останемся в живых, я это только приветствую.

- Вот и хорошо, - пробормотал Николай и открыв книгу погрузился в чтение.

Глава десятая

Сергей Сергеевич наслаждался жизнью. Вообще в этом мире, он ощущал себя помолодевшим лет на десять. Местные жители, или эльфы как они себя называли, обращались с ним очень почтительно. Ему выделили светлую просторную комнату во дворце, где он прекрасно выспался, накормили вкусным завтраком.

Профессор сначала чувствовал себя из-за столь навязчивого сервиса немного не в своей тарелке, но потом освоился. И вот сейчас он сидел на небольшой изящной лавочке среди настоящего земного рая, а напротив него сидела королева эльфов Венннторн.

- Итак, уважаемый Сергей Сергеевич - произнесла она, - наша задача не допустить проникновения безликих в ваш мир. Но произошло еще одно очень страшное событие. В замок проникло одно существо…скажем так, мы их называем изгоями. Это очень опасное существо способное вселяться в людей и брать их разум под свой контроль.

- И какие же у него планы?

- Планы у него одни, - нахмурилась королева. - Власть. Он Изгой и ему нет места ни в мире живых, ни в каком либо другом. Он может лишь захватить их. Сейчас он уже нашел свою жертву.

- Кого?

- Сначала он вселился в женщину по имени Магда. А сейчас он взял под контроль человека, которого вы называете капитан.

- Не может быть!

- Это правда, профессор.

- Но что же делать?

- Надо уничтожить изгоя. Это можно сделать единственным путем. Надо заблокировать портал. Но не просто разрушить его, а сделать так чтобы больше никто не смог ничего подобного создать. Чтобы никакие книги Оворо ему не помогли.

- Разве такое возможно?

- Возможно, - кивнула королева. - Для этого надо лишь уничтожить замок построенный вашим коллегой. С нашей помощью естественно. Все это давно нужно было сделать, но к сожалению у нас не было связи с вашим миром.

- И как вы предполагаете, я смогу это сделать? - уныло поинтересовался профессор, - даже если я вновь окажусь в своем мире, то там помимо солдат, я так понял скорей всего встречусь с вашим изгоем и как вы их там называете…безликими. Кто же мне позволит взорвать замок? Необходимой магической силой для этого я не обладаю, а если без магии, то у меня и взрывчатки нет. А ее надо много…

- Ваша…как вы говорите…взрывчатка, вам не нужна. Тем более она уже не способна разрушить то, что построено магией книги Оворо. Если даже и разрушить с помощью нее замок, магическое поле останется. Мы дадим вам один артефакт, - королева протянула перед собой руку и раскрыла ладонь.

На ней Сергей Сергеевич увидел изящную открытую коробочку внутри которой на бархатной подушке лежал небольшой камень зеленоватого цвета. От него шло легкое свечение

- Возьмите, - предложила королева.

Сергей Сергеевич осторожно взял камень. Он почувствовал, как от него исходит приятное тепло, наполняющее все тело. Он внезапно почувствовал всю разрушительную мощь, заключенную в этом маленьком камешке и ему стало страшно.

- Что это?

- Я же сказала, артефакт. С помощью него замок может уничтожить практически любой имеющий хоть какие-то магические способности. Для этого всего то нужно знать простенькое заклинание, и оказаться за пределами замка. Заклинание для вас будет очень простым. Вы легко можете научиться ему. Что же касается безликих и изгоя, то здесь все сложнее и зависит от вас Сергей Сергеевич.

- Но почему вы сами этого не сделаете? - удивился Полозов, - если все так просто.

- К сожалению, сделать это должен человек принадлежащий вашему миру, - объяснила королева, - таковы условия использования артефакта…

- Староват я уже для всего этого… - покачал головой профессор, - если бы Николая…

- Какого Николая?

- Моего ученика. Мы вместе с ним прибыли на остров. Очень талантливый молодой человек…К сожалению не знаю жив он сейчас или нет. Он бы мог помочь…

- Мы можем попробовать с ним связаться…

- Что? - профессор удивленно посмотрел на королеву, - разве это возможно?

- Ничего невозможного нет, - наставительно ответила она, - Эрррорн!

Перед ней появился эльф.

- Настрой заклинание поиска. Нам надо найти одного человека. Он в замке? - повернулась она к профессору.

- Должен быть там, кивнул тот.

- Приступай, - приказала она эльфу.

- Слушаюсь королева, - поклонился Эрррорн и начал что-то шептать. Перед изумленным профессором появилась зеленая сфера, в которой клубился призрачный туман.

- Теперь Сергей Сергеевич, - повернулась к профессору королева, - мне нужна ваша помощь. Закройте глаза и представьте себе вашего ученика.

Профессор подчинился и закрыв глаза представил себе Николая. На удивление получилось это легко. Образ ученика предстал перед его глазами как живой.

- Сейчас - он услышал шепот королевы - мы войдем с ним в контакт…

Сергей Сергеевич еле сдержался от восклицания, увидев перед собой Николая. Его ученик сидел вместе с Ольгой в небольшой комнатке с люком расположенным в центре пола.

- Теперь, - вновь он услышал шепот, - расслабьтесь. Говорить через вас буду я. Ваш ученик увидит лишь вашу призрачную фигуру. Не вмешивайтесь в разговор, все равно это у вас не получится.

Следующие пятнадцать минут профессор выступал лишь слушателем.

* * *

- Николай, - раздался громкий шепот и он проснулся. Оглядевшись он увидел что Ольга мирно посапывает, привалившись к стене. Наверно почудилось.

Но внезапно его охватила дрожь. В углу комнаты он увидел мерцающую призрачную фигуру, напомнившую ему кого-то очень знакомого…точно…это же профессор.

- Сергей Сергеевич? - неуверенно поинтересовался он.

- Я не профессор - раздался шепот, - просто мне пришлось воспользоваться его телом. Сергей Сергеевич в безопасности. Он находиться у нас.

- Кто вы?

- Я королева эльфов Венннторн…

- Королева? Какая королева? Профессор прошел через портал, - перебил шепот Николай, - значит, он попал к вам. А фон Райбекюнх? Он тоже с вами?

- Он попал в другое место…но это долго объяснять. У нас немного времени. Мы должны остановить изгоя вырвавшегося на свободу.

- Изгоя?

- Да, существо, которое представляет смертельную опасность для вашего мира. Оно вселилось в женщину по имени Магда и подчинило себе человека, которого вы называете капитан.

- Так вот почему они странно себя вели…- задумчиво пробормотал Николай.

- Да это так, - подтвердил шепот, - задача изгоя обжиться в вашем мире и начать его завоевывать. Это существо одно из самых хитрых созданий мира, который вы именуете адом. Трудно представить себе последствия его действий.

- Но как я могу помочь? - спросил Николай, косясь на безмятежно сопящую Ольгу.

- Вы должны активизировать портал. С помощью него мы передадим вам артефакт, которым надо взорвать замок. Как только это произойдет, он лишится своей силы и перестанет быть опасным, кому бы то не было.

- Да там все охраняется, - хмыкнул Николай, - как вы предполагаете, я должен активизировать портал? Даже если у меня получится, кто даст гарантию что я открою его именно к вам, а не к примеру туда куда попал немец?

- Об этом мы позаботимся, - прошелестел в ответ шепот, - у нас всего несколько дней. Постепенно силовые линии заклинания около портала ослабнут, и его уже не сможет активизировать никто кроме наверно самого изгоя. Помни, для того чтобы воспользоваться артефактом, надо выйти за пределы замка. Заклинание для активации я вложила в твою голову, в нужный момент ты его вспомнишь. Мы надеемся на тебя. А чтобы точно сориентировать портал произнеси… - далее последовала причудливая фраза на каком-то шипящем языке. Самое удивительное что Николай мгновенно запомнил эту необычную фразу. Вслед за этим призрачная фигура растаяла.

Николай некоторое время сидел, тупо смотря в одну точку, и уже хотел разбудить Ольгу, как вдруг наверху раздались тяжелые шаги. Ольга проснулась сама и услышав шаги вопросительно посмотрела на мужчину. Тот прижал палец к губам и взял оружие на изготовку. Она последовала его примеру. Шаги стихли, но вдруг раздались рядом с дверью в их комнату. Николай прошептал, обращаясь к Ольге.

- Держи дверь на прицеле.

Когда она сделала это, он стараясь не шуметь подкрался к люку и немного повозившись с вентилем закрывавшим его, потянул крышку. Она туго, со скрипом поползла вверх. Перед Николаем открылся темный колодец, в глубину которого вела железная лестница.

В этот момент в дверь застучали. Ольга почувствовала как ее руки покрываются потом. Она положила дрожащий палец на спусковой курок.

- Вы здесь друзья? - внезапно раздался из-за двери вкрадчивый голос, прекрасно знакомый Ольге. Это был голос Магды, - откройте. Не надо нас бояться. Мы не враги…

- Так я тебе и поверила, - проворчала Ольга и в тот же миг дверь слетела с петель. Девушка автоматически нажала на курок и очередь прошила возникшую в дверном проеме фигуру. Раздался стон и она исчезла. Следом за этим затрещали ответные автоматные очереди. Ольга вынуждена была растянуться на полу. Огонь был настолько плотным,что она боялась поднять голову.

- Ползи сюда, - услышала она голос Николая скрывшегося в люке и поползла к нему.

Добравшись до люка, Ольга осторожно спустила ноги и скользнула вниз, угодив в объятия Николая. Тот опустил ее ниже, и убедившись что она схватилась руками за лестничные скобы, плотно закрыл люк.

В этот момент наверху что-то взорвалось и люк завибрировал. Стараясь ни о чем не думать и сосредоточившись только на вбитых в бетонные стены колодца скобах-ступенях, они начади спускаться вниз.

Этот спуск казалось, был бесконечен, но все же когда Ольга уже совершенно выбилась из сил, ее ноги почувствовали твердую поверхность. Она встала обеими ногами на нее и облегченно вздохнула. Следом спрыгнул Николай.

Он огляделся. Они стояли в просторном зале, с множеством факелов чадящих на стенах. Но даже с таким количеством источников света в зале стоял полумрак. В центре зала в пол упиралась та самая лестница, по которой спустились люди.

- Что это за зал?

- Не знаю, - призналась Ольга.

- Вон там я вижу выход, - заметил Николай, махнув рукой в правую сторону. - Пошли туда.

- Нам не надо далеко отходить, - испуганно заметила Ольга, - здесь живут страшные создания. Они…

- Пока за нами гоняться не менее страшные создания, - возразил Николай, - поэтому нам надо убраться из этого зала. Ольга не стала спорить, хотя Николай видел, что девушку буквально трясет от страха.

Выход замеченный Николаем вел в коридор. Тот оказался широким с высокими потолками. К тому же Николай к своему удивлению совершенно не чувствовал запаха сырости, обычного для подобных подземелий. Наоборот было даже душновато. И в нем было темно. Если бы не фонарь Николая, им пришлось бы туго. Они шли минут пятнадцать, затем остановились и прислушались. Судя по всему погони за ними не было.

- Жуткие коридоры, да? - шепотом спросила Ольга прижавшись плечом к своему спутнику. Николай обнял девушку.

- Ничего страшного. Лучше послушай… - он рассказал о появлении Сергей Сергеевича и таинственной королеве эльфов.

- Ты веришь в это? - спросила Ольга.

- Да, - после некоторых раздумий ответил тот, - мы должны активизировать портал.

- Но для этого нам надо вернуться назад!

- Не совсем так, - Николай стукнул себя по лбу0, - Вот черт совсем запамятовал!


Он покопался в кармане и вытащил сложенную вчетверо бумажку.

- Это карта - объяснил он, - карта нижнего этажа. Я перерисовал ее с одной из книг в лаборатории. На всякий случай. И никак не мог понять, что означают вот это за круги в коридорах первого этажа. Всего четыре. Теперь я знаю, что это люки, ведущие в подземелья.

- Как ты умудрился это перерисовать?

- Неважно. Давай лучше посмотрим. Люки здесь, здесь и здесь - ткнул он пальцем в карту. - Пойдем вот к этому, он ближе к лаборатории. Потом поднимемся наверх и мы на месте.

- Просто, - хмыкнула Ольга, - только не забывай, что лабораторию охраняют.

- Что ж, тогда придется сражаться.

Ольга не смогла ничего ответить. Они услышали где-то сзади них громкий рев и затем дробный топот, словно несся во весь опор кто-то невероятно могучий и тяжелый. От топота сотрясались стены.

- Что это? - Ольга повернулась к Николаю и в ее глазах, он увидел страх.

- Разберемся.

У него самого тряслись поджилки, но он сдерживался понимая что паника сейчас плохой помощник. Николай быстро примотал фонарь к своему автомату и развернулся лицом к приближающейся опасности.

Луч света выловил огромную фигуру заросшую темным мехом, затем на миг скользнул по жуткой морде страшилища с пастью в которой блеснул ряд мощных желтых зубов. Не долго думая люди выстрелили. Автоматные очереди одновременно ударили в уже изготовившегося к прыжку монстра.

Тот испустила оглушительный визг и отпрыгнул назад. Но люди не прекращали огонь и вскоре еще раз зацепили свою цель. Дикий рев оборвался на высокой ноте и наступила тишина.

Николай осторожно подобрался к темной туше, перегородившей половину коридора, и посветил фонарем. Размеры твари впечатляли. Николай представил, как это трехметровое чудовище сбивает его с ног и острые зубы легко перекусывают человеческие кости…и невольно вздрогнул.

В этот момент тишину нарушил очередной рев, к которому присоединились еще несколько.

- Ты уверен, что нам стоит идти дальше? - спросила Ольга

- У нас нет выбора, - ответил Николай. - Назад нам пути нет, там нас ждут. Остается идти только вперед. Будем надеяться, что пуль хватит. Давай-ка проведем ревизию боеприпасов.

Ольга ощупала свой подсумок и нашла четыре обоймы. У Николая было пять.

- Негусто, - заметил 0н, - но постараемся прорваться.

- У меня плохие предчувствия - пробормотала Ольга, но Николай ее не слушал.

- Вперед! - выпалил он и устремился вперед.

Они медленно двигались, сверяясь по карте. Коридоры были однообразными. Единственным исключением стало появление факелов на стенах, которые кое-как освещали дорогу.

Они были поистине счастьем, потому что передвигаться в темноте которую еле-еле рассекал луч фонаря Николая, было жутко. Рычание не прекращалось и путешественники с ужасом ждали появления новых тварей. Когда до заветного люка оставалось лишь два поворота коридора, твари настигли свою добычу. Они набросились на людей сразу с двух сторон, Николаю показалось, что они просто вышли из стен.

Но люди не были легкой добычей, они ждали врагов. Пули отбросили нападавших, но за ними появились новые. Когда у Николая кончились патроны, они отступили.

- Фу, - вытер пот со лба Николай и посмотрел на бледную Ольгу судорожно сжимавшую в руках автомат.

- Еще одной схватки мы не выдержим, - произнес он - у меня уже нечем стрелять.

- Знаю, - кивнула она, - у меня тоже. Бежим?

- Бежим. - согласился он.

Это было настоящим сумасшествием. Они сорвались с места и побежали по коридору, забросив за спину бесполезное оружие и достав пистолеты. Поворот…еще поворот и вот они очутились в зале, как две капли воды похожем на тот в который они попали в начале их странствий по подземельям.

В центре зала, так же располагалась лестница, уходящая в потолок. Все бы хорошо, но только рядом с ней, Николай увидел пятерых тварей, которые заметив непрошенных гостей повернулись к ним и сразу приготовились к атаке. Николай услышал, как тихо и испуганно вскрикнула Ольга и почувствовал как его охватывает ужас близкой смерти.

* * *

Добыча была уже в наших руках, но люди как всегда все испортили. Меня начинает раздражать этот капитан. К тому же в женском теле я чувствую себя не уютно. Я подумываю поменять Магду на капитана. Но как же мы упустили эту парочку!

Хотя кто мог бы подумать, что они осмелятся спуститься в подземелья. С одной стороны хорошо, можно сказать спустились на верную смерть. Но с другой стороны у них есть оружие, да и судя по всему они не такие простаки какими казались с первого взгляда.

Чую я, что в дело вмешался еще кто-то. Может эта королева эльфов? Неужели она вновь все испортит. А ведь этот неврастеник профессор вполне возможно мог оказаться в их мире… Но она мне не страшна. Я всегда буду сильнее. Что ж, если поразмыслить, ничего в сущности плохого для меня не случилось. Даже если наши враги выживут, при выходе из подземелий их будут ждать.

А если все-таки королева связалась с ними, то она никак не сможет в данный момент помочь им. Для этого нужен портал. А вот его я буду охранять лично. Посмотрим кто кого.

- Эй, капитан!

Вот идет, преданно глядя на меня. Кстати несколько раз я чувствовал его взгляды, которые были довольно недвусмысленные. С другой стороны интересно было попробовать заняться любовью в этом теле. Кстати хорошая идея…но позже, сейчас не до этого.

- Капитан, найди по карте замка все люки, ведущие из подземелий наружу. У каждого поставь вооруженных людей. Вооружены они пусть будут до зубов. При малейшем шевелении открывают огонь на поражение. Живыми беглецы мне не нужны. Понятно?

Конечно понятно, вон как кивает. Чем я буду заниматься? Не твоего ума дела. Наладишь работу, поднимайся в лабораторию! Он похоже все считает себя моим союзником. Ничего скоро я покажу ему что между союзником и рабом лишь один шаг.

Ушел. Ладно, пора отправляется в лабораторию…

Глава одиннадцатая

Отто довольно потянулся. Он блаженствовал. После разговора с Люцифером, условия содержания профессора резко поменялись. Теперь он жил в просторном зале, с огромной кроватью под балдахином и длинным столом на котором стоило профессору лишь пожелать, появлялась любая еда. Даже любимый его напиток - шнапс!

Конечно, многое было непривычно и странно, но Отто фон Райбекюнх был профессором, получившим свое звание не за красивые глаза. Он быстро разобрался в необычных ингредиентах предоставленных ему и вскоре погрузился в работу.

Единственно что отвлекало его, это вид открывавшийся из больших окон зала. День в этом мире пролетал очень быстро и большую часть суток светила луна, которая постоянно была зловеще кровавой. И ее мертвенный свет освещал раскинувшуюся вокруг замка Люцифера серую степь.

Сейчас профессор сидел в кресле и с удовлетворением любовался расположенным в нескольких метрах от него постаментом, на котором возвышался большой каменный овал. Вокруг постамента были расставлены большие колбы, в которых пенилась разноцветные жидкости. На столике рядом с профессором лежала книга в черном переплете. Вот она вызвала у Отто настоящий трепет.

Как рассказал ему Люцифер, лично Оворо было переписано несколько одинаковых книг. Книга, по которой фон Райбекюнх создавал замок, была одним из таких оригиналов. Но оказалось, что экземпляр, переданный ему Повелителем Безликих отличается от того, что остался в замке. Профессор нашел в нем не мало полезного. Его грызла мысль, что если бы он создавал замок по ней, то возможно все повернулось бы совсем по-другому.

Его хозяин появлялся редко. Кстати за несколько дней проведенных в замке кроме слуг он так никого и не увидел. Создавалась впечатление, Люцифер жил один. Ни звуков, ни голосов, ничего. Именно на этой его мысли, дверь в лабораторию распахнулась и он увидел фюрера.

- Здравствуйте, уважаемый, - произнес тот и подошел к порталу. Обойдя его кругом, он внимательно посмотрел на профессора.

- Вижу, дела у вас продвигаются - заметил он, - когда будет готов портал?

- Еще дня два-три, - ответил профессор.

- Надо быстрей, у нас появились проблемы.

- Какие проблемы? - Отто почувствовал себя крайне неуютно под прожигающим его насквозь взглядом повелителя.

- Понимаете профессор, - задумчиво произнес Люцифер, глядя на портал, - у нас есть соперник. Даже соперники. Не так чтобы очень серьезные, но все же соперники. Так вот. Сейчас у них появился шанс помешать нашему плану.

- Я не совсем понимаю, как они могут вам помешать?

- Хорошо, я расскажу подробнее - Люцифер взмахнул рукой и опустился в появившиеся рядом с ним из воздуха кресло, - давайте представим, что в результате вашего эксперимента в замок проникло существо. Назовем его изгоем. Это могущественное существо, способное на многое. Так вот. Он судя по всему задумал захватить ваш мир. Но для этого ему нужен один пустячок. Он должен открыть портал на некоторое время, чтобы провести определенный ритуал. Но этого мало. С изгоем можно справиться. Дело в другом. Как-то я вам рассказывал, что за горами есть другая страна. Скажем так они наши принципиальные противники. Так вот они тоже решили вмешаться в борьбу. У них кстати находиться один ваш знакомый.

- Знакомый?

- Сергей Сергеевич Полозов. Так насколько я помню его зовут.

- Кто? - Отто изумленно уставился на собеседника. - профессор Полозов? Не может быть. Я слышал он где-то в лагерях…

- Уже как видите, нет. Итак, он у наших соперников. И судя по всему, он наш противник.

- Это серьезно, - покачал головой Отто, - этот русский отличный специалист.

- Мне это известно. Но мы должны выиграть. В этом заинтересованы и вы профессор. В случае удачи вы станете обладать неограниченной властью.

- А если поражение?

- Ну а если поражение, - пожал плечами Люцифер, - никто не позавидует тому, как вы умрете. Да не волнуйтесь вы так - улыбнулся он глядя на внезапно побледневшего профессора, - вы же сильнее этого Полозова? Не так ли?

- Да, наверно…

- Ну вот и прекрасно, - внезапно голос его стал холодным и жестким. - послезавтра утром портал должен быть готов. Вы меня понимаете?

- Конечно!

- Вот и хорошо - голос Люцифера вновь стал спокойным. Он поднялся и не говоря больше ни слова вышел из лаборатории.

Когда за ним закрылась дверь, Отто грязно выругался вполголоса. Он начинал думать, что может и зря ввязался в эту авантюру. Хотя с другой стороны был ли у него выход?

* * *

К огромному удивлению Николая, твари не торопились. Они молча смотрели на людей своими узкими красными глазами в которых не было ничего кроме безразличья. Создавалось впечатление что они вообще не хотят нападать на людей.

- Что будем делать? - спросила Ольга.

Едва она произнесла эти слова, как монстры перешли в атаку. Схватка была жестокой и неравной. Пуль в пистолетах хватило только для того чтобы отогнать тварей от лестницы, а ведь надо было еще забраться под потолок и открыть люк. Пока Николай лихорадочно возился с единственным препятствием на пути к их спасению, Ольга водила дулом пистолета перед осторожно подкрадывающимися врагами. Им повезло что разумом твари явно были обделены, и не могли догадаться что заряды в этом странном оружии, которое так больно жгло, уже закончились.

Но Ольга, как и Николай, прекрасно понимала, что все это долго продолжаться не может. В один прекрасный момент их враги бросятся в атаку и успеет ли к этому времени Николай открыть люк, было неизвестно. Николая тем временем начала охватывать паника. Люк не поддавался.

Он выругался и опустил руки и в это время раздался дикий визг Ольги. Твари бросились в атаку. В доли секунды Николаю показалось, как кто-то влез в его мозг. Он, сам не понимая, что делает, поднял руки и на ум пришли полузнакомые, забытые слова из Книги Оворо. Еще секунда и чужое присутствие в его сознании исчезло, однако теперь Николай уже знал что делать.

Он выкрикнул заклинание, но немного не успел. Оно прозвучала тогда, когда Ольга отчаянно махавшая оружием своим как дубиной, жалобно вскрикнула и рухнула на пол от удара могучей лапы. Бесполезный пистолет отлетел в сторону. Но больше нападавшие сделать ничего не смогли. Их захлестнуло заклинание Николая, который вложил в него всю свою ярость.

Могучий смерч с невероятной силой разметал пятерых врагов. Трое из них на огромной скорости врезались в противоположную стену, и рухнув на пол затихли. Еще двоим, удалось удержаться на ногах, но это им не помогло. Одна тварь обезглавленной тушей свалилась на землю. Другая, единственная которой удалось уцелеть в этой бойне жалобно взвыв скрылась в темноте.

Николай бросился к Ольге. Когда он увидел рану девушки, то на глаза его невольно навернулись слезы. У нее было разорвано горло, и непонятно как она еще держалась. Ольга попыталась что-то сказать, но издала лишь сиплый звук. Глаза ее смотрели на Николая умоляюще.

- Потерпи - прошептал он, - доберемся до портала, мы тебя вылечим…

В глазах девушки мелькнула надежда, которая сразу сменилась отчаянием. Она издала свистящий стон и закрыла глаза. Николай осторожно положил Ольгу на землю. Он приложил ухо к ее груди, но сердце не билось. Теперь Николай остался один. Он вытер слезы и с трудом подавил в себе возникшую панику и с остервенением набросился на люк, который неожиданно легко поддался.

Николай остановился и прислушался к себе. Он чувствовал себя опустошенным после заклинания, но не настолько, чтобы не продолжать свой путь. Сняв с Ольги автомат, он закинул его за спину туда, где уже висел его собственный, и полез в люк.

Когда он выбрался наверх, то понял что находиться в каком-то длинном коридоре на стенах которого тускло горели факелы. Он захлопнул люк и достал карту. Но изучить он ее не успел. Внезапно он почувствовал, как его с двух сторон хватают крепкие руки, и с удивлением увидел перед собой Константина. Капитан сильно изменился. Его лицо стало каким-то бледным и безжизненным.

- Здравствуй Николай, - произнес он.

- Привет, - невесело ухмыльнулся тот, - ты что же в рабство к какому-то изгою нанялся? Ты не понимаешь, что он в любой момент тебя бросит. Попользуется и выкинет… Дурак ты капитан…А вы что же? - он посмотрел на солдат, - Вы не знаете, что ваш командир лично отправил на тот свет пятерых ваших товарищей в лаборатории? Или он сказал, что это сделали мы с Ольгой?

- Не обращайте внимания товарищи, - заметил капитан обращаясь к двум солдатам державшим Николая, - я же говорил что он просто сошел с ума.

- Вы все погибнете, - в свою очередь произнес Николай, заметив среди солдат сержанта Приходько, - ваш капитан стал рабом этой Магды. Нацистки…- если солдаты не воспринимали рассказы о потусторонних силах, то им надо объяснить все как можно доступнее.

Но Константин не дал ему договорить, быстро залепив рот клейкой лентой. Николай лишился возможности разговаривать, но он услышал последовавший за этим разговор, который его немного обнадежил…

- Товарищ капитан… - начал сержант, но Константин раздраженно оборвал его.

- Сержант Приходько. Прикажите своим подчиненным выполнять приказ. И не надо задавать никаких вопросов. Этого шпиона предавшего родину доставить в лабораторию.

- Слушаюсь, товарищ капитан! - произнес тот, но Николай всем своим телом ощущал раздражение и сомнение людей державших его.

Капитан подозрительно посмотрел на сержанта, и повернувшись ушел. В коридоре еще долго эхом отдавались его шаги.

- Ну что, пошли? - произнес один из солдат.

- Подожди, - остановил его сержант. - Тебе не показалось что этот парень, - он кивнул на Николая, - говорит дельные вещи.

- Честно сказать, - согласился солдат, - я согласен с ним. Капитан на самом деле ведет себя странно. А это нацистская сучка Магда им вертит, как хочет.

- Ну-ка, - проговорил сержант и сорвал ленту со рта пленника. - Говори Николай, - приказал он.

- Для вас не секрет, - начал тот, уже придумав как преобразовать непривычную для простого обывателя картину в привычные понятные образы. - что в этом замке занимались очень странными вещами…

- Это точно, - кивнул Приходько.

- Так вот, Магде умудрилось загипнотизировать, взять под свой контроль Константина. Тогда в лаборатории под ее влиянием он своим излучателем убил солдат. И теперь выполняет все ее приказания и не контролирует свои действия. Кстати Ольга, которая была нашим агентом в этом фашистском логове, геройски погибла, сражаясь с тварями созданными немцами. И теперь Константин…

- Предатель! - заключил Приходько. - и убийца…

- Тише… - прошипел его напарник, - здесь и стены уши имеют. В лагерь хочешь?

- В лагерь, скорее всего отправят капитана, если его не расстреляют за измену родине, что вернее всего, - заметил Николай.

- И что ты предлагаешь нам делать? - спросил Приходько, - даже если мы сможем убедить часть наших людей, в чем я сомневаюсь…кто-то все равно доложит капитану.

- Это точно, - кивнул его напарник.

- Тогда вы можете просто помочь мне? - взмолился Николай.

- Как? - в унисон спросили его коныоиры

- Завяжите мне руки так, что я мог быстро освободиться. И дайте мне пистолет. Остальное мои проблемы.

- Это мы конечно сделать можем, - заметил Приходько, - только ты не забудь если все получиться, кто тебе помог.

- Конечно, не забуду, - успокоил его Николай. - Связывайте.

На все про все у его конвоиров ушло десять минут. И вот, еще через двадцать, после долгого пути по коридорам, они ввели пленника в лабораторию и повернувшись ушли. Николай невольно вздрогнул увидев что в ней его ждет одна Магда. Она встретила пленника приветливой улыбкой.

- Очень приятно тебя видеть Николай, присаживайся.

- Не могу сказать того же - буркнул тот.

- Почему же? - искренне удивилась та, - в смерти твоей спутницы я не виновата. Никто вас не заставлял спускаться в подземелье.

- Если бы мы не спустились туда, вы бы нас убили… - пожал плечами Николай, - так что не надо лицемерить.

- Сначала не скорою у меня были подобные мысли, - кивнула Магда, - но потом я решила по-другому.

- Да? И что же изменило ваше решение?

- Слушай, - Магда откинулась на спинку кресла и внимательно посмотрела Николая, - ты знаешь кто я. И знаешь кто теперь Константин, поэтому нам нечего скрывать друг от друга. У меня есть деловое предложение.

- Что? - Николай подумал что ослышался.

Он приготовился к смерти, а тут… В следующую минуту он услышал шорох. Он посмотрел на Магду. Та вроде не отреагировала. Николаю показалось, что шорох раздался из-за двери…

- Так вот, - продолжила Магда, - мое предложение заключается в следующем. Я знаю о твоем разговоре с сержантом… Кстати, можешь не изображать, что у тебя связаны руки, расслабься. Тем более видишь, я даже не попрошу вытащить и отдать мне твой пистолет.

Николай растерянно смотрел на свою собеседницу. Он был растерян и смущен такой проницательностью изгоя, но боевой пыл его не угас.

- Итак, я считаю что Константин, неперспективный союзник. Мне более ближе ты, как человек умный и несомненно обладающий талантом. К сожалению как следует из вашего разговора с солдатами, к моему телу в котором я сейчас нахожусь, они относятся с предубеждением, так как эта Магда работала с вашими врагами. Поэтому я решил переселиться в тело Константина. Она более подходит для меня. А ты будешь моим помощником.

- Но…- хотел было возразить Николай, но Магда не дала ему произнести и слова.

- Тебя ввели в заблуждение рассказав страшную историю о порабощении мира и всем таком прочем. На самом деле представь, что я просто беглец, гонимый в своем мире, и мне надо найти пристанище и убежище в вашем. Естественно, что проще если я к примеру буду держать под контролем главу какой-нибудь страны, хотя бы… ваша там называется…СССР. А так же представь, что ты можешь стать тайным правителем и провести какие угодно реформы.

- А ты? - усмехнулся недоверчиво Николай, - просто будешь наблюдать?

- Я хочу жить полной жизнью. Ну, в каких-то вопросах мы с тобой будем принимать решения коллегиально. По большому счету мне все равно кто правит. Монарх, парламент, или как вы считаете…народ.

В это время дверь распахнулась, и на пороге появился бледный Константин. Его глаза горели злобой, а в руках Николай увидел тот самый излучатель, с которым капитан не расставался похоже днем и ночью. Он был направлен на Магду.

- Вот значит, какова цена твоих обещаний! - выпалил он, - и как я мог довериться такому существу!

- И что ты хочешь сделать? - с интересом спросила Магда, спокойно наблюдая за вооруженным капитаном.

- Я превращу тебя в пыль!

- В пыль, мой дорогой, ты превратишь тело этой милой девушки. А вот тогда мне придется сразу захватить твое тело. Хотя сейчас еще остается шанс, что ты проживешь в нем подольше.

- Ах, так! - не выдержал капитан и нажал на курок.

Воздух затрепетал и в животе Магды, появилась постепенно разрастающаяся дыра. Через несколько секунд изуродованное тело девушки рухнуло на пол.

Изумленный Николай увидел, как в следующую секунду исказилось лицо Константина и тот схватившись руками за горло захрипел, словно его кто-то душил. В следующий миг в комнату ворвались солдаты с автоматами во главе с сержантом Приходько.

Увидев корчащегося на полу Константина, они замерли.

- Что случилось, - подскочил к Николаю сержант.

- Магда атаковала его на ментальном уровне, - объяснил тот, - теперь он сойдет с ума. Надо его срочно уничтожить.

- Нет, - задумчиво покачал головой сержант, - ребята не станут. Если он шпион и убийца его надо судить, если сумасшедший, то ему дорога в сумасшедший дом.

- Но вы не понимаете! - взмолился Николай, - он опасен!

- Может быть. Но убивать мы его не будем.

- Что же вы такие тупые, он очнется совершенно другим человеком. Вы уже видели, на кого он стал похож. Вы ему не поможете! Его разумом завладели враги…

- Да что ты слушаешь эту ученую крысу, - заметил один из матросов, здоровенный мужик с волосатыми руками в которых автомат казался просто игрушкой, - им нельзя верить. Вы же знаете, что говорил об этих очкариках товарищ Сталин. А капитан он наш, из рабочих. И не мог он предать. Просто его обманули.

- Иванов, помолчи! - прикрикнул на него сержант, - Сидоров, Томин - обратился он к двум солдатам, кивая на корчащегося Константина, - заберите его и отнесите в комнату про которую я вам говорил. Путь поставят караул из двух человек. Ты же Иванов будешь сторожить дверь лаборатории. Пока мы не разберемся, обоих будем держать под охраной. Тебе прислать еще кого-нибудь?

Не надо, - ухмыльнулся Иванов, - сами справимся.

- Ну смотри…- Приходько подозрительно посмотрел на Иванова, - и чтобы без рукоприкладства, понятно? Голову оторву! И оружие все отбери.

Верзила быстро собрал оружие, оставив Николая совершенно безоружным. Правда, эти серые люди, рассмеялся про себя, Николай не знали об его магических способностях. Иванов же закончив обыск, проводил глазами вышедшего Приходько и сам направился к двери. Повернувшись, он, зло посмотрел на новоиспеченного пленника.

- Знай, ты мне не нравишься. Если чего выкинешь, замочу на месте как врага народа. И сержант мне не указ! Ясно?

- Ясно, - согласно кивнул Николай, решив не спорить с громилой. Тот еще раз подозрительно посмотрел на него и вышел из лаборатории.

Николай вздохнул. В принципе он добился, чего хотел. В его распоряжении была лаборатория и книга Оворо. Оставалось лишь активировать портал. Николай погрузился в работу.

Глава двенадцатая

На этот раз Люцифер буквально влетел в комнату. Отто вскочил, в испуге уставившись на разозленного фюрера. Обычно спокойное лицо того было искажено от ярости.

- Где портал?

- В принципе мне еще надо проверить некоторые параметры, и через час можно активизировать.

- Через час? - было заметно, что тот сразу успокоился

- Да, через час. Что-то случилось?

- Случилось… - проворчал тот, - похоже у нашего противника в замке появились проблемы. В другое время я бы этому факту обрадовался, но в данный момент впору расстраиваться. Помощник вашего коллеги готовит портал. Если он успеет открыть его первым, то что-то должно произойти. Не знаю пока что, но явно не выгодное для нас. Мои соседи по ту сторону гор, активизировались. Поэтому ваша задача успеть открыть портал до того как этот шустрый мальчик сделает это сам.

- Тогда готовьтесь. Я постараюсь закончить через полчаса.

- Отлично, профессор,- Люцифер удалился.

Отто остался наедине с порталом, множеством колб и книгой. Он погрузился в работу. Вскоре все было готово. Он успел даже раньше того срока, о котором говорил своему повелителю. И когда Отто уселся на кресло и удовлетворенно посмотрел на создание рук своих, в углу комнаты воздух замерцал. Фон Райбекюнх уставился на появившеюся там призрачную фигуру профессора Полозова, покачивающуюся воздухе.

- Герр Полозов! Но как вы…

- Долго объяснять, - ответил его коллега, - да и времени у нас мало. Лучше скажите мне, что вы делаете здесь? Вы разве не знаете, кому помогаете?

- А кому я помогаю? - искренне удивился его собеседник, - в должны понимать, что в этом мире не плохих и хороших. Просто здесь сражаются две силы. Я на стороне одной из них.

- Что с вами стало… - в голосе Сергей Сергеевича проскользнули печальные нотки, - вы же были другим…разве вы не понимаете, что хочет сделать ваш повелитель с нашим миром?

- Честно говоря, уважаемый герр Полозов, - улыбнулся Отто, - никогда не мог понять вашего отношения к людям. Что они для вас хорошего сделали?. Те люди которых вы защищаете, между прочим, отправили вас в лагерь!

- В лагерь меня отправили не люди, - возразил Полозов, - в лагерь меня отправило НКВД, а НКВД это еще не вся страна. И оттого что на Землю придет зло в образе этого демона, - он махнул рукой на дверь, - никто не выиграет. И пострадаете вы сами…

- Пусть вы и правы, - задумчиво усмехнулся Отто, - но мне нет пути назад.

- Есть! - с жаром воскликнул Сергей Сергеевич. - Вы можете сейчас открыть портал и пройти к Николаю, моему ученику, которого вы должны знать. Вдвоем вы сумеете справиться с Повелителем Безликих и его слугами. Навсегда закрыть проход между мирами. У Николая есть артефакт, который дала ему…впрочем это неважно. Им можно уничтожить замок…

- Поздно, - покачал головой Отто с искушением глядя на портал, - слишком поздно.

- Это никогда не поздно. Все в ваших руках.

Изображение Сергей Сергеевича начало тускнуть и через несколько секунд исчезло. Почти сразу хлопнула дверь, на пороге появился Люцифер.

- Ну, чем порадуете - выпалил он.

- Все готово, - ответил Отто.

- Тогда не будем тянуть.

Люцифер хлопнул в ладоши и в зале появились уже знакомые Отто трое безликих. Они быстро рассредоточились по залу. Каждый из них как отметил профессор, держал небольшую книгу.

Отто в свою очередь занял место напротив портала и принялся читать заклинания. Постепенно в центре овального окна портала начало разгораться пламя…

* * *

Николай уже закончил создание нужного заклинания, и теперь оставалось всего несколько минут, за которые окончательно сформируется магическое поле. И именно в этот момент распахнулась дверь. На пороге появился Иванов. В руках он сжимал автомат, который был направлен на Николая. Тот сразу заметил какой-то неестественный блеск в его глазах.

- Что случилось? - произнес он внезапно осипшим голосом.

- Сейчас ты умрешь, - как-то безжизненно произнес солдат и Николай поддавшись внезапно охватившему его инстинкту самосохранения, метнулся в сторону.

Он упал и перекувырнувшись откатился в сторону, как раз в тот момент когда Иванов открыл огонь. Пули забарабанили по полу и стенам, но благодаря своему рывку Николай не пострадал. К тому же помогло и то, что его противник палил как сумасшедший во все стороны.

Николай понял, что матрос находился под чьим-то контролем, и на удивление удачно сопротивлялся подобному вмешательству, из-за чего не мог сконцентрироваться. Что ж, тем лучше.

Когда стрельба прекратилась, Николай к двери и оттолкнув в сторону Иванова, который отлетел к стене, но устоял на ногах, выскочил в лабораторию. Здесь он спрятался за один из столов и сделал это вовремя. В лаборатории появился его враг.

Иванов внимательно осматривал лабораторию, водя дулом автомата из стороны в сторону. Каким бы он не был тюфяком, а все равно рано или поздно он должен был найти свою жертву. Поэтому Николай решил действовать.

Он закрыл глаза и сосредоточившись попытался произнести походящее заклинание. К его огромному облегчению ему это удалось. Вновь выглянув из-за стола, он взмахнул рукой, бросив заряд силы в своего врага. Иванов не ожидавший неожиданного удара рухнул на пол. Автомат заскользил по полу в противоположную сторону.

Не мешкая Николай бросился к нему и схватив оружие обрушил его приклад на голову врага. Тот сразу затих. Молодой человек обернулся и вздрогнул. Через открытую дверь он увидел горящий портал.

Николай понимал, что времени у него мало и скорей всего изгой вновь явится сюда. С другой стороны портал открыт, и ему оставалось лишь ждать. Теперь от него ничего не зависело. Он уселся на стул и направил дуло автомата на двери. Ждать ему пришлось недолго. Не прошло и пяти минут, как из портала вылетела небольшая темная коробочка и скользнув по полу остановилось у ног человека.

Николай осторожно поднял ее. Теплая на ощупь, она была сделана из неизвестного ему темного дерева. На крышке коробочки был вырезан замысловатый узор, в котором можно было различить пятиконечную звезду. Николай пробежал пальцами по крышке, и она внезапно щелкнув, открылась. Внутри, на бархатной подкладке лежал огромный алмаз.

- Беги! - внезапно прогремел в комнате чей-то громкий голос, - беги!

Николай вздрогнув спрятал коробочку в карман, бросился к двери но едва оказался в лаборатории то услышал в коридоре топот ног. Он лихорадочно перебирал в голове всевозможные варианты.

Внезапно поддавшись порыву, он бросился назад к порталу. Когда он чувствовал, как его тело охватывает мягкое тепло портала, он услышал за спиной автоматную очередь. На его счастье она не достигла цели.

Рассудок на миг померк, и в следующую секунду он оказался сидящим на растрескавшейся земле. Подняв голову, Николай с каким-то странным чувством смотрел на нависшие над ним серо-стальные небеса. Он лежал на земле, а вокруг него раскинулась бесконечная степь.

Он оглянулся. Бесконечное пространство, покрытое редкой серой травой. Изъеденная солнцем равнина, по которой ветер гнал ручейки песка, поднимая то и дело их вверх маленькими смерчами. Ветер был прохладным, хотя в нем чувствовалась странная духота.

Николай поежился. Он уже догадывался куда попал. Вспомнив слова профессора об аде и рая не трудно было догадаться, что он находиться именно в аду. Внезапно он услышал хриплый крик. Подняв вверх голову, он увидел парящую в небе огромную птицу, чем-то напомнившую ему дракона из старых сказок. Птица громко закричала и взмахнув крыльями начала снижаться.

Николай лихорадочно вскинул автомат, но сразу разочарованно опустил его. Что мог автомат против подобной громадины. Птица, или как он ее теперь называл - дракон, продолжала быстро снижаться, явно направляясь к человеку.

Николай беспомощно оглянулся. Он был беззащитен на этой голой как доска каменистой пустыне, а значит обречен.

- Но нет, - решил он про себя, чувствуя, как его охватывает какая-то незнакомая доселе злость. - Мы еще поборемся.

Он вскинул автомат и замер, поджидая приближавшегося врага. Одновременно он начал подготавливать заклинание. К его удивлению в этом мире сделать это оказалось куда легче, чем там откуда он появился.

Тем временем дракон приближался с все возрастающей скоростью. Вблизи он выглядел впечатляюще. Длинная шея рептилии была увенчана продолговатой головой с широкой пастью. Перепончатые крылья медленно хлопали, а под огромным брюхом, Николай разглядел мощные когтистые лапы.

В его сердце вновь забрался страх. И как не струсить когда на тебя летит тварь размером с четырехмоторный бомбардировщик. Но он попытался изгнать страх из себя, и если и не изгнал полностью, то все равно надежно запрятал.

Когда тварь начала тормозить, откинувшись назад и выставив перед собой лапы, он открыл огонь. Пули вонзились в брюхо дракона и к радости Николая пробили его чешую. У него заложило уши от пронзительного рева врага и он бросился в сторону. Обдирая одежду и руки, человек покатился по земле.

Он успел во время. Туда где он только что стоял, приземлился дракон. Рептилия при посадке пропахала метров двадцать. Дракон развернулся и Николай вздрогнул от злобы горевшей в его узких глазах. Его что-то подтолкнуло, и он вновь прыгнул в сторону. В следующий миг из раскрытой пасти дракона вырвалось пламя, превратившее место, где стоял до этого Николая в глубокую обожженную воронку.

Но теперь перешел в атаку человек. Он вскинул вверх руки и выкрикнул длинное слово. Могучий смерч взмыл вверх подняв огромный фонтан грязи и камней, с ужасающей силой обрушился на дракона, совершенно похоронив его под завесой пыли.

Николай внезапно почувствовал как силы оставляют его. Слишком много он вложил в заклинание. Он не ожидал, что оно получиться настолько мощным. Когда пелена рассеялась, человек с изумлением увидел изуродованную тушу дракона. У врага была оторвана часть шеи, валявшаяся в несколько десятках метров от тела. Глаза совсем недавно пылавшие злобой были закрыты.

- Вот черт! - пробормотал человек, - вот так бы в Москве. Никакое НКВД не было бы страшно. Хотя… - он махнул рукой.

Теперь надо было решать, что делать дальше. Куда идти? Портал он создать не мог, так как прекрасно понимал, что без замка и книги, он это сделать не сможет. Оставалось надеяться что профессор не оставит своего ученика в беде.

Успокоив себя подобным рассуждением и забросив бесполезный автомат за спину, Николай подошел к поверженному врагу. Вблизи дракон выглядел просто тушей грязновато-зеленого цвета. Человек дал волю чувствам и от души пнул тушу сапогом. Затем вздохнув побрел к видневшимся вдали горам.

- Куда глаза глядят, - подумал он.

Но не прошел он и пару километров как начало темнеть. Николай никогда не предполагал, что ночь может наступать так быстро. Только что было светло и вот несколько секунд и его окружает густая темнота. Темно было настолько, что он даже не видел собственных рук. Учитывая, что небо было так же затянуто тучами, идти куда-либо в такой ситуации было занятием абсолютно бесполезным.

Вдобавок звенящую тишину ночи нарушил долгий протяжный вой от которого у Николая кровь застыла в жилах. Вой прервался, но ненадолго вскоре он раздался вновь уже ближе. Николай лихорадочно скинул со спины автомат и вставил новый магазин. Теперь у него оставался только один запасной. Не густо конечно, но по крайней мере просто так он не сдастся.

Словно испугавшись мыслей человека, вой стих и Николая вновь окутала тишина. Он внимательно прислушивался, но больше ничего не слышал. Внезапно его охватила дремота. Он понял, что смертельно устал. Заклинание которое он использовал против дракона обессилело его. Еще бы, если бы он создал подобное заклинание в своем мире, то сейчас бы наверно в лучшем случае оказался в больнице.

- Будь что будет, - мелькнула у него в голове мысль, с ней он и погрузился в сон…

Разбудили его чьи-то тяжелые шаги. Николай приподнялся. Вокруг по-прежнему была темнота, но теперь она не была столь плотной. На небе кое-где проглядывали звезды, которые давали слабый свет.

Николай схватил автомат и выставил перед собой. Тем временем шаги приближались. Затем они остановились и Николай услышал что они начали обходить его справа. А слева раздались новые шаги. И Николай не выдержал. Он вскочил и начал поливать пространство вокруг себя автоматными очередями.

В следующую минуту стало светло как днем. Автомат чихнув смолк выплюнув последнюю пулю и Николай с ужасом увидел что в десяти метров от него стоят две фигуры одетые в черные балахоны. Самым страшным у этих незваных гостей был сгусток клубящийся темноты вместо лица. Присутствовал здесь и третий, но сейчас он лежал на земле.

Николай почувствовал, что в безликих сейчас главное чувство - удивление. Он физически ощущал его. Беспредельное, чудовищное удивление.

- Ты ранил нашего друга, смертный, - раздался негромкий шепот от которого Николая бросило в дрожь, - и за это ты умрешь!

- Но это мы посмотрим… - прошипел Николай вспомнив что забыл об одной очень нужной вещи, которую он взял в лаборатории и о которой не вспомнил во время схватки с драконом. И хорошо что не вспомнил, потому что сейчас она была единственной надеждой на спасение.

Он вытащил из сумки гранату и недолго думая, сорвал кольцо.

- Что ты делае… - но безликий не смог договорить Николай метнул гранату во врагов.

Сам же он бросился на землю, закрыв голову руками. Земля затряслась от взрыва, и по спине Николая больно застучали земля и камни. Когда человек, наконец решился поднять голову, то увидел перед собой пыль и дым. Николай лихорадочно, с замиранием сердца пытался рассмотреть в дыму своих врагов.

Глава тринадцатая

Итак, этот смертный наверняка думает, что перехитрил меня. Жалкий фигляр. Конечно, он сейчас уверен, что выиграл, но посмотрим, как он запоет когда окажется в моем мире. То, что он окажется там, мне прекрасно известно.

Я лично настроил портал таким образом. Может быть, я и не могу его активировать, но настроить могу. И кто скажите, тогда выиграл? Человек, который очутился в аду… Или я, избавившийся от того, кто может мне помешать? Ответ по-моему ясен. Теперь пора заняться делом. И почему я раньше не выбрал тело Константина. Оно куда удобнее, чем тело Магды. Вдобавок я стал лично руководить всеми этими горе солдатами.

Что же, у меня в запасе еще много времени. Я должен успеть до того момента, когда появится подмога. Самое главное не допустить появление в замке новых гостей. Ни этого профессора, ни тем более Повелителя Безликих.

Своих новых подчиненных я поставил наблюдать за порталом, Но признаюсь, что-то меня тревожит. Пока не знаю, что но я чувствую что где-то притаился предатель. И поверьте, я найду его.

Скоро весь мир будет мой. Надо подождать. Совсем немного подождать…

* * *

Сержант Приходько не находил себе места. Он считал себя коммунистом, преданным своей родине. Никогда даже в самом страшном сне он не мог представить, что произойдет именно то, что происходило с ним сейчас. Он ничего не мог поделать с сомнением, поселившимся в его сердце. Последние события навалились на сержанта тяжким грузом. Согласно присяге он должен был подчиняться своему командиру, но командир внезапно стал вести себя очень странно. Все факты говорили против него

После того как Николай ускользнул через портал, убив рядового Иванова, капитан сильно изменился. Удивительно, что этого не заметил никто из солдат. Теперь Приходько часто вспоминал слова ученого. Больше всего сержант боялся, что его начальник начнет догадываться о его подозрениях. Но судя по всему тот не догадывался. Да и вообще сейчас они занимались чем-то непонятным.

Капитан приказал шестерым солдатам, вооруженным до зубов постоянно находиться в лаборатории. Вход же в замок охраняли лишь три человека. Сержант оказался среди них.

Зачем его поставил сюда капитан, оставалось только предполагать. На острове кроме них не было ни души и охранять вход было по меньшей мере глупо. Делать было нечего, да и Приходько последнее время чувствовал себя разбитым. Он, непонятно почему чувствовал, что его тянуло в ту комнату, где прятались беглецы, пока не улизнули в подземелья.

Сержант знал, что в подземельях живет нечто о чем лучше не вспоминать но его все равно тянуло туда. Он ощущал какой-то зов и не мог сопротивляться ему. В конце концов, почему не сходить? Просто краешком глаза взглянуть, заодно проверить все ли нормально… И он решился.

- Коренев! - позвал он поднявшись с пола.

- Да, товарищ сержант! - вскочил солдат. Его напарник сейчас дремал, прислонившись к стене.

- Я скоро буду.

- А куда вы товарищ сержант? - робко поинтересовался тот

- Надо кое-что проверить, - сурово ответил тот, - и не задавай вопросов. Ясно?

- Так точно! - выпалил солдат.

- Отлично, - кивнул сержант, - бди!

Приходько направился к лестнице ведущей на нижний этаж. Вскоре он уже стоял в широком коридоре. Часть факелов на стенах погасло, и в коридорах стояла полутьма. Тишину нарушал шорох крыс, которые никого не боясь, медленно и величаво фланировали по каменному полу. Но сержант не обращал на них никакого внимания. Он шел вперед пока не остановился перед знакомым люком.

В этот момент где-то внизу раздался протяжный вой. Сначала он был одиноким а затем к нему присоединились другие создавая таким образом жуткий хор. Но сержанту не было страшно. Он наоборот почувствовал в себе новые силы. В голове раздавались голоса ласково просившие открыть люк и выпустить на свободу его новых друзей.

Сержант понимал, что этого делать нельзя, но не мог сопротивляться этим просьбам. Голосов становилось все больше и больше, у сержанта начала кружиться голова. Он обхватил ее руками, но это не помогло. Голоса с каждой секундой становились все громче.

Шатаясь, он сделал несколько шагов по направлению к люку и опустился перед ним на колени. Сержант вытянул руки и коснулся металлической поверхности люка. Он сильно потянул за ручку его и тот жалобно скрипнув открылся, открывая глубокий колодец. И в этот момент зов который будоражил Приходько внезапно исчез. Как исчезли голоса в его голове.

Теперь он чувствовал, как на него накатывает страх. Животный страх. У сержанта затряслись руки, а по спине побежали струйки пота. Он почувствовал, как колотиться в груди сердце. Он осознал, что сам привел себя в западню и совершил огромную ошибку. Но было поздно.

В следующую минуту он увидел, как на него из глубины колодца несется страшная тварь. Сержант не смог бы описать ее. Единственное что врезалось в память, это четыре полосатых лапы, которые оканчивались внушительными когтями. Сержант, забыв обо всем от страха, развернулся и бросился бежать сломя голову, даже не вспомнив про болтающийся на плече автомат. И тем более он совершенно забыл об открытом люке.

Когда он вспомнил о нем, было уже поздно. К этому времени сержант миновал несколько комнат и почти половину коридора. До дверей где находился пост вверенный его попечению оставалось рукой подать.

Он остановился и обернулся. Коридор был пуст. Никого не было. Вокруг него была лишь тишина. И он только сейчас понял что натворил. Скорей всего твари из подземелий вырвались наружу. А может, все-таки нет?

- Товарищ сержант, это вы? - раздался голос Коренева.

- Я, - взял себя в руки сержант. В конце концов он командир, и ему нельзя показывать подчиненным свой страх.

- Что случилось? Я слышал какие-то крики…

- Тебе показалось. Где твой напарник? Все дрыхнет?

- Отдыхает…

- Буди его. Приготовь оружие. У нас могут быть гости.

- Какие гости? - солдат удивленно уставился на своего командира.

- Не спрашивай. Исполняй!

- Да товарищ сержант!

Коренев скрылся и скоро появился со вторым рядовым по фамилии Фирсов.

- Итак, готовьте оружие, - напомнил сержант

- Что случилось? - поинтересовался на этот раз Фирсов…

- Я… - начал сержант, но договорить успел.

В коридоре появилась та самая тварь, которую он видел в колодце. Сержант не стал долго ждать и вскинув автомат открыл огонь. Вслед за ним ударили автоматы его спутников.

Сначала тварь не реагировала на пули, впивавшиеся в ее тело, но когда до сержанта оставалось несколько метров, она вдруг жалобно заскулила словно побитая собака, и присев начала крутиться на месте скребя когтями по каменному полу и царапая свою чешую. Сержант, теряя контроль над собой, сам неожиданно для себя выхватил кортик и бросился на визжащую от боли тварь.

Он рубил клинком пока его не оттащили солдаты. Когда он наконец немного успокоился и тяжело дыша посмотрел на дело рук своих то увидел тело твари изрубленное на куски, и коридор который был сверху донизу забрызган кровью.

- Как вы, товарищ сержант? - спросил Фирсов, с испугом глядя на своего начальника.

- Нормально, - выдохнул тот, - нам надо закрыть люк. Срочно.

Они бросились в комнату, где находился люк, и Приходько с чувством огромного облегчения захлопнул его.

- Ну, - повернулся он к своим спутникам, - молчите об этом. Ясно?

- Ясно товарищ сержант.

- Теперь пошли, мне надо переодеться. Видок у меня еще тот, - он даже позволил себе улыбнуться.

Они развернулись и направились к выходу. Но когда сержант, шедший последним уже поднял ногу чтобы шагнуть через порог, в коридоре куда же прошли двое рядовых, раздался страшный крик и автоматная очередь. Приходько бросился вперед вскидывая оружие с ужасом понимая что он не исправил своей ужасной ошибки.

Перед его глазами предстала страшная картина. Тварь как две капли воды похожая на уничтоженную им, отшвырнула в сторону тело Фирсова с каким-то чудом болтавшейся на нем головой и удивленно смотрела на Коренева который всаживал в нее пулю за пулей.

Подоспевшая очередь из автомата старшины врезалась в бок твари. Та захрипела и начала заваливаться назад. Когда пули в автоматах закончились, враг уже лежал на полу и не подавал признаков жизни.

- Черт возьми, - проворчал Коренев, присаживаясь на корточки рядом с Фирсовым. - Это же похоже…

- Да, - кивнул сержант, - это то же что мы видели, когда прибыли на этот проклятый остров.

Он невольно перекрестился. Коренев бросив странный взгляд на своего начальника, повторил его жест.

- Что же делать? - тихо поинтересовался он, - надо капитану доложить!

- Надо, - кивнул Приходько, покачав головой, - мне почему-то кажется, что эти твари не единственные проникнувшие в замок из подземелий…

* * *

Николай ничего не понимал. Секунду назад он всматривался в стену пыли поднятую взрывом брошенной им гранаты, а сейчас на землю упала непроглядная тьма. Подобного Николай никогда не видел. Это была не просто ночная темнота. Это была абсолютная темнота без малейшего лучика света. В этой темноте в Николае начали просыпаться детские страхи и лишь чудовищным усилием воли, он взял себя в руки. Прислушался. Тишина. Ни ветерка, ни легкого шороха. Словно все вокруг превратилось в камень…

- Может, я их убил? - появилась у него надежда.

Но нет, словно в ответ на свои мысли он услышал чьи-то легкие шаги. Они послышались слева, и некоторое время приближались к испуганному человеку. Затем вдруг остановились, и вновь наступила тишина.

Николай застыл. Он вытащил нож, который всегда носил с собой и прятал за голенищем сапога. Это конечно было смешным оружием против силы которой обладали обитатели этого мира, но к сожалению гранат у него больше не было, и оставалось надеяться лишь на это. Он не помнил сколько он просидел, выставив перед собой нож

Шаги еще долго звучали то приближаясь, то затихая и в конце концов исчезли. А затем, когда глаза у Николая начали закрываться, вновь стало светло. Он невольно зажмурился, и когда открыл глаза, с изумлением понял что находиться не в том месте где его застала тьма.

На этот раз горы были совсем рядом. А в нескольких километрах от Николая, выступал из горы строгий готический замок, словно сошедший с иллюстраций книг о мрачном средневековье. Он него веяло каким-то холодным ужасом, и человек еле сдержался чтоб не броситься бежать сломя голову подальше от него.

Он быстро произвел ревизию боеприпасов и еды. Итоги ее были неутешительными. Он остался с разряженным автоматом, ножом и с одной плиткой шоколада. Сколько он мог протянуть? Два-три дня. Да и эти безликие наверняка не успокоятся пока не найдут свою жертву. Что ж, может это его судьба. Но, по крайней мере без боя он сдаваться не собирался.

Он закрыл глаза и в очередной раз попытался мысленно связаться с Сергей Сергеевичем. Но, как и во все предыдущие разы, все это было безрезультатно. Внезапно его осенило. Он сунул руку в него и извлек шкатулку с камнем. Надо же, Николай совершенно забыл о нем.

Если верить королеве этот маленький камень может разрушить целый замок. Такая разрушительная сила в маленьком камешке. И она сейчас была абсолютно бесполезна. Он все равно не знал, как активировать ее. Ему сказали, что в его мозг заложено заклинание, но как его вспомнить он понятия не имел. Николай вздохнул и закрыв шкатулку, спрятал обратно в карман.

Он все же придумал план, единственный на его взгляд приемлемый в данной ситуации. Он будет ждать. С ним должен связаться профессор. Если он не свяжется…Что ж, тогда выбора нет. Либо умереть от голода, либо отправиться в тот страшный замок.

Приняв таким образом окончательное решение он вздохнув поднялся и направился к горам. Через полчаса бесплодных поисков Николай уже отчаялся найти какое бы то ни было убежище. Местные горы представляли собой сплошное царство нагроможденных друг на друга камней, которые были сложены природой таким образом, что среди них нельзя было найти ни малейшего намека не то чтобы на пещеру, но даже на мало-мальски заметную щель.

Да еще и солнце на ставшем голубом и безоблачном небе, начало отчаянно припекать. Николай ощущал себя куском мяса на раскаленной сковороде. И когда он уже отчаялся найти убежище, то вдруг увидел нечто, что сначала ему показалось миражом

- Не иначе голову напекло, - пробормотал Николай разглядывая покосившуюся избушку, которая каким-то чудом примостилась на почти отвесной скале. Приглядевшись, он увидел что к избушке ведут вырубленные в камне ступени.

- Нет, не мираж, - окончательно убедился Николай и решительно направился к ступеням.

Когда он поднявшись по каменной лестнице, подходил к избушке, то убедился что вблизи она выглядела еще более ветхой, чем казалось с первого взгляда. В это деревянное чудо вела ветхая дверь, которая на взгляд Николая держалась на петлях только благодаря какому-то невероятно сильному волшебству. Он хотел скинуть с плеча автомат, но вспомнил, что патронов нет. Хмыкнув, он вытащил нож и осторожно подкравшись к двери, толкнул ее. К его удивлению дверь не рассыпалась, а скрипнув, отворилась.

Николай замер прислушиваясь к окружавшим его звукам но не услышав ничего настораживающего, осторожно перешагнул через порог и оказался внутри избы. Ее убранство ничем не отличалось от обыкновенной деревенской избы, к которой он привык в детстве. До того как его родители переехали в город Николай почти десять лет жил в деревне, поэтому то что он увидел в этом бревенчатом жилище, было ему хорошо знакомо.

Странно было лишь то, что в этом страшном и чужом мире, перед ним предстала такая знакомая до боли картина. Добротно сколоченный деревянный стол. Четыре такие же табуретки, и большая белая печь в углу. Но самое главное запах… От него человеку стало не по себе.

Это был запах смерти. Он был хорошо знаком Николаю. Запах свежеструганных сосновых досок из которых делал гробы деревенский гробовщик. От этого запаха в свое время маленького Колю трясло. И сейчас все возвращалось назад. Память опасная штука. И все же откуда подобное в этот мире?

- Все для тебя, соколик, - раздался скрипучий голос.

Николай подскочил от неожиданности. Обернувшись, он открыл от изумления рот. Перед ним стояла старушка сгорбленная до пола, опирающаяся на сучковатую палку. Выглядела старушка очень колоритно. Сморщенное лицо, трясущиеся морщинистые руки тонкий черный провал вместо рта. Николай решил, что она похожа на настоящую бабу-ягу. Ту самую, что так хорошо описана в русских народных сказках.

Старушка некоторое время изучала своими водянистыми глазами гостя, и затем видимо удовлетворенная осмотром улыбнулась. То есть правильнее сказать ощерилась, показав изумленному человеку ряд впечатляющих желтых зубов. От такой улыбки тот чуть не бросился бежать, но все-таки невероятным усилием воли взял себя в руки.

- Ты кто? - поинтересовался Николай.

- Не вежливый ты соколик, - прошамкала баба-яга, - ты у меня в гостях то, а не я. Так сначала сам назовись милок. Хотя я и так по тебе все вижу, и так про тебя все знаю. Не по силе противников ты себе выбрал милок, ой не по силе…

- Но откуда вы знаете? - изумился Николай.

- Оттуда. Что рот то раскрыл, - старуха рассмеялась или скорей прокаркала. - Небось думаешь откуда здесь появилась избушка и старуха такая красивая, а? Чудо чудное, диво дивное!

- Ну, да… - растерянно согласился Николай

- Я тебе объясню… Я могу принимать любой облик, и поэтому решил в этот раз стать чем-то привычным твоему пониманию. Этот образ как вы там ее называете…бабы-яги, мне очень понравился. Фантазии вам не занимать люди, ох и не занимать!

- А! - только и смог ответить Николай.

- Понимаю - рассмеялась старуха. - Давай приходи в себя. Подумаешь, шел по степи, бац…и избушка на курьих ножках. Это не бред сумасшедшего, как ты сейчас подумал. Разве я похожа на бред? Можешь меня потрогать. Хочешь? - старуха вновь ощерилась.

- Нет, - замотал головой Николай вздрогнув не столько от такого точного прочтения его мыслей, сколько от того что надо касаться этой морщинистой руки.

- Я читаю все, что у тебя в голове, - заметила старуха, - так что ты ничего не скроешь от меня. Ты почто такой пугливый? Вроде и магии обучен, а труслив аки заяц!

- Я не боюсь вас. А скрывать мне нечего! - заявил Николай наконец немного пришедший в себя.

- Ишь, нечего ему скрывать? А скрываешь! Тебя дурят милок? Об этом ты хоть дурачина догадываешься?

- Кто это меня дурит? - не понял Николай.

- Как кто? Твой учитель.

- Что? - Николай почувствовал, как у него зачесались руки и он подумал что может быть и стоит дотронуться до этой бабули. Только лучше всего кулаком. И он не посмотрит что та старуха. - Сергей Сергеевич честный человек! Как ты смеешь…

- Тихо милок, тихо. Старую женщину обидеть хочешь. Стыдись! - старушка с интересом как показалось Николаю, посмотрела на него и взмахнула рукой. Николай сделал шаг и почувствовал на своем пути упругую невидимую стену.

- Стара я уже, это на всякий случай. Больно горячий ты парнишка, - прошамкала старуха, - успокойся и выслушай меня. И не думай о "нереальности разговора с бабой-ягой в избушке на курьих ножках расположенной в горах неизвестного мира смахивающего на настоящий ад" - процитировала она мысль Николая которая промелькнула у него в начале их разговора.

- Ладно, - поднял он вверх руки показывая, что успокоился, - я успокоился.

- Ну вот и прекрасно, теперь слушай. Да, твой Сергей Сергеевич человек честный, спору нет. Только вот в честность эльфов, к которым он попал, ты особо не верь. На самом деле они не сильно отличаются от безликих, живущих на этой земле. Просто одни любят цветы, а другие огонь. Это не мешает и тем и другим быть жестокими.

- Если это так, хотя я в это и не верю, - заметил Николай, - тогда кто же вы?

- Я? Считай, что я и есть представитель того самого мира, который вы называете раем и адом. Ведь это по сути две стороны одного мира. Но ни одному смертному, ни дано при жизни увидеть его.

- Но эльфы и безликие…

- Они лишь такие же существа как вы люди. Просто они сильнее и искуснее вас в магии, вот пожалуй единственное различие между вами. И повторяю, их сущность одинакова. Их цель одна. Власть!

- Стало быть, - растерянно уточнил Николай, - королева эльфов такое же зло, как и безликие?

- Что значит зло? - недовольно переспросила старушка. - Чистое зло ты не видел и не дай бог милок тебе его когда-нибудь увидеть. Да, повелитель безликих более кровожаден и беспринципен. Но поверь мне, ты эльфов еще в деле не видел. Ох не видел.

- Не знаю, странно все это, - покачал головой Николай, - почему я должен верить вашим словам? И зачем вам это? Я то зачем вам нужен?

- Не все сразу милок, не все сразу, - улыбнулась старуха, - ты я вижу, хочешь доказательств. Будут тебе доказательства. Я тебе покажу один…как вы называете фильм. Интересное кино надо сказать…Ты видел королеву эльфов?

- Вообще-то нет, только слышал голос…

- Отлично. Голос ее никогда с другим не спутаешь. Смотри внимательно. Закрой глаза и смотри - голос старухи стал повелительным.

Николай сам не понимая почему послушно закрыл глаза и вдруг увидел перед собой прекрасный уголок В центре поляны, на которой росло множество невероятной красивых цветов, возвышалась небольшая изящная беседка, которую обступали раскидистые деревья, напомнившие ему тополя. В беседке сидела женщина ослепительной красоты, какой Николаю еще не доводилось видеть. Рядом с ней сидел высокий мужчина. Николай обратился вслух.

- Ну что, Энннтнир, нам осталось немного. И все равно мне как-то неспокойно. Что может посоветовать мне мой ближайший советник?

Этот голос, Николай не смог бы забыть никогда.

- Не волнуйтесь, он справиться ваше величество, - кивнул ее собеседник, - а не справиться мы много не потеряем. В любом случае планы безликих он расстроит.

- Да… - королева блаженно зажмурилась, - а затем мы наконец нанесем им последний удар. И останется лишь один правитель объеденного мира. Мы - эльфы! Все достанется нам.

- Да, Ваше Величество. Кстати, а что тогда будем делать с человеком?

- А зачем он нам? Как только он активирует кристалл, то сразу погибнет вместе с замком. Острова не будет, портал закроется, и силы безликих сразу ослабнут. Армия вторжения, надеюсь готова?

- Конечно Ваше Величество. Мы ждем ваших приказаний.

- Молодец Энннтнир…

После этих слов изображение померкло, и когда Николай открыл глаза, то увидел перед собой скалящуюся старуху. Ему внезапно стало противно от всего, что он услышал, так противно, что к горлу подступила тошнота.

- Ну убедился касатик? - ласково осведомилась старуха, - или еще чего показать?- она внимательно посмотрела на человека, - ты если плохо, на воздух милок выйди. Нечего старой бабке избу загрязнять то!

- Все хорошо. Не надо ничего больше показывать, достаточно, - пробормотал Николай, справившись с рвотными позывами, - допустим я убедился. Все вы здесь сволочи. Я то зачем вам нужен?

- А вот теперь послушай, - старуха внезапно перестала шамкать и ее голос, внезапно стал завораживающе красивым, - что совершенно не вязалось с внешностью бабы- яги. - Я если так можно выразиться посланник богов, или как вы говорите ангел. У меня к тебе поручение исполнение, которого будет выгодно и тебе и нам.

- Слушаю.

- Понимаешь, если мыслить понятиями вашей земли, мир в котором мы сейчас находимся - Чистилище. В нем поддерживается постоянный баланс сил, ни эльфы ни безликие не могут победить друг друга. Души умерших в вашем мире попадают сюда и фактически являются тем, что поддерживает силу местных жителей. Естественно каждый из них хотел, чтобы на его часть их попадало больше.

Безликие планируют прорваться в ваш мир и напрямую открыть как это по вашему лучше сказать…поставки душ к себе. Эльфы же хотят того же, но используют другой путь. Они хотят победить безликих, и сделать это именно тогда, когда основные силы тех задействованы в поддержании портала. Затем они взорвут замок, парализовав на некоторое время своих противников. Вот тогда эльфы захватят мир безликих и станут хозяевами попадающих туда душ. Как видишь два подхода к одной проблеме. Так вот, ваша задача помочь нам остановить тех и других, и сохранить столь нужное всем равенство.

- А как же Сергей Сергеевич?

- Ваш учитель? Его жизнь в ваших руках. Замок конечно надо уничтожить но иным способом, который будет безопасен для всех. Остров исчезнет и никто его уже не сможет найти и все забудут о возможности создания портала. Но сначала, ты должен проникнуть в виденный тобой в горах замок и уничтожить человека из вашего мира со сложной фамилией. Он сейчас на стороне безликих и в этом человеке слишком много зла чтобы оставить ему надежду на воскрешение.

- Это вы про немецкого профессора? Отто фон Райбекюнха?

- Да, по всей видимости, про него. После этого ты должен проникнуть через портал, который создал этот человек обратно в замок и не допустить, чтобы профессор исполнил поручение королевы эльфов. Если активировать артефакт, - старуха ощерилась, и Николай невольно вздрогнул, - тот который в твоем кармане лежит, то последствия будут страшными…

- Но как же я проникну в замок? Там же безликие! Они намного сильней меня… - Николай вздрогнул, вспоминая встретившихся ему тварей от которых он ускользнул чудом, благодаря гранате…

- Никто не говорил, что это будет легко, - серьезным тоном заметила старуха, - у тебя есть способности к магии. И пусть мы отрицательно относимся к этим способностям у смертных, в данном случае я помогу тебе. Я подниму твой магический потенциал до максимума, но это будет временно. Максимум на сутки Дальше тебе придется действовать, полагаясь только на себя.

- Но почему вы сами не можете это сделать? - задал Николай тревожащий его вопрос.

- Мы не можем вмешиваться в эти дела. Это должны делать либо живущие в этом мире, либо люди обладающие способностями попасть сюда, как к примеру ты или твой учитель. Но он верит эльфам, его разум отравлен сомнением. Ты более цельная личность. И у тебя больше шансов.

- То есть я посланец бога что ли? - вырвалось у Николая

- Не надо произносить такие высокие слова. Пока ты еще обычный человек, мечущийся и ищущий. Но ты не потерян для нас. Тебе всего не понять, хоть ты и пытался постичь истину…правда недолго. Тебе выбирать. Никто тебя не заставляет. Сейчас я уйду…

- Подожди…а дальше что? Если у меня все получиться, что мне делать дальше?

- Ты сам поймешь…

Старуха внезапно разогнулась и на миг применилась. Николай с открытым ртом смотрел на стоявшее перед ним существо. Именно такими изображали ангелов на религиозных картинах, которые он видел в музеях. Только меча не хватало. Холодные глаза на мраморном невыразимо красивом лице внимательно смотрели на человека. Рука ангела поднялась и Николай почувствовал как теряет сознание.

Когда он пришел в себя то увидел что лежит на камнях, а невдалеке возвышается тот самый замок, в который ему поручили попасть. Хотя не поручили, попросили…

А может быть это лишь сон? Проверим. Он вспомнил нужное заклинание и вытянул вперед руку. Раздался треск и огромный валун, на который была направлена его рука, испарился.

Николай с изумлением посмотрел на нее, покачал головой, скинул с плеча и выбросил бесполезный автомат и быстрым шагом направился к замку.

Глава четырнадцатая

Сергей Сергеевич чувствовал как состояние блаженной расслабленности, в котором он пребывал последнее время безвозвратно уходит, сменяясь раздражающей душу неопределенностью. Да, этот мир был прекрасен…

Волшебный воздух, наполненный тягуче-сладостными цветочными ароматами, журчащие ручьи с хрустально-чистой водой, невероятно вкусная еда и стройные, красивые эльфы, старающиеся выполнять его любую прихоть, это ли не мечта? Но к огромному удивлению Сергей Сергеевича настал момент, когда он почувствовал, что его уже не прельщает такая вот, внешне совершенно беззаботная жизнь.

Он сам не мог понять, откуда появилась это тревога. Сейчас он сидел в одной из беседок огромного парка разбитого перед дворцом и задумчиво смотрел вдаль. От невеселых размышлений его отвлек журчащий голос служанки, совсем молоденькой девушки, однако выглядевшей столь ослепительно, что Сергей Сергеевич всякий раз испытывал искушение за ней приударить…

Тем более он чувствовал, что девушка тоже была не против. Однако в такие моменты он сразу вспоминал о жене и дочке и естественно старался держать себя в руках. За всю свою жизнь он не изменил своей супруге ни разу…

- Уважаемый, Сергей, - обратилась к нему девушка. Он уже привык к столь церемонным обращениям местных жителей.

- Да, Вера.

Сначала Сергей Сергеевич пытался называть эльфов своими именами, но они были столь непроизносимые что он стал просто переделывать эти имена на привычный ему лад. А что? Эльфы не возражали, а профессору было легче.

- Ваш ждет королева.

Сергей Сергеевич удивленно посмотрел на девушку. Странно, он недавно разговаривал с Веннноторн. С этой встречи не прошло и двух часов.

Королева ждала его в комнате приемов дворца, в которой они обычно и встречались. Кстати сейчас, когда профессор смотрел на сидевшую напротив него королеву, он задумался о том что никогда не слышал о короле эльфов. И вообще, судя по поведению местных жителей, создавалось впечатление что они вообще не имеют семей. К тому же он ни разу не видел детей…

- Я могу ответить на ваш вопрос, - внезапно заговорила Веннноторн и профессор вздрогнул. Она прочитала его мысли.

- Да, детей во дворце нет. Их нет в нашем мире. Когда-то в незапамятные времена наши правители заключили с богами своеобразную сделку. Они давали его подчиненным бессмертье, а взамен отняли способность к размножению. Так что наши женщины бесплодны.

- Но это… - профессор замялся, - это же страшно. Как вы…

- Как мы живем? - грустно улыбнулась королева, - да вот так и живем. Так что как видите наш Рай, это не совсем то волшебное место описанное в книгах вашего мира.

- Но боги? - вдруг спросил профессор, - если вы говорите о богах, значит существует еще какой-то мир. Мир богов…

- Существует, - ответила королева, - но я искала встречи с вами по другому поводу. У меня плохие новости. Ваш ученик Николай исчез.

- Куда исчез?

- Мы не знаем. Он активировал портал. Мы передали ему артефакт, но как вы знаете, потом все пошло не так как было запланировано. Произошел какой-то сбой. В общем, мы сейчас не можем связаться с Николаем. Нам известно одно. В замке его нет. Если он жив, то он скорей всего находиться во владеньях безликих. Там мы не можем ему помочь. Так что придется действовать на свой страх и риск. К сожалению, мы не можем создать портал, поэтому придется Сергей Сергеевич действовать вам.

- Но как? Я тоже не смогу создать портал. Тем более вы же говорили, что портал можно активировать лишь из замка.

- Это так… но мы все-таки попробуем отправить вас в замок. Есть один способ, но он действует только на жителей вашего мира. Назад мы вас отошлем. И это надо делать как можно быстрее. Вы готовы?

- Не знаю…как-то это все неожиданно… - растерялся профессор.

Он никак не мог понять, почему внезапно в его сердце появилось какое-то сомнение. На миг ему показалось, что королева как-то зло смотрит на него, но это ощущение продолжалось лишь секунду и он решил что просто разыгралось его воображение.

- Лезет всякий бред в голову - подумал он и поднялся.

- Я готов Ваше Величество.

- Отлично, - улыбнулась королева.- Я не сомневалась, что вы согласитесь. Вот еще один артефакт, - королева протянула вперед руку и раскрыла ладонь. На ней профессор увидел уже знакомую ему коробочку, - помните, как и где его активировать?

- Да,- прошептал тот, облизывая губы.

- А вот этот амулет, повесьте себе на шею, - королева протянула ему небольшой серебристый кружочек на цепочке. На кружке были написаны какие-то слова на неизвестном профессору языке. - Он усиливает энергию заклинаний, и будет очень вам полезен.

- Спасибо… - Полозов взял амулет и сразу повесил себе на шею, спрятав сам серебристый кружок под одежду…

- Вот и хорошо. Тогда не будем терять времени.

Королева что-то тихо прошептала и в комнату, вошли два эльфа. Профессор первый раз за все время пребывания здесь увидел пожилых эльфов. Они выглядели лет на восемьдесят, но несмотря на это держались очень уверенно. Не обращая внимания на человека, они встали друг напротив друга и завели тягучую, монотонную песню.

Профессор прислушался. Ему отчасти показались знакомыми некоторые слова, кое-что он читал в книге Оворо. Тем временем в центре комнаты начал клубиться дым, который постепенно превратился в овально окно, парящее в десяти сантиметрах над полом.

- Вы готовы, профессор? - повернулась к нему королева.

- Да, - ответил Сергей Сергеевич постаравшись скрыть дрожь в голосе.

- Тогда вперед, - произнесла королева.

Полозов вздохнул и подошел к порталу.

- Смелее, профессор - произнесла королева, и вновь человеку голос ее показался странным. Списав все это на волнение перед началом сложного дела, профессор перекрестился и шагнул в портал.

Когда профессор исчез в портале, тот растворился следом за ним, Один из магов посмотрел на королеву.

- Ваше Величество, вы уверены, что он справиться?

- Что вы все задаете мне это вопрос, - проворчала та - еще раз повторяю, будем надеяться. Если не справиться, то мы больше не будем ждать. Мне лично надоело бесконечное ожидание! А вам?

- И нам, - хором ответили двое магов.

- Давно пора остановить этого Безликого.

- Да, повелительница.

Королева закрыла глаза и некоторое время медитировала. Когда она открыла их вновь, в ее взгляде было торжество. Она довольно улыбнулась.

- У вас получилось. Он в замке. Думаю, его ума хватит на то чтобы исполнить наше поручение. А дальше… - королева блаженно зажмурилась, - дальше мы наконец добьемся того о чем мечтали столько лет…

* * *

Эти идиоты все-таки залезли в подземелья. Ну почему люди настолько глупы чтобы не понимать очевидные вещи. И что потащило туда этого сержанта… Хотя я то знаю что. Скорей всего он услышал Зов… Но ведь и Зов услышать может лишь тот кто этого хочет. Ах, с каким бы наслаждением я убил бы этого человека со странной фамилией Приходько. Но увы нельзя.

Теперь он неразрывно связан с теми тварями что избрали его мишенью для своего зова и его убийство может провести к непредсказуемым последствиям, вроде массового исхода "ндагов" из подземелий. Хорошо еще что я успел заблокировать выходы наверх, и пока в замок просочилось пять или шесть тварей.

Сутки они будут набираться сил. Эти создания тупы, но могут причинить определенные неудобства. Так можно и без помощников остаться. Терять людей пока в мои планы не входит. Надо устроить охоту на!ндагов". Как все это не вовремя. Контролировать надо портал, а не гоняться за ни кому ненужными тварями. Хотя с другой стороны надо размяться перед главным боем. Ведь главное не допустить, чтобы в замок проникли безликие или того хуже посланец королевы. Эта стерва мечтает взорвать замок. Сучка не видит дальше своей…

Мы справимся…я справлюсь…я верю в это…

* * *

Приходько шел на доклад к капитану и ощущал доселе незнакомый ему страх. Сержант не был бесстрашным человеком, но он привык считать себя тем, кого в книгах которые он читал, называли словом фаталист. Если придет время Ивану Сергеевичу Приходько помирать, значит на это божья воля.

А вот сейчас волновался как первоклассник. Он понимал, что капитан Зырянов уже не тот человек с кем они прибыли на остров и что Николай тогда говорил правду, но только кроме сержанта никто не воспринял всерьез его слова.

Капитан принял его в лаборатории. Приходько отметил, что вход в комнату, где находился портал охраняли двое солдат. Еще трое стояли по углам в самой лаборатории и двое стояли перед дверьми ведущими в коридор.

Про себя сержант подумал, что лучше уж сражаться на фронте чем сидеть на этом острове в замке нашпигованным страшными тварями и предателями в капитанской форме. Он хотел было перекреститься, но в последний момент вовремя спохватился.

Капитан сидел в кресле около стола и внимательно смотрел на старшину.

- Товарищ сержант, - голос его звучал резко, - затем вы направились в подземелья? Разве я не запретил это делать?

- Запретили, - вынужден был признать Приходько, - я сам не знаю почему так получилось… - он вспомнил необъяснимую тягу к люку и вздрогнул. Это не укрылось от капитана и старшине показалось, что тот понимающе кивнул.

- Ладно, это потом. Сейчас мне важно знать как все произошло. Вы должны описать все что происходило с момента вашего ухода с поста. И будьте как можно точнее. Сейчас для меня важна любая мелочь.

Сержант успокоился, видя, что командир не собирается наказывать своего подчиненного. Он поведал про все свои злоключения, так подробно как только мог. Капитан внимательно слушал, лишь пару раза перебив рассказчика, уточняя очень странные, совершенно не важные на взгляд Приходько подробности. Вроде того - какого цвета у твари была голова и сколько когтей было на ее лапах…

- Что ж, - резюмировал Константин, когда сержант закончил свой рассказ, - я не буду вас наказывать. То что вы сделали, лежит за пределами разума человека и вряд ли бы вы могли сопротивляться Зову.

- Зову?

- Да, считайте, что на вас оказывали гипнотическое действие. Но давайте перейдем к делу. Сейчас в замке сложилась напряженная ситуация. Твари из подземелий перешли в атаку и никто кроме меня не устоит перед этим проклятом Зовом. Тем более я уверен что в замок их проникло несколько…

- Но, - хотел было возразить Приходько, однако капитан не дал ему этого сделать.

- Я знаю их лучше вас, - отрезал он, - поэтому мой приказ таков. Вы остаетесь в лаборатории и держите здесь оборону. Я создам заклинание которое будет отпугивать этих тварей. А сам отправлюсь на охоту.

- Куда? - вырвалось у старшины ошеломленно уставившегося на своего начальника. Так же изумленно смотрели и остальные присутствующие.

- На охоту, - улыбнулся Константин, - да не бойтесь вы. Во-первых у меня свое оружие - он поднял вверх свой пистолет, с которым как знал сержант капитан никогда не разлучался, - и во-вторых именно поэтому они мне ничего не смогут сделать. Так что на время своего отсутствия командование передаю сержанту Приходько. И охраняйте портал как зеницу ока.

- А может его уничтожить? - внезапно вырвалось у Приходько.

- Только попробуй! - в глазах капитана сверкнуло пламя и на старшину повеяло могильным холодом - не вздумай даже помышлять об этом! Я скоро вернусь!

С этими словами он вышел из лаборатории. Приходько тяжело вздохнул и оглядел внимательно своих подчиненных. Пора было поговорить с ними по душам.

- Ну что скажете ребята? - поинтересовался он.

- Да что сказать можно…- пробормотал один из солдат.

Это был сорокалетний ветеран, которого Приходько знал уже лет пять. Все его ласково звали "дедом", и пожалуй он пользовался наибольшим авторитетом среди солдат.

- Неправильно это все, - продолжил "дед". - Каким-то другим стал капитан. Изменился он. Правильно я говорю? - повернулся он к слушавшим его однополчанам.

Те дружно закивали.

- Вот ведь что ребята, - Приходько обвел всех внимательным взором, - в этом замке конечно находиться много того, что мы не понимаем, но ясно одно. Нашего капитана взяли под контроль враги. Он полностью зависит от них и делает то, что они ему скажут. И теперь он…- Приходько замялся.

- Предатель! - подсказал "дед".

- Не только, он еще и убийца.

Приходько рассказал им о произошедшем со слов Николая в лаборатории.

- Правильно этот ученый говорил, - пробормотал один из солдат, - Николай по-моему его звали…

- Так что же делать? - осведомился "дед"

- Предлагаю когда появиться капитан, обезоружить его и ждать прибытия подмоги. Осталось не так много времени.- предложил сержант.

- Но капитан не простой человек - возразил "дед", - я видел, что он может сотворить. Справимся ли мы с ним?

- Пусть он сам дьявол, - отчеканил Приходько, - но против неожиданной атаки он вряд ли чего сможет предпринять. Вот что я придумал.

Сержант изложил свой план. Когда он закончил, солдаты повеселели.

- Подождите радоваться, - заметил Приходько, - это на самом деле довольно рискованный план. И нам надо хорошо постараться, чтобы все получилось. Если мы не сможем его выполнить, то скорей всего все погибнем. Все готовы рискнуть?

- Так точно! - ответили хором его подчиненные.

Глава пятнадцатая

Отто с испугом смотрел на сидевшего напротив него Люцифера. Тот молча разглядывал профессора, Но его взгляд скорее был изучающим, чем угрожающим.

- Это не ваша вина, - наконец произнес он, - я честно говоря не ожидал от этого Николая такой прыти. Он оказался шустрым парнем. Но не расстраивайтесь, - Люцифер поднялся из глубокого кресла и прошелся по залу.

Он остановился перед огромным окном, разглядывая что-то раскинувшейся перед замком степи.

- Когда мы сможем все повторить? - обернувшись, спросил он.

- Ну… - профессор замялся - в принципе дня через два.

- А что надо, для того чтобы это произошло как можно быстрее?

- Вообще-то нужно чтобы портал аккумулировал достаточное количество магической энергии для создания внешнего поля.

- Этот процесс можно ускорить?

- Можно, - кивнул Отто, - нужно зарядить портал чистой энергией. Но в свободном виде ее не существует. Она накапливается постепенно.

- Ничего, это мы исправим, - улыбнулся Люцифер, - готовьте портал. Мы попробуем сегодня вечером!

Профессор недоверчиво посмотрел на своего хозяина, но промолчал. Что он знал о его возможностях? Ничего! Похоже на то что много своих талантов тот просто скрывал.

- Итак, готовьтесь.

Люцифер поднялся и покинул комнату, оставив Отто одного. Фон Райбекюнх внезапно почувствовал, как на него навалилась сильная усталость. События последних дней не могли не повлиять на него. Отто чувствовал, что долго не продержится. Он всегда считал свои нервы железными, но и они начали сдавать. Слишком уж необычным и нереальным было все вокруг.

Только работа помогла скоротать время до вечера. Если бы не она, он наверно совсем бы извелся. Он не понимал, что происходит с ним. Ему хотелось лишь одного. Завершить это дело. Теперь он уже сомневался в том, что Люцифер выполнит обещанное.

К вечеру все было готово. На этот раз Люцифера сопровождал небольшой отряд уже хорошо знакомых Отто безликих. На этот раз все они были вооружены небольшими резными жезлами.

- Начинайте! - приказал Люцифер.

Отто встал напротив портала и прошептал заклинание. Он вопросительно посмотрел на своего хозяина и тот понимающе кивнул. Он что-то скомандовал своим спутникам и те направили верхушки своих жезлов, на которых горели матовым светом одинаковые белые камни в сторону портала. С жезлов ударили белые лучи, которые врезались в портал. Его овал окутал клубящийся туман.

Постепенно он сгущался все сильнее и сильнее. Отто почувствовал, как растет уровень аккумулируемой заклинанием энергии. Мощь ее была настолько невероятной, что ему стало страшно. Но в этот момент он увидел, что Люцифер смотрит на него с угрозой. Эх, была не была! Отто произнес завершающую ритуал фразу и портал сразу вспыхнул багровым пламенем, разогнавшим молочно-белый туман.

- Отлично! - заявил Люцифер. - Скоро мы отправимся все вместе через портал все вместе. Это будет последний и решительный бой. Мы должны раз и навсегда избавиться от наших врагов. Если мы сможем захватить замок и взять под контроль портал, расположенный в нем, то нашим противникам по другую сторону гор останется недолго ждать, когда они согнуться под пятой безликих!

Выслушав эту проникновенную речь спутники Люцифера дружно закивали.

- Сколько нужно времени для того чтобы настроить портал? - спросил Повелитель Безликих у Отто.

- Сейчас я скорректирую координаты, - ответил тот, - минут через пятнадцать все будет готово.

- Что ж, мы подождем.

* * *

Тем временем Николай подошел к замку почти вплотную. Его черная громада нависала над ним, заслоняя собой небо, ставшее за время его пути багровым. Вблизи замок был еще более величественнее. Рядом с ним Николай чувствовал себя очень неуютно. Ему вдруг почудились, что он слышит стоны. Он присмотрелся и побледнел. На миг ему показалось, что в гладкой, отполированной черной стене промелькнуло чье-то лицо. Он пересиливая свой страх, прошептал подходящее заклинание.

В следующую минуту Николай отшатнулся от накатившего на него ужаса. Благодаря магии он увидел, что представляли собой неприступные и величественные стены замка. Между идеально обтесанными блоками из черного камня, были замурованы люди.

Их было множество. Женщины и мужчины, сросшиеся с черным камнями стен. Но самое страшное было, что они были живыми. Их лица смотрели на Николая. Рты открывались в безмолвном призыве о помощи, а в глазах обращенных к нему было написано такое страдание что он не выдержал и отвел взгляд.

Еще один взмах руки и наваждение исчезло. Николай внезапно подумал, что сам может оказаться на месте этих людей, которых безликие использовали как строительный материал для своего замка. Он помотал головой отгоняя подобные мысли и шепотом выругавшись, направился к воротам которые располагались в стене недалеко от него.

Их темные деревянные створки почти сливались со стенами замка. Сами ворота были сделаны из черного дерева, обитого изрядно поржавевшим железом. На нем, белой краской были нарисованы какие-то причудливые иероглифы. На воротах не было ни кольца, ни какого-то другого приспособления, так же не было и никакого замка. Николай перекрестился и толкнул ворота. Они не поддались.

Он уперся в них обеими руками и нажал что есть силы. Недовольно заскрипевшие створки слегка приоткрылись. Щель была небольшой, но достаточной, для того чтобы мог протиснуться Николай. Что он незамедлительно и сделал.

- Странно, - подумал он, замок никто не охранял. Неужели безликие так уверены в своих силах?

Внутренний двор замка был совершенно пуст. Никаких построек. Только серая трава да небольшие валуны разбросанные по двору. Сам замок молча смотрел на незваного гостя глазницами узких окон на башнях. Рядом с ним Николай вновь почувствовал флюиды ужаса исходившие от его серых стен. Но, сейчас он уже воспринимал это спокойно, к нему окончательно вернулась уверенность в собственных силах. Он мысленно поблагодарил за это ангела с которым недавно расстался.

К входу в замок вела широкая лестница, которая заканчивалась двустворчатыми дверьми. Николай вздохнул и направился к ним. Сейчас терять ему было нечего. Он внезапно понял, что никуда не сможет уйти отсюда. Вернее сможет, но только выполнив поручение ангела.

И вот он остановился перед дверьми. Прислушавшись, он в очередной раз поразился окружавшей его тишине. Ни звука, ни малейшего шороха. Только его собственное дыхание. Казалось все вокруг застыло как в безжизненном причудливом паноптикуме.

Вздохнув он начал осматривать преграду, мешавшую ему попасть в замок. На дверях не было ни малейшего подобия замочной скважины или что-нибудь такого в этом роде. Он хотел применить способ, благодаря которому миновал первые ворота, но на этот раз безрезультатно. Двери стояли как влитые.

- И что дальше? - шепотом задал он себе самому вопрос.

Он еще раз изучил каждый кусочек двери. Бесполезно. Тогда он решил попробовать магию. Заодно проверить насколько увеличилась его сила. Что ж, он знал заклинания которые в принципе могли бы помочь в данном случае, осталось посмотреть насколько они будут мощными

Минута подготовки и нужные слова сорвались с губ Николая. В принципе это было заклинание, если выражаться терминологией Сергей Сергеевича, называвшееся "Сила ветра". Но обычно у Николая получалось лишь легкое дуновение ветерка, но в этот раз он изумленно уставился на дело рук своих.

Могучий порыв ветра буквально смел двери, которые с грохотом скрылись в глубине замка, оставив огромную дыру с одиноко торчащими из железных реек, свернутыми петлями. Николай еще до сиз пор не веря в произошедшее, зачем-то пощупал вывернутые почти наизнанку петли и прищелкнул языком.

- Вот это силища!

Он осторожно заглянул в образовавшийся проем и затем зашел внутрь. Николай оказался в большом круглом зале, посередине которого находилась широкая лестница которая расходясь в обе стороны, полукругами поднималась наверх. Перед ней лежали исковерканные силой заклинания ворота.

Зал был ярко освящен множеством канделябров с горящими свечами. Его стены были испещрены странными письменами, некоторые из которых показались Николаю знакомыми. Он прислушался но вокруг все так же как и на улице стояла тишина

- Странно - мелькнула у него мысль.

Ему было совершенно непонятно, куда исчезли обитатели замка. Он начал подниматься по лестнице. Второй этаж разительно отличался от первого. На нем не было ни мрамора, ни изящества. Покрашенные в черный цвет стены, и унылые коридоры, по которым с двух сторон тянулись похожие друг на друга двери.

- И куда идти? - задал шепотом он сам себе вопрос.

Но вдруг Николай почувствовал, что знает куда ему надо идти, словно его кто-то подтолкнул. Он направился по коридору и у предпоследней двери, внезапно остановился и прислушался. Точно. Из-за нее доносились какие-то звуки. Глубоко вздохнув он открыл двери и вошел.

Он оказался в еще одном большом зале и увидев что в нем происходит сразу понял что попал по адресу. В центре зала горел овал портала. А в самом зале находилось восемь человек.

Хотя если быть точнее, их вряд ли можно было назвать людьми в полном смысле этого слова, за исключением одного человека. Его Николай узнал сразу. Отто фон Райбекюнх собственной персоной. Николай не был лично знаком с ним, но несколько раз видел его на симпозиумах которые посещал вместе с профессором.

Один из авторитетнейших ученых в области магических исследований, фон Райбекюнх стал нацистским прихвостнем. Николай почувствовал ненависть к этому предателю, ведущему мир в котором он жил к погибели.

Итак в зале находился немецкий профессор, пятеро безликих, с которыми Николаю уже приходилось встречаться и еще одно существо. При взгляде на него Николая пробрала дрожь. Существо выглядело как обычный человек, просто очень высокого роста.

Когда оно повернулось и начало разглядывать Николая, тот заметил что не смог бы описать лицо этого существа, но что-то в нем было одновременно и притягательным и отталкивающим. И еще сила. Мощь. Ее Николай ощущал всем своим телом.

Но он сейчас тоже кое-что умел. Он не боялся никого, и сам чувствовал бурлящую, рвущуюся на свободу силу.

- Ты кто? - спокойно поинтересовалось существо, судя по всему бывшее здесь главным. Николай встретился с ним глазами и вздрогнул. На него смотрела сама тьма.

- А ты кто? - наконец выдавил он.

- Я? - существо улыбнулось, - хороший вопрос. Чтобы тебе было понятно зови меня Люцифером.

- Ты дьявол? - Николай невольно открыл от изумления рот.

- Пусть дьявол. Почему нет. Очень хорошее слово, оно мне нравиться. Но ты насколько я понял ученик профессора Полозова?

- Да я его ученик. И у меня есть поручение.

- Поручение? Вот как? Интересно? От кого же? От этой эльфийской сучки?

- Не знаю, о ком ты говоришь. Но это неважно. Вы сейчас отойдете от портала и покинете зал.

- И что дальше? - в голосе Люцифера звучал неподдельный интерес.

- Я войду в портал. А вы останетесь здесь.

- Интересно. А если мы не покинем зал? Что ты сделаешь, жалкий смертный? Что ты можешь?

- К примеру вот что!

Николай взмахнул рукой и целый ряд факелов на стенах, словно пушинки оторвало могучей силой. С громким треском факелы упали на пол прямо перед послами. Люцифер удивленно посмотрел на Николая.

- Смотри-ка, букашка что-то может, - покачал он головой. - Уничтожьте его - он махнул рукой безликим.

Те двинулись на Николая, направив на него свои жезлы.

Но он чувствовал в себе силу, которой раньше не ощущал никогда. Ах, как это было приятно когда тебя переполняет бурлящая энергия которая ищет выход и тело наливается огромной силой говорящей тебе что ты всемогущ и способен сделать все что ты захочешь.

Николай прошептал заклинание, одно из тех что теперь горели в его голове яркими буквами и которые он не мог забыть даже при всем своем желании. Над залом пронесся порыв холодного воздуха и на надвигавшихся на него врагов обрушилась волна холода.

Прежде чем жезлы безликих засветились и перед ними появилась защитная багровая стена, один из врагов превратился в ледяную статую. Покачавшись несколько секунд статуя рухнула на мраморный пол и тысячами осколков разлетелась по нему.

В следующий миг безликие нанесли ответный удар. Но нанесли, не так как ожидал Николай. Багровые лучи с жезлов пересеклись в одной точке и ярко вспыхнув превратились в огромного гиганта, вооруженного невероятных размеров мечом. Вся фигура создания переливалась багровым огнем.

Великан тяжело ступая, медленно направился к Николаю. Тот растерялся. Но лишь несколько мгновений. Взяв себя в руки он вспомнил подходящее заклинание и произнес нужные слова. На великана сверху рухнул мощный поток воды. Но Николай просчитался.

С первого взгляда казалось, что все тело врага состояло из огня. И это на самом деле было именно так. Только Николай не учел, что огонь то был магическим. Вода не причинила существу никаких повреждений. В ответ же великан нанес удар своим гигантским мечом. Каким чудом Николаю удалось увернуться, он сам не понял. Но ему это удалось.

Меч великана врезался в пол и проделал в нем борозду в метров пять длиной, в метр глубиной и метр шириной. Николай нервно сглотнул. Как же справиться с этим монстром? Подождите. Ему вдруг пришел в голову довольно простой план. Ведь монстр поддерживался безликими, их магией. С великаном он не справиться, а с самими безликими?

Николай усмехнулся и собрав все силы выкрикнул слова самого мощного известного ему заклинания. Он не представлял, что может из всего этого получится. С его нынешней силой любое, пусть и самое малое заклинание становилось по настоящему смертельным.

И в этот раз оно так и было. Николая окружила сфера багрового огня который в следующую секунду плеснул колдовской силой на врагов. Мощь заклинания была такой, что безликих не спасла ни защита, которую они поставили, ни запоздалая помощь Люцифера, который заподозрил недоброе. Буйный колдовской огонь, словно корова языком слизал пятерых безликих. Через секунду, когда он исчез, перед Николаем лежало пять обугленных тел.

Но больше всего его поразило то что эти тела еще пытались шевелиться. Однако растерянность быстро прошла. Когда Николай поднял глаза то увидел Люцифера и фон Райбекюнха. Первый смотрел на него с ненавистью, второй со страхом.

- Ну, все смертный, ты меня разозлил. Я тебя уничтожу, - прорычал Люцифер и вдруг преобразился.

Изумленный Николай увидел, что на месте его появился дракон. Это было не то подобие дракона встреченное Николаем в степи. Этот дракон был раза в два крупнее, да и выглядел так, словно сошел со старых европейских гербов.

Люцифер-дракон, вскинул длинную шею, которая была увенчана продолговатой головой рептилии с желтыми глазами, и распахнул пасть. Николая словно кто-то толкнул в бок и он покатился по мрамору, а на месте где только что он стоял, появилось огромное обугленное пятно.

- Вот, дьявол! - выругался он и понимая что шанс у него остался лишь один бросился к порталу. Ему повезло. Из-за своих размеров дракон оказался очень неуклюжим.

Пока он поворачивался, Николай проскочил большую часть пути до портала. Но в дело вмешался немец, который очнулся от спячки и решил помешать русскому. Он подставил Николаю подножку и тот растянулся на мраморном полу. Не успел Николай подняться, как почувствовал, что на него навалилась тяжесть. Это фон Райбекюнх прыгнул на спину своему врагу.


К счастью немец не подумал о том, что своим поступком сильно осложнил задачу стоявшую перед драконом. Люцифер не мог уничтожить Отто, и поэтому у Николая появился своеобразный живой щит. Сам же Николай это понял и забыв о висевшем на нем ученом, который пыхтя пытался обхватить его шею, начал шептать заклинание. Он видел перед собой спасительное окно портала и полностью посвятил все свои силы одной задаче - добраться до него.

Но вот, наконец все было готово. Николай уже чувствовал, как руки немца душат его. Он сосредоточился и произнес заклинание. В следующую секунду груз с его спины исчез. Фон Райбекюнха отбросило в сторону. И Николай метнулся к порталу. Он буквально ощутил спиной жар пламени пущенного драконом. Но оно не смогло достать его. Добыча скрылась в портале.

Глава шестнадцатая

Все оказалось очень просто. Все же эти твари настолько тупы, что мне было просто смешно. Первая напала на меня, когда я только появился в нижнем коридоре. Но чем она могла удивить меня? Натиск. Звериный натиск лишенный хотя бы грамма разума и хитрости. И естественный конец. Одно заклинание, огненный удар и обугленное тело лежит на полу.

Да они только и могут, что безобидных людишек разрывать на части. В общем немного времени мне понадобилось чтобы разобраться с врагами. Хотя вряд ли их можно всерьез назвать врагами. Теперь пора вернуться назад. Но…что это? Я чувствую какую-то тревогу. Что-то не так. Надо остановиться и попробовать просканировать замок. Так…так…вот оно что! Шустрыми оказались эти людишки. И они думают, что смогут справиться со мной? Со мной?! Придется их разочаровать…

* * *

Гладкая поверхность портала задрожала и Приходько сразу понял что-то не так.

- Приготовится! - рявкнул он и солдаты вскинув автоматы замерли пожирая глазами портал.

Но того, кто появился из портала, они никак не ждали. Приходько открыл от изумления рот. Перед ним стоял Сергей Сергеевич Полозов, собственной персоной.

- Вы? - вырвалось у него.

- Я, - спокойно ответил профессор.

- Но…

- Я жив. Как видите. А вот ваш начальник он…

- Мне это известно, - кивнул Приходько,

- Откуда? - изумленно поинтересовался профессор.

- Это не важно. Где вы были? Что там, за порталом?

- Пойдемте в лабораторию.

Они вышли из комнаты, где находился портал.

- Долго рассказывать сержант. Сейчас наша задача одна. Разрушить замок.

- Разрушить замок? Но это невозможно.

Остальные солдаты подошли к ним и Сергей Сергеевич понял, что у него вряд ли так просто получится убедить сержанта помочь в выполнении поручения королевы.

- Поймите сержант, этот замок страшное зло и чтобы раз и навсегда покончить с тварями, которые могут проникнуть в наш мир нам надо его уничтожить. И твари это не только те которых вы видели. Есть куда более опасные существа. Как к примеру то что захватило разум капитана Константина Зырянова.

- Уничтожить замок? Этого приказа мы не можем выполнить, - покачал головой Приходько, - когда сюда прибудет комиссия пусть она и решает уничтожать замок или нет!


- Какая комиссия? - начал горячится профессор, - вы понимаете, что у нас нет времени. В вашего капитана вселилось существо которое может натворить таких дел на Земле…вы даже представить себе не можете. И единственная возможность вернуть это существо обратно уничтожить замок. Его вообще нельзя было строить. Мы же сами себе яму копаем.

- Слушай профессор, - Приходько тоже начал злиться, - Мы все равно будем действовать по-своему. А стало быть, я не собираюсь брать на себя подобную ответственность и никому другому не дам это сделать. Все будет решать комиссия. Но в одном вы правы профессор. Капитана надо остановить и мы его остановим. И надо сделать это как можно быстрее.

- Как ты его остановишь? - профессор сорвался на крик, - вы думаете, что справитесь с ним?

- Справимся, - заверил его Приходько.

- Да он сильнее вас и умнее. Он скорей всего уже сейчас знает все ваши планы! Не подходите к нему с человеческими мерками, это существо иного порядка.

- А в этом профессор вы совершенно правы, - внезапно раздался спокойный насмешливый голос. - Вот он я, товарищ Приходько. И что вы сейчас собираетесь делать?

Полозов повернувшись увидел стоявшего в дверях Константина. Капитан был вооружен своим любимым пистолетом, и на его лице играла ехидная улыбка. Он спокойно наблюдал за своими подчиненными, которые с ужасом смотрели на появившегося гостя.

- Кстати, рад вас видеть профессор!

- Неужели - покачал головой Полозов, - с чего бы?

- Интересно увидеть очередную жертву королевы Эльфов.

- Что??

- Наивный профессор. Если бы вы знали что королева мало, чем отличается от Повелителя Безликих. Да, она вам представилась этаким представителем светлых сил, но что такое свет? Что такое тьма? Кто дал ответы на эти вопросы? Эти существа живут по иным законам чем вы люди, поэтому к ним нельзя подходить с человеческими мерками. В конце концов что у одной, что у другой стороны задача одна. Победить и стать единовластным хозяином своего мира. А вот тогда можно приняться и за другой мир…

- Вы лжете! - вырвалось у профессора.

- Правда? - улыбнулся Константин. - Докажите мне обратное.

- В том мире два полюса. Если хотите ад и рай. И я был в раю!

- Бедный профессор! Тебе показали рай, но ты уверен что это именно он?

- Да!

- Что ж, мне жаль тебя человек. Ты погибнешь, не узнав истины.

- Хватит болтать! - Приходько вскинул автомат в сторону капитана но голос его предательски дрожал - капитан Константин Зырянов, вы арестованы до прибытия на остров комиссии. Сдайте оружие.

- Ого, - рассмеялся Константин. - Ты приказываешь старшему по званию? Не слишком ли много на себя берешь, сержант?

- Вы не контролируете себя. Ваш разум сейчас подчинили враги. Все это благодаря опытам фашистов. Так что предлагаю вам не сопротивляться. Приедет комиссия и вы отправитесь домой, где вас несомненно вылечат.

- Это тебя надо вылечить. От наивных надежд и от наглости, - весело рассмеялся Константин, - Но я не стану мучить тебя сержант. Я сразу определю тебя в тот мир, который так плохо знает профессор Полозов.

Константин взмахнул рукой, и могучий порыв ветра разметал стоявших в комнате людей. Все они оказались на полу. Лишь один Полозов каким-то чудом устоял на ногах. В следующую секунду Приходько, словно почувствовав что-то, откатился за лабораторный стол и в место где он лежал несколько минут назад ударила оранжевая молния, проделав в полу приличных размеров обожженную дыру.

В следующий миг ударили автоматы лежавших на полу солдат. Вокруг Константина появилась завеса белого дыма, в которой все пули растворились. Приходько приуныл, но вдруг воспрял духом! Он услышал стон и последовавшие за ним страшные ругательства. Через белую пелену он увидел, что Константин держится за левое плечо, а из под пальцев, которыми он его сжимал, бежит тонкий ручеек темной крови. Пистолет же выпавший из руки капитана валялся рядом с ним.

- Он ранен! - Заорал сержант - огонь!

Вновь ударили автоматы, и вновь белое облако поглотило пули. Сержант обернулся назад и увидел как профессор что-то шепчет уткнувшись в сложенные лодочкой ладони. Вокруг него было заметно, слабое красноватое свечение.

- Профессор, - крикнул ему сержант, но тот никак не отреагировал. Приходько понял, что отвлекать того бесполезный труд и вернулся к полю боя.

На этот раз ни одна из пуль не попала в Константина а вот его ответный удар был страшен. Он внезапно взмыл вверх и выбросил перед собой обе руки, выкрикнув длинную непонятную фразу. Лицо капитана исказил гнев и вид у него был ужасен. Сержант почувствовал, что должно произойти что-то страшное и оно произошло.

Из разведенных рук на людей плеснуло море огня. Приходько почувствовал, как от жара поднявшегося в комнате у него начали тлеть волосы и закрыл глаза в ожидании неминуемой смерти. Но он не увидел что в тот момент когда на солдат обрушилась лавина огня, Полозов закончил шептать и разомкнув ладони выставил их перед собой. На его лице была написана решимость.

Пламя ударило в бледно-голубую стену, которая защитила солдат. Лишь один из них попал под огненный поток. От него остался лишь обгорелый труп.

Приходько открыл глаза и увидев что он жив посмотрел на профессора который в изнеможении опустился на пол и сразу все понял.

- Огонь! - заорал он, лихорадочно меняя магазин в своем автомате.

Новый залп был более результативным, так как капитан видимо был растерян из-за того, что его атака захлебнулась и противники особо не пострадали. Эта растерянность едва не стоила ему жизни. Белое облако появилось слишком поздно, и он получил еще две пули. Одну в ногу, а вторую в плечо. И вновь ему повезло. Пули прошли навылет.

Зарычав Константин начал отступать к двери отстреливаясь огненными шарами величиной с футбольный мяч. Профессор попытался вновь помочь с защитой, но на этот раз видимо силы его были ограничены. Он смог отбить почти все шары кроме двух, и комната огласилась воплями еще одного солдата превратившегося в живой факел.


Сержант застонал. Они потеряли "деда". Солдаты испуганно залегли за столами, боясь поднять голову, а Приходько судорожно сжимал в своих руках бесполезный автомат. Патроны закончились, а склад боеприпасов был на нижнем этаже.

Капитан видимо понял это, но почему то решил не идти в атаку и поковылял к двери, не забыв подобрать пистолет. Кстати для сержанта было загадкой, почему тот не использует его. Словно в ответ на эти мысли Зырянов вскинул руку с оружием и Приходько был готов поклясться, что он нажал на курок. Но ничего не последовало. На лице капитана появилось выражение удивления. Он развернулся и до выхода ему оставалось лишь несколько шагов…

В это время Полозов выбросил руки над головой. В руках профессора вспыхнул ослепительный шар белого пламени и из него вылетел тонкий луч который пробил защитное облако, закрывающее капитана и ударил его в спину.

Константин упал, но тем не менее полз к выходу. Профессор же обмяк его глаза закатились и он опустился на пол, безвольно свесив голову.

- Огонь! - вновь заорал Приходько, - Огонь!

Но никто не смог поддержать его призыв. Патроны кончились и у остальных солдат, и все они боялись приближаться к Константину. Приходько грубо выругался и тяжело поднявшись вытащил кинжал и бросился к ползущему врагу. Пистолет того скорее всего был неисправен и этим было воспользоваться. Однако сержанту не хватило всего ничего.

Капитан каким-то нечеловеческим усилием приподнялся и рванулся к двери. Сержант, поняв что не успевает догнать его в отчаянии метнул нож. Но нож вонзился в дверь. Константина в комнате лаборатории не было.

- Догони его… - раздался хрип и Приходько обернувшись увидел пытавшегося встать профессора. Лицо его было смертельно бледным но во взгляде было что такое что Приходько отвел глаза.

- Солдаты! - рявкнул он, - вперед!

Сержант распахнул дверь и прихрамывая скрылся за ней. Уцелевшие солдат последовали за ним, оставив профессор в одиночестве. Портал замерцал и из него появился человек, которого профессор хорошо знал.

- Ты? - вырвалось у него.

- Да я, - выдавил человек, рухнув на пол.

Профессор замотал головой. Он не ожидал увидеть Николая, которого уже считал погибшим. Только вот… он внимательно присмотрелся. Что в его ученике было не так. Нет, внешне он выглядел так же как и раньше, но теперь профессор чувствовал бурлившую в нем неизвестную силу. Ему вдруг показалось что перед ним лежит не давно знакомый Николай Кольцов с которым они проработали целых пять лет, а кто-то совершенно неизвестный и опасный.

Полозов осторожно подошел к телу и аккуратно перевернул его. Глаза Николая были закрыты, но судя по тому что он прерывисто дышал, ничего страшного не произошло. Подождите!

Профессора внезапно осенило. Николай попал в тот мир, который королева эльфов называла Адом. Значит он прошел через портал там. Но тогда это означает, что за ним должен последовать еще кто-то. Ведь каким бы не был на нынешний момент Николай сильным магом, профессор прекрасно понимал что создание портала ему не под силу, значит ему кто-то помогал или он воспользовался чьим-то…

Сергей Сергеевич побледнел. Он уставился на к багровый овал сжав кулаки и ожидая что оттуда появиться какое-нибудь дьявольское создание.

- Расслабьтесь профессор, - внезапно услышал он знакомый голос.

Подпрыгнув от неожиданности он обернулся и увидел что Николай сидя на полу насмешливо смотрит на него.

- Никто оттуда не вылезет. Портал не завершен. Жаль, я поздно об этом узнал, хотя у меня все равно не было другого выхода.

- Ты…откуда… - профессор растерялся, что с ним не бывало уже много лет. Николай видимо понимая состояние своего учителя не стал долго держать его в неведении.

- Меня забросило к Безликим. Но мне кое-кто помог. Поэтому пришлось разобраться с местным повелителем. Надо отдать ему должное. Он неплохо умеет перевоплощаться. Кстати наш общий знакомый из Германии был там. Они готовили портал, и если бы я не появился…

- Если бы ты… - профессор внезапно замолчал. В его голове внезапно зазвучал нежный женский голосок, который он прекрасно помнил. Голос королевы эльфов.

- Не верь ему…не верь…он попал под влияние Безликого, ничего не говори ему…выполни свою задачу…

Николай недовольно нахмурился словно что-то почувствовал и голосок исчез. Недоуменно хмыкнув, его ученик вновь заговорил.

- Так вот, если бы я не появился, они были бы уже здесь. Пришлось мне разобраться с местными обитателями, во главе с каким-то Люцифером.

- И что? - профессор весь обратился в слух.

- Что? Да ничего! Пятерых прихлопнул да сбежал в портал.

- В незавершенный?

- Выбора не было. Будем считать, что мне повезло…Вот проклятие!

- Что?

- Я не уничтожил немца! - Никоалй повернулся к порталу, словно вновь собираясь в него шагнуть, но в последний момент остановился.

- Вы пойдете со мной профессор?

- Я… - растерялся Полозов, прислушиваясь. Но голос молчал. - Пойду! - твердым голосом произнес он. - Мне все равно надо с Отто поквитаться.

- Что ж, тогда вперед!

Но как только они повернулись к порталу, он вспыхнул и растаял…

- Как…- Николай беспомощно посмотрел на профессора, но тот был удивлен не меньше его.

- Как такое может быть? - вскричал его ученик.

Учитель лишь недоумевающе покачал головой.

Глава семнадцатая

Боль. Снова боль. Что ж, и в боли можно найти наслаждение. Мне это не сложно… Но вот жалкие смертные меня и разозлили по настоящему. Кто же ожидал от них подобной прыти. Недооценил я их, недооценил. Но ничего. Вот и арсенал. Сейчас…вот теперь я вооружен.

Жаль что мои магические способности, сейчас ограничены. Магии хватает на поддержание жизни в этом полумертвом теле. Если я еще применю какое-нибудь заклинание, то сердце его точно не выдержит.

Вдобавок пистолет, кстати очень неплохое оружии, не понимаю как его могли придумать такие примитивные существа как люди, сломался. Хотя я взял еще два образца оружия, конечно они попроще но тоже ничего. Я не буду торопиться. Я всегда могу открыть подземелья этого замка, а сам заняться своими ранами.

Что же пришла пора познакомить моих новых друзей с людьми. Контролировать тварей из подземелий не сложно, достаточно вложить в их бестолковые головы определенную программу действий. А я как раз смогу спокойно залечить свои раны. И когда вернусь, месть будет страшной. До появления здесь других людей времени еще много. Вы еще узнаете, что такое мой гнев!

* * *

Когда они добежали до арсенала, то сержант с ужасом увидел что дверь ведущая в него распахнута. С холодеющим от плохого предчувствия сердцем он вошел в него. Так и есть. Ящик в котором лежало секретное оружие был открыт и пуст. Двух преобразователей не было.

Сержант видел, как они действуют и проникся к этому оружию уважением. Значит, их враг вооружен лучше, чем его преследователи. Но он ранен. И ранен тяжело. Весь пол арсенала пересекала тонкая красная линия. Этот кровавый след выходил из арсенала и тянулся по коридору.

- За ним, - приказал Приходько, посмотрев на солдат.

Пока они еще держались, но он понимал, что в любую минуту у них могут сдать нервы. Это обычные люди, которые никогда не сталкивались с подобным. Он сам несмотря на то что почти год работал в охране Особого Отдела сам до конца не мог привыкнуть к происходящему вокруг.

На этот раз он решил принять все возможные предосторожности. Они шли осторожно прислушиваясь к каждому звуку. Но вокруг стояла тишина в которой были слышны лишь шаги и взволнованное дыхание солдат.

- Да как мы его найдем? - неожиданно спросил один из них, - замок то огромный.

- Найдем, - уверенно пообещал ему Приходько. - Видишь кровь?

- Ну, вижу!

- Да ты что глупый? По этой крови и найдем.


Приходько покачал головой. Где они находят таких тупиц. А еще на подводной лодке служат. Он бы еще долго размышлял об уровне образования солдат, сам то он все же два курса проучился в авиационном институте, но тут он заметил, что кровь ведет к лестнице, спускавшейся на нижний уровень замка. В подземелья. И какими бы тупицами не были его солдаты они поняли, что их ждет внизу.

- Вот сволочь, знал куда спрятаться, - проворчал сержант.

- Мы…туда пойдем? - спросил туповатый солдат. Приходько вспомнил его фамилию. Корытько

- Пойдем, - с трудом пересилив себя произнес сержант, - нам надо уничтожить это…этого… врага народа. Или мы все погибнем. Есть какие-то возражения? - повысил он голос, постаравшись, чтобы тот звучал как можно более строго.

К его облечению с ним никто спорить не стал, хотя было видно что подобная идея явно была никому не по душе. Они начали спуск и вскоре стояли у первого люка, из которого первый раз прорвались твари.

- Вот проклятье… - прошептал Приходько.

Люк был открыт. Так же оказались открытыми и следующих два люка. Сержант почувствовал, что ему становиться страшно. На четвертом, они остановились. Вдобавок внезапно тишину замка огласил страшный вой.

Солдаты переглянулись и вцепились в автоматы.

- Ничего, - Приходько постарался, чтобы его голос звучал как можно увереннее. Он надеялся на то, что это у него получилось. - Сейчас мы отправимся в лабораторию. По пути зайдем на склад и наберем еды. Нам надо продержаться чуть больше недели. Мы забаррикадируемся в лаборатории. Ясно?

- Ясно! - недружно ответили солдаты.

- Вперед!

Они осторожно отправились в обратный путь. Он на удивление оказался спокойным. Они без проблем набрали еды сколько могли унести и когда уже поднимались на этаж где находилась лаборатория, их настиг жуткий вой который казалось, звучал совсем рядом.

Сержант махнул солдатам и последние лестничные пролеты они миновали бегом. Когда они оказались на нужном этаже, оказалась что между ними и дверьми лаборатории, находиться препятствие в виде двух огромных свирепых тварей. Приходько никак не мог привыкнуть к их виду, хотя видел их уже не первый раз.

Твари внимательно рассматривали людей, словно прикидывая как их лучше начать рвать на куски. Сержант чувствовал, что от них исходит звериная мощь. Они полностью были уверены в своей силе и смотрели на людей как на каких-то мелких букашек непонятно зачем появившихся в замке.

- Что будем делать командир, - прошептал один из солдат находившейся ближе всего к Приходько.

- По моей команде, - прошептал тот, - Огонь.

В следующую секунду твари бросились на солдат, и сержант заорал, - " Огонь!" и выстрелил первым. В коридоре заработали автоматы, наполнив сухим треском автоматных очередей пространство.

На небольшом расстоянии почти все пули достигли цели. Тем не менее до того как атака заглохла, твари успели убить одного человека. После этого пули, которые щедро нашпиговали тварей, подействовали и они растянулись на полу.

Следом за этим вновь раздался длинный протяжный вой к которому сначала присоединился один, за тем второй. А затем все это превратилось в зловещий хор, от которого у Приходько кровь стыла в жилах.

- Если так дальше пойдет, - покачал головой Приходько осматривая убитого солдата, - то никого не останется…бегом в лабораторию! - прорычал он оставшимся двоим и они бросились к заветным дверям.

Они ввались в них всей гурьбой и сразу начали заставлять двери столами и стульями. Сержант, деятельно участвовал в этом процессе, когда вдруг понял, чего-то в лаборатории не хватало. Он обернулся и открыл от изумления рот. Через открытую дверь было прекрасно видно - портала нет.

- Где он? - вырвалось у сержанта. - где портал?

Ученые с изумлением наблюдавшие за созданием баррикады, переглянулись и дружно пожали плечами.

* * *

Николай чувствовал себя неважно. Он не смог выполнить поручение ангела, как он сам для себя называл то создание встретившее его в образе бабы-яги. Немец жив. Как же у него могло вылететь из головы, что он должен был того уничтожить. Портал исчез. Что делать теперь он совершенно не представлял. Сила у него оставалась часов на шестнадцать и этим надо каким-то образом воспользоваться.

- Вы что-нибудь понимаете профессор? - спросил он у Полозова.

- Честно признаться не совсем, - ответил тот - насколько я понимаю, портал может исчезнуть по двум причинам. Например это может произойти когда закончиться энергия которая его питает, или если кто-нибудь применит магию чтобы его закрыть. В данном случае вероятнее всего кто-то по ту сторону портала постарался закрыть его.

- Но зачем безликим закрывать их?

- Безликим? - профессор внимательно посмотрел на своего ученика. - Я же забыл. Ты был в их мире?

- Именно там, как я уже говорил сейчас находиться немецкий профессор. Я… - но вдруг Николай услышал в головне тонкий женский голосок, прошептавший, - не говори…не говори…

- Что? - переспросил профессор.

- Да, так ничего.

- Как это ничего? - прищурился профессор, - ты попал сюда из замка Безликих. А если ты смог добраться до него, то это говорит о многом. Расскажи, как ты это сделал?

- Ну… - Николай лихорадочно соображал, чтобы такого правдоподобного ответить.

- Что ну?

- Да, за мной гнались. Но мои способности к магии в этом мире стали достаточно мощными, чтобы справиться с преследователями.

- Надо же? - Полозов покачал головой, - и как же это произошло. Я тоже попал в похожий мир, только мои способности не увеличились, - про амулет подаренный королевой, он упоминать не стал. - Ты что-то не договариваешь…

- Я все сказал, - пожал плечами Николай стараясь казаться увереннее - прорвался я сюда только благодаря своей силе.

- А кто тебе подсказал, где находиться портал?

- Вот это единственное что мне непонятно - соврал Николай, - я просто шел, повинуясь какому-то предчувствию.

Профессор, явно неудовлетворенный ответами ученика хотел еще что-то сказать, но в этот момент в лабораторию влетел Приходько с двумя солдатами. Вид у них был, краше только в гроб кладут. Они сразу закрыли двери и принялись стаскивать столы создавая перед ними своеобразную баррикаду.

Полозов подозрительно покосился на своего ученика и прошипел,

- Мы еще поговорим!

К ним подскочил сержант.

- Где он? Где портал?

Наступила пауза…

- Исчез, - коротко ответил профессор.

- Что случилось, сержант? - спросил Николай

- А вы не слышали? - зло буркнул сержант, отряхивая руки и любуясь внушительным нагромождением столов и стульев, - мы вообще-то сражались в двух шагах от вас. Могли бы и помочь…

- Но мы действительно ничего не слышали, - виновато заметил Полозов.

- Ладно, проехали, - махнул рукой сержант. Нас осталось всего пятеро. И наша главная задача чтобы это число осталось неизменным до приезда комиссии. Эта сволочь вражеская Зырянов выпустила гадин из подземелий. Они теперь повсюду. Но ничего. У нас еды хватает. Продержимся.

- Продержимся, - невесело хмыкнул профессор, - не уверен.

- Да ладно вам профессор, - махнул рукой сержант. - Осталось чуть больше недели и сюда прибудет помощь.

- Какая помощь! - внезапно повысил голос профессор, - вы хоть понимаете, что эта помощь бесполезна. Да они даже до замка не дойдут, там к тому времени везде твари будут. Мы обречены!

- Профессор, вам лучше помолчать, - нахмурился Приходько, - нам паникеры не нужны.

- Ах, паникеры! Что ж, у нас один выход.

В голосе которым были произнесены эти слова было что-то такое что солдаты замерли и невольно подняли автоматы, направив их на профессора. Приходько сделал так же. Николай с изумлением смотрел на своего учителя, который с упрямым видом, стоял на том месте, где когда-то находился портал. Полозов держал одну руку в кармане своего пиджака.

Хитро усмехнувшись, профессор извлек ее на белый свет. На его открытой ладони лежала уже знакомая Николаю коробочка. Точно такая же лежала сейчас в его правом кармане.

- И зачем это? - поинтересовался Николай.

- Это тот самый артефакт, который передали тебе, Николай. Мне дали второй. Этот артефакт может уничтожить замок. Я думал что мне удастся сделать это чтобы никто не пострадал, но теперь обстановка изменилась. Я вынужден сделать это, чтобы спасти мир! Назад! - прорычал он когда сержант и солдаты попытались двинуться к нему, - активировать этот камень дело секундное.

- Так ли это профессор? - невесело усмехнулся Николай, - вы в этом уверены? Раньше вы по-другому думали…

- Ты не знаешь! Коля у нас один выход, уничтожить этот замок. Тогда проход в тот мир будет закрыт навсегда.

- Сергей Сергеевич, вы не понимаете. Это не так! Вас же используют. Эта королева ничем не лучше Люцифера…

- Что ты несешь. Молчи! Что ты можешь знать…

- Но…

- Молчи! Ты хочешь проверить смогу я активировать камень или нет? Хочешь?

- Не хочу, - согласился с ним Николай, - давайте!

- Что? - растерялся профессор.

- Вы что? С ума сошли? - прошептал Приходько. В его глазах и глазах солдат стол ужас.

- Вы же только что хотели это сделать профессор. Давайте, спасайте мир! Активируйте, ваш чертов камень! - последние слова Николай почти кричал.

Профессор растерянно смотрел на него. Воспользовавшись этим, Николай метнулся к своему учителю и ловко выхватил из руки того камень и отпрыгнул назад.

- Ах ты… - профессор побледнел от ярости и вскинул руки.

- Не стрелять! - прокричал Николай, так как солдаты готовы были уже продырявить профессора.

В следующую секунду в комнате стало холодно и тонкий синий луч вылетел из рук Полозова, но в цель не попал. Он растаял, не добравшись до живота Николая, куда собственно и был направлен.

Профессор растерянно смотрел на свои руки, то но на целого и невредимого Николая, и в это время солдаты скрутили его. Крепко связав ему руки и заткнув по совету Николая тряпкой рот, они посадили его к стене.

- Фу… - стер со лба пот сержант, - ну ты напугал меня парень, - посмотрел он на Николая. - Ты знал, что он не взорвет этот проклятый камень?

- Я догадывался, - улыбнулся Николай. - Вам надо сначала научиться таким психологическим атакам, а потом уже действовать,- посоветовал он связанному Полозову, который сверкнул на своего ученика взглядом полным ненависти.

- Хорошо, с этим мы справились, - вновь нахмурился Приходько, - а что нам делать дальше? Там за дверью твари. Скоро они возьмутся за нас всерьез. Похоже, мы обречены. Прав профессор!

- Нет, не прав! - горячо произнес Николай, - мы еще поборемся. Ну а если погибнем…значит такая судьба! Но свою жизнь я задешево не отдам.

Глава восемнадцатая

Люцифер опустился в кресло, и задумался. Отто он отослал, чтобы человек не мешал ему думать. А думать было над чем. Слишком много загадок, а загадки Повелитель Безликих не любил. Появление этого наглого мальчишки было непредвиденной неожиданностью, но главное даже не то, что тот сумел пробраться в замок. Он сумел уничтожить сразу пятерых безликих! Как у него это получилось, Люцифер не понимал. Ведь ясно, что сил у этого парнишки не много. Не мог он на равных сражаться с безликими. Значит ему кто-то помог. Вопрос кто?

Надо мыслить логически. Кто может быть заинтересован в срыве портала. Королева Эльфов? Отчасти да. Но вряд ли у нее хватило бы силы так подзарядить этого Николая. Остается один вариант. Хранители. Точно! Опять они появились. Любители загребать жар чужими руками. Ну что же, раз они влезли в это дело, то у него есть свой план, который станет для этих зануд неожиданностью. Главное чтобы королева поверила…

Люцифер щелкнул пальцами и перед ним появилось огромное квадратное зеркало. По его матово-черной поверхности пробегала небольшая рябь. Люцифер задумчиво поводил его взглядом и повернулся к зеркалу. Он прошептал несколько слов и черная поверхность внезапно стало прозрачной и в нем появилось изображение королевы эльфов Венннторн. Она смотрела на Люцифера с нескрываемым изумлением.

- Вот это сюрприз. Не ожидала…Что ты хочешь? - поинтересовалась она.

- У меня к тебе предложение.

- Интересно. И какое же?

- Ты знаешь о том, что в наши с тобой дела вновь вмешались Хранители?

- Я не удивлена. Что они сделали?

Люцифер рассказал ей про Николая, добавив свои комментарии. Выслушав, королева нахмурилась.

- Это конечно плохо. Что ты предлагаешь?

- А вот что. - Люцифер выдержал паузу и продолжил, - зачем мы с тобой постоянно боремся за этот маленький мир? Предлагаю вместе завоевать другой.

- Да что ты, - королева не думала скрывать свой сарказм - и зачем мне это?

- Ты разве не хочешь новых душ?

- Мне хватает.

- Правда ли это? Ты прекрасно понимаешь, о чем я говорю. Не пришла ли пора сбросить Хранителей. Тебе разве не надоел их контроль? То, что они лезут в наши дела?

- Надоел, спору нет. Что ж, предложение неплохое, - кивнула королева. - Но как мы сможем довериться друг другу? Каждый будет подозревать что-то коварное со стороны партнера.

- На этот случай есть выход. Можно заключить договор. Скрепить его нашей кровью.

- Ты пойдешь на это? - изумленно уставилась на него королева.

- Пойду. Оговорим сроки. А потом будет видно.

- Что же, я не прочь попробовать. Грядущие дивиденды могут оказаться щедрыми.

- Договор? - улыбнувшись, уточнил Люцифер.

- Договор, - кивнуло фигура в зеркале.

- Встретимся сегодня в нейтральном месте. Ты знаешь где.

- Знаю, кивнула королева. До встречи…союзник.

С этими словами она исчезла.

- Хорошо, - удовлетворенно произнес ее собеседник. - Прекрасно что эльфы такие доверчивые. Рыбка проглотила наживку. Так что теперь главное чтобы не соскочила. Он поднялся и вышел из зала. Его путь теперь лежал к профессору.

Отто ждал его в своей комнате. Когда Люцифер вошел, он посмотрел на него со страхом.

- Не трясись ты так, - улыбнулся тот, - все будет нормально. Появился еще один вариант.

- Вариант? - переспросил профессор.

- Да, у нас теперь появился союзник.

- Можно мне узнать кто?

- Можно. Это эльфы.

- Эльфы… - Отто ошеломленно посмотрел на Люцифера, - но ведь они…

- Были врагами, профессор, были. Сейчас мы их используем. Так что теперь они наши друзья. Жизнь странная штука.

- А как же русский профессор? Помните, я вам рассказывал об его появлении. И об его угрозах…

- Кстати, я как-то забыл о нем. Надо предупредить королеву, чтобы она придержала его. Он нам может помешать.

Люцифер повернулся и направился к выходу. Уже в дверях он остановился и повернул голову в сторону Отто.

- А мне что делать? - спросил тот.

- Создайте портал. Еще раз. Я пришлю новых помощников, они помогут с энергией.

* * *

Раздался протяжный вой, который резко прервался. Следом за ним по коридору загрохотали шаги. Они остановились около дверей лаборатории и Николаю послышалось, что он слышит дыхание твари. Затем шаги раздались вновь и начали удаляться в противоположном направлении.

- Уже час ходит сволочь! - пробормотал Приходько, который сидел рядом с Николаем.

Как и тот он не выпускал из рук автомата. Двое уцелевших солдат сидели на полу. Профессор, связанный по рукам и ногам сидел в углу зло смотрел на них. К удивлению Николая дух его учителя оставался боевым. Николай посмотрел на коробочку лежавшую перед ним на столе. Он знал что профессор собирался взорвать замок, но что теперь делать с этим чертовым артефактом было не ясно…

- Спрячь его подальше, - посоветовал Приходько,

Николай кивнул и взяв коробочку со стола, положил ее в другой карман. Теперь у него было два артефакта.

- Что будем делать? - поинтересовался у него сержант, - может этот профессор был прав? Мы обречены?

- Надо держаться. Я уверен, что нам помогут.

- Но подмога придет только…

- Нет, не на эту помощь я надеюсь.

- На какую же?

- Пока я не имею права об этом говорить, но поверь мне эта сила невероятно могучая.

- Что ж, - пожал плечами Приходько, - на других надейся, а сам не плошай! Слышишь шаги за дверью? Думаю скоро наши враги, попытаются прорваться. Если бы этого подключить, - он кивнул головой в сторону связанного профессора.

- Подождите, - Николай поднялся и направился к Полозову. Он присел перед своим учителем.

- Послушайте Сергей Сергеевич. Сейчас уже неважно кто чье задание выполняет и я…Что с ним? - вырвалось у Николая.

Профессор внезапно закатил глаза и затрясся словно в припадке "падучей". Николай попытался удержать его, но тот внезапно стал невероятно сильным. Только вместе с сержантом и солдатами ему удалось надежно схватить профессора. Припадок продолжался несколько минут, после чего тело Полозова обмякло.

- Так что же с ним? - сержант растерянно смотрел на Николая.

- Не знаю, - покачал тот головой, и в этот миг профессор открыл глаза. Он замычал, явно призывая вытащить у него изо рта тряпку. Когда Николай это сделал, первые слова профессора были - "Я согласен".

- Что согласен? - поинтересовался сержант.

- Я помогу вам справиться с Константином.

- С чего это вдруг? - подозрительно спросил Николай.

- Я сейчас кое-что узнал.

- У своих эльфов?

- Да… - после некоторой заминки ответил профессор.

- И что вы узнали.

- Мы не будем разрушать замок…пока. Они нам помогут. Только вы должны вернуть артефакт мне.

Сержант с Николаем переглянулись. Николай пожал плечами.

- Придется отдать ему, выхода то другого нет. Мы долго не продержимся. А он может нам помочь.

- Отдавай.

Артефакт вновь перекочевал в карман профессора. Полозова быстро развязали и он кряхтя поднялся потирая онемевшие руки.

- Вот это правильно. Теперь Николай, насколько ты силен в данный момент? Только говори честно, от этого зависит наша жизнь.

- Ну не знаю, - пробормотал Николай, внимательно прислушавшись к себе.

Пока сила у него была, но она должна была скоро исчезнуть. Поэтому он заявил, что не знает своих возможностей и что они не слишком велики.

Подобный ответ вызвал недоверие у Полозова.

- Ты же так лихо разобрался с безликими в замке, сам рассказывал. Как же ты смог это сделать?

- Не знаю. - Николай решил не рассказывать о происхождении своей силы.

- Но…- однако договорить профессор не сумел.

Раздался топот от которого баррикада перед дверью задрожала. Затем последовал рев, который был настолько силен, что все инстинктивно зажали уши. Следом за ревом дверь начали сотрясать могучие удары. Несмотря на то что она была сделана из пятисантиметровой бронированной стали, создавалось впечатление что она не устоит на месте.

- Вот черт, - пробормотал Приходько, растерянно глядя на Николая, - они ее выбьют.

- Могут, - кивнул тот, - не забывайте, что у Константина есть оружие…

- Это не капитан, - заметил Полозов, - за стеной нет Зырянова. Там только твари. Я чувствую их.


- Что же делать? Что делать то будем? - казалось сержант, начинает впадать в панику, но к облегчению Николая, Приходько справился со своими нервами.

- Встретим сволочей, как надо! - заявил Николай и хлопнул сержанта по плечу, - где наша не пропадала. Устроим гадам кузькину мать, а? Сержант!

- Устроим, - вздохнул сержант, и повернулся к солдатам.

- Автоматы направить на дверь. Как только баррикада рухнет, открывайте огонь. И не обращайте внимания на того, кто там появиться. Капитан сам подписал себе приговор.

Солдаты вскинули автоматы, Николай судорожно начал вспоминать заклинания. Судя по всему, это же стал делать профессор, который подозрительно косился на своего ученика. Тот чувствовал, как его жжет недобрый взгляд своего учителя.

- Успокойтесь, профессор, - прошептал он, повернувшись к нему, - не надо меня сверлить глазами. Я тоже не хочу допустить того чтобы эти гады попали в наш мир.

И в следующий миг, баррикада рухнула. Дверь отлетела в сторону, и глазам перепуганных людей предстало огромное безобразное существо. Оно было покрыто жесткой черной шерстью и имело четыре мощные руки, толстые пальцы которых украшали острые когти. Существо стояло на двух ногах и на его морде, напомнившей Николаю жутко изуродованную морду быка, горели звериной ненавистью два маленьких красных глаза.

Последовала пауза, во время которой враги смотрели друга на друга, и в следующий миг тварь кинулась на людей. Затрещали автоматы и их огонь замедлил продвижение врага. Правда, не настолько эффективно как хотелось бы. Из тела твари, в те места куда попадали пули били красные фонтанчики крови, но это не остановило ее. Она все же добралась до своей добычи. В следующую минуту один из солдат рухнул на пол с раскроенным черепом.

Но тут в дело вступил Николай, и Полозов который не стал атаковать, а просто поддержал атаку своего ученика. На существо обрушился огненный вихрь, который быстро превратил эту грозную машину для убийства в обожженный труп, от которого по лаборатории потянулся смрадный дух.

- Фу, - вытер пот Приходько со лба, - не такие они и страшные…

- Не страшные… Одного убили, и одного же потеряли. И это только один враг! А их здесь десятки! - проговорил оставшийся в живых солдат вцепившийся бледными руками в автомат.

- Паники я здесь не допущу! - зазвенел голос старшины. - Кто хочет выжить должен подчиняться моим приказам беспрекословно. Это ясно, рядовой Сомов? - рявкнул он.

Тот кивнул.

- Стройте баррикаду снова!

Все последовали этому приказу и вскоре дверной проем закрывала баррикада, которая была еще больше прежней. Но все равно даже эта преграда никого не обманывала. Врагов она вряд ли бы смогла остановить. Николай, который сел на стул отдышаться почувствовал толчок в бок. Он повернулся и увидел профессора.

- Смотри, - прошептал тот.

Николай повернулся в сторону открытой двери в комнату и указывал профессор. И открыл от изумления рот. Портал вновь появился на месте.

- Кто-то с нами играет, - покачал головой Николай, - и это мне не нравиться.

- А мы никого не будем слушать, - внезапно твердо произнес Полозов.

- Что? - его ученик удивленно посмотрел на своего учителя.

- Ты прав Николай. Меня, как и тебя просто используют. И я сам знаю единственный правильный выход. Взорвать замок.

- Интересно - растерянно проговорил Николай. - вы все-таки хотите его взорвать…Но…

- Послушай, все же я опытней тебя. И тоже кое-что читал в книге Оворо. И точно знаю, что если исчезнет замок, исчезнет и портал!

Николай хотел было возразить, но вдруг услышал в своей голове знакомый голос. И этот голос советовал соглашаться с профессором. Николай еле сдержался, чтобы не выругаться. Боги по-видимому тоже любили менять свои планы.

- А экспедиция, которая сюда плывет? - спросил Приходько. Николай решил, что он похоже окончательно смирился с мыслью о том что замок придется взорвать, - что мы им скажем?

- Давайте сначала попробуем выжить, - покачал головой профессор. Делу как говориться время.

- И как вы собираетесь разрушить замок? - поинтересовался Николай, - артефактом?

- Нет, не им. Я не знаю, как он действует и предпочитаю не рисковать, тем более если эльфы нас просто используют… Все можно сделать проще. И как мне сразу не пришла в голову эта идея. Я хорошо ознакомился с планом замка и нашел кое-какие секретные документы в бумагах фон Райбекюнха. В подземельях есть огромный склад оружия и боеприпасов. Нам нужно его взорвать. Замок не устоит перед таким мощным взрывом.

- То есть? - Приходько смотрел на профессора как на идиота, - вы предлагаете спуститься в логово этих тварей и заложить там бомбу, а потом вернуться, покинуть замок и ждать у моря погоды?

- В целом вы правильно изложили! - кивнул Полозов.

- А как мы туда дойдем? Я вас спрашиваю, волшебник гребаный? - взорвался сержант. - Мы до подземелий то не доберемся!

- Не будьте столь пессимистичны, - Полозов улыбнулся, - и успокойтесь. С вами же идем мы с Николаем, то есть именно гребаные волшебники…

Он весело посмотрел на своего ученика и тот не мог сдержать улыбки.

- Это конечно, эти твари при виде вас будут хлопаться в обморок, а то и сами себе брюхо вспарывать в ужасе! - проворчал сержант. Но Полозов пропустил его слова между ушей.

- А вы предлагаете сидеть здесь и ждать пока этот ваш Константин, наконец доберется до нас и головы всем поотрывает? Как вам такая перспектива?

Приходько затравленно посмотрел на Николая, но тот лишь пожал плечами. Он понимал, что в данный момент профессор прав. Остаться здесь, означало обречь себя не неизбежную смерть.

- Ладно, - внезапно согласился сержант, - может вы и правы профессор. Мы идем. Ты с нами? - он повернулся к Сомову.

- Конечно с вами товарищ сержант"! - бодро отрапортовал тот.

- Вот и хорошо, - удовлетворенно крякнул сержант, - значит, быстрее разбирайте баррикаду.

Когда они ее разобрали, Полозов осторожно прозондировал окружающее пространство. Коридор рядом с лабораторией был чист. И люди двинулись в путь.

Первый сюрприз поджидал их, когда они подошли к выходу с третьего этажа. Здесь они встретили сразу двоих тварей. Одно чудовище было как две капли воды похоже на напавшее на них в лаборатории, а вот второе походившее на длинного и толстого питона, было невероятно проворным, и если бы не магический талант профессора, то скорей всего никуда бы они не прошли. Но Полозов умудрился оттеснить питона магией в сторону, где уничтожил его. А пока он этим занимался, остальные справились со вторым врагом.

По мере спуска появлялись все новые и новые твари. Правда к огромному облегчению Николая, действовали все они тупо и однообразно. Просто шли в лобовую атаку и естественно погибали, натыкаясь на выстрелы и магию.

Таким образом, уничтожив два десятка тварей, при этом сами не пострадав, они добрались до первого люка, с которого и началось проникновение обитателей подземелья в замок.

Быстро спустившись вниз, они очутились в уже знакомом Николаю зале. На этот раз зал был пуст. В одной из его стен зиял широкий проем. За ним начинался длинный коридор. Света от факелов висевших на стенах была немного, но все же он слегка разгонял тьму подземелья.

- Вы знаете куда идти? - поинтересовался Приходько у профессора.

Тот закрыл глаза и медитировал минут десять. Затем открыв их повернулся к нетерпеливо ждущим спутникам.

- Идите за мной! - сказал он и скрылся в проеме.

Николай вместе с сержантом включили фонари и маленький отряд отправился следом за профессором



Через пятнадцать минут, после того как лабораторию покинули люди, из портала вышел Люцифер. За ним появился фон Райбекюнх и трое безликих. Следом в лаборатории появилась королева с Энннтниром и тремя эльфами в длинных плащах, вооруженных жезлами.

Люцифер осмотрев лабораторию, удовлетворенно хмыкнул.

- Они ушли! - произнес он, повернувшись к королеве. - Все идет по плану.

- Вопрос в другом, - ответила та, - здесь Изгой.

- Мы что с ним не справимся? - широко улыбнулся Люцифер, - по-моему, нас гораздо больше!

- Вы уверены, что это вам поможет?

Люцифер обернулся. На пороге лаборатории стоял Константин и с усмешкой смотрел на них.

- Надо же, - улыбнулся Люцифер. - Давненько я изгоев не видел. Ты кто?

- Тебе этого знать не обязательно - осклабился Константин, - у вас есть два выхода. Первый, - вы уходите отсюда на ваши вшивые земли и забываете о существовании этого мира.

- А второй? - поинтересовалась королева.

- Второй самый глупый. Если вы вдруг решите что сильнее меня.

- Мы и не будем спорить - Люцифер внимательно смотрел на Изгоя, - мы просто это докажем!

После этих слов Константин отступил назад и в следующее мгновение момент в его тело ударили силовые линии концентрированной магии, отбросив его к стене. Константин охнув тяжело осел, прислонившись спиной к стене.

Однако он находился в сознании и еле слышно свистнул. На его тихий свист в лабораторию вбежало несколько "ндагов". Не долго думая они бросились на незваных гостей своего хозяина.

Люцифер лениво взмахнул рукой и тварей отшвырнуло к стене. Но к ним добавилось еще трое и теперь уже пять "ндагов" метнулось на Люцифера. Еще двое напали на королеву. Но и такой перевес сил, не дал им никакого преимущества. В руках у Люцифера появился светящийся меч, и он ловко отпрыгнув в сторону разрубил напополам одного врага и сделав изящный пируэт, срубил голову второму.

Оставшиеся трое окружили его, но здесь вмешалось в дело наблюдавшие за схваткой безликие. В тварей ударило пламя превратившее их в три обугленные туши. К этому времени и королева справилась со своими противниками. Они тоже валялись на полу обожженными трупами.

- Впечатляет - кивнул нисколько не расстроившийся Константин. - только это была разминка. Вы знакомы с заклинанием "клонов"?

- Нет такого заклинания, - произнесла королева, - это сказки…

- Сказки… - протянул их противник, - что ж. Теперь смотрите сами.

Константин взмыл в воздух, а в лабораторию ворвалась целая толпа тварей. Закипела жаркая схватка. Все пространство лаборатории заполнил рев и визг гибнущих созданий. Люцифер работал мечом без остановки. Вскоре перед ним уже громоздилась груда изрубленных тел. Безликие вместе с эльфами методично жгли врагов. Тем же занимались и королева с Энннтниром.

Но, несмотря на успешное истребление врагов, их количество не уменьшалось, а наоборот увеличивалось. И постепенно они начали теснить магов. На лице Люцифера промелькнуло выражение тревоги. Теснимые многократно превосходящими силами противника, он и королева начали медленно отступать к порталу.

Казалось все близиться к концу. Но внезапно лицо Константина исказилось гримасой гнева и он растаял в воздухе. Вместе с ним растаяла половина его воинства. Оставшиеся остановились в растерянности, и этим воспользовался Люцифер и королева перешедшие в атаку. Через пятнадцать минут все было кончено. Лаборатория превратилась в настоящую скотобойню.

По полу были разбросаны изуродованные тела тварей. Пол был заляпан их кровью и внутренностями. Люцифер тяжело дыша опустил меч, который сразу растаял в воздухе. Он повернулся к королеве.

- На этот раз нам повезло. Что могло отвлечь его?

- Скорей всего это наши старые знакомые. Люди. Энннтнир!

Помощник королевы отошел в сторону и закрыл глаза, погрузившись в состояние медитации.

- Он попробует связаться с профессором.

- С герром Полозовым? - вмешался немец, - но он…

- Помолчите! - сурово приказал Люцифер и фон Райбенкюнх послушно замолчал.

- Никогда не видела столь сильных изгоев, - произнесла королева обратив на слова немца, ровно столько внимания, сколько человек обращает на жужжащую над ухом муху.

- Я тоже не встречал ранее никогда ничего подобного, - признался Люцифер, - может это кто-то наделенный первозданной силой?

- Изгой…из хранителей… - королева широко раскрыла глаза.

- Да, именно. А почему нет. Разве там не может быть изгоев.

- Не может…если этот изгой вырвался то они должны были сразу его остановить.

- Пути их неисповедимы, - невесело улыбнулся Люцифер, - кто знает, что они на этот раз придумали. Главное то, что мы должны их перехитрить.

- Ты думаешь, что этот изгой…

- Несомненно! Это какой-то их хитрый план.

- Ладно, тем не менее, нам надо найти профессора.

- Ну что, Энннтнир? - перебила своего собеседника королева видя что маг закончил медитировать и подошел к ним.

- Они в подземельях, - произнес тот. - Профессор похоже уже вышел из нашего контроля. Он довольно неплохо провел блокаду и если бы на моем месте был кто-нибудь менее опытный, то ему пришлось бы не сладко. Мне же пришлось считывать информацию почти силой. Я знаю, где они находятся и что собираются делать. В подземельях есть склад оружия. Они идут туда!

- Вы знаете о нем? - резко повернулась королева к бледному фон Райбекюнху, который робко слушал разговор своих спутников.

- Слышал, - кивнул тот, - но это не я его готовил. Всем этим ведали эсэсовцы. Они официально подчинялись мне но у них были свои директивы, выполняя которые они не спрашивали ни у кого разрешения. Насколько мне известно, там достаточно оружия и взрывчатки чтобы уничтожить замок. Я кстати был против создания склада, но меня не слушали…

- Молчи! Самое главное найти его раньше тех. Встретить их там. Нам нельзя допустить, чтобы замок исчез. Кстати вполне возможно, что это происки все тех же богов, - заметил Люцифер.

- Вы хотите сказать… - так же робко поинтересовался Отто - что они…они идут к этому складу, чтобы разрушить…

- Не бойтесь профессор, - перебил его презрительно ухмыльнувшийся Люцифер, - до чего же вы люди трусливы. Не думаю, что кто-нибудь из вашего племени решиться на самопожертвование. Уничтожение замка не нужно Изгою. И он наверно уже предпринял какие-то действия? Это так? - он повернулся к Энннтниру.

Тот вновь закрыл глаза и погрузился в медитацию еще на пять минут. Когда он вернулся к действительности, то смотрел на Люцифера с уважением.

- Точно! Он уже предпринял меры.

- Отлично. Надо только проконтролировать эти меры. На тот случай если у него не получиться.

Энннтнир вопросительно посмотрел на свою повелительницу.

- Ты все слышал - ответила она.

- Конечно, - кивнул он.

- Займись этим!

Он кивнул и вышел из комнаты.

- А теперь давайте наладим доставку сюда подкреплений. Сдается мне, что в ближайшее время нам придется жарко!

С этими словами Люцифер пошел к порталу. Королева последовала за ним.

Глава девятнадцатая

- Ты точно знаешь, куда идти дальше? - поинтересовался сержант у Полозова, который внимательно изучал очередной коридор, тянувшийся перед ними вдаль.

Николай уже начал сомневаться, что они смогут выбраться из этого лабиринта. С одной стороны Сергей Сергеевич вел их достаточно уверенно, с другой стороны однообразные бесчисленные коридоры начинали действовать на молодого человека раздражающе. Их было четверо. Сержант, профессор, рядовой Сомов и собственно сам Николай. Он не знал, как у других, но его уже начала охватывать клаустрофобия. Одно хорошо, что коридоры теперь освещались факелами и фонари оказались не нужны.

- Я знаю куда идти, - тем временем ответил Полозов сержанту, явно не довольный тем, что его оторвали от дела. - Если будете меня отвлекать, еще дольше будем искать!

- Я, конечно, все понимаю, - проворчал Сомов, - Только мы скоро здесь с ума сойдем.

- Немного осталось! - рявкнул разозленный профессор и устремился вперед.

На этот раз коридор оказался коротким и заканчивался огромным круглым залом, в центре которого возвышался огромный фонтан в виде чудовищных размеров рыбы. Изо рта рыбы била серебристая струя воды, с шумом падая в круглый бассейн.

На стенах горело множество факелов, а сверху лился какой-то, матово-белый свет. Пол в зале был выложен большими серыми гранитными плитами. Стены же были сделаны из белого кирпича, благодаря этому и множеству горевших бронзовых канделябров на стенах, в зале было очень светло. Когда люди ступили на мраморный пол, их шаги отозвались гулким эхом в тишине наполнявшим зал.

Они внимательно обследовали стены, и пришли к обескураживающему выводу. В них не было ни малейшего намека на двери или что-нибудь похожее.

- Черт, - проворчал профессор. - Склад рядом. Это абсолютно точно. Должен быть какой-то тайный вход.

Он начал вновь обыскивать стены и к нему присоединился Николай. Приходько и Сомов устроились прямо на полу, и достали табачок. Через несколько минут, сизый терпкий дымок потянулся по залу.

Прошло двадцать минут. Профессор с Николаем скрылись за фонтаном, и оттуда доносилось невнятное бормотание.

- Товарищ сержант, как вы думаете, мы сможем выбраться отсюда? - осторожно спросил Сомов, когда самокрутка уже подошла к половине.

- Выберемся, - кивнул Приходько, - я человек везучий. В 41-ом то уцелел в такой мясорубке…Значит и здесь в живых останемся. Я верю в судьбу!

- А в бога?

- В бога? - покачал головой сержант и предпочел не отвечать на этот вопрос. Но Сомова это не смутило.

- Богов придумали попы и святоши для одурманивания народа! - безапелляционно заявил он.

- Эх, Сомов, - нравоучительно заметил Приходько. - Ты не бросайся сейчас такими словами. Ты когда-нибудь видел подобных тварей? Не видел, правильно. А сколько в этом замке всяких вещей, которые невозможно понять здравомыслящему человеку? Поэтому лучше промолчать.

- Но… - собирался что-то возразить его оппонент, но внезапно вдалеке, в коридоре раздались звуки шагов. И не просто шагов, создавалось впечатление, что несется целая толпа.

- Что это? - побледнел солдат, повернувшись к Приходько.

- Похоже, по нашу душу, - тяжело вздохнул сержант, - надо наших ученых позвать.

На их зов появился один Николай. Лицо у него было озабоченное.

- Что случилось? Профессор там что-то нашел… - тут он застыл, обратившись вслух. Топот ног слышался уже близко.

- Оружие наизготовку! - скомандовал сержант. - Ты… - он обернулся к Николаю.

- Готов, - кивнул тот и встал рядом с солдатами.

- А что профессор?

- Мы нашли нечто похожее на маскирующее заклинание, - ответил Николай - если нам повезет, то профессор снимет его, пока мы будем сдерживать натиск врага.

- А если не снимет? - хмуро поинтересовался Гриша.

- Тогда мы погибнем - пожал плечами Николай. - Выбора нет.

Они стали плечом к плечу, и им не пришлось долго ждать. Вскоре в проеме появились уже хорошо знакомые им твари. Только на этот раз их было не меньше двух десятков. Застрочили автоматы. Пули валили врагов на пол, по которому они с визгом катались, стараясь вырвать жалящие маленькие блестящие комочки.

Николай отошел немного в сторону и прислушался к себе. Его охватило радостное чувство. Срок, который отмерили ему на повышение магической силы прошел, а он по-прежнему ощущал в себе силу, которой не было раньше. Николай не стал задумываться над этим фактом и вскинув вверх руки, выкрикнул заклинание. Движения тварей замедлились.

Они стали более вялыми, но все равно продолжали упорно лезть вперед. Тем временем люди уже поменяли несколько магазинов, а враги все прибывали и прибывали. Правда обороняющимся облегчало задачу то, что проем коридора не был широким, а перед ним вдобавок выросла стена из изуродованных тел.

Однако вскоре это преимущество исчезло, а твари перестали слепо лезть под пули и стали вести себя разумнее. Они хватали тела убитых и прикрываясь ими проникали в зал.

- Труба, - авторитетно заявил Приходько. - Отступаем к профессору.

Он снял очередью самого настырного монстра, который отбросив свое прикрытие попытался в одном невероятном прыжке достичь сержанта.

- Пули кончаются, - прокричал Сомов.

- Я постараюсь их задержать - крикнул ему Николай, - а ты вместе с сержантом отходи за фонтан.

Сомов с Приходько последовали этому приказу, а Николай выкрикнул длинную фразу и закрыв глаза сделал замысловатый жест руками. Перед ним выросла огненная стена, перегородив зал напополам и отрезав, таким образом, людей от монстров.

- Бежим! - крикнул Николай сержанту, который открыв рот застыл на месте и ошалело смотрел на бушующее в нескольких шагах от него пламя, - стена через пару минут исчезнет.

Очнувшись, сержант скрылся за фонтаном. Через мгновение к нему присоединился Николай. Первое что он увидел было радостное лицо профессора.

- Я нашел вход! - заявил тот.

- Где? - выпалил Приходько который ничего не видел кроме высокого борта бассейна.

- Ах, да я же забыл, вы не видите… - профессор взмахнул рукой и перед глазами сержанта внезапно возник огромный люк в полу, перед бортиком бассейна.

Еще взмах руки профессора и растаял. Сержант увидел, что под ним оказалась витая лестница ведущая вниз.

- На самом деле все было очень интересно, - забормотал профессор, потрясая клочком бумаги на котором были написаны какие-то вычисления, явно довольный собой, - они наложили тройное заклинание и учитывая, что векторный анализ…

- Быстрей! - напомнил ему Николай, - стена исчезает.

Первыми по лестнице начали спускаться сержант и Сомов. Затем последовал Николай и профессор, который вновь восстановил маскировочное заклинание и заполонившие зал монстры, преодолевшие наконец огненную преграду, увидели лишь обычный пол.

Люди же оказались в полной темноте. Но профессор что-то прошептал и в воздухе появился багровый огонек, слабо осветивший лестницу, на которой они находились. Она была вырублена в стенах глубокого колодца и крутыми витками спускалась вниз.

Николай вытащил из кармана монетку и бросил в темную глубину. Звука падения они не дождались.

- Долго будем стоять, - ворчливо осведомился профессор, - пошли.

Приходько и Сомов неуверенно переглянулись. Да и сам Николай, подумав о предстоящем спуске в эту бездну, невольно вздрогнул. Но выбора у них не было. Путь назад был закрыт.

- Ладно, - махнул рукой сержант. - Аккуратно спускаемся.

Они двинулись в путь, стараясь как можно теснее прижиматься к стенам и не смотреть вниз. Спуск казалось, был бесконечным. Николай уже начал подумывать о привале. Несмотря на то, что устраивать его на узкой лестнице было безумием, однако ноги уже гудели так, что скоро безумием будет передвигаться без отдыха. Хорошо хоть сухпаек у каждого был на неделю, так что голодная смерть им не грозила.

Впереди сейчас шел профессор и Николай хотел было его окликнуть но тот вдруг сам остановился.

- Ну-ка - проговорил он и сделал жест рукой.

Сопровождавший людей магический огонек ярко вспыхнул и Николай увидел в стене рядом с профессором массивную деревянную дверь.

- Это там, - произнес профессор, когда Николай добрался до нее.

Дверь открылась легко, даже не надо было применять магию. Сначала в черный провал скользнул огонек, а затем и люди. Николай осмотрелся. Они стояли в узком коридоре. В отличие от тех коридоров по которым они путешествовали наверху этот был каким-то убогим. Просто тоннель прорытый в толще камня.

Профессор не говоря не слова, устремился вперед. Николай посмотрел на Приходько. Тот пожал плечами.

Они отправились следом за профессором, и в этот раз он привел их к заветной цели. Коридор внезапно закончился, и они очутились в темноте. В следующую секунду вспыхнувший свет их ослепил. Когда к Николаю вернулось зрение, он увидел что стоит в огромной пещере

Все пространство ее занимали бесчисленные ящики с разнообразным, судя по маркировке оружием. Здесь было не только немецкое оружие. Николай заметил на некоторых ящиках надписи на русском и английском языках.

- Вот! - профессор лучился радостью, - нашел!!

- Да… - протянул Приходько, осматривая склад, - они сюда столько оружия натащили… Зачем? С кем воевать то на этом острове…

- Это надо у фон Райбекюнха спросить. - заметил профессор.

- И что нам делать дальше? - поинтересовался Николай который подошел к одному из ящиков и открыл его. - Здесь взрывчатка. И ее судя по всему много. Если подорвать, замок взлетит на воздух, это точно!

- Вместе с нами - констатировал Сомов подозрительно посмотрев на Полозова.

- Кстати, профессор - Приходько тоже повернулся к Полозову. - Он прав. Как мы взорвем все это и останемся в живых?

- А мы не останемся! У нас выход один. Взорвать замок! Что стоят наши жизни по сравнению с тем, что мы можем предотвратить.

- Эй, я не согласен! - Сомов вставил последний магазин в автомат. Дуло автомата теперь смотрело на профессора. Полозов растерянно посмотрел на Николая.

- Скажи им, у нас ведь нет выбора.

- Я не думаю профессор что стоит поступать подобным образом, - покачал головой Николай. - Мы это всегда успеем сделать. Тем более что можно поставить часовую мину. Думаю у меня это получиться. Я вижу знакомые ящики.

Он подошел к одному из ящиков и открыв его немного покопался и вытащил большую круглую мину.

- Это новое изобретение, оно похоже на наши разработки. Неужели вы не помните профессор?

Полозов подошел к ученику и осмотрев мину кивнул.

- Принцип действия один, - произнес Николай, - Максимальное время ожидания часового механизма восемь часов. Я ставлю мину, мы вооружаемся до зубов и направляемся наверх. Наша задача выбраться из замка пока он не взорвется.

- Другое дело! - повеселел сержант, - молодец! А то вы профессор всех застращали.

Полозов покачал головой.

- Преклоняюсь перед тобой Николай, - произнес он, - ты превзошел учителя. Так что, приступим?

- Да. Сержант, выбирайте оружие. Профессор вы поищите, может здесь есть какое-то магическое оружие. А я займусь бомбой.



Тем временем в коридорах замка кипела схватка. На помощь к новоиспеченным союзникам через портал прибывали новые силы. Люцифер и королева создали несколько отрядов и отправили их в разные части замка с тем, чтобы они очистили его от "ндагов" выпущенных Изгоем.

Сами же они направились в то место, которое было известно лишь профессору. Если Королева и Люцифер лишь догадывались о его существовании, то Отто фон Райбекюнху оно было конечно известно. Он ведь строил этот замок.

- Ваш Изгой мог проникнуть только там, - объяснил им Отто, - теперь я понимаю, как он это сделал. В замке существует определенное место которое при строительстве явилось точкой соединения всех магических сил активированных замком. Это в принципе и есть самое слабое место замка. В Книге Оворо о нем говориться полунамеками, но когда начинаешь строить, то сразу понимаешь что к чему. Скажем так. Появление вашего Изгоя это последствие смещения реальностей. Он появился здесь в результате возникновения стихийного портала. Потом уже взял под контроль одно из выпущенных нами существ. Если бы я тогда знал…Единственное что я не могу понять как он сумел проникнуть через портал существующий несколько секунд.

- Изгой это не материальное существо, - объяснил Люцифер, - это некая субстанция, если выражаться вашим языком - душа. Он изгнанник с более высших сфер существования, чем ваш и наш мир. Естественно он теряет часть своих сил, но тем не менее многое остается. И если он сумеет воплотиться в материальном теле, как это сейчас и произошло он становиться серьезным противником.

- В общем, насколько я понимаю, - перебил его Отто, и вдруг понял что перебил существо одно появление которого всего несколько дней назад бросало профессора в дрожь. Он замолчал на полуслове но Люцифер видимо понявший мысли человека махнул рукой, - продолжай.

- Так вот, - продолжил Отто, - если добраться до этой точки и провести соответствующую коррекцию, то можно найти следы стихийного портала по которому прошел наш враг. Затем надо вновь воссоздать портал и дальше…дальше наверняка существует какие-то заклинания способные запустить механизм обратного действия. Мне встречалось в исследованиях…

- Да ты прав, - прервал его Люцифер - такие заклинания существуют. И в принципе можно повернуть время вспять в определенном случае…Это интересно. Я бы честно говоря не додумался. Все-таки вы люди гениальны, но как часто этой гениальности сопутствует нерешительность. Если бы вам наш характер, вы бы весь мир завоевали!

- Хорошо что у них его нет - прервала рассуждения Люцифера королева, - мы идем?

- Мы идем? - спросил он в свою очередь у профессора.

Тот кивнул и уверенно направился к выходу из лаборатории. Когда они вышли из нее, Отто повернул налево и пошел прямо по коридору который оканчивался сплошной стеной. Дойдя до нее, он положил руку на холодные плиты и прошептал что-то. С грохочущим звуком стена отъехала в сторону и профессор скрылся в образовавшемся квадратном проеме.

Его спутники последовали за ним. Пройдя по длинному темному коридору, они очутились в небольшой комнатке стены которой были покрыты тысячами надписей.

На полу комнату ярко-кровавым светом горела пятиконечная звезда тоже украшенная бесчисленными письменами.

Люцифер остановился. Он чувствовал, как его охватывает озноб. В этой небольшой комнатке, в заклинаниях написанных на стенах было столько силы, что ее наверно хватило чтобы уничтожить его мир.

- Не думал что буду ощущать подобное чувство, - он повернулся к своей спутнице и увидел что она испытывает похожие ощущения.

- Теперь надо найти следы портала - заметил Отто, который на взгляд Люцифера изменился. Исчезла робость, сейчас перед ними стоял уверенный в себе маг.

Тем временем профессор что-то прошептал себе под нос и вошел в звезду. Стараясь не наступать надписи, он добрался до центра ее и уселся в нем, поджав под себя ноги. Затем закрыл глаза и погрузился в транс, полностью отключившись от окружавшего его мира.

- Ты по-моему недооцениваешь этого человека, - заметила королева.

- Наверно ты права, - задумчиво проговорил Люцифер, глядя на медитирующего фон Райбекюнха.

Глава двадцатая

Как они добрались туда? Все этот проклятый профессор. Теперь моя задача осложняется. Я то знаю, что он задумал и знаю, что это может получиться. К тому же глупые "ндаги" упустили людей. Теперь они на этом складе. И похоже собираются его взорвать. И самое главное, что мне никак не пробраться в него. Это могут сделать только люди. Что же делать…Надо собрать всех моих созданий и… А что, у меня появилась неплохая мысль. Почему нет? Всегда можно договориться. Хотя бы на время…



Королева и Люцифер уже полчаса нетерпеливо наблюдали за фон Райбекюнхом. Они уже были готовы прервать его медитацию, как внезапно в голове у Люцифера прозвенел звоночек. Внешние охранные барьеры отреагировали на чье-то вмешательство. Кто-то аккуратно постучал в его сознание. Повелитель Безликих насторожился и приняв необходимые меры защиты раскрылся.

- Это я, Изгой… - прошелестело у него в голове.

- Вот как, - подумал он и Изгой сразу уловил его мысли, - Ты не можешь проникнуть сюда и вынужден общаться таким образом?

- Ты прав Повелитель Безликих.

- И зачем же ты решил со мной связаться? Сдаешься?

- Нет, хочу предложить союз.

- С тобой? Не смеши!

- Подожди, ты еще не знаешь последние новости.

- Какие же?

- Ты надеялся, что я справлюсь с теми людишками сам, так ведь? Молчишь…Так вот. Они улизнули. И сейчас сидят на складе оружия, который кстати уже заминирован. Через восемь земных часов замок взлетит на воздух? Вам это надо?

- Ты блефуешь!

- Свяжитесь с вашим Энннтниром. Он не может к тебе сейчас пробиться. Я вернусь скоро…

Люцифер посмотрел на королеву.

- Что? Что случилось? - поинтересовалась она внимательно разглядывая спутника.

- Узнай у своего помощника как дела с людьми? - попросил он.

Королева хотела что-то спросить, но передумала и закрыла глаза. Спустя несколько минут она их открыла и Люцифер понял. Изгой не лгал. Лицо королевы было хмурым.

- Они заминировали склад. Эти идиоты похоже хотят совершить самоубийство вместе с замком.

- Нет, не думаю - вновь прошелестел в голове Люцифера голос изгоя. На этот раз его услышала и королева. Она понимающе посмотрела на своего союзника.

- Почему ты уверен, что они не пожертвуют собой? - спросила она мысленно, - не все люди трусливы.

- Мне удалось узнать их планы. Они установят свое устройство, которое называют миной и оно через восемь часов должно взорваться. Потом они покинут комнату и окажутся вне ее защиты. Здесь мы можем напасть на них и заставить вернуться и выключить мину.

- Так они и пошли, - хмыкнул Люцифер.

- Вы забыли некоторые заклинания. А Заклятья Контроля?

- В принципе ими воспользоваться можно - кивнул Люцифер.

Он вопросительно посмотрел ан королеву. Та кивнула.

- Хорошо, мы согласны. А что будет после, когда мы справимся со всем этим? Может ты сам вернешься туда откуда пришел?

- Еще чего? - прошелестел смешок изгоя, - там разберемся. Я сейчас отзываю своих тварей. Выход из подземелий для людей я оставил один. Там мы их и перехватим. Вы пока подготавливайте заклинания и ждите от меня известий.

Голос исчез и Люцифер нехорошо усмехнулся.

- Интересный нам Изгой попался. Насколько мне известно они себя подобным образом обычно не ведут…

- Согласна, - кивнула королева, - но все бывает. Последуем его совету. Ты помнишь эти заклинания.

- Их тяжело забыть, - проворчал Люцифер, - ты же знаешь что ими можно подчинить любого за исключением богов…

- Если бы можно было их… - мечтательно закрыла глаза королева, но через минуту вновь открыла, - приступим!

* * *

Николай был доволен. Он быстро справился с миной, поставив таймер на восемь часов. За это время его спутники вооружились до зубов, за исключением профессора, который предпочел простой парабеллум. Сам же Николай не стал пижонить и выбрал немецкий автомат незнакомого вида, явно экспериментальной серии. Поупражнявшись некоторое время в стрельбе, он понял что это оружие то что надо.

- Все готовы? - спросил Приходько, рассматривая свой небольшой отряд и подошедшего к ним Николая, - тогда идем. Вести нас будет профессор, как человек который лучше всего ориентируется в подземельях. Надеюсь, возражений нет?

Естественно возражений ни у кого не было. Они тронулись в путь. Впереди шли Приходько с профессором, затем два солдата, замыкал отряд Николай. Они вышли из склада и вновь оказались на уже знакомой, темной лестнице. И вновь профессор сотворил магический огонек который освещал им путь.

- Интересно, - шепотом спросил сержант у Полозова, - что там внизу? - показывая рукой на спускавшуюся вниз лестницу.

- Не знаю, - ответил тот, - и не хочу знать. Через восемь часов все это адское творение взлетит на воздух вместе с замком.

- Если бы все было так просто, - заметил Николай услышавший их разговор, - не думаю что наши враги будут сидеть сложа руки.

- Когда доберемся наверх, будет видно, - возразил профессор, - вперед. Времени у нас сами понимаете мало.

И они начали подниматься. На этот раз они двигались быстрее, так как все знали, что время неуклонно отсчитывает минуты до взрыва. Николай был поражен. Спуск занял у них несколько часов. Поднялись наверх они за час.

Профессор открыл замаскированный люк и все вскинули оружие вверх. Но к удивлению Николая наверху стояла тишина. Приходько аккуратно прокрался по лестнице и выглянул из люка.

- Никого нет, - сообщил он спутникам и выбрался наверх.

Николай оказался в зале последним и увидел, что на самом деле тот был абсолютно пуст. По-прежнему работал фонтан и звук падающий воды и шагов людей был единственным звуком нарушавшим тишину зала.

- Странно, - пробормотал профессор.

- Радуйтесь, - заметил Приходько, - может они решили оставить нас в покое.

- Не верю, - заметил Николай, - будьте наготове.

И вновь четверо отправились в путь. Коридоры, и соединяющиеся их небольшие залы тянулись один за другим. Николай прислушивался к каждому шороху, его нервы, как и нервы остальных были на пределе. Но никто не появился. Никто не преградил им путь. Словно и не было никогда в этих подземельях злобных тварей.

- Появился кто-нибудь что ли, - ворчал сержант, - как то не по себе. Словно в морге.

- Вам не угодишь - нервно хмыкнул профессор, - есть твари - плохо, нет тварей, - плохо! Кстати нам осталось, - он взглянул на наручные часы, - около четырех часов. И следующий зал, - последний.

- Если есть ловушка, то она будет в нем, - уверенно заявил Николай, -так что надо быть готовым ко всему.

Полозов остановился и закрыв глаза некоторое время молчал.

- Ты прав, - произнес он открыв глаза. - В этом зале кто-то есть. Не могу определить сколько их, но то что их много это факт.

Приходько кивнул и внимательно осмотрев свой отряд, построил его следующим образом - на флангах Сомов и Николай, Полозов в центре, а сам Приходько впереди.

- Но я еще на этот случай приготовил один сюрпризик, - пробормотал он и покопавшись в своем мешке извлек большую связку противотанковых гранат, - посмотрим, как эти твари отреагируют на настоящее оружие.

Николай с профессором переглянулись, но промолчали.

Приходько забежал в темноту коридора и оттуда раздался его громкий крик - Ложись!

Все бросились на пол. Раздался оглушительный взрыв. Николай почувствовал, как по волосам пробежало жаркое дыхание раскаленного воздуха. Когда он поднял голову то увидел что из коридора валят клубы дыма. В них появился сержант. Лицо его было черным от копоти.

- Там настоящая мясорубка. Зажимайте носы и бегом за мной.

Николай бросился вместе с остальными. Оказавшись в зале он на миг остановился. Несмотря на дым можно было разглядеть, что весь пол был завален изуродованными телами тварей. Николай почувствовал, что нога наступило на что-то склизкое. Когда он посмотрел вниз, его чуть не вырвало.

Его нога стояла в огромной кровавой лужи на поверхности, которой плавали куски обгорелого мяса. Запах стоял жуткий. Николай подумал, что даже заткнув нос он долго не выдержит в этом аду. У него начало уже мутиться в голове, как вдруг кто-то схватил его под руку и куда-то потащил.

Очнулся Николай на полу. Он сразу узнал комнату. Именно в этой комнате находился вход в подземелье. Значит, они все-таки выбрались.

Он сел и увидел, что остальные уже стоят и ждут его одного.

- Как ты? - поинтересовался у него сержант.

- Нормально, - ответил Николай и поднявшись ощупал себя. Вроде ничего не повреждено.

- Ты просто потерял сознание в том смраде, - объяснил сержант, - бывает.

В дверях появился Полозов.

- У нас осталось три часа. Этого должно вполне хватить на то, чтобы выбраться из этого проклятого замка.

- Тогда чего мы стоим?- осведомился один из солдат.

- Действительно - согласился с ним сержант, - чего мы стоим. Двинулись. Профессор знает самый краткий путь.

Полозов кивнул и уверенно направился к двери. Остальные последовали за ним. Но далеко им уйти не дали. Враги появились, едва они успели пройти пятьдесят метров по коридору. Сначала на их пути вырос с десяток тварей, столь мгновенно бросившихся в атаку, что люди даже не смогли воспользоваться гранатами, а сразу открыли огонь. Свинцовый дождь остановил наступление тварей, но не дав людям передохнуть на них налетела вторая волна атакующих.

На этот раз враги, чуть не достигли успеха. Только то, что люди не дрогнули и в упор расстреливали чудовищных монстров, помешало тем добраться до своих жертв.

Но Сомова все-таки зацепило когтем, и теперь из глубокой рваной раны на руке фонтаном била кровь. Мгновенно побледневший, он осел на пол и если бы не метнувшийся к нему Николай, растянулся бы на нем.

Рядом опустился Приходько. Он быстро разорвал рукав гимнастерки и перетянул руку самодельным жгутом. Кровь постепенно остановилась. Солдат, сидел привалившись к стене.

- Как ты? - спросил его сержант, - ты идти можешь?

Солдат открыл глаза. В них была боль но тем не менее его запекшиеся губы разомкнулись и Николай услышал

- Оставьте меня…

- Вот черт, - Приходько растерянно посмотрел на Николая, - мы должны идти.

Из дыма появился Полозов.

- Путь свободен, - произнес он и увидел раненого.

- С ним что? - повернулся он к сержанту.

- Ничего, - буркнул тот, - ну-ка забросьте мне его на спину.

Николай вместе с профессором подняли раненого и тот повис тяжелым грузом на спине сержанта.

Отряд продолжил свой путь. Время неумолимо шло. Когда до взрыва оставалось два часа, они прошли уже половину пути до выхода. Нападали на них еще четыре раза и во время последнего нападения они потеряли Сомова.

Николай начал выдыхаться. Его мутило от бесчисленных тварей которых казалось, было бесчисленное множество. Он шел уже почти автоматически, так же автоматически нажимая на курок. Все эмоции и чувства исчезли, вместо них осталось лишь одно - желание выжить!

Но вот они достигли финишной прямой. Если верить словам профессора между ними и заветным выходом оставалось лишь тридцатиметровый коридор и собственно лестница, ведущая к входным дверям в замок. Потом преодолеть двор замка и все. Они спасены. Но как и ожидалось именно в конце им пришлось встретиться со своими главными врагами.

Николай не верил своим глазам. Когда их небольшой отряд появился в коридоре, то на его пути появились Люцифер и ослепительной красоты женщина. Увидев глаза Полозова, какими тот смотрел на незнакомку, Николай понял, что эта и есть та самая королева эльфов. Что ж теперь он понимал, как оболванили профессора. Он сам бы наверно не устоял перед такой сногсшибательной красотой.

Сзади скромно стоял уже знакомый Николаю немецкий коллега Полозова. Собственно тот, из-за которого весь этот кошмар и начался. А за ними. А за ним ровными рядами стояли твари. Судя по всему, ими был забит весь коридор. Прикинув сколько их может уместиться в нем, Николай решил что не меньше тридцати.

Некоторое время в коридоре висело молчание. Но вот Люцифер заговорил.

- Мы знаем о ваших планах. Но нам нужен этот замок. И нам нужен лишь один из вас, тот кто сможет обезвредить бомбу. Остальных мы пропустим беспрепятственно. А после того как бомба будет обезврежена, он вернется к вам. Мы вас не тронем, но и вы не трогайте нас.

- Но как вы? - Полозов казалось, совершенно не слушал слова Люцифера и смотрел только на королеву. Та усмехнулась, и спокойно встретила укоризненный взгляд профессора.

- Не переживайте вы так Сергей Сергеевич - произнесла она мелодичным голосом от которого у Николая быстрее забилось сердце, - да мы сначала хотели уничтожить замок, но сейчас все зашло слишком далеко. Мы не можем его уничтожить. Наши враги стали нашими друзьями. Пусть вы и делите все на черное и белое, ад или рай, но так в жизни не бывает.

- Вы меня обманули, - сокрушенно покачал головой Полозов.

Вид у профессора был совершенно убитый. Николаю даже стало его на миг жалко. Тяжело разочаровываться в идеалах…

- Ладно, у нас мало времени, - заметил Люцифер, - Кто сможет ее обезвредить.

- Я, - Приходько выступил вперед.

Николай почувствовал угрызения совести. Сержант решил пожертвовать собой…Ведь он наверняка не смог бы отключить бомбу.

- Ты? - Люцифер посмотрел на королеву, а та в свою очередь внимательно начала разглядывать сержанта, что-то бормоча себе под нос.

- Ты лжешь человек! - наконец произнесла она закончив бормотать. Единственный из вас кто знает об этом это ты! - ее палец указал на Николая.

- Ну, тогда вам продеться взять его силой, - проворчал Приходько вскидывая автомат. Полозов и Николай одновременно произнесли заклинание и перед ними появилась белая стена.

- Я испугался - улыбнулся Люцифер, - честно говорю…

Он посмотрел на королеву. Та сделала еле уловимый жест пальцами. Белая стена исчезла. Следующий жест и Полозова с Николаем могучий порыв ветра разбросал в стороны. Стоявшие сзади них сержант и солдат устояли на ногах и открыли огонь. Однако пули не долетели до врагов, бессильно упав под ноги Люциферу.

- Вы как, живы? - с показным сочувствием поинтересовался тот у поднимающихся с пола ученых.

Николай в ответ лишь пробурчал что-то нелицеприятное.

- Итак, последний раз спрашиваю, Николай идет с нами? Или мне надо кого-нибудь уничтожить из ваших друзей, чтобы до вас наконец дошло - иного выхода нет!

- Хорошо, - Николай принял решение. У него появился план. Он еще не был до конца уверен, сможет ли он выполнить то, что задумал, но надеялся на это.

Ты что? С ума сошел? - уставился на него сержант.

- Спокойно, - Николай махнул рукой на прощание своим спутникам, - я знаю что делаю. Не переживайте и не поминайте лихом.


- Вот молодец, - Люцифер поманил к себе Николая и когда тот подошел, взял его за руку. В следующую секунду Королева, Люцифер, Николай, а вместе с ними и все твари исчезли, оставив растерянных Полозова и сержанта один на один с пустым коридором.

Глава двадцать первая

- Почему вы его не остановили профессор? - сержант с возмущением повернулся к Полозову

- А разве это возможно? - обиженно возразил тот, - Он не стал бы никого слушать. Вы видели его глаза?

- Может вы и правы. Что ж, значит это судьба - заключил сержант, - и что теперь. Надо срочно уходить! Николай решил пожертвовать собой. Слава героям. Но мы должны остаться в живых, чтобы рассказать обо всем комиссии…

- Опять вы об этой комиссии, - проворчал Полозов. - Вы уверены, что Николай совершит самоубийство? Что он не будет разминировать?

- Поверьте мне профессор, я знаю людей, - покачал головой сержант, как же вы не узнали своего ученика за много лет работы? Мне для этого хватило месяца…

- А все же если нет? Тогда что? - упрямо гнул свое профессор.

- А что мы можем изменить! - Приходько повысил голос, - мы никак не можем повлиять на все это. Разве мы можем противостоять этому…как его…Люциферу? Нет! Поэтому нам остается покинуть замок. Если вы хотите остаться профессор, оставайтесь. Хотите погибнуть?

- Я не хочу потом жить с угрызениями совести.

- Черт подери, профессор. Какие угрызения совести? Если вы погибните вместе с Николаем, от этого вряд ли кому-то станет легче.

- Извините меня… - пробормотал профессор и вдруг бросился бежать по

коридору.

Топот его шагов вскоре затих вдали. Приходько хотел было броситься за ним, но потом остановился. Он длинно выругался, сделал было шаг в ту сторону куда побежал профессор, но остановился.

- Ученые, они все сумасшедшие. - пробормотал он себе под нос, - надо покинуть этот чертов замок.

Он пошел по коридору к выходу, но не прошел и десяти метров как перед ним появилось с десяток тварей. Их возглавлял человек с бледным лицом и какими-то неживыми глазами.

- Ты пойдешь с нами - проговорил он замогильным голосом.

- Но ваш…Люцифер нас отпустил - возмущенно заявил сержант.

- Первый раз слышу, - осклабился бледный

Сержант не долго думая вскинул автомат и и открыл огонь. Однако силы были не равные. Человек уничтожил трех тварей, но на их место прибыли новые, а запас боеприпасов был не бесконечен. И вот сержант опустил бесполезный автомат, в котором закончились патроны. Вынуть нож ему не дали. Твари налетели со всех сторон и схватив Приходько, потащили его по коридору.



Николай стоял на складе, который они не так давно покинули. Только на этот раз рядом с ним стояли Люцифер, королева, и несколько эльфов и безликих. Сзади скромно смотрел на все это создатель замка Отто фон Райбекюнх.

- Начинай человек, - проговорил Люцифер подозрительно посмотрев на него, - только помни. Одно неверное движение и твои друзья наверху умрут!

- Вы же их отпустили?

- Какой ты наивный? - улыбнулся тот, - а если ты взорвешь себя вместе с нами? Теперь они погибнут вместе с тобой. Мне известна ваша логика. Себя ты еще можешь уничтожить, но здесь тебе придется пожертвовать другими. Вы люди всегда сомневаетесь, в этом ваша слабость.

- Ах, ты… - Николай не помня себя развернулся и хотел ударить Люцифера, но почувствовал как все его тело онемело.

- Ты на кого руку поднял, человечишка? - нахмурился тот, - ты никто, букашка жалкая! И должен усвоить это. Ну? Успокоился?

Николай кивнул, и в тот же миг почувствовал, как способность двигаться вернулась к нему.

- Иди, и помни о своим друзьях, - Люцифер подтолкнул Николая вперед.

Тот медленно направился туда где оставил мину, лихорадочно соображая что можно предпринять. В голову ничего не приходило. И вот он остановился перед заряженной им миной. Стрелки на циферблате показывали, что до взрыва оставалось не более получаса.

Николай почувствовал, как у него задрожали руки. Да, сначала он думал взорвать себя вместе с замком, но как же эти твари тонко все продумали. Правда, они не учли одного. Николай уже в принципе все решил для себя, и он считал, что остальные должны понять, что у него не остается иных шансов.

И самое страшное сейчас он уже не думал о других. Он думал только о себе. Как же трудно сделать простое движение руками. Только представишь, что через мгновение тебя не станет…

Николай нервно сглотнул и присел над миной. Он медленно поднял руки и так же медленно начал их опускать пока пальцы не взялись за провода. Он перевел дух и почувствовал как его спину жгут глаза врагов.

В следующую минуту он услышал шипение, а следом за этим чей-то гневный рев.

Николай повернул голову и открыл от изумления рот. Полозов стоял рядом с Люцифером и в его руке была раскрытая шкатулка на которой горел и переливался разноцветными огнями тот самый артефакт, который дала ему королева.

Вглядевшись, Николай понял, что тот принял еле уловимые очертания кинжала. Тут Николай увидел Люцифера который сидел на полу и держась за бок с искренним изумлением смотрел на голубую кровь вытекающую между пальцев которыми он закрывал рану.

В этот момент королева что-то выкрикнула и безликие вместе с эльфами бросились на Полозова. Тот, надо отдать ему должное быстро оправился от растерянности и вскинув руки поставил перед собой багровую защитную стену после чего бросился к Николаю.

Стена не надолго задержала врагов, но продержалось ровно столько, сколько хватило профессору добежать до Николая.

- Драться можешь? - крикнул тот ему.

Николай кивнул и отпустив провода, поднялся во весь рост. На этот раз они с Полозовым поняли друг друга с полуслова. Николай понимал, что Полозов гораздо опытнее и поэтому просто предоставил ему в пользование свою магическую силу. На некоторое время двое людей начали представлять собой единое существо.

Николай почувствовал, что в профессоре появилось нечто такое, чего он не ожидал. Создавалось впечатление, что ему кто-то помогает или он где-то черпает чистую энергию. По крайней мере, первая атака безликих и эльфов обернулась для нападавших полным крахом. Трое безликих и двое эльфов оказались на полу, остальных расшвыряло по углам склада.

- Откуда такая сила у вас?- спросил шепотом Николай профессора, пока Люцифер с королевой растерянно оценивали последствия поражения их войска. Люцифер сумел полнятся но по-прежнему держался за бок.

- Потом расскажу, - буркнул тот, - если в живых останемся.

Он обернулся и выбросил вперед руки, встречая летевших к нему врагов. Николай почувствовал бурлящую энергию, плеснувшую на них и открыл от изумления рот Зеленое пламя захлестнуло их и когда исчезло, то пол был покрыт пеплом.

- Что это такое, - Николай услышал этот возглас Люцифера в котором был страх.

- Где изгой? - крикнула королева…

В этот момент грохнул выстрел. Николай вскрикнул от острой боли пронзившей плечо. Он посмотрел на него и увидел, как расплывается под гимнастеркой большое красное пятно. Подняв глаза он увидел немецкого профессора который шел вперед вытянув руку. Глаза его были какими-то стеклянными.

Еще выстрел, но Полозов успел толкнуть Николая и вывести его с линии огня. Больше выстрелить профессору не дали. В него с шипеньем вонзилась голубая молния выпущенная Полозовым и тот вскрикнув упал. Пистолет покатился по полу и сиротливо застыл. И в следующий миг оставшиеся вдвоем королева и Люцифер нанесли ответный удар.

Николай понял что они, так же как и он знали что атаковать ни огнем ни молниями нельзя. Багровая защитная стена поставленная Полозовым была из магического пламени, не действующего на предметы из реального мира.

А то, что сделал сейчас профессор, было сродни самоубийству. Одна удачная искра и все взорвется. Поэтому их враги атаковали по-другому. Николай почувствовал, как его ноги отрываются от земли и его куда-то несет неумолимая сила. Он увидел, как Полозов поднялся над землей, но в следующий момент опустился обратно.

Больше Николай ничего не видел. Он рухнул на землю и приземлился на кучу ящиков. Как он не переломал себе кости, стало для Николая загадкой. Но раненым плечом он ударился очень сильно, и острая боль пронзила все его тело.

Тем не менее, он остался в сознании и когда выбрался из горы сломанных ящиков увидел как Полозов, прижатый к противоположной от него стене с трудом отбивается от светящихся белых нитей которые пытали пробиться через прозрачную сферу которой тот окружил себя.

Николай хотел помочь, но понял что бесполезно. Когда он хотел поднять валявшийся рядом автомат, то чуть не потерял сознание от боли. Со слезами досады на глазах ему пришлось только наблюдать за происходящим.

Но внезапно что-то изменилось. За спинами уже торжествующих победу врагов появилось багровый овал из которого выбежал…сержант Приходько. В руках он держал автомат, из которого сразу открыл огонь. И Люцифер и королева были настолько увлечены атакой и не ожидали нападения со спины, поэтому ничем не могли ответить на автоматные очереди. Пули прошили правителей Ада и Рая. К огромному удивлению Николая ни один из них не упал.

Зрелище признаться на взгляд Николая было не для слабонервных. Люцифер, в груди которого сидело больше десятка пуль, повернулся к сержанту и начал таять. Тоже произошло с королевой. Через несколько секунд они исчезли и в зале стало тихо.

- Быстрей! - крикнул Приходько, махая рукой.

Николай поковылял к нему, но не удержался и упал. Его подхватили сильные руки сержанта, дальше он видел только пол, который проносился перед глазами. Затем было холодное багровое пламя портала и бешеная гонка по коридору.

Сознание Николая померкло, он пришел в себя только за пределами замка. Ярко светило солнце и Николай жадно вдыхал свежий воздух. Он осмотрелся и увидел перед собой Полозова и Приходько, которые смотрели на громаду замка возвышающуюся перед ними.

- Все! - выдохнул Полозов и в следующую секунду, земля задрожала. Замок начал медленно оседать. Раздался раскатистый грохот, в центре замка взвилось вверх черное пламя, которое охватило его. Замок таял словно лед под лучами жаркого солнца. Самое странное для Николая заворожено наблюдавшего за этим грандиозным зрелищем открыв рот, было то что пламя бушевало абсолютно беззвучно. От него не исходило жара. Черное пламя пожирало замок с бешеной скоростью.

Николай чувствовал как пульсирует могучая энергия заключенная в замке. Но это буйство постепенно становилось слабей и слабей. Вскоре замок съежился до размеров небольшого холма и тогда раздался оглушительный взрыв. Люди бросились на землю. По спине Николая застучали комья земли. Потом все стихло.

Он поднял голову и ничего не увидел перед собой. Лишь огромная обожженная воронка. Вот и все что осталось от замка построенного немецким профессором, от замка в котором впервые за много веков, люди открыли путь в иной мир. И хотя Николай понимал, что они все сделали правильно, ему вдруг на мгновение стало нестерпимо жалко замок сгоревший в черном пламени.

Повернувшись в сторону своего учителя и посмотрев на него, он понял что Полозов испытывает похожие чувства. На глазах у профессора были слезы.

- Ничего, Николай - проговорил тот, вытирая их, - туда им и дорога.

Он повернулся к Приходько.

- Ты мне ответь сержант на один вопрос, который меня невероятно волнует. Как ты смог вернуться так быстро? И откуда появился этот портал?

- Сам не понял, - покачал головой тот. - Меня встретили до выхода и потащили по коридорам. Честно говоря, я уже попрощался со своей жизнью, как вдруг они все превратились все в статуи. Затем перед мной появилось вот это окошко и ласковый голос прошептал, - "Иди Иван!". И я пошел. В этом голосе было такое… - Приходько мечтательно покачал головой. Я не мог не пойти. Поистине чудо!

- Чудо очень странное. Кто же тебе помог?

- Я сказал все что знаю. Мне не представлялись.

- А вы сами?

- Что я? - повернулся Полозов к задавшему вопрос Николаю.

- Как у вас появилась такая сила?

- А…можно сказать, так же как и у сержанта. Я даже не понял когда. Я бежал тебе на помощь, как вдруг потерял сознание. Когда очнулся, то почувствовал в себе необъяснимую силу. И я знал, как использовать артефакт… Черт его знает что происходит… Кто-то нам помог, но мы этого возможно никогда не узнаем. Ладно, будем считать это подарком судьбы.

Николай промолчал. Он вспомнил того самого ангела, в которого превратилась баба-яга и решил, что он то точно знает кто явился подарком судьбы…

* * *

Люди, безликие, эльфы. Как все же они все глупы. Никто ничего так и не понял. Как же они не могут привыкнуть к тому, что в этом мире просто так ничего не делается? Считать счастливым случаем силу появившуюся у тебя, хотя сам ты знаешь, что маг то слабенький. Это я называю гордыней. Люди так любят говорить о равноправии и прочем но сами то… Все рвутся к власти.

Боги вмешались на этот раз, помогая им. А что боги? Замок уничтожен. Опасность вроде миновала и они забыли обо всем. А я? Я умею ждать. Сейчас главное что я нашел себе новое пристанище. И сначала я присмотрюсь к новому для меня миру, а потом. Потом можно начать действовать. Все-таки я обманул всех. Изгой. Это мы еще посмотрим, кто станет Изгоем.

Пусть тот в котором я обосновался думает что враг побежден, пусть тешиться. Я буду копить силы. Да конечно без магической поддержки я слаб, но зато могу подсказать человеку в которого вселился несколько неожиданных мыслей которые подтолкнут исследования в которых он участвует в нужную мне сторону. Я могу действовать тонко, не применяя грубую силу. Так что ждите люди моего появления. И когда это произойдет то я вам не завидую. А этот миг настанет…

Эпилог

Николай стоял на опушке леса и смотрел на раскинувшийся перед ним вечерний пейзаж. Со времени возвращение с острова прошел уже год и сейчас они с профессором возглавляли небольшую экспедицию, посланную в глухую сибирскую тайгу с одним секретным поручением…

Николай уже редко вспоминал о событиях произошедших на острове…

После того как погиб замок, люди добрели до берега, где профессор связался с субмариной. Капитан Шевцов выслал за ними лодку и через несколько часов они уже разговаривали с ним в капитанской каюте.

- Так значит говорите, что капитан Зырянов погиб? И он предатель?

Николай видел, что командир субмарины не верит ни единому их слову. Он приготовился к тому, что тот их сейчас арестует. У Николая не было уже никаких сил сопротивляться. Все свои эмоции он оставил в замке. Но хорошо, что Полозов был еще на что-то способен.

Сергей Сергеевич успокоил Приходько который порывался высказать Шевцову все что он о нем думает и просто загипнотизировал капитана, заставив его нормально воспринимать любую, даже столь необычную для него информацию. После этого тот благосклонно выслушал рассказ спасшихся и сообщил что помощь уже не далеко и через несколько дней будет у берегов острова.

За эти несколько дней профессор, Николай и сержант только и делали, что отъедались и отсыпались. Когда же прибыла долгожданная помощь, то как оказалось, командовал ей лично майор Хромов.

Майор был поражен до глубины рассказом уцелевших, но к огромному облегчению Николая не очень то и расстроился гибели капитана Зырянова. Наоборот Николаю даже показалось, что тот вздохнул с облегчением. Вполне возможно, решил для себя молодой человек, что между майором и капитаном было соперничество. Кстати это подтвердил потом и Приходько, который был осведомлен о подковерной борьбе в отделе.

Так что Хромов составил отчет, в котором особо отметил заслуги Николая Кольцова, Сергей Полозова и Ивана Приходько, которые проявили "чудеса храбрости"

На основании такого лестного отзыва, правительственная комиссия, которая уже в Москве рассматривала дело о Проекте Х, наградила вышеозначенных товарищей медалями. Сам окончательный отчет был естественно засекречен.

Тем более что профессор очень наглядно доказал пагубность пути по которому пошел Отто фон Райбекюнх, и все исследования по этому направлению быстро свернули.

Профессор и его ученик вернулись в знакомую им воинскую часть, где погрузились в исследования. Николай несколько раз навещал в Москве жену, профессор все-таки добрался до своих родственников в Казахстане. Хромов сдержал обещание и если те и выжили, то только благодаря заботе НКВД.

Николай теперь старался меньше задумываться о том, что происходило в СССР, решив что все равно он вряд ли что-то сможет изменить. Тем более что работы было так много, что порой и поесть было некогда.


Жизнь для ученых протекала теперь спокойно, и им было грех жаловаться. Правда профессор месяца два просыпался по ночам от кошмаров, в которых он вновь переносился в этой проклятый замок. Но со временем и они прошли.

Война подходила к своему логическому концу, который был не за горами в этом, уже никто не сомневался. Только вот в последние месяцы что-то не давало Николаю покоя. Какое-то непонятное чувство тревожило его. Он никак не мог осознать его причину.

Полозов говорил, что это последствия того, что произошло на острове и со временем это пройдет. Хочется этому верить. Но почему это началось не сразу, а через какое-то время? Почему он ощущал временами какое-то раздвоение личности, словно он сам наблюдал за стороны, что делает его тело.

Иногда вечерами ему становиться так тошно, что хоть караул кричи. Правда, был универсальный способ приемлемый для любого человека. Но так можно и спиться. Николай никогда не любил спиртное и пил только по мере необходимости, когда нельзя было увильнуть от этого. Вроде официальных приемов и банкетов. А вот сейчас он начал прикладываться к бутылке гораздо чаще…

Хотя, что ни говори, жаловаться на жизнь Николаю было грешно. По сравнению с другими…

Он невесело хмыкнул и отправился назад к пяти палатками расположившимся на большой поляне. Надо было хорошо выспаться. Может сегодня, на свежем чистом воздухе сибирской тайги у него это получится?

Notes



home | my bookshelf | | Проект Х |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 10
Средний рейтинг 4.6 из 5



Оцените эту книгу