Book: Книга Тьмы



Наталья Савицкая


Книга Тьмы

Пролог.

Для тех, кто не помнит, я поясню: я — Милена. Мне семнадцать лет (месяца через два будет восемнадцать). Жила себе спокойно. Даже слишком. Школа заканчивалась, впереди муторным видением стоял институт. Но на выпускной все резко изменилось. К нам в актовый зал припер воин. Причем не просто через дверь, нет, он имел наглость выйти из портала прямо посреди сцены, чем вызвал истерическую икоту у половины присутствующих в зале. Пока он удирал от появившихся следом шаров-убийц, прихватил меня по пути. Зачем я ему так понадобилась, до сих пор не поняла. На все вопросы — молчит как партизан, ей Богу. Погостив у Форсея в его дворце в Корвии (его родном мире), я, как и все порядочные люди, решила, что пора и честь знать. На последок, Фор, оказавшийся наследным принцем всей страны, подарил мне один из двух медальонов-близнецов. Точнее почти близнецов, мой еще украшала симпатичная такая змейка…

Вернулась я домой, уже готовая к нагоняю, но оказалось, что с моего ухода прошло не две недели, а всего несколько часов. Парадоксы пространств иных миров, порой даже весьма приятные. В общем, вернулась в привычный скучный ритм жизни.

Эх! Если бы на этом все закончилось! Спустя пару дней после своего возращения, я проснулась от просьбы помощи, исходящей от изумрудной змейки на медальоне. Звал Фор. Недолго думая (ну, почти), я собралась и отправилась в Корвию, спасать друга. В том мире я познакомилась с вампиром Бораком Луном, который любопытства ради отправился со мной. Также свела знакомство с разбойником-негром Тумбой-Юмбой. Уж не говоря о том, что конь, подаренный мне Фором, во время моего первого посещения этого мира, оказался заколдованным колдуном, по имени Колден. Вся эта немного сумасшедшая компания (и это мягко сказано), во главе со мной отправилась искать наследного принца, заодно желая прибить незадачливого похитителя. Много пережив по пути (я еще умудрилась стать Королевой Тьмы, обзавестись крыльями и короной, которая периодически пропадала с моей головы). Я с друзьями, ставшими на этот момент настоящей командой, дошла до башни, в которой "томился зачарованный принц", вытащила Фора, познакомилась с хозяином сего монументального сооружения — Олегом Дроздовым, моим земляком. После бурной пьянки мы конкретно разругались, после чего начали демонстрировать друг другу — "кто кого круче". Итог оказался плачевным — башня развалена, Наместник предположительно мертв, а я с друзьями сиганула в портал, созданный вернувшимся в свое тело Колденом. Вот такая история, а точнее первая часть моего вещего сна, приснившегося мне в первую ночь в Корвии.

Часть 1.

Когда я, наконец, пришла в себя после перехода, то сразу почувствовала: я попала! Причем конкретно так, по самые уши.

Беглый осмотр показал, что все части тела при мне и в относительном порядке, только конечности почему-то привязаны к горизонтально положенному камню. Вот это то мне и не нравится. Сомневаюсь, что друзья стали бы меня привязывать к камню, подозрительно напоминающему алтарь… Так, это категорично не нравится! Где, спрашивается мои крылья??? Вместо них, или на худой конец, привычного черного плаща, в который мои крылья любили превращаться, на меня натянуто какое-то платье! Белый цвет меня и раньше то не привлекал, а в этой ситуации, так еще и двусмысленнен. На шее — золотой воротник-ожерелье, к которому крепится ткань, названной с вашего позволения туники. Что-то знакомое…

Покопавшись в памяти, я извлекла неутешительные сведения: это наряд богатой горожанки древнего Египта. Значит я в Египте? И какого черта я тут делаю??? И почему связана?

— Есть хоть кто-нибудь??? - уже в полный голос прокричала я.

— А-а-а! Очнулась, богопротивная тварь! — в моем поле зрения появился сухонький старичок. Во взгляде, которого светился истинный фанатизм и злоба. Б-р-р! Что за невезучий день?

— Эй! Это я то тварь? Ты на себя посмотри! Вот уж кто напоминает ходячий скелет! — не стала отмалчиваться я, хотя скоро об этом пожалела. — Ты на кой меня связал? — хотя и об этом я уже догадывалась, но догадки как всегда были непривлекательной окраски. Только тут до моего мозга дошло, что я говорю на чистейшем египетском. Офигеть! Вот это словарь в голове! Хм, а Королевой быть со-овсем не плохо… А по-русски я сказать смогу что-нибудь, а по-корвийски?

Я произнесла по фразе на том и другом языке, причем далеко не ласковых, для этого старичка, что в недоумении воззрился на меня, а после визгливо произнес:

— Что ты там бормочешь? Никак демонов призываешь? — я только и смогла, что покачать головой, стараясь не расхохотаться. Знал бы он, ЧТО именно я призываю на его голову… Смешок не выдержал и прорвался из меня, на что сморчок не преминул окрыситься — Молчи несчастная! Не смей осквернять своими мерзкими звуками храм бога солнца!

— Это Амона что ли? — осведомилась я. И где у меня голос мерзкий? Он бы на свой внимание обратил? Вот где бензопила отдыхает…

— Не смей произносить имя святейшего — меня забрызгала слюна, заставляя недовольно сморщиться. Но затем мою голову посетила первая разумная мысль за последнее время: а стоило ли так злить жреца бога? Во все времена именно фанатики доставляли максимальный вред народу. Чем-то надо срочно его заболтать…

— Послушай меня, недостойную, о жрец светлейшего… — так, он хотя бы заткнулся. И то прогресс. А чего так глазки посверкивают? Стар уже для этого, дедуля,… но на лесть падок… — Твое могущество слишком велико, что бы я могла осквернить его — продолжила заливаться соловьем я. — Твою светлую голову отяжеляют проблемы, куда большего масштаба, чем я могу хотя бы представить — угу… мыслишки и проблемки у него еще те… «Виагру» в это время явно еще не создали… — Я покоряюсь тебе. Но молю выслушать. Ты взял не ту. Я высоко чту превеликого Амона Ра — тут откуда-то с потолка донеслось скептическое хмыканье. Я мельком глянула туда, но никого не увидела, после чего пожелала неизвестному скептику споткнуться раз пятнадцать подряд. Оттуда же сверху раздался грохот, потом грянул многоэтажный мат. Мстительно улыбнувшись, я обернулась к старичку, который к моему удивлению ничего не заметил и продолжал вслушиваться в ту белиберду, что я несла… — Злые демоны затмили мой разум, но ваше светлое появление сняло пелену. Скажите, мудрейший, чем же я провинилась?

Жрец беломраморного храма некоторое время с офигением смотрел на меня, затем его взгляд заметно потеплел:

— Я верю тебе, дочь моя. Не хотела ты становиться на путь зла. Невинно твое сердце, не за чем его жечь — ЧЕГО? Я в полной прострации уставилась на старичка в белом одеянии. Он сказал жечь??? - Но во искупление грехов и осветление твоей души; для того чтобы в загробной жизни твой путь был более светел, мы вынуждены будем пролить твою кровь… да будет так!

И он ушел в подсобные помещения, оставив меня на камне, беспомощную и растерянную.

— Они что, с ума посходили все? — вырвалось у меня.

— Тебе еще повезло — послышалось рядом. Я вывернулась изо всех сил и посмотрела направо (что было довольно-таки проблематично с руками, крепко привязанными над головой так, что и не шевельнуть). Рядом с моим камнем лежала связанная миловидная молодая женщина, со светлыми, почти белыми волосами. Ей на вид было около двадцати двух. Может чуть поменьше.

— Повезло? И это ты называешь везением? — возмущенно тряхнула связанными руками и ногами я.

— Мне-то не удалось так уболтать главного жреца — и блондинка указала на проход, в котором скрылся старичок. — И мне вырвут сердце. А тебя быстро и безболезненно убьют.

— Так, кто виноват? — проворчала я. — Надо было тогда языком работать, а не сейчас.

Я задергалась изо всех сил, стараясь вырваться из пут, но все было бесполезно. К тому же продолжить мне не дал приход жреца со свитой учеников (адептов или как их еще там, может просто младшие жрецы? я в их терминологии и иерархии ни черта не соображаю). В руках у жреца была кроваво-красная подушка, на которой поблескивал волнистый ритуальный кинжал из черного обсидиана.

Ко мне подошли двое. Один удерживал мою голову (кстати, а где корона? Опять умотала по делам?), второй же мгновенно влил мне в горло какую-то гадость из склянки, что держал в руках. Я пыталась выплюнуть, но все попытки провалились. Первый урод сильно нажал мне где-то между лопатками, и я, икнув, проглотила.

— Что это было? — недовольно скривилась я. На меня зашикали. Я хотела, было возмутиться, но не смогла раскрыть и рта. Не говоря уж о том, чтобы вообще пошевелить чем-нибудь. Меня уложили точно по центру, затем жрецы забормотали какие-то молитвы. Рук тех, кто меня укладывал, я не чувствовала, как будто все ткани тела омертвели. Что они мне подсунули? Глаза были едва открыты, так что видеть я могла слабо. Легкая волна прошла по телу, оставляя после себя шум в голове. Мысли постепенно исчезали, и с каждой секундой сердце билось все слабее и слабее. Как сквозь вату, я услышала крики блондинки. Мимо промелькнули темные тени. Что-то блеснуло. Нож.

"Вот и все…" — мелькнула безразличная мысль.

Затем нож исчез. Надо мной появилось белое лицо вампира… темно…

* * *

— Открой глаза! — До меня донеслись яростные крики. — Да что они с тобой сделали?

— Это какой-то незнакомый мне яд — различила я заинтересованный голос колдуна. — Действует достаточно быстро. Не больше минуты. Сперва парализует жертву, снимая всю чувствительность тела. А затем незаметно приостанавливает все жизненные функции организма. Видимо его использовали как обезболивающее.

— У тебя есть противоядие от подобных ядов? — тихо спросил Лун.

— Нет. Впрочем, оно уже не понадобиться — жизнерадостно отозвался Колден. Причем настолько жизнерадостно, что даже мне захотелось открыть глаза, встать и надавать ему по шее. Видимо это желание пришло в голову не только мне, поскольку послышался обиженный вскрик бывшего коня. — Организм Королевы способен справиться и не с такими ядами. Будь это не так, мы бы уже ничем не могли ей помочь. Она должна очнуться с минуты на минуту.

— Угу — я приоткрыла один глаз и мрачно взглянула на свою команду. Организм действительно справился, но болеть от этого не стал меньше. Теперь у меня такое чувство, что я хорошенько подолбалась обо все стены, углы и косяки. — Сердце кажись на месте…

— Причем тут сердце? — опешил негр, подходя ко мне. Фор шутливо положил руку мне на лоб, после чего произнес:

— Температуры нет, так что бред вроде не ожидался…

— Я тебе дам бред — отмахнулась я. — У них ритуал такой — вырезать сердце, ложить его на солнце, чтобы оно выжгло все зло…

— Хватит — прервал меня Тэм, бледнея на глазах.

— Сам спросил — пожала плечами я, после чего поднялась на ноги. — Странный обряд. Я раньше не слышала, чтобы подобное проводилось в Египте.

— В Египте? — поинтересовался вампир, подходя ближе.

— Ага! — радостно отозвалась я. — Давно хотела побывать здесь, правда меня совсем не радует эпоха…

— А что там с ритуалом? — прилип ко мне Фор. — Они что, хотели сделать ЭТО с тобой?

— Нет — послышался тонкий голосок. Я изумленно обернулась. А она что здесь делает? Блондинка видимо заметила вопрос в моих глазах, раз пояснила — Меня спасли твои друзья. — После чего обернулась к моим, чем изрядно меня разозлила. — Они хотели просто убить ее. Причем безболезненно. А у меня бы вырезали сердце…

И зря они не начали с тебя…

"Ну-ну, разве можно быть такой злой?!" — насмешливо прокомментировала змейка, — "…хотя в этот раз я с тобой согласна".

Я аж опешила. Змейка со мной согласна? Небо случаем не упало?

"Не преувеличивай. Я соглашалась с тобой… раза два… может быть".

Во-во.

— … потом они делают длинный разрез, не прибегая к различным усыпляющим. — Продолжала заливаться белокурая «жертва». Правда, послушав ее, всех передернуло. Потом всех также дружно пробрало:

— Колден!!!!!!

— Я рядом. И не за чем так орать — проворчал колдун. — Ну, чего так на меня уставились? Я все сделал правильно…

— Так какого демона мы делаем в Древнем Египте? За черт знает сколько веков до моего времени? — не выдержала я. Не, Египет мне нравится, но исключительно на пляжах, в отелях и на экскурсиях. Оказаться в очередной раз посреди пустыни — удовольствие ниже среднего.

— Не знаю — пожал плечами колдун. — Видимо в мое заклинание вплелся вой нечисти, изменив структуру переноса и сбив координаты…

— Хватит — устало вздохнул вампир. — Мы поняли.

— И что же именно? — ехидно вопросил Фор.

— Что мы снова влипли, и снова по самые уши… — ответила за Луна я. — А теперь более важный для меня вопрос: ГДЕ МОЙ ПЛАЩ????

Колден неожиданно расхохотался, затем подошел ко мне и успокаивающе положил руку на плечо.

— Не волнуйся, он на тебе — я недоверчиво глянула себе за спину, но ничего не обнаружила. — Платье!

— Это значит…

— Ага! — радостно перебил меня учитель. — Твой плащ может принимать какие угодно трансформации. Это одна из черт твоей темной магии.

— А почему она раньше не проявлялась? — с подозрением спросила я, доставая из рюкзака одежду и надевая ее на себя. Предварительно конечно вернула крыльям вид плаща.

— А кто его знает — пожал плечами колдун. Развитие твоих способностей проходит скачкообразно.

— Ну, теперь я хоть смогу легко изменить имидж.

— Вы о чем вообще? — влезли блондинка и Фор.

— Да там — отмазалась я. Распространяться сейчас про крылья, я совершенно не хотела. — А как тебя зовут?

— Ах, да — спохватилась блондинка. — Я — Лилит.

— Милена. С остальными я так думаю, ты уже познакомилась? — дождавшись утвердительного кивка, я продолжила. — А откуда ты?

— Меня пленили воины жрецов, когда напали на караван. Мой отец часто проводит караваны через пустыни, и вот в этот раз я отправилась с ним. — Тут в голубых глазах девушки блеснули слезы. — Караван разграбили. Моего отца убили, а меня забрали с собой, для жертвоприношения. А куда вы направляетесь? — резко сменила тему египтянка.

— Если б мы знали? — проворчала наша пятерка.

— Как? — округлила глаза девушка. — Вы посреди пустыни и не знаете куда направляетесь.

— Именно так — подтвердил вампир.

— Тогда можно мне с вами? — вскинула свои кроткие голубые глаза Лилит. — Мне все равно теперь некуда идти…

Чем-то она меня насторожила. Не знаю в чем дело, но что-то в ней не то…

"Может ее внешний вид?" — деликатно намекнула змейка.

Точно! Насколько я помню, практически все египтяне отличались более темной кожей и черными волосами. А тут совершенно неожиданно — голубоглазая блондинка. Интересно, что она на это скажет?

— Моей матерью была рабыня с северных краев. Довольно редко можно встретить рабов с северных народов, вот мой отец и не устоял — пожала плечами девушка, почему-то злобно зыркнув на меня. Остальные так же неодобрительно глянули в мою сторону, мол, чего пристала. Только вампир остался, как всегда, равнодушен.

— Колден, а ты не можешь создать еще один портал? — обратилась я к учителю.

— Милен, ты не поверишь, но у меня больше не осталось порошка — Колден виновато глянул на меня, а воин заливисто рассмеялся. Я только и смогла, что потрясенно переводить взгляд с одного на другого.

— Вы… вы что издеваетесь??? - выдохнула я. — К тебе тоже домой пойдем???

— Э-э-э… Я бы с радостью, но дом в другом мире — развел руками учитель. Вампир тоже весело фыркнул, гладя, как я пытаюсь придушить старика, гоняясь за ним вокруг всей команды. Наконец, Бораку надоело это мельтешение, и он умудрился поймать меня за талию, когда я в очередной раз проносилась мимо него. — Смилуйся, Королева…

Все расхохотались над льстивым голосочком учителя. Тот же в свою очередь ехидно лыбился, глядя, как вампир сдерживает мои попытки вырваться. Наконец, я обиженно замолчала и застыла.

— Куда пойдем? — нарушил установившуюся тишину Фор.

— На север — махнула рукой я. Обижаться на этих нет смысла…

— Почему на север — полюбопытствовал Тэм. — Не, я не отказываюсь, но все же интересно…

— А какая разница, куда именно идти? — пожала плечами я, отходя от Луна.

— Ну, на север, так на север — согласились остальные, и двинулись в путь, под недоуменные взгляды Лилит.

Пески, пески, и еще раз пески…

К вечеру я совершенно вымоталась.

— Может опять будем идти ночью? — взмолилась я. На этот раз Лилит меня поддержала, буквально завалившись на землю.

Ко мне подошел вампир и протянул свою флягу с водой. Я благодарно взглянула на него и сделала несколько глотков.

— Привал — зычно протянул негр, после чего, посмотрев на меня и египтянку, произнес — Девушки от стражи освобождаются.

Мы радостно закивали, поддерживая такую позицию. После чего помогли устроить лагерь. Достав из рюкзаков чудом сохранившиеся продукты, мы плотно поели и развалились кто где. Тэм сел на стражу первым.



Лилит подобралась ко мне и пристроила свое одеяло рядом. Некоторое время мы молчали, потом блондинка повернула голову ко мне и спросила:

— Милен, а тебе кто-нибудь нравится?

— Ты о чем? — сквозь дремоту, навалившуюся на меня, поинтересовалась я.

— Ну, кто тебе больше нравится — Фор или Лун?

— Б-р-р. А зачем тебе это? — недоуменно приподняла голову я, взглянув на девушку. Та состроила невинные глазки и просительно смотрела на меня. — Спи…

— Не хочу — капризно надула губки Лилит. — А ты кому больше нравишься?

— Ну, чего пристала? — фыркнула я.

"Жениха подбирает" — хихикнула змейка.

— А все же?

— Фору- фиг его знает. А Лун вообще слишком холоден. Его видимо только приворожить можно — усмехнулась я. Потом улеглась обратно и прикрыла глаза. — Все, я спать!

Блондинка огорченно вздохнула, но покорно закрыла глаза. Вроде старше меня, а ведет себя как подросток… причем избалованный.

— Ты мне мешаешь — послышалось злое шипение. — Я уберу тебя с дороги.

Я подняла веки и вздрогнула, увидев над собой Лилит. Ее глаза горели ярко-красным. Черный нож блестел в руке.

— Ты умрешь! — крикнула она и ударила…

Я с криком проснулась. Лилит лежала рядом и мирно посапывала. Всего лишь сон! Мое сердце колотилось от пережитого ужаса.

"Успокойся" — уговаривала я саму себя. — "Тебе это только приснилось".

Я глянула на грудь, куда пришелся удар, и вздрогнула. На голубой ткани кофты расплывалось кровавое пятно.

— Что? — еле слышно вдохнула я, оборачиваясь. Лилит, по-прежнему спокойно спала. Я вновь перевела взгляд на грудь. Ничего! Никакой крови. Протерла глаза. Ничего.

— Что за черт — пробормотала я, укладываясь спать. Заснуть мне долго не удавалось. Только под утро я забылась тяжелым сном.

* * *

Вполне естественно, что когда меня подняли, я была злой и не выспавшейся.

Негра, сунувшегося ко мне с невинным вопросом: "А куда мы собственно премся?", снесло воздушной волной. Я злилась и хотела спать. А тут еще Лилит пристала к вампиру, расспрашивая его о том, откуда я взялась. Неудивительно, что в небе с поразительной скоростью появились темные, грозовые тучи.

— Откуда они? — распахнула голубые глазки египтянка.

— Милена постаралась — проворчал вампир.

— Успокойся — мягко сказал Фор, подходя ко мне. — Что случилось? Почему ты злишься?

Лучше бы он не спрашивал. Перед глазами тут же промелькнуло перекошенное злобой лицо Лилит. Затем неприятное чувство уязвленности, за пережитый страх.

Грянул оглушительный раскат грома и изящная, гигантская молния, грациозно изогнувшись, ударила в землю в десяти метрах от стоянки. За ней последовала еще одна, и еще, и еще…

После десятой, я значительно расслабилась.

— Уф, выпустила злость, — выдохнула я, садясь на песок. — А что вы так на меня смотрите? — невинно поинтересовалась я.

Все слажено зарычали, даже Колден.

— Что? — недоуменно спросила я. — Что такое?

Но все только махнули рукой и отвернулись.

— А что с ней разговаривать? — насмешливо спросил Лун у Фора. — Горбатого…

Молния вылетела из-за туч и ударила прямо в то место, где секундой раньше стоял вампир. Только поразительная реакция, да привычка уворачиваться, приобретенная за недели путешествия со мной, позволили ему избежать многовольтного разряда.

Сразу после этого тучи плавно разошлись. Резко посветлело. Вампир только опасливо посмотрел на меня, но предпочел не связываться, здраво рассудив, что себе дороже.

— Милена! — тоном строгого директора начал Колден. — Урок ты должна запомнить. Если ты злишься — не давай волю магической сущности. Если вырвется полностью — тебе конец.

— Что? Так серьезно? — вздрогнула я, поднимаясь на ноги.

— Угу! Посмотри вокруг — я послушалась. Вся земля вокруг стоянки была сожжена чудовищными молниями. Песок сплавился, превращаясь в стекло.

— Ы?! А почему нас не убило?

Колден предпочел не отвечать, только махнул рукой, мол, пошли дальше. Все вещи быстро собрали и двинулись в путь.

"Ваш колдун установил купол над вами. Он защищал вас. Правда если бы ты не прекратила так скоро, то его силы бы не хватило удержать стихию на расстоянии от вас", — просветила меня змейка.

Ага! Слушай, а как тебя называть?

"В смысле?"

Ну, не каменюкой же!

"Хе! Проблемка" — задумалась змейка. — "Называй меня Кристой".

А почему Криста? От слова кристалл?

"Что-то в этом роде" — хмыкнула Криста. После чего умолкла.

Весь день мы шли. Колден, пребывая в человеческом теле, обладал большими возможностями, поэтому, недолго думая, установил над нами солнцеотражающий купол, который приносил немалую прохладу. Идти стало намного легче.

Ночь прошла спокойно. Утро началось с пробудки и сонного завтрака. Кстати, припасы явно кончаются…

* * *

— Далеко еще? — простонала я. Идти становилось до невозможности скучно.

— Не особо — неожиданно отозвался Фор, глядя вперед. — Еще дня два, полтора.

— Почему? — воскликнули мы с Лилит одновременно.

— Я вижу что-то впереди — пояснил воин. — Что именно — узнаем, когда придем.

— Если я еще немного пройду — я рехнусь.

— А ты крылышки расправь — посоветовал вампир.

— Точно! — обрадовалась я. Хоть какое-то развлечение.

— Да о чем вы? — попытался выяснить Фор.

— Скоро узнаешь — отмолчалась я. — Не обижайся.

— И не думал — буркнул воин и пошел дальше.

Я отстала от всех и остановилась. Лилит присоединилась ко мне.

— Что ты собираешься сделать? — полюбопытствовала она.

Вместо ответа я скинула рюкзак с плеч, достала из него меч с ремнями. Укрепила на бедре (на спине сама не сделаю, особенно с крыльями), после чего приказала плащу сменить форму. За моей спиной с тихим шелестом распахнулись черные кожистые крылья. На сгибах суставов наличествовали когти, которые радостно зашевелились. На кромке ощерились длинные шипы. Лилит с ошеломлением смотрела на меня.

— Ты кто? — прошипела она. Потом быстро поправилась — Ты демон?

— Нет — рассмеялась я. — Я ведьма.

После чего взмыла в воздух, прихватив рюкзак. Лилит некоторое время смотрела, как я ношусь по воздуху, после чего рванула за остальными.

Я же наслаждалась полетом. Как давно я не летала. По словам не понять, что это значит — летать. Это нужно почувствовать самой. Крылья поражали своей силой. С каждым полетом они крепли, удерживая меня в слоях атмосферы.

"Порезвилась и хватит" — проворчала Криста. — "Догоняй остальных".

Я посмотрела вниз и ахнула: а они далеко утопали. Но ничего. С крыльями, я их быстро догоню.

Когда я приблизилась, Фор увидел тень на земле и вскинул меч, который успел прихватить с собой из башни.

— Эй! — вскрикнула я, едва не напоровшись на лезвие. — Ну, вы как всегда добродушны! — и сложив крылья, я упала на руки ошеломленного Фора.

Тот едва успел поймать.

— Милена?

— Нет, призрак твоей прабабушки — буркнула я.

— Ну, ты даешь! Как всегда в своем репертуаре. И давно у тебя крылья?

— Давно — вздохнула я, устраиваясь поудобнее.

— А ну слезь, нахалка — и, расхохотавшись, воин перебросил меня вампиру. Тот с радостью принял эстафету, и вскоре я была уже на руках негра.

— Хватит! — взвыла я, перелетая снова к Фору. Вывернувшись из его рук, я, слегка помятая, взлетела в воздух. Голова кружилась от подобных вывертов. — Садисты, тупоголовые! — но сердиться я уже не могла, глядя на их невинные лица, выражающие раскаянье. Через мгновение над песком разнесся звонкий смех сумасшедшей пятерки.

Только Лилит молчала, с недоумением оглядывая нас. Отсмеявшийся колдун утешительно похлопал ее по плечу:

— Ничего. Скоро привыкнешь.

— Надеюсь — пробормотала она, передергивая плечами и как-то странно поглядывая на меня.

— Вот бы полетать — мечтательно протянул Тэм.

— Хе. Ваше желание для меня закон — усмехнулась я.

— Не надо… — испуганно отшатнулся негр.

— Надо, Федя, надо — и яс просьбой в глазах повернулась к Луну. — Поможешь?

— Куда я денусь?! - вздохнул он, превращаясь в громадную летучую мышь.

Лилит взвизгнула, а я и Лун с двух стон подхватили негра и подняли его в воздух.

— Объявляю воздушный аттракцион открытым — задорно крикнула я, наворачивая круги над путешественниками.

— Вау!! Э-ге-гей! — завопил Тэм, радостно улыбаясь и наслаждаясь полетом. — А здорово!

— А то — рассмеялся вампир.

Мы, наконец, спустились вниз, и, отпустив негра, кинулись к Фору, сразу догадавшемуся, что за этим последует.

— Не хочу-у-у… — пронеслось в воздухе. Поздно, батенька… Мы уже летели.

Фору в воздухе тоже понравилось. Когда мы приблизились к Лилит и Колдену, те наотрез отказались, и мы с Луном вернулись на землю. После чего рухнули на песок отдыхать. После чего Лун заметил у меня на бедре меч.

— А почему не на спине? — спросил он. — Ты же говорила, что там удобнее.

— Не могу сама — призналась я. — Поможешь?

— А что мне за это будет? — с хитрой улыбкой поинтересовался вампир. Потом глянул на мой, далеко не маленький вырез. — Кое-что на примете, я уже держу… так что…

Договорить он не успел. Я в ярости, зарычав, кинулась на него. Завязалась шуточная драка, поднявшая тучи песка. Можно было и не сомневаться, что победит вампир, с его-то нечеловеческой силой…

— Отпусти, а! — проныла я, прижатая к земле одной рукой Луна. — Так нечестно!

— Почему? — улыбнулся тот. — Все честно! Я одной рукой…

— А я ногами — в тон ему продолжила я, отталкивая вампира пинком. — Раз уж идти дальше никому не хочется, то может, разомнемся?

Борак согласно кивнул. Фор тоже одобрительно вскинул руку. Только Колден с Лилит недовольно отошли в сторону и принялись что-то обсуждать.

— Ну, кто с кем? — спросил негр.

— Ну, Милена и Борак — нелюди, им и в паре работать — рассмеялся принц. — Тем более что я некоторое время ее учил. Тэм?

— Согласен — и негр вынул свой ятаган. Фор же поднял меч.

— А нам что делать? — обиженно вскрикнула Лилит, отрываясь от разговора с колдуном.

— Следите — бросил Лун, мгновенно вынимая свой черный клинок. Я же сделала это намного медленнее, заодно скидывая и ножны, чтобы не путались в ногах. Меч задорно засиял голубым огнем, отзываясь на мое настроение.

Рядом послышался металлический звон. Фор и Тэм не теряли времени даром.

Мы с Луном некоторое время наблюдали за мельтешением рук. Выпады, удары, блоки, отскоки, пируэты отходов. Голова аж немного закружилась. Понаблюдали, понаблюдали, да и надоело. Поплевали на ладони, взялись за рукоятки и…пошел!!!

Удар, блок, подныривание под руку вампира… ага, так он мне и дал!!! Я едва успела кувырком уйти из-под удара. Все быстрее и быстрее мы кружились в поединке. Краем глаза я заметила, что теперь негр и воин наблюдают за нами, раскрыв рот.

Ай, яй! Я сделала сальто назад, уходя с линии атаки. И когда научилась? А, не важно…

М-да. Умения мне явно не хватает. Вампир и так сдерживается, чтобы не поранить меня. Ну, ничего — это разминка, не больше. Я постаралась припомнить все уроки воина.

Постепенно, я и не заметила как, поединок перешел с земли в воздух.

Вампир, как ни странно, держался в воздухе, без всяких приспособлений. Ага! У него есть способность к левитации, а он гад такой не говорил. Правда, видимо, ему это не особо легко удается. Его движения малость замедлились, что давало мне хоть немного преимущества.

Отбивать становилось все труднее и труднее. Скорость была довольно-таки высокой (правда, как потом сказал Тэм, скорость была нечеловечески стремительной). Удар. Отбито. Хи, можно было и не сомневаться… А если попробовать так?… Отбито! Не честно! А так? АГА! Не нравится? Правильно, ведь я на ходу комбинации придумываю…

Шансы хоть немного начали сравниваться, но вампир быстро просек, в чем дело, и мне стало еще труднее. Я уже начала уставать, когда сильный удар Борака вывел меня из равновесия, и я, не удержавшись крыльями, рухнула вниз, прямо в руки Фора.

— Уф! Едва поймал — выдохнул он.

— Спасибо — я чмокнула его в щеку и соскочила. После чего подняла меч с земли, куда он упал, и сунула его в ножны. — Ну, как?

— Здорово — искренне ответил воин. — Тебе бы еще подучиться, и все будет отлично.

— Подучусь — кивнула я. — Но не сейчас, а когда будет реальное время.

Рядом опустился Лун.

— Ты в порядке — спросил он.

— А что с ней станется? — махнул рукой негр. — И вообще пошли, а то до места никогда не дойдем.

Все молча кивнули, схватили вещи и зашагали вперед. По ходу дела, вампир помог пристроить меч на спину, после чего показал, как легче одеть самой. Поблагодарив его, я вернула крыльям вид плаща, и накинула капюшон, созданный наспех.

— Привал — несколько часов спустя, объявил Фор, когда уже окончательно стемнело. — Поесть и спать.

— Колден — позвала я, когда все уже устроились и легли. — А бывает, что у тебя есть предчувствие чего-то опасного, но оно неясное. Это предчувствие может сбыться?

— Теоретически, да и практически — все может быть — философски пожал плечами Колден, и тут же с подозрением спросил — А что?

— Да, так. Просто интересно — состроила невинные глазки я. — Спокойной ночи.

— Ну-ну. Иди. — Колдун еще раз смерил меня пронзительным взглядом и завалился спать.

Я тоже легла. Сон долго не шел, а затем все-таки сморило.

* * *

— Встань — послышался строгий повелительный голос. — Проснись и встань!

— Не хочу — спросонья буркнула я и повернулась на другой бок.

— Встань! — в голосе говорившего появилась ярость.

— Лучше ты ляг — бросила я в ответ, но все же открыла глаза и подняла голову. От того, что я увидела, мне захотелось лечь и не просыпаться.

Высокий мужчина, истинно египетского вида, с одним но… свечение и языки пламени выдавали в нем иное существо.

— Уйди, глюк, я не в настроении — ошеломленно протянула я, не сводя глаз с холодного, мужественного лица.

— Слушай меня — прорычал "глюк".

— Делать мне больше нечего — проворчала я. — Спать, между прочим, хочу…

Почему-то я совсем не боялась. Может потому, что рукоять меча Сандера ласково ткнулась мне в ладонь?

— Дрожи несчастная — величавым голосом начало светящееся существо. — Перед тобой великий Амон Ра.

— Ты же бог солнца? Так почему я должна дрожать? — не выдержала и съязвила я. — От тебя жар, как от печки идет…

Бог уже сопел от ярости.

— Не кипятись — примирительно сказала я. — Спиральки сгорят, если они есть…

— Молчать!!! - рявкнул Ра, хватаясь за голову.

— Сча-а-аз! Сам приперся, разбудил, а я молчать должна?! - возмутилась я, вскакивая на ноги. — Я из-за тебя, святейшество, и так не высплюсь…

— Хорошо — тихо сказал Амон. — Выслушай меня.

— А вот это, всегда, пожалуйста — и я уселась на песок, по-турецки скрестив ноги.

— Из сокровищницы моего храма, был украден амулет скарабей. Это такой золотой…

— Я помню, как он выглядит — перебила я. — Дальше что?

— Откуда? А впрочем, не важно — и бог вновь перешел на сухой тон. — Ты должна найти амулет и вернуть в любой и моих храмов. Есть вопросы?

— Куча! Первый: а на фига оно мне надо? — и я начала загибать пальцы под заинтересованным взглядом Амона Ра. — Второй: ни в один из твоих храмов, я больше не попрусь, а вдруг меня там снова на алтарь? Хватило одного раза. Впечатления на всю жизнь останутся.

— Как раз об этом не беспокойся — поморщился бог. — Тебя никто не тронет. Тот храм не принадлежал мне. Я давно его забросил и только изредка заглядываю посмотреть, чем там занимаются эти сумасшедшие жрецы.

— Хм, а в тот раз ты случайно не заглядывал? — с подозрением спросила я. Бог как-то странно отвернулся, насвистывая что-то себе под нос. — Поня-а-атно… Так что ж ты зараза не помог?

— А оно мне надо? После пятнадцати падений? — пожал плечами бог. — Тем более ты жива и здорова.

— Ладно, а как на счет первого вопроса?

— Ты помнишь, как ты вызывала меня в том мире? Услуга за услугу.

— Так и знала — вздохнула я. — Что никто хороший на зов не отзовется. Но на халяву я ничего делать не буду. Что ты взамен мне дашь? В конце концов, мне нужна компенсация за потраченные нервы в том храме.

— Ишь, какая наглая — удивился Ра.

— Чем богаты, тем и рады. Так что ты мне можешь предложить?

— Я дам тебе свое покровительство. Один раз, когда тебе понадобится помощь, я приду. Но не больше.

— И это называется покровительство… — проворчала я. — Я согласна.

Ра взмахнул рукой, и резкая боль пронзила левое запястье. Правда она тут же прошла. Я опустила взгляд и разглядела знак. Вернее татуировку — скарабей, выполненную золотом.

— Ну, вот — буркнула я. — Еще и панком осталось заделаться. Куда идти то хоть?

— Ты идешь правильно — с этими словами бог исчез.

Я вздохнула. Потерла руку, где теперь по милости «солнышка» красовалась татушка, после чего улеглась досыпать.

Солнце, небо голубое. Красиво… Так! А что меня смущает? Небо, солнце… солнце! Ра!

"Думаешь, не глюки ли это?" — ехидно поинтересовалась Криста. — "Погляди на запястье".



Я послушалась совета, и обнаружила татуировку на месте. М-да. Ну и где теперь этот амулет искать? Лучше б это был сон. Меньше проблем бы было.

"А кто виноват?"

Хм. Лучше промолчу.

Я протопала к остальным и радостным тоном выложила им о встрече.

— … И вот он сказал, что мы ковыляем в правильном направлении, после чего смылся. Но точных данных нет. Ну что? Пойдете?

— А куда мы денемся?! - вздохнул Фор. — У тебя замечательная способность влипать в неприятности. Вперед.

Мы двинулись дальше, продолжая разговор.

— Все не так плохо… — начал Колден.

"Все гораздо хуже" — не преминула добавить Криста.

Оптимистка ты.

"Ага!"

— Лучше уж Амон твой, чем какая-нибудь дрянь из нижних миров — продолжил колдун, естественно не слыша комментариев вредной змейки. Зато я прилагала множество усилий, чтобы не заржать… — К тому же он попросил не так уж и много. Найти амулет сложно, но не невозможно. Тем более что Ра указал путь.

— Угу, указал он — проворчала я.

— Север — это конечно расплывчато, но достаточно в пустыне — пожал плечами вампир.

После чего все замолчали, думая каждый о своем. Ночь казалось, приблизилась мгновенно.

— Завтра к вечеру будем у здания — сообщил Тэм, устраивая ночлег. Я только кивнула и решила прогуляться. Отойдя метров на сто от стоянки, я настроила ночное зрение и двинулась дальше. Еще через пару метров — наткнулась на «полянку». Этакая плоская окружность, диаметром метра два, покрытая песком. Ее трудно было заметить и вблизи, так что ничего удивительного, что мы прошли мимо нее. Я осторожно тронула ее ногой, обутой в кроссовку. Никакой реакции. Пожав плечами, я ступила на круг… и с криком полетела вниз.

Пролетев по наклонному тоннелю, я шмякнулась на что-то мягкое… или на кого-то.

— Кто здесь? — взревел мужской голос. Буквально через пару секунд зажегся факел и осветил небольшую пещеру, заполненную различным хламом, тюками, и золотом.

— Блин. Али Баба и сорок разбойников — проворчала я, разглядывая жильцов. Девять мужчин, одетых в темные просторные одежды. Даже сейчас их лица скрывали черные повязки, под самые глаза. Вот дитятки пустыни. Разбойники, мать их… Они в свою очередь разглядывали меня.

— Кто нам сегодня попался! — усмехнулся тот, на кого я шлепнулась. — Ты откуда свалилась?

— С неба — огрызнулась я. Нога, которую ушибла при падении, нещадно болела. Вывих видимо неслабый.

— Как ты сюда попала? — продолжил расспросы второй. По мне, так он различаются только ростом. А в остальном — близнецы, да и только. — Ты с кем-то?

— Да! — наглым голосом заявила я. Пронумеровав разбойников про себя, я стала лучше их различать.

— Значит, нет — ухмыльнулся Первый. Остальные в разговор не вступали. То ли не хотели, толи не имели право. Эти двое, я так поняла, за руководителей.

"Гм, и как они делят добычу? Два руководителя — это сложно…" — задумалась Криста. — "Мало того, что передраться могут, так и толку в управлении остальными — ноль".

А кто их знает…

После слов Первого, я постаралась изобразить испуг. Видимо актриса из меня неплохая, раз мужчина хохотнул и довольно произнес:

— От нас ничего не скроешь. Скольких, похожих на тебя, я продал в рабство… не счесть. Да и за тебя выручим немало денег.

— Размечтался — буркнула я, краем уха услышав в туннеле легкий шум. Вскоре его расслышали и разбойники. Сверху посыпался песок, и из тоннеля вылетели Тэм, Фор и Лун. Я едва успела откатиться в сторону, испугавшись перспективы быть раздавленной. А где Колден? Лилит?

"Не захотели, наверное. Да и этих троих за глаза хватит".

Меня бы одной хватило.

"Это точно…"

— Кто такие? — грозно вопросил ранее придавленный мной вор. — Зачем пришли?

"Хе. А голосочек у него не дотягивает. У вашего Колдена и то страшнее бывает" — хихикнула Криста.

И за что ты мне навязалась?

"Меня подарили!"

Убью Фора…

— Наши имена тебе ничего не скажут — пожал плечами Фор. — А пришли мы за ней — и он кивнул на меня, показывая при этом из-за спины вампира кулак. Так! Не понял! А я то тут причем?

— Ты солгала! — взвился Второй, поворачиваясь ко мне и поднимая кулак немаленьких размеров. Однако!

— Нет — спокойно сказала я. — Я сказала правду. Вы сами себя обманули.

Озверелый разбойник пустыни занес руку для удара. Но чья-то темная рука перехватила руку Второго и закрутила ему за спину.

— Спасибо, Тэм!

— Свои люди, сочтемся — подмигнул негр.

Я только улыбнулась, но тут заметила на груди у Четвертого золотой блеск. Радостно взвизгнув, я бросилась к нему. Разбойник испугано шарахнулся от меня, стараясь спрятаться за Пятым.

— Стоять! — рявкнула я. Все поморщились от звуковой волны, но застыли. — А ну иди сюда! — разбойник не послушался. Минут пять я гонялась за ним, отталкивая ошарашенных жителей пещеры. — Иди ко мне! — наконец, Луну это надоело, и когда я в очередной раз уронила какую-то вазу на Фора, поймал меня.

— Милен, ты в порядке? — подозрительно ласковым голосом спросил вампир. — Не заболела? Давай пойдем наверх. Там небо, звезды…

— Я тебя сейчас сама звездану! — рассвирепела я. Меня, что за психа принимают?

— Эй, она у вас случаем бешенством не болеет? — поинтересовался Первый, опасливо отходя от меня. — Забирайте-ка ее отсюда.

— Сбрендил? — взвыла я, когда вампир потащил меня к выходу. — У него скарабей!

— Что? — воскликнули Фор и Тэм. После чего они алчно посмотрели в сторону испуганного Четвертого. — Чего ж ты сразу не сказала?

— Так! Фор заходи слева, я справа — скомандовал вампир, и они вдвоем кинулись на Четвертого. Тот не знамо, каких образом сумел увильнуть, и бросился к выходу. Остальные разбойники переглянулись, опасливо глянули на нас, и отошли в сторону:

— Видел я, что одиночки с ума сходили, но чтобы все разом — это перебор — проворчал Первый, а когда мы в неком офигении повернулись к нему, как-то излишне ласково добавил — Шли бы вы отсюда, ребята.

Нас уговаривать долго не пришлось — мы рванули за амулетом. Выбежав на улицу через запасной выход, мы побежали за Четвертым, который, резво перебирая ногами, мчался на юг. Поймали. Тэм легонечко стукнул резвого разбойника по затылку, отчего тот, жалобно всхлипнув, вырубился подчистую.

— Тэм, ну как не стыдно — укоризненно произнесла я, снимая с трупа золотой амулет.

— А я что? Я ничего — опустил голову негр. Я бы поверила в его раскаянье, если бы не успела заметить довольную усмешку на его черном лице.

— Ты не исправим — с пафосом продекламировала я, вешая амулет себе на шею.

— А это хоть тот амулет? — спросил вампир, подходя ближе.

— Тот.

— Точно? — поинтересовался Фор. — А то мне не охота потом за другим бегать.

— Да он, он. Сравни сам — и я вытянула руку с татуировкой. Друзья не поленились и сравнили. После чего были вынуждены согласиться, что эта безделушка, именно то, что мы искали.

— Тебе везет — с некоторым уважением произнес негр. Мы приблизились к лагерю, и я, наконец, вернула глазам нормальное зрение, здраво рассудив, что Лилит будет явно не рада увидеть в темноте светящиеся глаза. Прохромав на свое место, я уселась у костра, разведенного из сухих колючек, которые мы собирали на протяжении всего пути.

Лилит в это время приставала к вампиру. Тот некоторое время стоически терпел ее болтовню, но затем не вытерпел и «ласково» так улыбнувшись, посоветовал ей пойти надоедать кому-нибудь другому. Девушка обиделась и отвернулась от Борака. Тот в свою очередь только возвел глаза к небу. Я не выдержала и покатилась со смеху. Лилит злобно зыркнула на меня, отчего я поперхнулась и закашлялась.

"Б-р-р! И откуда столько злобы в ней? Трудное детство?".

Может быть…

— У кого-нибудь есть вода? — поинтересовался вампир, перевернув свою фляжку и покачав ей в воздухе. — У меня кончилась…

— Возьми мою — охотно предложила Лилит, протягивая Луну миниатюрную фляжку. Я, не отрываясь, следила за ней, и, когда вампир немного отпил от нее, могу поклясться, что в голубых глазах египтянки мелькнуло злобное торжество и предвкушение.

"Мне это не нравиться" — настороженно пробормотала Криста. — "Что-то в этой девушке не так, но что?".

Думаю, я скоро это узнаю.

"Не каркай. И попробуй поговорить со своими, а то я чувствую какую-то магию, исходящую от Лилит. И уж поверь — добром она не пахнет".

Да уж верю — мысленно проворчала я. После чего направилась к колдуну.

— Колден, а ты ничего не чувствуешь? — тихо спросила я. Учитель недовольно завозился на своем одеяле.

— Я спать хочу — буркнул он. — А что ты хотела? Что я должен чувствовать?

— Ты ничего не ощущаешь в Лилит?

— Ты о чем? — недоуменно пробормотал колдун. — Вполне нормальная девушка. С ней весьма приятно беседовать…

— В ней присутствует какая-то магия…

— Чушь — перебил меня учитель. — Я бы почувствовал. За что ты так на нее взъелась?

— Я? — поразилась я. — С чего ты взял? Просто у меня плохое предчувствие.

— Ну и что? — хмуро спросил бывший конь. Потом он завистливо посмотрел на спящего Фора. — Почему из-за твоих предчувствий мы должны подозревать эту девушку черт знает в чем?

— Я не говорю, чтобы вы подозревали ее — смутилась я. Идея змейки уже не показалась мне такой хорошей. — Просто будьте осторожны.

— Не волнуйся ты так — улыбнулся Колден. — Я вполне тебя понимаю — обычная женская ревность. Поговори с Лилит, и ты поймешь, что она не такая, какой ты ее себе возомнила. Все, я спать.

И он улегся обратно, совершенно не обращая внимания на меня, застывшую с открытым ртом. Ревность? У меня? Он что совсем меня не слушал?

Я вернулась на свое место и продолжала раздумья. Поглядев на Лилит, свернувшуюся клубочком рядом с вампиром, я вздохнула. Может это и вправду ревность? Может мне только кажутся эти взгляды, сны…

"Прекрати!" — крикнула Криста. — "Тебе все это не кажется! Во время того «сна», я чувствовала выброс энергии, направленный в твою сторону. Эта девушка слишком хорошо скрывает свою силу. Я не могу понять — в чем ее способности".

Но Колден не почувствовал…

"Еще бы он почувствовал" — раздраженно отозвалась змейка. — "Даже я с трудом улавливаю, а уж он…".

Ну, и что мне делать? Учитель не станет меня больше слушать.

"Обратись к остальным" — посоветовала Криста. Потом я почувствовала ее огорченный вздох — "Правда я сомневаюсь, что это поможет. Что она с ними делает — непонятно. Но расположения твоих друзей она явно добилась".

Весело, ничего не скажешь,… мне как всегда везет. И что я одна смогу с ней сделать?

"Прирежь ночью" — кровожадно хихикнула Криста, но потом серьезно добавила — "Просто будь осторожна. И не оставайся с ней наедине".

Я только вздохнула и улеглась спать.

Утро началось весьма мерзко. Лилит плакала, что-то доказывая остальным. Фор ее пытался утешить. Когда я подошла к друзьям — те только хмуро поглядели на меня, а потом негр спросил:

— Зачем ты это сделала?

— Э! Притормози. Я че-то не догоняю — помотала головой я. — Что я сделала?

— Зачем ты издеваешься над девушкой? — не выдержал Колден.

— В смысле? — все еще не понимала я.

Лилит повернулась ко мне и спиной и моим глазам предстала весьма забавная картина: вместо пышных, длинных волос девушки красовались только коротко отрезанные пряди. В руках блондинка держала свою отрезанную косу.

— Зачем — со слезами на глазах спросила она. — Чем тебе мешали мои волосы? Я растила их всю жизнь!

— А с чего ты решила, что это я? — искренне удивилась я. Хотя признаюсь честно, очень жаль, что это не моих рук дело… — Может ты сама…

— Милена ты переходишь границы — холодно сказал Фор. Я только с изумлением поглядела на него. — Неужели ты думаешь, что Лилит сама могла отрезать свои волосы?

— А почему и нет? — пожала плечами я. — Мне это на фиг не надо. Вам, я так думаю, тоже. Остается она сама.

Ну и еще одна моя знакомая змейка…

"И как ты себе это представляешь?" — возмутилась Криста.

Я мысленно увидела, как змейка сползает с медальона и приближается к Лилит с громадными ножницами на хвосте,… после чего не выдержала и хихикнула.

"Не смешно" — надулась Криста.

— Не смешно — сказал Тэм. — Я не могу сказать, что это ты, поскольку не видел этого. Но подумай над своим поведением.

После чего друзья развернулись и двинулись к храму. Я осталась на месте и с обидой смотрела им вслед. Что происходит, в конце концов?

Шедший последним Фор обернулся и махнул мне рукой, мол, что встала. Я обреченно двинулась за всеми.

Через полдня мы уже близко подошли к строению. Замерев на вершине высокого холма, мы смотрели на место назначения, находящееся в нескольких километрах от нас.

При ближайшем рассмотрении тем зданием, к которому мы пилили, оказался храм. Белоснежный камень, высушенный солнцем и ветром, был отшлифован песочными бурями, отчего казалось, что он сияет каким-то божественным светом. Храм бога — Амон Ра.

— Ну вот. Сейчас и амулет сдадим, — радостно сказала я, после чего зашагала по довольно крутому склону. Шагала, шагала, а потом мимо меня пронеслась Лилит, оглашая воздух испуганными криками. За ней следовал Колден. Я в непонятках остановилась, стремясь понять, что вообще происходит. Наконец, мимо промчались Лун и Тэм. Последним был Фор.

Я медленно обернулась. По нашим следам полз громадный песочный червь. Ни глаз, ни рта, ни чего-то другого я у него не заметила. Только тело, покрытое мерзкой слизью и грязью.

"Он близко! Балда, ты чего стоишь?" — вопль Кристы заставил меня очнуться от созерцания чудовища. Мысленно передернувшись, я втянула голову в плечи и припустила вниз во весь дух.

Первую половину холма, я честно пробежала, а вторую — кувырком. Внизу меня подняли чьи-то руки, и вся наша компания побежала к храму, здраво рассудив, что Амон Ра внутрь эту тварь точно не впустит.

Быстрее — прокричал Тэм, оглянувшись назад. — Он догоняет.

Я смогла пробежать только половину пути, когда жизнь городской девочки, не привыкшей к долгому бегу, дала о себе знать. Бок закололо, ноги едва удерживали меня, уж не говоря о сбитом дыхании. Не выдержав, я расправила крылья и взлетела. Как хорошо, что я приобрела эту часть тела!

Я подхватила Лилит, уже падающую на песок от изнеможения и со всей скоростью, с которой могла, понесла ее к храму. Тяжело, блин! Сколько она весит? Пора бы ей на диету…

Крылья едва справлялись с двойной ношей, поэтому я летела достаточно низко. Только этот факт и спас мою шею…

Ко мне подлетела огромная летучая мышь (я в первый раз видела, чтобы Лун становился ТАКИМ большим). Я, было, обрадовалась помощи, но последующие действия выбили меня из колеи. Тяжелое крыло мыши оттолкнуло меня, из-за чего я выпустила девушку из рук. Когтистые лапы осторожно подхватили Лилит в воздухе, а я же, потеряв равновесие, перевернулась от удара в воздухе и упала на землю.

Боль пронзила мою многострадальную левую ногу, уж не говоря об отбитых легких и спине. Крыло подозрительно хрустнуло. С трудом приподнявшись, я села и не смогла сдержать стон боли.

— Вставай — ко мне подбежал Фор и подал руку. Уцепившись за нее, я поднялась на ноги, но тут же с криком упала обратно. Все колено было в крови. М-да, не слабо я ударилась…

"Гм, а червь-то близко" — меланхолично просветила меня Криста.

Воин тихо выругался сквозь зубы, и поднял меня на руки, после чего без труда, словно я ничего не весила, побежал к храму.

— Почему?… - больше я ничего не смогла выдавить из отбитых легких. И так вздохнуть с трудом могу. Но воин понял:

— Не знаю, но разберусь с этим — прорычал он. — Ты сможешь его остановить?

И он кивнул за спину. Я только покачала головой. Злости не было. Мне было больно. Фор понимающе кивнул и крикнул Колдену. Тот остановился, держась за бок.

— Тэм, — скорее прохрипел, чем проговорил, учитель. — Подними меня повыше.

Негр, не задавая лишних вопросов, закинул колдуна себе на плечи. Учитель немного отдышался, после чего что-то произнес. Долгое время ничего не происходило. Колден пробовал все новые и новые заклинания, но монстр продолжал приближаться.

— Его ничего не берет! — в отчаянье воскликнул колдун. После чего, с видом "я не дурак, но больше мне ничего не остается" он сказал несколько слов. Червь мгновенно покрылся корочкой льда и застыл. — Бежим — прошептал обессилевший колдун. — У червя защита. Лед долго не выдержит при таком солнце.

И действительно, в некоторых местах, твердая оболочка дала трещину.

Тэм подхватил Колдена и дотащил его до места, благо небольшая фора позволила нам добраться до храма. Я попросила Фора отпустить меня на землю, но тот только рыкнул на меня, и поднялся по храмовым ступеням. У широкого, красиво вылепленного портала входа обнаружились Лилит и Лун.

— Какого черта ты вытворяешь? — рявкнул воин, подходя к вампиру. Тот ничего не ответил, мазнув по мне и принцу холодным взглядом, после чего равнодушно отвернулся.

Взбешенный Форсей уже собирался кинуться на вампира, но я пресекла это, попросив отнести меня до невысокого, но достаточно широкого бортика на площадке перед входом. Воин послушался и бережно усадил меня.

Ко мне приблизился Колден. Хмуро глянув на Борака, он порылся в своей сумке (и откуда он ее взял? С ним же ничего до этого не было? Не из воздуха же, в самом деле…) и вынул оттуда бутылек с мазью. Тщательно промыв пораненное колено, он втер мазь. Затем осмотрел мое правое крыло, безжизненно висевшее за плечом.

— Хм. Крыло сломано, — вынес вердикт он. — Но не волнуйся — заживет быстро. День, два — не больше. — Я кивнула и превратила крылья в плащ. Больно ведь! Заметив, как скривилось мое лицо, колдун протянул мне другой бутылек. — Выпей, это обезболивающее. — Я поморщилась, но послушалась.

— Бр-р-р! Гадость какая…

— А ты что хотела? Сладкий сок? — ухмыльнулся учитель. — Колено так же скоро заживет. В принципе ничего серьезного, но идти будет сложновато. — Некоторое время он молчал, но потом не выдержал — Что с ним произошло?

Я поглядела на вампира. А потом перевела взгляд на довольно щебечущую блондинку.

— Это она виновата — вдруг прошептала я.

"Я так же думаю".

Но у колдуна было другое мнение:

— Не говори глупости. Мы с тобой уже это обсуждали. И прекрати обвинять человека со злости.

— Если она человек — тихо сказала я. — Она постоянно смотрит на меня как-то странно. Я уж не говорю про видения, и про ее способность пудрить мозги. Она что-то сделала с вампиром.

— Хватит! — Колден был непреклонен. Похоже эта ситуация его изрядно обозлила. — Это серьезное обвинение, а у тебя нет доказательств.

"Это бесполезно".

Да я уж поняла.

Колден еще раз осмотрел мое колено и отошел к негру. Фор стоял неподалеку и присматривался к Луну. Он тоже не станет меня слушать…

"И что-то подсказывает, что Тэм не на твоей стороне".

И от этого обиднее всего.

Тут я расслышала громкий шепот. Он явно предназначался для моих ушей:

— Подойди и извинись! Ну, что тебе стоит? Ведь ты действительно плохо поступил! — втолковывала вампиру Лилит.

Тот смотрел на нее влюбленными глазами. От подобного зрелища меня аж передернуло. Наконец, он кивнул и подошел ко мне.

— Извини — холодно бросил он. Затем развернулся и ушел обратно.

Вот и все! Такой путь, а потом «извини», от которого уши в трубочку сворачиваются… и злорадный взгляд белокурой красотки.

Ну, погоди! Я до тебя доберусь! Ты еще сто раз пожалеешь, что тронула моих друзей!

Не знаю, что Лилит увидела в моих глазах, но она явственно содрогнулась и поспешно отвернулась. Я же в свою очередь изумленно оглядывалась по сторонам. Я и раньше на зрение не жаловалась, но в данный момент видела все вокруг до мельчайших подробностей.

"Сейчас в тебе видна твоя истинная суть" — тихо сказала Криста.

Ну и что бы это значило?

"Потом поймешь".

Ой, чего-то мне это не нравится…

Я встала, попробовала шагнуть, и, обнаружив, что могу ходить без особых болезненных ощущений, махнула всем рукой. После чего первой вступила под крышу храма.

Гм, обстановка спартанская. Минимум мебели, лишь красивые статуи и изысканная роспись стен. Правда, декор роскошный. Полы покрывала искусная резьба, поэтому все шагали с максимальной осторожностью, боясь разломать подобное чудо.

Есть тут кто-нибудь? — крикнула я в пустоту. Но в ответ послышались только отзвуки эха. Ребята быстренько перевернули все верх дном в поисках аборигенов, но никого не нашли.

— Великолепно — поморщилась я и с досадой стукнула по стене кулаком. Та со скрежетом отъехала в сторону, и я с криком провалилась в ход.

— Ты там как, жива? — полюбопытствовал Тэм, вытягивая шею в попытке что-либо разглядеть в кромешной темноте.

— Жива — прокряхтела я, поднимаясь с пола. — И относительно здорова.

— Ну, и хорошо — с этими словами Колден создал в руке небольшой шарик-световик и шагнул ко мне. В тусклом свете магического светильника показались поистершиеся ступени, ведущие вниз. Откуда-то оттуда послышались тихие голоса, постепенно затихающие.

— Тебе фантастически везет — удивленно приподнял брови колдун. — Нужно поторопиться, пока жрецы не ушли сильно далеко, а то потом ищи-свищи их в этих подземельях.

— Хм, а звук то уже смолк — проворчала я под нос.

— Так что идем? — скользнул к нам Фор. — Делу время, потехе — час.

— Когда успел набраться? — поразилась я, услышав исконно-русскую пословицу.

— С кем поведешься… — усмехнулся воин и начал спускаться под аккомпанемент моего смеха.

Я спускалась предпоследней. За мной следовала Лилит.

Едва сделав шаг, я почувствовала сильный толчок в спину и полетела вперед. Только реакция Фора, успевшего перехватить меня за плечи, спасла мою шею от перспективы быть сломанной. Представив подобное, я содрогнулась до костей. Потом медленно обернулась, не слыша вопросов воина. Лилит стояла наверху, всем своим видом выражая безумную тревогу. И только в глазах промелькнуло злобное разочарование.

— Ты в порядке — она быстро сбежал ко мне, картинно всплескивая руками. — Когда ты споткнулась, я так испугалась…

— Споткнулась?! - взвилась я. — То, что ты меня столкнула, ты культурненько так называешь, споткнулась?

— Милена — укоризненно начал Фор, но я резко оборвала его:

— Можешь мне не верить, но когда она меня убьет, имей в виду, что я пыталась вам вдолбить.

— Что ты говоришь? — расплакалась в отчаянии египтянка.

— Может не стоит так поспешно обвинять — осторожно сказал Тэм.

— Вы кому больше верите? — вскричала я. — Мне? Или ей? Кого вы дольше знаете?

Все замолчали, но их молчание сказало мне больше, чем слова.

— Прекрасно — саркастически отозвалась я. — Я в вас сильно разочаровалась. Не думала, что вы можете ТАК предать…

И оборвав саму себя, едва сдерживаясь, чтобы не разреветься, продолжила спуск, только теперь спускалась первой.

"Будь осторожна теперь. Вдвойне осторожна" — печально сказала Криста. Ее сочувствие было единственным, что не позволяло мне горько заплакать. Разве еще моя гордость, которая не давала показать слезы врагу. — "Теперь они не смогут тебе помочь…".

Я знаю. Я опять одна.

И гордо выпрямив спину, вздернув подбородок, я спускалась вниз, стремясь закончить сое дело, и вернуться домой. Спускалась, несмотря на боль в ноге, несмотря на обиду и опущенные взгляды бывших друзей.

Вот так. Они предпочли поверить ей, почти незнакомому… существу (даже в мыслях я не могла назвать ее человеком), чем мне. Хоть мы и преодолели такой путь вместе. Такие приключения связывают нас пятерых: мен, Колдена, Фора, Тэма и… Луна.

Больше всего я не понимала поведение вампира. Что с ним случилось? Почему он так себя ведет? Как будто околдован…

"Я не чувствую на нем чужеродной магии".

Но тогда почему?…

— Еще раз скажешь о ней плохое — пожалеешь — прошипел злой голос у меня над ухом, и в плечо впились стальные пальцы, сдавливая его до ошеломляющей боли. Я тихонько вскрикнула, а вампир, как ни в чем не бывало, прошел дальше.

"С ним точно что-то не то" — твердо сказала Криста. — "Он бы никогда сам не причинил тебе боль".

С чего ты взяла? — я потерла плечо, на котором наверняка останутся жуткие синяки. По-моему даже кость слегка хрустнула.

"Я знаю".

Ну-ну. Знающая наша.

Неожиданно лестница кончилась, и мы оказались в длинном туннеле. Темный проход был выложен крупными камнями. Высокие столбы-опоры поддерживали потолок. И роспись. Египет всегда славился своими картинками на стенах.

Только благодаря своему ночному зрению я видела все вокруг, а вот Фор и Тэм подошли поближе к колдуну с его шаром света.

Мы двинулись в путь, внимательно прислушиваясь — вдруг снова голоса раздадутся.

— Развилка — послышался задумчивый голос Фора. — Надо разделиться. Тэм и Колден — пойдем в правый проход. Остальные — в левый.

И трое мужчин скрылись в правом ответвлении. Я вздохнула и шагнула в свой. Сзади послышались шаги и тихое перешептывание. Лилит и Лун.

Ну и попала же я.

"Надо было пойти с Колденом" — встревожено сказала змейка. Я дотронулась до медальона и сжала его в руке. На удивление теплый камень обдал меня приятной волной, снимающей боль с пораненной ноги. — "Так лучше?" — обеспокоено поинтересовалась Криста.

Да. Спасибо тебе.

Я молча шагала вперед, следуя ходу туннеля, пока вновь не наткнулась на развилку.

— Ну, и как пойдем? — поинтересовалась Лилит у меня. Я лишь холодно пожала плечами. — Борак, ты как самый сильный, пойдешь вправо? — льстиво спросила она у вампира. Тот кивнул и темным силуэтом скользнул в проход.

Мы остались наедине. Я и Лилит. Вот черт!

"Это плохо" — сосредоточенно сказала Криста. — "Я… не… что-то…".

Что происходит?

"Что-то… мешает…".

Больше от змейки, ставшей вновь изумрудной, я ничего не смогла добиться. Словно что-то отрезало нас друг от друга… или кто-то.

Я быстро зашагала влево.

— Подожди, Милена — догнала меня блондинка и жалобно заныла. — Ну, за что ты меня так ненавидишь?

— Кто ты? — тихо спросила я, выходя в небольшой полутемный зал. Небольшой шар, расположенный в центре давал легкий, тусклый свет. Тупик!

Я повернулась назад. Передо мной, загораживая проход, стояла Лилит.

— О чем ты? — невинно спросила она.

— Не притворяйся — властно отрезала я. Лилит с легким недоумением посмотрела на меня.

— А кто ты? — похоже, она искренне изумлена.

— Сейчас я спрашиваю. Ты не египтянка — это и так ясно. Сказка про разбойников весьма интересна, но будь добра, объясни, где остальные из каравана? Уж не говоря про твою магию.

— Ты почувствовала? — открыла рот лжеегиптянка. — Или это твой мерзкий амулет?

— Не важно — отрезала я.

— Ты права — рот девушки искривила злобная усмешка, в ее руке блеснул странно знакомый меч. — Теперь это действительно не важно.

— Чем я тебе мешала? — поинтересовалась я. Рука же потянулась к оружию, но того на месте не оказалось.

— Он у меня! — и Лилит помахала мечом, радостно расхохотавшись. — Неужели не признала? Забрать у тебя, его было достаточно легко при толчке.

Я внимательно пригляделась и действительно узнала свое оружие. Только сейчас от него не шел синий свет, и языки пламени не появлялись. Вот тогда то мне и стало страшно. Я одна против обозленного существа, и без оружия.

— Что ты сделала с Луном? — дрожащим голосом спросила я, медленно отходя от противницы.

— Как что? Приворожила, естественно — пожала плечами Лилит. — Зелье было в моей фляге.

— Но зачем? — поразилась я, на время даже забывая, где я нахожусь.

— Зачем? — сильно удивилась новоявленная приворотница. — Моя магия на него не действует, а ты сама подала отличную идею…

— Вот уж воистину — "нам не дано предугадать, как слово наше отзовется…" — прошептала я. — Значит, ты и есть та самая Лилит — демоница похоти, суккуб и прочее, прочее…

— Угадала — губы демоницы расплылись в обворожительной улыбке, но я только с омерзением скривилась. Чем изрядно позлила девушку. — Мне понравился твой вампир.

— Он не мой — проворчала я.

— Теперь нет — кивнула Лилит. — Он будет моим. А ты умрешь.

И она шагнула ко мне, сжимая в руке мой меч.

— Здесь никого не будет — усмехнулась она. — И никто не поможет, как ты привыкла.

Я начала отступать, мысленно матерясь. Нога болела ужасно. Про бег можно забыть.

Лилит замахнулась и рубанула мечом. Я же, собрав силы, выполнила великолепный прыжок через ее голову.

"Десять балов!" — чуть не закричала я, переворачиваясь в воздухе и приземляясь на ноги. Зря радовалась… больное колено, обиженное на подобное обращение к его больной особе, дало мне прикурить. Я шлепнулась на каменный пол, сильно приложившись локтем, а потом и лбом.

— Мать твою за ноги и с размаху об пень… — завопила я, хватаясь за ушибленные части. Из-под повязки на колене, вновь пошла кровь. Тут моей шеи коснулось холодное лезвие меча.

— Вот так и умирают герои — насмешливо проговорила Лилит.

— Ты этого не увидишь — рыкнула я, кувыркнувшись в сторону. Затем быстро приблизилась к противнице, и схватила ее за уже короткие волосы. — Получи — с этими словами я приложила ее затылком об колено. Та вскрикнула и отмахнулась мечом. Я едва успела пригнуться, избежав усекновения головы. Но на возврате замаха меч прошелся по моей груди, прорвав кофту,… я тихо вскрикнула. Лилит торжествующе зарычала, но тут же изумленно замолчала, глядя на место повреждения. Посмотрев туда же, я вскрикнула повторно, но уже от удивления. Раны не было. Совершенно.

— Ах ты, зараза — и Лилит отбросила мой меч к стене, который ехидно вспыхнул и погас. Он отказался ранить свою хозяйку. Мысленно поблагодарив его, я вернулась мыслями к демонице, которая, неожиданно вывернувшись, полоснула меня внезапно выросшими когтями.

Да что такое!! Опять левая нога!! Мало ей разбитого колена, подвернутой щиколотки, так еще и раны от когтей!

Я от обиды еще раз шмякнула Лилит об кость и отпустила, тем более что находиться в подобной близости опасно.

Горячая кровь бежала по ноге, отвлекая внимание. Больно ведь! Но в такой ситуации не до боли. Тут бы жизнь спасти…

А блондинка уже поднималась с пола, куда я ее швырнула, яростно сверкая красными глазами.

— Ого! — воскликнула я, наблюдая за метаморфозами лица и тела "египтянки".

На месте девичьего личика красовалась краснокожая рожа, с широким, плоским носом и длинными клыками, торчащими из безгубого рта. На руках и ногах красовались чудовищные мускулы, опасно острые когти. Грудь была излишне большой, прорывая тонкую ткань острыми кончиками. Глядя на Лилит, я испытывала смешанные чувства…

Похоже, демоницу сильно удивил мой искренний смех.

— Ой, не могу — простонала я, вытирая слезы, и держась за живот. — Тебе зеркало дать? Теперь понятно, почему ты пользуешься приворотными зельями…

— Я тебя убью — взревела оскорбленная суккубочка и кинулась ко мне.

— Слыхали, знаем — кивнула я, тихонько пятясь назад. От резкого рывка Лилит, я едва увернулась, отделавшись только длинными кровоточащими царапинами на боку. Разочарованно рыкнув, краснокожая тварь перевернулась в воздухе и продолжила наступать на меня. Я же в свою очередь кувыркалась в стороны, делала почти балетные па, уходя из-под ударов когтистых рук. Правда прекрасно понимала, что эти пляски долго не продляться. Сил маловато осталось. Вся она уходит на ускоренную регенерацию ран, стремясь остановить кровотечение. Поэтому ничего удивительного, что после очередного прыжка, я упала на пол и уже не смогла подняться…

Радостно завыв, Лилит занесла руку. Я зажмурилась, ожидая удара, не в состоянии даже пошевелить телом.

Послышался странный свист, и я сжалась. Но вместо удара, на меня рухнула вся туша демоницы, выбив дыхание из легких. В глазах потемнело от боли. Но вот тело сдвинули, и я смогла вздохнуть всей грудью. Потом покосилась на Лилит. Из-под лопатки демоницы торчал черный нож… Лун?

— Ты как? — послышался знакомый голос. Я резко обернулась. Точно! Вампир!

— Вампирчик мой! — завопила я, кинувшись к Бораку, присевшему рядом со мной. Не ожидавший подобного, Лун опрокинулся на пол. Я упала сверху на него.

"Ну, вот. А за силы то спасибо кто говорить будет?" — проворчал голос голове.

Криста!!! Как я рада тебя слышать! Так вот почему я могу двигаться!

"А то" — буркнула змейка. Но я чувствовала ее облегчение, оттого, что я жива.

— А я по тебе уже соскучилась — вернулась мыслями к вампиру я. — Как зелье? Хорошо на вкус?

— Хватит издеваться — проворчал Лун. Потом он приподнялся, усадив меня к себе на колени. После чего осторожно осмотрел раны на боку, ноге и синяки на плече. Подняв голову, он посмотрел мне в глаза и тихо произнес — Извини меня… за все.

Я оторопела. Вампир извиняется?!

— Жаль, нет камеры — выдохнула я. — Какие кадры пропадают…

Лун сдавленно зарычал. Но я так подозреваю, что он просто прятал облегченный смех…

— В общем… — я сделала драматическую паузу. Вампир настороженно замер. — Я тебя прощаю…

Лун не выдержал и расхохотался, отчего я упала на пол. Обидевшись, я с места кинулась на него, стараясь отгрызть что-нибудь.

— На тебе!!!!

— Ухо пусти! Пусти, говорю — сквозь смех старался выговорить Борак, пытаясь отцепить меня от себя. Я же с завидным упрямством держалась зубами за его ухо, пальцами же стараясь задушить наглого кровопийцу. От хохота вампир не мог перехватить мои руки — Щекотно!…

Именно подобную сцену застали трое мужчин, вбежавших в зал с оружием наголо. Замерев на мгновение, Фор, Тэм и Колден внимательно всмотрелись в дерущихся, после чего расхохотались… Маты с моей стороны не заставили себя ждать, подогревая веселую ситуацию. Наконец, отсмеявшийся вампир, сумел-таки прижать мои руки к телу, после чего поднялся с пола, подняв меня на руки.

По дороге к лестнице, Фор начал выпрашивать что произошло.

Я честно выложила все, не преминув добавить, что я предупреждала, а они… нехорошие люди, мне не верили. Да еще и обижали по поводу и без оного…

Все обвиняемые смущенно опустили головы, признавая свою вину. После чего серьезно попросили у меня прощение. Я без всяких шуток кивнула. Тут бок заболел с новой силой, и я сдавленно охнула. Колден встрепенулся и кинулся ко мне, вытаскивая на ходу уже знакомую мне мазь.

— Потом — отмахнулась я. — Когда выберемся наверх.

Учитель посмотрел на меня, но не стал спорить. В это время Тэм рассказывал, как они пошли в другой коридор:

— Идем мы. В голове словно туман. Все голоса слышатся впереди. Ну, мы и быстрее бежим, чтобы поймать жрецов. Потом вдруг голоса исчезли, и мы уткнулись в тупик — лицо негра приняло обиженное выражение, заставив меня хихикнуть.

— Затем что-то произошло — продолжил за Тэма Фор. — Я почувствовал боль в голове — при этих словах колдун и бывший разбойник поморщились, а я расхохоталась. На недоуменные взгляды друзей, я пояснила:

— Это я приложила Лилит головой об колено. А вы видимо были сильно связанны с ней. Вот и почувствовали.

Трое друзей одарили меня отнюдь не благодарными взглядами. Видать сильно было больно.

— Короче. Связь пропала, и мы очнулись — подытожил принц. — И только тогда осознали, что произошло. А когда вспомнили, что ты отправилась с ней…

— Ага! Дальше я знаю — я зевнула.

"Тебе нужно поспать" — мягко шепнула Криста. — "Организму нужно хоть немного пополнить силы".

Угу.

— Борак — тихо позвала я. Тот повернул голову ко мне. — Можно я посплю?…

— Спи — улыбнулся тот, а я свернулась поудобнее в его руках и быстро отключилась.

Проснулась я от активного встряхивания.

— Что слу-учи-и-илось? — спросила я, пытаясь прекратить встряску.

— Хватит спать — улыбнулся негр. — Мы нашли обитателя.

Я зевнула и сползла с рук вампира, попутно отметив, что колдун все-таки умудрился перевязать мои раны.

— Что та у вас — недовольно поинтересовалась я и тут заметила в руках у Фора трепыхающегося мужичонка, возраста… выше старого.

— Чего хватаете? — окрысился он, пытаясь вырваться из крепких рук воина. Хм, ню-ню.

— Ты жрец? — полюбопытствовал Колден.

— Ну и? — хмуро промолвил старичок. Он замер, поняв бесполезность своих попыток.

— Урра! — воскликнули Тэм и Фор. — Мили, показывай.

Я вытащила из-за ворота амулет и показала скарабей жрецу.

— Узнаешь?

Тот замер, не веряще глядя на покачивающийся перед его носом золотой амулет, после чего пронзительно вскрикнул. От неожиданности Фор выпустил жреца из рук и тот кинулся ко мне. После чего выхватил скарабей и принялся баюкать его в руках, не замечая наших опешенных взглядов.

"Они нашли друг друга" — хихикнула Криста, явно радуясь тому факту, что амулет не соприкасается с ней.

— Пошли отсюда — тихо предложил вампир, с ухмылкой глядя на увлеченного жреца.

Все хрюкнули от смеха и последовали совету кровопийцы.

Наконец мы нашли лестницу и поднялись по ней в храм. Выйдя на площадку перед входом, я вдохнула чистый воздух и посмотрела на закатывающееся солнце.

— Переночуем в храме? — поинтересовался Тэм.

— Так будет безопаснее — пожал плечами Колден и первым подал пример, завалившись на пол под крышей храма. Правда, предварительно он отошел подальше от довольно страшных статуй с головами не пойми кого.

Я только покачала головой, а потом улеглась рядом, подвалив под теплый бок к воину. Тот удивился, но ничего не сказал, а я спокойно уснула.

Утром, едва все проснулись, на лицах был написан только один вопрос: "Куда дальше?".

Я всерьез задумалась. Скарабей мы вернули, а что дальше? Как попасть домой? Ну, допустим, перенесут нас в мое время, а дальше? Как остальных вернуть в Корвию. Тогда может сначала в родной мир Фора, Колдена и Луна? А там уж они меня домой сопроводят.

"Хм, остался последний вопрос" — деликатно вмешалась Криста. — "А КАК попасть в Корвию?".

А ты не сможешь?

"И не думай" — отрезала змейка. — "Может тебя и смогу, но и то не факт. А дальше? Всех я не перекину — это точно".

Ладно-ладно, я только спросила…

"Вот и спрашивай у нужных существ".

Это у кого? Уж не у «солнышка» ли?

"Ну вот, можешь же когда хочешь" — то ли похвалила, то ли поиздевалась Криста.

Угу.

— Я выполнила твою просьбу — прокричала я в потолок, заставив друзей подскочить от неожиданности. — Выполни и одну мою… так, не для протокола…

Скарабей на руке тихонько загорелся. Я обрадовалась, значит, Ра не против.

— Как нам вернуться в Корвию? Где портал?

Татуировка резко раскалилась, вызвав поток нецензурной брани, а потом вылетевший луч выжег на каменной плите на пол надпись

"Иди на северо-запад. Найдешь прозрачную пирамиду. Спроси там".

— Спасибо — саркастически откликнулась я, на подобный призыв. — А сам спуститься? Слабо или лень?

Татуировка погасла.

— Ну и фиг с тобой — пожала плечами я. — Хоть за такое спасибо.

В это время Колден и Лун изучали надпись на полу, составленную из египетских значков.

— Кстати, а почему мы понимаем письменность Египта? — поинтересовалась я.

— Ну, допустим не все — проворчал Тэм.

— Это одна из особенностей перехода в другие миры — пояснил учитель. — Переходя, мы не только мгновенно учим устный язык, но и, зная письмо своего мира, перенимаем грамоту и этого.

— Гм, а почему только египетского? В моем мире много языков — спросила я.

Колден промолчал.

"А откуда ты знаешь, что выучила только египетский?" — ехидно вопросила Криста.

Э-э-э. Ну, я не знаю других языков,… в голове нет, по крайней мере.

"Просто не было возможности проверить" — фыркнула изумрудная змейка. — "Только поговорив с тем, кто владеет другим языком, ты «вспомнишь» его".

А-а-а-а.

"Бэ-э-э".

Вредина.

"Вся в тебя".

— Ну, на выход — Фор «галантно» указал на проем. — Только после вас.

Я подозрительно посмотрела на него, но вышла… и едва успела увернуться от удара негра.

— С ума сошел? — возопила я. Фор же в это время проскользнул мимо и драпанул подальше от разъяренного негра. Последний кинулся за ним. — Что происходит?

— А кто их знает — пожал плечами вампир. — Похоже, наш принц умудрился чем-то насолить Тэму.

— Пошли — махнул рукой Колден. Я спустилась с лестницы и потопала по песку. Невдалеке шутливо возили друг друга по земле воин и негр. Но, увидев, что мы втроем отошли уже далеко, забыли все обиды и припустили за нами, не забыв подхватить свои вещи.

— Колден, а мой меч у тебя? — поинтересовалась я. Колдун кивнул, после чего достал черт знает, откуда ножны с клинком. Радостно взвизгнув, я схватилась за рукоять и почувствовала тепло и дружелюбие клинка. — Спасибо тебе, родной. — На ошарашенные взгляды друзей, сомневающихся в моем психическом здоровье, я только ответила — Он не стал ранить меня.

После чего продемонстрировала им это, проведя острой кромкой по ладони. Меч словно прошел сквозь руку, доставив малость неприятное ощущение, но раны не было.

— Н-да… — негр в изумлении почесал затылок. В первый раз слышу, чтобы меч был разумен.

— Это меч Сандера — улыбнулась я. — Не думаю, что бог сделал бы его простой железякой.

— Если это Сандер делал его — тихо сказал Колден, но его уже никто не слышал.

Мы шли почти весь день, но под вечер, когда солнце только начало опускаться с зенита, я пристала к колдуну:

— Ну, сделай…

— Отстань!

— Ну, пожалуйста, учитель… — ныла я.

— Я сказал, отстань!

— Да вы просто не можете! — «сообразила» я, прищелкивая пальцами. — Это ведь не пещера…

— Я не могу?! - возмутился Колден. — Да я одной левой тебе такое озеро сбацаю…

Он осекся, но понял, что попался:

— Ладно, сделаю — проворчал он. — А ты следи и запоминай.

Мы как раз остановились отдохнуть. Колден встал на максимально ровное место и приступил к делу.

Я же с увлечением прислушивалась к голосу колдуна, правда, что он говорил, я так и не поняла.

Через несколько минут передо мной был небольшое (пять на пять на пять метров) озерце с прохладной чистой водой.

В первую очередь все напились, наполнили фляги водой, и только потом предоставили водоем в мое владение.

Наконец, я помоюсь! За последние дни я настолько замызгалась и своей, и чужой кровью, уж не говоря о пыли полов катакомб. Подойдя, я глянула на свое отражение.

Гм, волосы встрепаны и черным вихрем лежат вокруг моей головы. Одежда грязная, покрыта кровью, и разрезана во многих местах. На ноге, поясе и локте — повязки. В довершении за плечами висит плащ, который я пока не рискую трогать. Перелом все же дело серьезное. Корона отсутствовала. Помимо всех этих черт, появились и другие, более привлекательные. Например, я похудела. Тело стало более стройным, немного подкаченным. Во время дневных привалов я немного подгорела, и теперь мою кожу покрывал ровный идеальный загар. На потемневшем лице резко выделялись ярко-зеленые глаза, которые в данный момент чуть насмешливо прищурились.

Ладно, хватит страдать нарциссизмом, пора мыться. Я быстренько развернула друзей спиной, особливо выделив вампира. Затем скинула одежду, которая годилась только на выброс и прыгнула в воду.

У-у-у! Как хорошо! Прохладная вода остудила разгоряченное солнцем тело, и боль в поврежденных местах отступила.

Пока я блаженствовала, превратив крылья в банальный купальник, ребята сноровисто разбивали лагерь.

— Зачем? — поинтересовалась я.

— Ты все равно из этого озера до вечера не вылезешь — пожал плечами Фор.

Я только была вынуждена признать его правоту. Вымыв голову со средством, которое раскопал в своей сумке колдун, я немного поплавала. Крылья, потратив немного «материи» на купальник, слегка укоротились. Немного подумав, я попробовала приказать им исчезнуть. Послушались! Теперь, я выглядела совершенно обычно! Корона утопала, плащ я могу прятать, уж не говоря про то, что могу преобразовывать его в одежду. Живем!

Быстренько, пока все заняты, я выпрыгнула из воды и переоделась в чистое: джинсы и топик. Затем, заглянув в свой рюкзак, я была вынуждена констатировать, что из сменной одежды осталось только зеленое короткое платье, без рукавов. То самое, что дал мне Олег.

Приблизившись к друзьям, я радостно чувствовала легкость за плечами. Эх, давно надо было попробовать спрятать крылья.

— Я все.

Спутники только меланхолично поглядели на меня.

— Сегодня ты первая на страже — «обрадовал» меня Тэм.

— Опять! — возмутилась я. — Ага! Как только здесь была Лилит, так мы сразу освобождались, а ее не стало и что — сразу Милена на стражу! Не честно! Сами подежурите. Раньше же справлялись! Вон Лун мало устает — на меня глянули отнюдь не добрые карие глаза вампира, я тут же поправилась — ну, или Тэм. Ведь это его идея.

Теперь уже и негр глядел на меня разъяренными глазами.

— Приговор? — весело спросил Фор. — Как насчет внеплановой ванной, с последующим потоплением?

— Годится — кивнул Тэм, а я начала опасливо отступать. Тэм только зловеще усмехнулся.

Переглянувшись с Луном, они резко встали и бросились ко мне, под смех Колдена и Фора. Я взвизгнула и побежала от них. Только от вампира не сбежишь. Борак поймал меня, затем подоспевший Тэм схватил меня за ноги и они вдвоем понесли меня к озерцу, все еще находящемуся возле стоянки.

— Это произвол! — отбрыкивалась я, успев-таки залепить оплеуху вампиру, и пнуть бывшего разбойника, прежде чем они, раскачав, бросили меня в воду. — Ну ладно! Как вы, так и я.

Нырнув повторно, я подплыла поближе к кромке, где уже стояли все четверо и нагло смеялись.

"Сейчас будет водный аттракцион" — хихикнула Криста.

Ага!

Резко выбросив обе руки из воды, я уцепилась за плащ вампира и за ногу Фора, после чего дернула на себя. Не удержавшись, вышеобозначенные с воплем рухнули в воду, подняв тучу брызг.

Колден поспешно отбежал от края, впрочем, как и негр. Ничего, я вам попозже отомщу…

Тэм в это время утирал слезы от смеха, глядя на свирепые лица воина и вампира, приближающиеся ко мне.

— Ай, яй — фальшиво посочувствовала я. — Как же вы так неаккуратно то?

— Эй — крикнул с берега Тэм. — А как же вторая часть приговора?

Я бросила на него убийственный взгляд. Я тебе это еще припомню, тумбочка несчастная!

Лун нырнул, а Фор подгреб ко мне. Только он протянул ко мне руки, как что-то резко утянуло меня под воду. Я чуть было не закричала, но вовремя вспомнила про вампира. Ну, кто ж еще! Передо мной зависла бледная, ухмыляющаяся морда Луна. Его черные волосы, окружали голову темным ореолом, еще больше подчеркивая аристократическую бледность лица.

Я кинулась на него. Ага. Так и поймала! Развернувшись, я застала вампира за своей спиной. Тот завис в толще воды и пристально следил за чем-то, находящимся над поверхностью. Тут нехватка воздуха дала о себе знать, и я поплыла наверх, но внезапно Борак вновь утянул меня на глубину. Я начала вырываться, но вампир остановил меня и указал наверх. Смотреть в воде достаточно сложно, но я все же разглядела черные тени, мелькнувшие над водой.

К черту! Легкие разрывались и я, не мешкая, рванула к поверхности. Лучше сразиться с теми, чем утонуть. Но снова железная ладонь Луна не дала мне это сделать. Он знаком показал мне выдохнуть. Мало, что, соображая, я последовала его совету. Вампир тут же приблизился, коснулся моих губ своими губами и вдохнул в меня воздух. Стало легче.

"Оригинальный способ" — прокомментировала Криста.

Что там наверху?

"А я откуда знаю?" — резонно возмутилась змейка. Медальон чуть качнулся на шее.

Я смогла просидеть еще с полминуты, а затем не выдержала. Едва мой рот открылся, как Борак вытолкнул меня на поверхность. Я закашлялась, отплевывая воду, а затем огляделась вокруг. Наш лагерь был пуст. Исчезло все: и люди, и вещи. На песке были видны следы лап.

— Кто это был? — удивленно спросила я. Судя по отсутствию крови, никто не ранен и не убит, так что у меня немного отлегло от сердца.

— Кто-то смахивающий на зверя, только с головой птицы и с крыльями.

— Грифон? — вампир пожал плечами. — По описанию похож. Но что грифоны делают здесь? В Египте???

— Не спрашивай у меня. Это твой мир.

— Но не мое время — проворчала я. — Куда они делись?

— На северо-запад. Я видел.

— Ну, блин. Везет же некоторым — вздохнула я. — Они то хоть прокатятся с ветерком, а нам с тобой пешком…

— Зачем? — не понял Лун.

— Что зачем? — еще больше не поняла я.

— Зачем пешком? — как маленькому ребенку, разъяснил вампир. Я только в досаде хлопнула себя по лбу, поминая память "незлым, тихим словом".

"Угу. Таким «незлым» и таким «тихим», что у меня уши в трубочку сворачиваются…".

И с каких это пор у тебя уши есть?

"Злая ты. Я же метафорически".

Тем временем я позвала свои леталки, которые не замедлили появиться, разодрав топик на спине. Выругавшись, я взлетела в воздух, по пути стараясь связать мокрые останки. Наконец, психанула и полетела к земле. Обернувшаяся мышь, что-то возмущенно крикнула, но и, не вслушиваясь, я примерно поняла, что именно думает обо мне вампир. Приземлившись, я стащила порванный топик, создала короткий, сантиметров в пятнадцать из «материала» крыльев, и напялила на себя. Вовремя. Рядом опустился Лун. Правда, глянув на мою разъяренную рожу, он передумал ругаться. Только буркнул что-то вроде «поторопись» и полетел дальше.

Я взлетела на чуть укороченных крыльях и догнала Борака. Вместе мы взяли курс на северо-запад. Пролетев до вечера, мы опустились на песок и немного повалялись, давая отдых крыльям, а потом вновь пустились в путь. Темнота нисколько не мешала. Вампир… он и есть вампир. А я настроила ночное зрение.

Вскоре взошла луна. Полная, яркая, как в фильмах ужасов.

— Полнолуние — крикнула я в восторге.

Тут, едва лунный свет достиг долины, скрытой вдалеке между двумя высокими песчаными холмами, мы увидели пирамиду.

Свет ночного светила буквально на глазах напитывал ее краской и силой.

— Прозрачная пирамида — выдохнула я.

Да! Это действительно была она. Прекрасное сооружение. Хочу побыстрее туда, разглядеть получше. Тут вампир тронул меня крылом, и, дождавшись, когда я оглянусь на него, указал вниз.

Под нами гордо вышагивали наши друзья: Тэм, Фор и Колден. Их окружал почетный эскорт в лице трех грифонов, несших на спине вещи друзей.

— Видать недавно приземлились — прошептала я, разглядывая ничуть не уставшие лица друзей.

Вдруг Фор поднял голову и заметил нас. Он быстро опустил вместилище мозгов обратно и что-то прошептал шедшему рядом Тэму. Тот в свою очередь повернулся к колдуну.

— Так. Теперь они о нас знают — услышала я голос Борака.

— Как ты думаешь, мы с ними справимся? — я с сомнением поглядела на громадных существ. Внушительные когти, и крепкие клювы грозили убить за считанные мгновения.

— Не знаю — честно ответил Лун. — Но это нам и не надо. Проникнем следом в пирамиду и там разберемся.

— Впрочем, как и всегда — проворчала я.

Пронесшись в воздухе и сделав "мертвую петлю" я дождалась, когда наши друзья скроются в пирамиде, после чего спланировала вниз. Хорошо, что рыл успело зажить…

Рядом опустился вампир, принимая привычную форму. А я, наконец-то смогла рассмотреть сооружение во всей его красе. Прозрачные стены, были построены, казалось, из стекла. Но, притронувшись, я поняла, что разбить это вещество мало чему под силу. За стеной был хорошо виден первый коридор. Второй еще можно было различить, но дальше слои стекла не давали взгляду разглядеть.

— Хм, а почему о ней никто не знает? — задумчиво спросила я саму себя. Потом сама себе ответила. — Потому что она создана магией, и наверняка отлично скрыта от глаз простых людей.

— С тихой грустью, сам с собой, я веду беседу… — начал вампир, искоса поглядывая на меня смеющимися глазами. Потом посерьезнел — Пошли.

Я закуталась в крылья, сцепив когти на груди, и стала почти невидимой на фоне ночи.

Борак первым вступил в открытый ход, чернеющий на фоне переливающихся холодным светом стен. Я прокралась за ним, вцепившись в его руку мертвой хваткой. Лун только недовольно покосился на меня, но смолчал.

Ему-то ничего. Он не читал и не смотрел на ночь множество страшилок!

"Ага! Ожившие мумии! Выкарабкивающиеся из песков скелеты. Черные псы с красными глазами…".

Замолкни!

По мере перечисления змейкой всех персонажей тех самых страшилок, мне становилось жутко…

— …Да и меч пропал — продолжила я вслух. — Он, наверное, где-то в сумках?

Лун промолчал, затем жестом фокусника вынул из-под плаща мой меч. Меч!!!

Я схватила его и в порыве нежности обняла (меч естественно). Затем с помощью весело ухмыляющегося Луна повесила его за спину. Затем без страха последовала за вампиром.

Как только рука почувствовала привычное тепло рукояти, уверенность вернулась ко мне. Привыкла я к своему оружию.

"Это плохо! Когда ты зависим от него, то сразу теряешься, оказавшись безоружным" — строго внушала мне Криста.

Знаю. Но постараюсь не терять его. Что бы то ни было, я действительно привыкла к нему. Он стал моим другом. Частью меня.

Мы медленно, но верно приближались к сердцевине пирамиды. Странно, но никто не выскакивал из-за поворота. Никто не набрасывался сверху и не хватал снизу. Аж обидно…

"Псих!"

Да ну?

"Ну, да!".

Сразу за следующим поворотом мы увидели свет, проникающий через несколько слоев стен.

— Это не луна… — прошептала я. — Это светляк Колдена…

Вампир недовольно зажал мне рот, за что и поплатился. Отдернув укушенную руку, он молча показал мне кулак, после чего сделал знак: слушай! Я прислушалась и тут же различила голос Тэма! И Фора! А вот и ворчливые нотки Колдена! От радости, я подпрыгнула на месте. Живи!

Лун снисходительно глянул на меня и бесшумно проскользнул к проходу. Я постаралась идти за ним тем же шагом. Вроде тихо, но, глянув на недовольное лицо вампира, поняла, что по сравнению с ним топочу как слон. Не слышно человеческим ухом…

"А кто сказал, что вас ждет именно человек?".

Логично. А то, что нас ждут, я и не сомневаюсь.

Мы проскользнули в круглое помещение и прижались к темной стене. Нашим глазам открылся сравнительно большой зал. Посредине стоял золотой саркофаг, покрытый краской и камнями, расписанный в лучших традициях египетских обрядов. Неподалеку расположились со всем удобством наши друзья. Их неспешная беседа прерывалась веселым смехом от одного или другого анекдота, рассказанного негром. Возмущенная до глубины души, я резко отстранилась от стены и зашагала в маленький круг света, создаваемый шаром колдуна.

— Вы где находитесь? — строгим тоном начала я, подойдя к замолчавшим друзьям. — Мы тут с Луном ходим, их ищем, ищем, а они… Нет, ну вы наглые! Мало того, что дали похититься, так еще и уходить не хотят! Расселись тут, как у себя дома, "байки из склепа" травят.

— Ну,… мы… — начал Тэм с виноватым видом. — А что? Тут уютно, хорошо и красиво. Нас подвезли, и пешком идти не пришлось…

"Лепота!…".

Угу!

— Да и вообще — продолжил за негра Колден. — Нам все равно сюда надо было. Так что теперь мы на месте.

— Тихо! — гаркнула я, глядя за спину колдуна.

— С чего ради? — возмутился старик, в моей лучшей манере. — И вообще, я потребую больше уважения к старшим…

Но тут Фор развернул раздухарившегося учителя на сто восемьдесят градусов.

— Э-э-э… О-о… — только и смог вякнуть он.

Я же вообще молчала. Язык прилип к враз пересохшему небу. Да и было от чего…

"Накаркала!… Извиняюсь!"

За нашей перепалкой, мы не заметили, как крышка саркофага открылась и в нем показалась пересохшая мумия с желтыми, горящими глазами, просвечивающими сквозь повязки. Напряженно кряхтя, она села в своем лежбище и уставилась на нас.

— Вы умрете — проскрежетал противный голос. Но против ожиданий, он не испугал нас, а только придал оптимизма…

"Я же говорила сумасшедшие…".

— Нам это постоянно будут говорить? — лениво поинтересовался Фор.

— Наверное — пожал плечами вампир. — А что? Великие слова! Никогда не теряют актуальности!…

— Особенно при нашем деле — подхватил колдун.

— Но почему-то никто так и не обратил внимания, что тот, кто произносил перед нами эти слова, мягко говоря… — продолжил эстафету Тэм, делая задумчивое лицо.

— … в могиле — закончила я. — Ну, или под обломками их же башен.

И наша пятерка задорно расхохоталась.

— Сумасшедшие — оторопело пробормотала высохшая жительница саркофага.

— О! Очень точный диагноз, уважаемая мумия. Вы случаем не подрабатываете в психиатрической лечебнице? — заливалась я. — Тогда вас надо использовать как психологический метод лечения буйнопомешанных. Такой реликт! Вас надо под охрану ФБР и ФСБ!

— А что такое ФБР и ФСБ? — поинтересовался Тэм. Остальные, включая мумию, заинтересованно повернулись ко мне.

— А вот! — схитрила я. — Большой секрет маленькой такой компании. Никак не могу выдать страшную тайну.

— Ну, скажи — заныла мумия. — Я тогда тебя пощажу.

— Польщена — едва сдерживая смех, отозвалась я. — Но если скажу, то мне придется тебя убить!

Все снова рассмеялись.

— Ну, не тяни — Фор был полон любопытства.

— А-а… ну-у… — и я быстренько прокручивала в голове все возможные варианты. — ФБР — это Франкенштейновская Братва Разумов. Оч-чень сильная информационная и шпионская организация. А ФСБ — Форум Скальпированных Барсов — клан наемных убийц — лучших среди множества миров — вдохновлено врала я. — Страшные люди… или нелюди… находят вас везде… и убивают…

Все слова я произносила таинственным шепотом, постепенно понижая голос, заставляя всех примолкнуть и внимательно прислушиваться ко мне, затаив дыхание.

Некоторое время все сосредоточенно обдумывали мои слова. Потом друзья не выдержали и покатились по полу с ТАКИМ ржачем, что до сушеной воблы, наконец, доперло:

— Издеваетесь! — возопило бедное существо.

— Нет, что вы — сделав невинные глазки, сказала я. — И в мыслях не было. Как можно…

Чем вызвала еще больший приступ безудержного веселья у моей команды, и такого же приступа ярости у мумии.

— Молчать!!! - взревела она, вконец осатанев. Ну, ничему их жизнь не учит, да и смерть тоже…

— Сча-а-а-аз!!! - ответила наша сумасшедшая пятерка. В глазах у всех был легкий налет безумности, что и заставило мумию выскочить из саркофага и спрятаться за ним. — Прям так взяли и заткнулись… Вконец крышу потеряла, мумия несчастная? Догоняй, пока недалеко укатила!

— Вы за это ответите — прошипела обитательница пирамиды.

— Да на раз! — нахально ответствовали мы.

— Ладно — поднял руки Колден, видя, что мумия уже зарычала. — Хватит! А что бедную до инфаркта доведем. А вы кто, можно поинтересоваться?

— Мое имя вам не положено знать смертные… — надменно сказало существо, опасливо выходя из-за стенки саркофага.

— Между прочим, тут не все смертные — намекнула я. — Вон Борак — бессмертен (почти), да и мне старость не грозит…

— Э-э — протянула мумия, но тут же взяла себя в руки. — Скажу лишь, что я был великим человеком в Египте.

— Был? — задумчиво повторил Фор. — Значит ты мужчина.

— Угу — подтвердил "великий человек", но постепенно его лицо изменилось — ЧТО??? Вы думали, что я женщина???

— Так, как различить — мерзко хихикая, спросила я. — В бинтах все равны и Клеопатры и Имхотепы…

— Откуда ты знаешь? — удивился мертвый. Я осеклась.

— Имхотеп!!!

— Да, это я! — высокомерно провозгласил безвременно почивший жрец. — Трепещите предо мной!

— Ну, снова — здорово! — вздохнула я, усаживаясь на пол и по-турецки сложив ноги. Вампир черной тенью замер за моим плечом. Остальные трое друзей разместились полукругом. — Заруби себе… хм, а носа то у тебя уже нет… так вот, запиши себе на бинтах, трепетать тут никто не собирается. В ножки твои сухие падать, тоже желания нет. Так что давай, открывай нам портал или делай себе добровольное харакири, пока мы не сделали его принудительным…

— У меня есть деловое предложение — уже другим тоном проговорил Имхотеп. — Излагать?

— Валяй — великодушно махнула рукой я, внутренне потирая руки.

— Так вот — мумия была сама деловитость. — Я открываю вам портал в ваш мир в обмен на Книгу Тьмы.

— А это, что еще за комикс? — округлила глаза я. — Ну и на фига тебе эта книжка? Тем более тьмы? На старости лет решил в секту податься?

— Согласны? — не обращая внимания на мой сарказм, жрец обратился к моим друзьям.

— Подожди, милейший — вперед выступил Колден. — Ты сперва объясни, где эта книга, и зачем она тебе понадобилась?

— А вам это не по барабану? — загнул жрец, потихоньку перенимая наш сленг. — Я же не спрашиваю, зачем вам в тот мир… в ваш в смысле.

— Логично — вынуждены были признать мы. — Но хоть где эта книга, ты соизволишь прояснить?

— Так вы согласны? — в голосе Имхотепа послышалось искреннее удивление. Вот те раз! А он разве не этого добивался? Судя по выражению лиц моих друзей, они думали о том же. — Сумасшедшие — повторила мумия, с некоторой опаской огладывая нас.

— Это нам уже не раз говорили — дружно ответствовала наша компания. — Ну, так что, согласен?

— Вы меня спрашиваете? — поразился до глубины души сухой жрец. — Это я вас должен спрашивать…

— Да ради Бога — пожал плечами Фор. — Чем бы дитя не тешилось…

— А-гхм, — подавился бедный старикашка. — Вы согласны на мое предложение?

Мы все посмотрели на него, как на тяжело больного, отчего Имхотеп странно смутился.

— Согласны — протянул Лун.

— Отлично — жрец опомнился и злорадно потер руки. — Внимайте же мне, ничтожные (я уже раздраженно зевнула). Книга находится в этом мире. В последний раз ее видели в стране названной Британия. Во времена правления короля Артура.

— Того самого? С круглым столом? — вытаращила глаза я. Становится все интереснее.

— Угу! Не перебивай меня, презренная — вспылил Имхотеп. — Пусть стол хоть треугольный, мне все равно. Найдите мне книгу!

Мои противно хихикнули. Имхотеп раздраженно посмотрел на них, а затем махнул рукой:

— Вот вам портал, и валите в него. Без книги не возвращайтесь!

И действительно, рядом с нами открылся круг света. Портал.

— Вот это по-нашему — обрадовался Тэм, и первым скакнул в портал. Я последовала за ним, потом остальные.

Последним, что мы услышали в Египте, был противный, злорадный смех Имхотепа.

— Все-таки не зря его страшной казни подвергли — сквозь зубы буркнула я. В этот раз, я сознание не теряла и спокойно шагала со своими друзьями по светлому туннелю.

— Ничего зло усмехнулся вампир. — Если нас ожидает ловушка, то его же вообще ничего больше не ждет…

— Угу! А ля гер, ком а ля гер! — подтвердила я.

— И что это значит? — поинтересовался Фор, догоняя меня справа.

— На войне, как на войне — перевела я.

— Очень точное замечание — хмыкнул Колден.

В этот момент, прервав наш разговор, световой туннель кончился и наша компания, матерясь на все лады, вывалилась на твердую землю.

Часть 2.

Первым делом, как только встали — мы нашали усиленно отряхиваться от многовековой пыли, что насобирали в пирамиде. И только потом соизволили посмотреть, куда нас на этот раз занесло.

Метрах в десяти от нас начинался ров, окружавший внушительного размера крепостную стену.

— Камеллот — пояснила я своим друзьям.

— Ты откуда знаешь? — удивился Колден, делая какие-то пассы руками.

— Роман о приключениях Артура читала — отмахнулась я. — А ты чего делаешь?

— Заклинание — лаконично ответил колдун, не прерывая своего занятия.

— Какое? — подозрительно сощурился Борак. — Надеюсь ничего опасного для нас?…

— Нет — махнул рукой учитель, потом, потупясь, добавил — Надеюсь…

— Та-а-ак!…

— Да не волнуйтесь вы. Всего лишь обычная мера предосторожности. Все! Я закончил.

— Своевременно — прокомментировал Фор, глядя на медленно опускающиеся ворота. Кода до земли оставалось метра два — они рухнули, так, что мы подпрыгнули на месте. — Не удержали что ли? — проворчал принц.

По мосту нам на встречу выехали с десяток вооруженных рыцарей, и окружили нас.

— Кто вы? — глухо прозвучал голос, едва доходя из металлического шлема.

— Ой, а вы и вправду рыцари? — вылезла вперед я. Тэм, который не успел меня удержать, только схватился за голову. Ну что? Я рыцарей в первый раз вижу, не считая киношных героев. — Можно потрогать? — и, не дожидаясь ответа от опешившего мужчины, я начала рассматривать его доспех. — Бедные — посочувствовала я, закончив осмотр — и как вы в них двигаетесь?

— Что за?… - начал, было, рыцарь.

— Мы пришли к королю Артуру — выступил вперед Фор, задвигая меня за спину. Я обижено насупилась. — И только с ним будем говорить.

— Следуйте за мной — буркнул глава отряда и покосился на меня, словно размышляя, а следует ли впускать такую сумасшедшую девочку…

Мы последовали за ним. Колден всю дорогу просвещал меня, как следует обращаться с высокородными особами, дабы не вызвать их гнев, на что я обижено парировала, что и сама не служанка. Мои слова как обычно были проигнорированы, поэтому лекция продолжалась. Видя мой обреченный взгляд, вампир не выдержал и захихикал, чем вызвал здоровое недоумение у сопровождавших нас воинов. Теперь они, похоже, раздумывали не впускать не только меня. Глядя на их неприкрытую неприязнь, Лун только покачал головой.

— Не слишком ласково нас встречают.

— А ты чего ожидал? — усмехнулся Фор. — Барабанов и красной дорожки?

Мы с вампиром, Тэмом и Колденом переглянулись и расхохотались. Увидев полные недоумения глаза наследника, колдун не выдержал и пояснил, что именно так нас встретили в темном лесу. Смех прокатился по новой, только с добавлением голоса Фора.

Так что в ворота мы прошли с неприличным гоготом. Покосившиеся рыцари взглядом дали понять, что психов тут не жалуют, так что нам пришлось заткнуться.

При входе нам пришлось сдать оружие (только вампир невинно продемонстрировал пустые руки и пояс). Пройдя по внутреннему двору, мы встретили множество народу: снующие туда сюда стражники, делающие вид усиленного бдения, то и дело промелькивающие слеги, спешащие со срочными поручениями.

Нас провели через боковой ход, чем вызвали законное возмущение:

— Словно прислугу — демонстративно громко ворчал Колден. — А мы, между прочим, в большинстве своем из благородных…

Рыцари настороженно косились на нас, но вняли нашему недовольству, раз свернули на главные коридоры. М-да. А красотой здесь и не пахнет. Нет, в чем-то конечно есть своя прелесть, но голые стены, с редкими факелами, и изредка промелькивающими картинами вызывали законную скуку. Вот мы подошли к высоким дубовым дверям. Тронный зал.

— Начнем? — весело спросил негр. Остальные в упоении кивнули, предвкушая интересную беседу…

Двери распахнулись, и нашим глазам предстал простой зал, украшенный лишь несколькими канделябрами, да тяжелыми портьерами. Но главной деталью, что сразу привлекла наше внимание, являлся круглый стол, расположенный посредине.

— Забавно — протянула я, разглядывая рыцарей, усевшихся по периметру стола. Интересно, а чего их тринадцать? Бр-р. Надо было лучше историю учить. Во главе, а точнее напротив входа сидел мужчина средних лет, одетый не в доспехи, как остальные, а в роскошные темно-красные одежды, расшитые золотом. Его мускулатура выделялась даже сквозь тяжелую бархатную ткань. Темные волосы свободно стелились по плечам. На голове — неширокая золотая корона. Суровое привлекательное лицо прищуренные умные глаза дополняли образ короля Артура.

— Кто вы? — с холодом глянул он на нас. Многочисленные стражники, стоящие возле стен мгновенно выпрямились, демонстрирую готовность защищать своего господина.

— У нас к вам дело, уважаемый — без церемоний приступил к делу колдун. И это он меня учил манерам?! Видя мое возмущенное лицо, Колден неожиданно подмигнул. — Ты же сама говорила, что мы стоим повыше него… — тихо прошептал он.

— Кто вы? — словно не услышав реплики ученого колдуна, вновь спросил король. Колден только развел руками и требовательно поглядел на меня, мол, твоя очередь. Тэм, наблюдая за нашими действиями, только хмыкнул:

— Поехал цирк…

— Хорошо! — шумно вздохнула я. — Мы, конечно, можем представиться по всем параметрам, но вам оно надо?

— Я в третий раз не повторяю — непреклонно заявил Артур и выжидающе уставился на меня. Хочешь узнать? Отлично, получи фашист гранату.

— Это — многоуважаемый колдун Колден — я указала на приосанившегося учителя. — Это воин Форсей, наследный принц Корвии, но почему-то не желающий становиться королем — Фор возмущенно посмотрел на меня. — Это вампир Борак Лун, молчащий как партизан, и не выдающий своих корней, — теперь на меня уставился и вампир. — Тумба-Юмба из Африки, в бывшем разбойник с большой дороги, но вставший на путь истинный, ну и я, с вашего позволения — ведьма Милена, работающая и Королевой Тьмы — король медленно косел от такого неприкрытого вранья (как ему казалось).

В зале наступила тишина. Каждый по-своему осмысливал мои слова (в том числе и мои друзья), а потом стражники, что стояли у стен, загоготали ТАК… Их искренний и веселый смех заразил даже короля с его рыцарями. Ну почему чужой смех всегда так раздражает?

Я буквально почувствовала, как мои глаза загорелись нехорошим огнем.

Друзья сразу отступили. Все сидящие за круглым столом продолжали ухохатываться над произошедшим. Фор тактично прошмыгнул к Артуру и шепнул:

— На вашем месте я бы промолчал…

Король дураком не был, и сразу заткнулся. Его глаза непонятного серо-голубого цвета насторожено оглядывали внешне спокойную меня. Если бы заткнулись и те уроды, что глядели на меня сальными глазами и перекидывались пошлыми шуточками…

Но они не заткнулись. Что ж, им же хуже…

Колден коротко вскрикнул и подбежал к Артуру, увлекая и остальных друзей. Рыцари за столом давно примолкли и молча хватались за оружие, пока колдун воздвигал над ними над всеми купол.

— Что происходит? — воскликнул король, хватая вампира за плечо.

— Ничего — с философским спокойствием ответил Лун, одним слитным движением освобождаясь от хватки. Король некоторое время тупо смотрел на пустой воздух в руках, а потом перевел ошеломленный взгляд на выскользнувшего вампира. — Просто ее разозлили.

В этот момент я отпустила силу, но в то же время старалась держать ее под контролем. Одного раза в пустыне мне хватило.

Притихших стражников у стен и рыцарей у двери, под аккомпанемент их криков приподняло к потолку и та-ак шмякнуло друг об друга… Звон стоял как под колоколом. Потом всех воинов раскидало по углам залы, а один ударился об купол, отразился и зацепился за тяжелую люстру со множеством не горящих сейчас свечей.

Все! Я выдохлась. Больше рушить явно не хочется, но с другой стороны: ломать — не строить.

"Ну, ты и повеселилась" — протянула змейка. Что там у нас?

Я принялась рассматривать содеянное. Выбравшиеся из-под купола — присоединились ко мне. А поглядеть если честно было на что…

Разбросанные рыцари, в покореженных доспехах. Половина из них не подавала признаков жизни, а другая половина пыталась подняться на ноги. Впрочем, безрезультатно. Если ко всему этому приплюсовать раскрошившиеся на местах ударов стены, поваленные подсвечники, перевернутые стулья и рухнувшую в последний момент люстру с одним бедолагой…

"М-да! Надеюсь за ремонт не нам платить" — высказалась Криста. Я была с ней абсолютно согласна.

В общем, по главной зале, словно Мамай в союзе с Гитлером протопали. Причем туда и обратно, разумеется, не забыв свое войско…

— Гм-кхм — прочистил горло король Британии. — Верю. Думаю, вам следует отдохнуть, а завтра мы встретимся с вами здесь же… когда приберутся. Ступайте — махнул он рукой. — Вас проводят. Можете выбрать себе любые свободные комнаты.

— До встречи — нахально сделала ручкой я и с удовлетворением отметила ошалевшее от такой наглости лицо Артура.

— Ну и что это было? — вопрошал колдун, когда мы со всеми удобствами устроились в одной комнате, ошеломив всех слуг. Ну, привыкли мы вместе ночевать! Из соображений безопасности разумеется.

Я быстро запрыгнула на большую кровать. Остальные постарались разместиться на удобных диванах и подушках.

— А ничего — хмыкнула я. — Не надо было злить. Я своей силой еще не умею нормально управлять.

— Мы это заметили — согласился Тэм, плюхаясь на большие подушки, стащенные им с дивана.

— Ну, что вы так на меня смотрите — смутилась я. — Я то, что сделаю? Если он не верил,… то теперь то верит!!!

— Это точно — подтвердил Фор, протягивая руку к подносу с фруктами и занимая последний свободный диван (на втором разместился охающий, и потирающий поясницу Колден). - Попробовал бы не поверить!

Лун, которому не досталось ни дивана, ни подушки, нахально сдвинул меня с середины и блаженно растянулся на второй половине кровати. Я офигела от подобной наглости.

— Мне самой места мало!! - возмутилась я. Лун только недовольно глянул на меня и произнес:

— Лечиться от жадности надо…

Я только засопела, а потом схватила подушку, на которой лежала, и запустила ее в ухмыляющееся лицо вампира. Бамс!

"Гол!!!" — радостно закричала Криста, когда подушка пропечаталась к физиономии Борака. К слову, промазать с метра очень сложно… — "А теперь ответка!!"

Ага! Пострадавшая физиономия, выражающая в лучшем случае мучительную смерть, не осталась в долгу. Подушка, обитая темно-синим бархатом, полетела в меня. Я вовремя пригнулась…и свалилась с кровати.

"Зато снаряд мимо пролетел" — философски успокоила меня змейка. Я проводила взглядом подушку, которая попала в Фора. Принц в это время вкушал прекрасное, сочное яблоко… которым и подавился. Обернувшись со зверской физиономией, Фор обвел взглядом комнату…

"Началось" — тихо вздохнула Криста. Я только молча подтвердила, вскакивая на ноги.

Фор запустил подносом в вампира, но промахнулся…

Поднос «приласкал» Тэма по затылку… негр потянул из-под себя свою "лежанку"…

Постепенно в бойню включился и Колден, когда очередной снаряд в очередной раз промазал по изначальной цели. В ход пошли не только подушки, но и все предметы, попавшиеся под руку. Такой масштабной игры "Попади в соседа" я еще ни разу не видела.

К полуночи все выдохлись и, схлопотавши по паре синяков в совершенно неожиданных местах (как например у Колдена — на пятке), с чувством выполненного долга слажено захрапели. Тэм в обнимку с пустым подносом из-под фруктов, Фор на диване с почему-то поднятыми на спинку ногами, и я, так и не поделившая кровать с вампиром и вцепившаяся в единственную оставшуюся подушку (которая лежала у меня на животе).

Один колдун спал в более ли менее приличном виде, правда, колпак с головы перекочевал на раненую в бою пятку.

Утром слуги, зашедшие узнать на счет завтрака, застали эту картину. Лучше не говорить, что было потом. Это надо слушать.

Наш смех, вызванный совершенно непередаваемыми выражениями на лицах слуг, был слышен, наверное, далеко за пределами замка.

Я, наконец, встала и, потирая место пониже спины, куда вчера угодила ваза, отправилась выпрашивать ванную.

Прождав почти час, я вдоволь поплескалась в теплой воде, правда сетую на деревянную лохань, где можно было подцепить занозу в крайне неприятных местах. Завернувшись в длинное полотенце, я отправилась на поиски одежды. Предложенное мне платье светло-желтого оттенка я отвергла сразу. И так сумасшедшая малость, а тут еще и этот цвет суют.

"Совсем тогда с катушек слетишь" — хихикнула Криста.

Пришлось возвращать крылья на место и творить из них.

"М-да. Натворила, так уж натворила" — хмыкнула Криста. Я смущенно улыбнулась своему отражению и удлинила подол фиолетового платья до нужной длины. — "Так то лучше. Не забывай где ты".

С вами забудешь…

Туфли легко образовались на ногах, и я повернулась к друзьям, занимающимся аналогичными действиями.

— Сойдет? — поинтересовалась я.

— Сойдет — хмуро сказал вампир. Он в это время был уже в штанах и сосредоточенно пытался развязать шнуровку на рубашке, вытащенной из какой-то сумки.

— Давай помогу — предложила я. Быстро справившись с нудными веревочками, я протянула ему одежду, а сама занялась распутыванием мокрых волос.

В зал к королю мы вошли значительно отдохнувшие и посвежевшие. Артур был один. Он хмуро разглядывал пустое помещение, из которого были вынесены все разбитые подсвечники, люстра и прочая мишура.

— Так, леди Милена — взглянул он на меня. — Можно узнать, что привело вас в мои владения.

— Не что, а кто — тихо буркнул негр. — Один недосушенный зараза.

Оттеснив и меня, и Тэма, вперед вышел Фор:

— Ваше величество — сухим тоном начал он. — Нам нужна одна вещь, которая по слухам была замечена у вас.

— И что же это? — полюбопытствовал Артур, но в его глазах промелькнуло беспокойство.

— Нам нужна книга Тьмы — вступил в разговор Лун, со своим спокойным размеренным голосом.

— Вот значит что — лицо короля на мгновение отразило величайшее облегчение, но сразу приняло прежнее невозмутимое выражение. — Что ж. Знаю, знаю такую. Но за всякую информацию нужно платить.

— Во все времена одно и тоже — проворчала я. — И что вам нужно?

— О, всего небольшая услуга.

— Какая? И кстати, где ваш меч? — Я столько о нем читала… хотелось бы взглянуть.

— Потерял на охоте — вздохнул король. — Вот с ним то и связана моя просьба. А что?

— Как потерял? — остальных слов я не слышала, тихо сев на пол. Криста в мысленном контакте зашлась гомерическим смехом. — Экскалибур?… На охоте??? - моему удивлению не было границ. Многого я ожидала, но такое…

Король же, чуть смутившись, кивнул. Я ошарашено покачала головой.

— Ну, вы даете! Это ж не каждый сможет!!! Потерять надежду Британии… и где? На охоте!!! На кой черт вы его туда вообще взяли? Не могли обойтись обычным мечом?

Так, это… — замялся Артур. — Его многие хотят заполучить, и в замке опасно оставлять — украдут.

— Ага — в моем голосе было столько сарказма, что король вздрогнул. — И вы, значит, решили его спрятать, так сказать, понадежнее. Чтоб не нашли. Только вот теперь, где его вам самому достать и вы не знаете! Хвалю!!! Теперь его никто не украдет!

— Ну почему же не знаю — забормотал монарх, залившись румянцем. — Знаю. Он упал в ущелье…

— Куда??? - в один голос вскрикнула моя команда. Они мало что понимали в моем разговоре, но вот то, что лезть придется в ущелье — осознали все. — Нет, ну получше места не могли найти?

— Не забывайтесь — наконец то очнулся Артур. — Помните, что вы разговариваете с королем.

— Я то помню — хитро прищурилась я. — А вот вы, похоже, нет. Я тоже королева, и сил у меня гора-аздо больше…

— Хорошо — устало махнул рукой Артур, опускаясь в свое кресло. — Приношу свои извинения. Так вот, вы достаете меч, а я говорю вам, где книга. Идет?

Я кивнула. Остальные тоже согласно наклонили голову.

— Только в залог того, что вы не уйдете с мечом, я оставлю двоих ваших друзей.

По его сигналу, в дверь вошли закованные в латы рыцари и окружили Колдена и Тэма. Я несогласно брыкнулась, но колдун успокаивающе поднял руку:

— Так будет честно. Ступайте втроем, только ради Бога, не разнесите все земли вокруг…

Я со смехом кивнула и проводила друзей тревожными взглядами. Тэм подмигнул мне на прощание и скрылся в окружении оторопевших от подобного напутствия стражников.

— Что ж — повернулась я к правителю. — Показывайте, где вы… хм… уронили меч.

Артур позвал двух стражников и велел им проводить нас к ущелью. Те явно были не в восторге и смотрели на нас полными ненависти глазами. Что ж, жестокая политика королей мне была известна.

Из замка мы выехали в гордом молчании. Туфли сменились на мягкие сапоги, сделанные местным мастером, а платье — на кожаные штаны и рубашку от портного. Крылья я переформировала в плащ, который свободно болтался за плечами.

Через некоторое время впереди показался лес. Эх! В моем времени таких деревьев в Англии не найдешь. Этакие столетние великаны. Рядом с ними я сама себе казалась букашкой.

Через полтора часа скачки по пресеченной местности, продираясь с лошадьми через кустарники, обрывы и прочее, мы выбрались к глубокому ущелью, на дне которого плескалась вода.

— Что? Меч там??? - моему возмущению не было предела. Стражники глумливо хохотнули, но тут же заткнулись, насторожено поглядывая на меня. Наверное, им вспомнилось, как я отреагировала на подобное вчера. Несмотря на все старания короля, известие о произошедшем разнеслось довольно далеко. Все слуги только и судачили об этом.

— Как он туда попал? — спросил Лун в некотором ступоре.

— О! Это очень интересная история! — оживился второй стражник, стоящий слева от меня. — О ней знают немногие. Да и вообще о потере меча известно только избранным.

— А как вы узнали? — коварно поинтересовался Фор.

— Мы присутствовали при этом — нахмурился стражник. — Только король об этом не знает. Иначе нам…

"Хе, ну, да. Артур был бы явно не в восторге. Насколько я поняла, только его приближенные рыцари знают о потере. А свидетели вроде этих двух, долго не прожили. Да и сейчас не проживут… Будь осторожнее. Им нечего терять" — тихо произнесла Криста.

— Так вот — продолжил стражник, не снимая шлема. — Король загнал этого чертового оленя сюда и встал напротив него с луком. Вообще то, луки считаются крестьянским оружием, но Артур не брезгует… К делу. Меч висел на поясе. Ну, олень тот, видя, что ему некуда бежать — то ли в ущелье прыгать, то ли на короля идти… Ну, короче, он выбрал второе.

— Я бы тоже второе выбрала — буркнула я себе под нос и покосилась на мрачный провал, к воде которого едва поступал свет.

— … Олень побежал на нашего короля, выставив рога — постепенно и второй стражник увлекся рассказом, энергично размахивая руками. — Затем пырнул, но Артур, ловкий малый, увернулся. Так, что оленю удалось подцепить только пояс. Ну, и пряжка как назло не выдержала. А олень, чтобы ничего не мешалось, отбросил пояс в ущелье… вместе с мечом. Король как это дело увидел, так и застыл. А олень, не будь дурак, бросился в кусты и убежал — закончил страж, а потом с недоумением оглядел нашу хохочущую тройку. — Вы чего?

— А-а оле-ень то убежал!!! - с трудом произнесла я, и новый взрыв смеха потряс все ущелье.

— Как вы смеете оскорблять нашего короля? — завопили стражники. — Немедленно за мечом!

— Туда? — и я выразительно покрутила пальцем у виска. — Я что, похожа на дуру?

И я подошла к краю, чтобы взглянуть вниз еще раз.

"Ты не похожа! Ты и есть дура!!!" — завопила змейка, а я почувствовала сильный удар по голове, который сбросил меня с обрыва.

Наверху послышались крики и звуки ударов, но я уже мало что понимала. Удар об воду с такой высоты был оч-чень силен. Единственное, что я машинально делала, так это не дышала, находясь в толще воды и едва различая более светлое пятно поверхности.

По воде отдалось два гулких шлепка. Легкие уже горели, и сознание медленно пропадало в темноте.

"Двигайся!" — где-то на краю сознания кричала Криста.

Почти на грани обморока я увидела тянущиеся ко мне руки, а потом меня рывком подтащили к поверхности.

Последнее, что я ощутила, так это свежий ветерок, дунувший мне в лицо, да встревоженные голоса друзей, разносившиеся над водой.

Долго отдохнуть мне не дали. Побрызгав в лицо водой, благо ее вокруг было до фига и больше, меня тряхнули.

— Все- все! — вскрикнула я. — Я в порядке… относительном.

Пришлось открыть глаза. Увиденное меня мало порадовало. Я, поддерживаемая с двух сторон Фором и Бораком на поверхности. Вокруг — каменные стены ущелья, поднимающиеся высоко вверх.

— Прекрасно — с досадой произнесла я.

— Ты сможешь сама плыть? — спросил Фор. Я с сожалением покачала головой. Руки и ноги едва двигались. — Ладно. Лун, подержи ее, а я нырну, посмотрю, что там.

Вампир коротко кивнул и перехватил меня за талию левой рукой, правой удерживаясь на плаву. Фор подбадривающее улыбнулся моей кислой персоне и, откинув свои темные волосы со лба, нырнул.

Я вздохнула и поймала взгляд Луна.

— Что? — недовольно спросила я, пробуя шевелить ногами.

"Скоро пройдет" — успокоила меня Криста. — "Зато в следующий раз будешь умнее, и не станешь подставлять спину".

— Не шебуршись — недовольно буркнул вампир. Я обиженно замерла. Не хочет, чтобы я помогала — не надо. Фиг с ним. Пусть так меня держит.

В этот момент вынырнул воин.

— Ну что? — в один голос спросили мы с вампиром, а я предприняла попытку подплыть к Фору. Подплыла, правда чуть не ушла под воду, вытащенная в последний момент рукой Фора.

— А ни фига не видно — хмыкнул он, скептически смотря, как я, уцепившись в его руку, пытаюсь размять конечности. — Только…

— Что? — вновь хором воскликнули мы с Луном.

— Да, наткнулся на что-то в воде — замялся воин. — Пришлось пристукнуть…

— А! Ну, и ладно — отмахнулась я. — Главное, что нам это уже не грозит.

— Я бы не был так уверен в этом — пробормотал Борак, глядя нам с Фором за спину. Медленно, зная, что нам ничего хорошего не светит, мы с воином обернулись.

"Что ж, ты была права" — меланхолично произнесла Криста.

И? Ну, вода, ну, камни, ну, пасть с несколькими тысячами мелких, но острых зубов… Э-э-э!!!! Чего???

Я взвизгнула и мы с Фором, оттолкнувшись ногами, прыгнули в разные стороны. Зубастая пасть захлопнулась как раз в том месте, где мы были секунду назад.

— Ты же сказал, что ее пристукнул!!! - завопила я Фору.

— Я ошибся — пожал плечами тот, резво удирая от бивших по воде плавников.

— Похоже, ты ее здорово разозлил — крикнул вампир, указывая на кровоточащую ссадину над глазом у существа.

Кстати, опишу сей мутированный образчик ошибки природы: большая уродливая верхняя часть (нижнюю не видно под водой), похожа на рыбью. Огромный акулий плавник, под ним красные злые глаза, синяя шкура и зубы, зубы, зубы…

"М-да. Портрет не из приятных" — вздохнула Криста. — "Не хотелось бы застрять в желудке у этой твари на всю жизнь".

А я даже и на мгновение!…

Пока эта тварь ущелья набирала разгон и приближалась к нам, в моей душе поднималась злость. На всех: и на эту зубастую заразу, и на короля Артура, и на тех двух сволочных стражников, и уж конечно на эту сушенную воблу, что забросила нас сюда — на Имхотепа…

— Сюда — крикнула я Луну с Фором. Те без слов поняли, что сейчас будет. Я схватила их за руки и приказала воде сдвинуться.

Послышался устрашающий гул и резкий фонтан вознесся к небесам. Вся вода, вместе с рыбиной в придачу, унеслась из ущелья вверх. А наша тройка рухнула вниз с высоты третьего этажа. Так как я была посредине, то все шишки достались мне… ну, почти. Сперва рухнул Фор, я брякнулась на него, а закончил бутерброд Лун, завалившись на меня. Матерясь и костеря тупого короля со всей его круглой мебелью, мы распутались и разлеглись на совершенно сухом каменном полу, точнее дну.

Как ни странно никто себе ничего серьезно не повредил. Только я сильно вывихнула лодыжку. Поэтому продолжила валяться, пока остальные, кряхтя, вставали на ноги.

— Ну, и что произошло? — спросил вампир. — Можешь объяснить?

— Ну, вообще то фонтан должен был вынести нас, а не рыбу… — виновато подала голос я.

— И я очень благодарен, что это все же были не мы — с усмешкой закончил принц.

— Это еще почему? — возмутилась я.

— А где рыба с водой? — вопросом на вопрос ответил Фор.

Мы с вампиром одинаково задрали головы.

— Нету — наконец честно признала я.

— Вот именно — хмыкнул Фор, а Криста ехидно хихикнула:

"И вас бы не было!".

Я представила себе подобное и вздрогнула. Лун тоже.

— Бр-р! Ну, ладно. Раз уж мы здесь, вы пока поищите меч, а я вздремну — и я прислонилась спиной к близлежащему валуну.

Фор и Лун переглянулись между собой и расхохотались.

— Вы чего? — недоуменно спросила я. Змейка соизволила коротко пояснить:

"Обернись!".

Я резко последовала ее совету и слегка приподнялась. На верху этой каменюки торчала рукоять меча. Лезвие же было в самом камне.

— …ец! Хрен нам, а не меч!!! - выдохнула я. Двое парней вопросительно уставились на меня. Пришлось провести небольшую историческую лекцию, на тему жизни короля Артура, приобретении и свойствах этого меча, прозванного Экскалибур.

— Угу — почесал затылок Лун. — И что будем делать? Меч вытащит только Артур, а тащить камень к нему нет никакого желания…

— Значит, притащим короля — радостно закончил Фор.

— Погодите — поморщилась я. — Попробуйте сами вытащить. Вдруг на вас это не подействует. В конце концов, это магия моего мира, а не вашего.

Я, вдохнув, вспомнила свой меч. Эх! Не надо было оставлять его у Колдена.

Фор и Лун, поплевав на ладони, принялись по очереди тянуть меч. Ни-че-го! Он не сдвинулся и на сантиметр. Даже вампир, с его нечеловеческой силой не смог.

— Посторонись! — весело крикнула я, с охами и ахами поднимаясь с камней. — Дайте мне попробовать!

Вампир с ухмылкой подсадил меня. Я со смехом взялась за рукоять и чуть дернула…, мы с вампиром сверзились на землю. В моей руке в тусклых лучах солнца сверкал меч.

— Чего??? - все с одинаковым тугодумным выражением смотрели на полосу стали.

Так мы просидели минут десять.

— Ты издеваешься??? - наконец взвыл Фор, глядя, как я верчу в руках эту историческую реликвию. — Ты же говорила, что никто кроме Артура его вытащить не сможет!

— Никто — тупо подтвердила я.

— А как ты вытащила? — не вытерпел вампир.

— Рукой…

— Все! Хватит! — вскрикнул Фор. — В замке разберемся что, да почему.

— Ок!

Я засунула меч в ножны с оборванным поясом короля, валяющиеся неподалеку. Затем, с помощью вампира поднялась на ногу (на вторую я не рисковала наступать) и распустила крылья. Лун же превратился в летучую мышь. Вдвоем мы легко подняли Фора и перенесли наверх. Едва мы опустились у края ущелья, как с неба послышался жалобный писк. Мимо нас пролетел громадный сгусток воды с синей тварью во главе. И пролетел прямо в ущелье.

— Вовремя мы — пробормотал Фор, осторожно заглядывая вниз.

— Угу — подтвердила я, садясь на землю. Крылья вновь стали плащом.

— Где же она так долго летала? — спросил Лун, возвращая человеческий облик.

"На орбите" — мерзко хихикнула Криста. — "Вот кто стал первым космонавтом, вместо Гагарина!"

Откуда про него знаешь?

"Вся твоя память — стала и моей" — коротко пояснила змейка, а я только тихо ругнулась. У меня на памяти столько событий… Тут мой взгляд упал на два тела стражников.

— Зачем?…

— Они хотели убить тебя — жестко сказал вампир. Я вздохнула. Он прав. А к черту!

Лун подхватил меня на руки, не дожидаясь возражений, и понес к лошадям. Фор поплелся следом. Какой-то… «умный» человек умудрился не привязать коней. Совершенно естественно, что их осталось всего два. Остальные уже смотались.

Пришлось мне сесть впереди вампира. Мы скакали назад, а я постепенно засыпала, убаюкана мерной скачкой.

— Просыпайся! — послышался тихий шепот вампира, и он нежно встряхнул меня. — Приехали.

Я подняла голову и с трудом разлепила веки. Ага! Замок!

— Ну, сейчас будем шухер наводить — пробормотала я.

"А я помогу!" — радостно отозвалась змейка. — "Могу королю пятак начистить!"

Интересно чем? Хвостом? С медальона?

"Ну, у меня есть свои способы…" — хмыкнула Криста.

Только посмей! Чтоб нас из-за тебя еще в тюрягу упрятали за убийство короля?

"Я же хотела как лучше" — обиделась Криста.

Я знаю. Вот поэтому прошу — не лезь.

Въехав во двор, мы спешились. На этот раз я шла сама. Благодаря новым возможностям, лодыжка уже почти зажила.

Мы вошли в тронный зал с торжественными физиономиями. Рыцари круглого стола — те, кому король доверял, встретили нас аплодисментами. Артур самолично поцеловал мне руку и пожал их Фору с Луном. Правда, вампир так скривился, что мне пришлось толкнуть его в бок. Вытащив меч, я передала его Артуру, который прижал его к себе, как дитятко родное.

Я медленно поведала всем, как мы добывали сие оружие. На моменте с чудо-юдо-рыбой-тигром, Артур сделал невинные глазки и стал что-то насвистывать себе под нос. А когда я дошла до меча в камне и как я его вытащила, щуплый старичок, стоящий за троном короля, встрепенулся, но его возглас потонул в удивленных криках короля и его «столовых» рыцарей.

— Ты уверена? — заикнулся было Артур, но под моим вспыхнувшим зеленым огнем взглядом, умолк. — Верю, верю.

— Она говорит правду — тихо сказал старичок. — И если она смогла вытащить меч, то значит она одной с тобой крови, о король Артур.

— Ну, ни фига себе родственничек — выдохнула я. Остальные же вообще молчали.

— Но как? — воскликнула я. — Я же вообще из будущего!…

Фор пихнул меня локтем, и я приткнулась. Но Артур не удивился, не закричал, а почему-то обрадовался.

— Тогда это все объясняет!!! А я голову ломаю, откуда у меня родственница? И нет ли еще? А если ты из будущего, значит я твой предок! Ты моя пра-пра… и т. д. внучка.

— Вот здорово! Я очень рада! — кисло вздохнула я. — А то мне родственников не хватало!

"Зато теперь уже точно королевская кровь!" — «обрадовала» меня Криста. — "И никто не прикопается!"

Ага! Посмел бы кто прикопаться…

Артур соскочил со своего стула и подошел ко мне, потом совершенно неожиданно заключил в медвежьи объятья. Я с раскрытым ртом уставилась на друзей. Те, хихикая, посматривали на эту семейную сцену. У-у! Доберусь — прибью!

"Я сейчас заплачу" — всхлипнула от смеха Криста.

Угу! А вот когда я тебя в окно выброшу — точно слезку пустишь!

Король поцеловал меня в лоб и стянул с мизинца перстень. После чего протянул его мне. — Теперь любой будет знать, что ты моя родственница. И любой твой приказ будет исполнен… в разумных приделах конечно.

Ну, я не сомневалась. Повертев в руках кольцо, я рассмотрела его со всех сторон. Чуть потемневший металл. Даже сейчас оно уже старинное. Посредине камень — сапфир, выполненный в виде меча. Символично. Я одела перстень на палец, взамен потерянного где-то кольца защиты, затем искренне поблагодарила короля. И тут заметила заинтересованный взгляд белокурого красавчика, сидевшего по правую сторону от короля.

При выходе из зала, я еще раз обернулась и обвела взглядом весь народ. Блондинчик игриво подмигнул. Ну, что еще за гад? Кого-то он мне напоминает. Блондин, голубоглазый, с такими манерами… Ланселот! А и черт с ним.

Я вышла и закрыла за собой дверь. За ней тут же пошел говорок.

"Хм, Ланселот еще… ну, давайте и Мерлина до кучи!" — хмуро сказала Криста.

— Подождите! — окликнул меня тот старичок, что стоял за троном. Вампир и воин остановились и с нетерпением посмотрели на старика. И мне и им как можно скорее хотелось увидеть друзей. — Нас не представили. Мерлин, к вашим услугам.

"…!"

Накаркала, зараза! У меня нет приличных слов для тебя…

— Милена — протянула руку я. Старичок галантно поцеловал. Тут меня окликнул Фор, который не вытерпел и пошел дальше, подгоняемый вампиром. — Иду! — крикнула я, потом повернулась к Мерлину. — Вы и вправду волшебник?

Мерлин весело улыбнулся:

— Вас это удивляет? Несмотря на то, что вы сами ведьма и у вас друг — колдун?

— Угу. Но вы ведь история!

— Ах, вот в чем дело — рассмеялся волшебник. — В вашем времени я вроде сказки?

— Ну, да. Где-то. Пойдемте с нами — потянула я его. — Думаю, нам есть о чем поговорить.

— Непременно.

Я быстренько догнала друзей, волоча за руку едва поспевающего волшебника. Поплутав по коридорам и испугав несколько слуг, мы, наконец, вышли к своей комнате.

В ней, весело споря и ругаясь, играли в карты Колден и Тэм. Я радостно завопила и кинулась к ним. Негр подхватил меня и покружил по комнате. Затем я хлопнулась ладонями с колдуном и довольная уселась рядом.

— В че играем? — потерла руки я.

— В дурака — хмыкнул Тэм. — Сама же научила.

— Ага!

Надо признать, был сей печальный факт, когда я научила друзей играть в эту знаменитую игру. «Дурак» всем понравился. И дошло до того, что они стали обыгрывать меня! Наглеют!

— Так, раздавай на всех! — скомандовала я. — Мерлин! Присоединитесь?

— Н-нет — с запинкой отказался волшебник, наблюдая, как негр тасует 54-карточную колоду. — Я не умею.

— Научим! — хором воскликнула наша пятерка.

И дело пошло. Через полчаса мы уже резались во всю, причем на раздевание.

Не везло сперва Мерлину. И он снял с себя свой верхний плащ и обувь. Затем удача пришла и к нему, а госпожа проигрыш посетила меня. Плащу пришлось испариться. Затем очередь настала за сапогами…

Через два часа мы были уже в несколько разобранном виде.

Лун сидел в рубашке и штанах, с босыми ногами и без плаща. Фор был только в штанах, правда, с медальоном. Негр вообще снял только ожерелье из странных камешков и фигурок. Колден щеголял нижней рубашкой на пару с Мерлином. Я же вообще сидела в штанах и бюстгальтере.

Лун и Фор нет-нет, да и поглядывали в мою сторону.

— Тут вам что, стриптиз? — возмутилась я, в очередной раз поймав взгляд Борака. Тот усмехнулся и отвернулся.

"А ты что хотела? С твоим то размером!…" — хмыкнула Криста.

И не такой он большой! Только третий размер. Правда, белье черное, кружевное… В общем, хватит глазеть!

Пришлось прикрыться волосами, благо резинку я уже сняла.

Вот расскажи в институте, куда я собиралась поступать — не поверят, что я сидела и играла в карты с воином и вампиром из другого мира, с колдуном оттуда же, с негром из Африки и с самим Мерлином! И во что? В «дурака» на раздевание!!! Да меня засмеют и дадут внеочередной билет в желтый домик с зелененьким таким заборчиком.

А ведь, правда!

Мерлин ушел только к полуночи, а я, одевшись в ночнушку, что была предложена, завалилась спать. Хватит с них!

Все спали как вчера, с одним исключением — позы были нормальными!

Утро началось с криков и разборок. Это я искала свою расческу. Когда она была найдена (причем под кроватью), ее пришлось заменить на новую вследствие разлома ее ручки о голову особо ретивого слуги, предлагавшего потереть спинку в ванной.

Больше предложений не поступало. Оглядев гардероб и перерыв все вещи, я поняла, что кроме длинных, неудобных платьев я там больше ничего не найду. А ходить и наступать себе на юбки мне не хотелось.

Короче пришлось превратить крылья в серебристую кофточку, с горлышком, и черную длинную юбку с разрезом. На ногах появились высокие сапоги.

Штаны и рубашку я еще вчера отдала слугам в стирку, и когда принесли чистое и выглаженное — засунула в рюкзак. Смена в дороге нужна всегда. Те кофты с вырезом на спине не всегда пригодятся. Те более что холодно в них.

Мое появление в Але не осталось незамеченным. Наряд оценили дружным вздохом. Поймав взглядом кулак Колдена, который тот показывал из-за спины Тэма, я лишь пожала плечами и сделала физиономию кирпичом.

Взгляд Ланселота раздражал не на утку. Вампир тоже это заметил и послал зарвавшемуся красавчику такой взгляд красных светящихся глаз, что бедный рыцарь чуть не свалился со стула.

— Хе! — тихонько ухмыльнулась я и взглядом поблагодарила Луна. Тут ко мне подошел Артур.

— Вы прелестны, дорогая. Все просто поражены вашей красотой и… красотой. Хм! — я вновь усмехнулась и уселась на предложенный стул, закинув ногу на ногу. Друзья устроились поудобнее на своих стульях и внимательно посмотрели на Артура, вернувшегося за стол.

Тут моя корона решила-таки проявить себя и, появившись, вспыхнула на голове.

Все, кроме моих друзей, пораженно засмотрелись, завороженные игрой черно-красных языков пламени. Рубин ярко вспыхнул, заставив всех вздрогнуть, а я деликатно кашлянула, привлекая внимание. Что за денек?

"Плохо начался, плохо продолжается, и кончится… ну, думаю, ты уже поняла?" — прокомментировала Криста.

Угу. Еще хуже.

"Догадливая, однако" — хихикнула ехидная змейка.

А об стол?

"Все, молчу".

Вот и молчи.

"…".

Вот так всегда! Когда думаешь, что хуже уже некуда, всегда кто-нибудь поспешит развеять ваши прекрасные и радостные мечты сообщением о том, что есть еще хуже и, причем со всеми подробностями, во сколько, как и кто устроил вам гадость… Как вот сейчас король Артур рассказывает нам о драконе, что мучает его королевство с некоторых пор… Стоп! Какой дракон???

В общем, все просто. Дракоша издевается над народом, пожирая смельчаков, посягнувших на его сокровища. Угу. И в чем он виноват? В том, что защищает свое?

Нам дают задачу его убить. В знак родственных уз, значится,… а заодно очередная плата за книгу… хотя мы как бы уже расплатились…

Ох, ё моё! Ну, на кой ляд мы согласились? Нет, чтобы отказать,… но пропускать такое интересное приключение наша пятерка не захотела.

"Вот где собака зарыта" — хмыкнула Криста. — "Бедный дракон".

Так, что теперь мы были на полпути в горы, где и проживает вышеупомянутая рептилия.

Красивый пейзаж. Так и просится на картину великих художников… Моне, например!

— Та-ак! До гор мы проедем на лошадях, а потом пешком — сообщил мне Колден.

— У-у-у!!! - взвыла я, представив, как буду карабкаться. — Опять???

— А ты что хотела? — хитро прищурился Фор. — Чтоб все время на ручках?

— Канэчно, дэрэгой! Ну, и летать придется…

— А вот это вряд ли — покачал головой Лун. — Если здесь и вправду есть дракон, то летать явно не рекомендуется.

— Тоже мне, Минздрав нашелся… — проворчала я. Вампир хмуро посмотрел на меня, я на него.

— Брэк! — сразу протянул руку Тэм, зная, что за этим последует. — Скоро горы. Не ссорьтесь!

— А мы и не собирались — надменно сказала я. Борак холодно кивнул. — В тебя бы продукты складывать! — не утерпела я. Вампир непонимающе посмотрел на меня. — Холода хватит на все!

Лун обиженно поджал губы, а остальные заржали. Дальше мы двигались, перебрасываясь шутками и уколами. Наконец, лошадей пришлось оставить и дальше идти по тоненьким тропинкам, ведущим в горы. Пройдя достаточное расстояние по каменным склонам, мы замолчали.

— Стоп кран! — вскинул руки Тэм. — Я что-то слышу.

— Я уже давно это слышу — буркнул вампир.

— А че не сказал? — повернулся к нему Фор. На что Лун только пожал плечами, мол, вы и не спрашивали.

— И что это? — не вытерпела я и поторопила нашего тонко слышащего.

— Дракон, наверное. Точнее его храп, — послышалось в ответ.

— Эге! Пошли быстрее, пока спит — встрепенулась я, убыстряя шаг. Остальные последовали за мной.

В соревновании, кто первый залезет на скальную площадку на приличной высоте, среди множества других пиков, победила я! Правда, все сразу заподозрили мухлеж. Но я разуверила их с самым невинным видом и поспешно прятала крылья.

"Во-во… Лучше бы физкультурой занималась".

А сама как? На мне ездить не надоело? Может, поползаешь немного?

Молчание стало мне лучшим ответом.

Полазив среди скальных образований, мы, наконец, приблизились к пещере, из которой издавался искомый звук. Оценив размеры входа, я немного поежилась.

"Гм, а вы уверены, что хозяин вас встретит ласково?" — засомневалась Криста.

Уж что «ласково» так я уверена…

Вновь раздался шум выдоха с редким посвистыванием. И вправду храп!

— Зайдем? — переглянулись мы.

— Зайдем! — сами себе и ответили.

Первым пошел Тэм, как самый незаметный в темноте. Затем Фор, следом Лун, а уж потом только я и Колден как самые ценные.

"Ну-ну" — насмешливо хмыкнула змейка. — "Разве что учесть, что на тебе я, тогда да, ценные".

Ну, ты и…!

"С кем поведешься…".

В полной темноте (Лун запретил мне вызывать ночное зрение) мы шли вперед, пока не наткнулись на что-то длинное, толстое, покрытое чем-то крупным и твердым… чешуя? Хвост???

Послышалось громкое сопение, затем кряхтение, а после перед нами открылось круглое окошко, сияющее золотистым светом, с вертикальное палочкой посредине. Некоторое время мы недоуменно смотрели на него, а потом…

— ГЛА-А-АЗ!!! - завопили мы с колдуном, пытаясь пробиться… вперед. — Ух, ты!!!

Глаз недоуменно моргнул, глядя на то, как вампир и негр пытаются нас удержать. Наконец он отодвинулся от наших посяганий и закрылся. Послышался шорох, а потом зажегся свет.

Перед нами сидел заспанный (!) дракон со слегка помятыми крыльями, висящими на спине. Крупная голова была украшена роговыми наростами. Темная чешуя (в полутьме не разглядишь цвет) покрывала все тело рептилии, становясь более крупной и твердой на спине. Там же были обнаружены длинные шипы, идущие с головы и до самого кончика хвоста.

— Ну и кто приперся? — послышался недовольный голос из распахнутой пасти со страшными серебристыми зубам. Только потом я осознала, что дракон говорит, и радостно переглянулась с колдуном. Раньше я всегда думала, что драконы не умеют общаться, ну разве что, только на своем языке, или мысленно как во многих книгах, а тут полноценная английская речь.

— Мы! — задорно ответила я.

— Кто, мы? — недоуменно посмотрел на нас дракон. Он протянул когтистую лапу к морде и задумчиво почесал чешуйчатый нос. Затем из его пасти выдохнулся легкий дымок. — Зачем пожаловали?

— Ну, че ты прям как ментяра? — возмутилась я. — Кто? Зачем? И т. д. и т. п. Нет, чтобы познакомиться как нормальные лю… хм, как разумные существа — с вином, водкой и закуской!

— Ну-у! Так я… А че я? Вы первые представляйтесь! — перевел стрелки дракон. Лун и Фор переглянулись и синхронно пожали плечами, потом разом посмотрели на меня, предоставляя мне первое слово.

— Ок! — легкомысленно бросила я. — Я Милена.

— А я Колден — глаза у учителя подозрительно горели, когда он смотрел на чешую дракона. Видать ценный компонент для зелий… Завидев подобное, ящер нервно отодвинулся подальше, а затем посмотрел на вампира.

— Борак Лун — чуть склонил голову вампир.

— Форсей — тут воин покосился на меня и добавил. — Но с некоторых пор — Фор.

— А я Тэм — скользнул из темноты негр. — Точнее, Тумба-Юмба!

— Ой! — дракон аж присел на задние лапы. — Ты где так измазался?

— Я не измазался — обиделся бывший разбойник. — Я — негр.

— Кто? Гхыр? — дракон ничего не понимая, принялся внимательно разглядывать недовольного Тэма. Внимательно принюхавшись и убедившись, что это не краска, он вновь скосил на негра удивленный взгляд. — Ты откуда такой?

— Из Африки! — с достоинством выдохнул Тэм.

— О! Африка! Знаю такую — обрадовался чешуйчатый. — Летал пару раз… Там есть такие красотки… м-м-м! Короче, очень приятно познакомиться.

— Взаимно — выдали мы хором. — А тебя-то как зовут?

— А зачем вам мое имя? Все равно ведь не выговорите — и в подтверждение он выдал полурык-полувой. Я помотала головой и попыталась повторить, отчего дракон зашелся в диком смехе. — Знала бы ты, что ты сейчас сказала!!!

— А что? — мгновенно заинтересовалась я.

— Э-э-э! Не в приличных местах сказано будет…

— Понятно — протянула я. — Так как тебя называть-то? Не Дракошей же…

— О! — воскликнул "трудновоспроизводимый" дракон. — Так и зови!

— Ладно, Дракоша — прервал его Лун. — У нас к тебе дело…

— Да что вы все о делах? — воскликнула рептилия, затем засуетилась где-то у дальней стены пещеры. — Давайте о вечном… Например, о вине! У меня тут пар бочек осталось, после моего последнего полета.

Мы радостно согласились. Расслабиться действительно надо. В итоге, не найдя чего-нибудь хорошо горящего, мы отослали дракона за хворостом, а сами из найденных припасов соорудили закуску. Затем Фор выбил пробку из бочки и стал разливать кроваво-красное вино, умудряясь не проливать ни капли… и это при отсутствии крана! Сказывается опыт.

Когда красивые золотые кубки, что мы нашли в горе барахла в пещере дракона (сами сокровища видать были спрятаны), были наполнены, снаружи послышался шум крыльев и вскоре в пещеру ввалился Дракоша, таща в лапах небольшое дерево. Для него небольшое…

— Это хворост? — поразилась я. — Ты бы еще лес приволок!

— Могу. А надо? — хитро прищурился дракон.

— Нет!!! - крикнули все и заставили горевшую от нетерпения ящерицу, размера ХХХХХL колоть дрова. Что тот и сделал, попросту сжав дерево в объятиях, а когда стальное кольцо лап разжалось, на пол пещеры посыпались тонкие щепки, длинной с мою руку.

— Сойдет! — воскликнул Тэм и принялся разжигать нормальный костер.

— Ну вот — удовлетворенно потерла руки я, присев возле жаркого костра. Все готово! Можно приступать!

И мы приступили…

Вино оказалось превосходного вкуса и текло рекой в шесть глоток. Причем дракон пил прямо из огромной бочки, а вторую любезно предоставил нам.

Сидя у костра, и, жаря все, что попадется съедобного под руку, мы травили анекдоты, рассказывали разные истории из жизни, даже дракон выдал такую умилительную историю, что мы, уже изрядно захмелевшие, пустили сентиментальную слезу.

— А зачем вы пришли то? — рыгнув и извинившись, спросил Дракоша. Похоже, что вино действовало и на него. Позже дракон признался, что это особый сорт, куда добавляется специальная травка, из-за чего напиток становится более алкогольным, и отчего действует и на драконов, вампиров… что уж говорить о нас с остальными.

— А-а! Дело прошлое — отмахнулся Лун. — Просто хотели спросить: ты почто людей харчешь?

— Я?! - аж подскочил ящер. — Я харчу? Враки! Я никогда людей не ел, не ем, и не буду есть. А особенно наглых, пытавшихся меня убить и забрать сокровища, я просто сжигал.

— Да, ладно, ладно — похлопала я его по лапе. — Успокойся, тебя никто не обвиняет. Сжег, ну и фиг с ними. Сами виноваты. Пошли вообще с нами?

— С вами???

— С нами??? - раздалось одновременно.

— А на фиг? — так же хором спросили все.

Я смутилась:

— Ну-у-у. И люди местные отдохнут, и мы до замка долетим…

Громовый хохот потряс пещеру. Дракоша валялся на спине и утирал лапой слезы от смеха.

— Ну, вы люди и забавные существа — сквозь смех выдал он. — Вы умеете совмещать приятное с выгодным…

И он снова захохотал. Наша компания недоуменно переглянулась. Первым не выдержал Тэм, а за ним и все остальные залились веселым смехом.

— Ладно — сказал чуть позже дракон. — Отвезу я вас в замок. Проветрюсь, да и на рожу короля вашего посмотрю.

Я хихикнула:

— Да, уж. Удивится он, не то слово…

И снова вино. К трем ночи (приблизительно), все были пьяны до поросячьего визга, что сейчас пытался изобразить Дракоша. Мы шумно поддерживали его и старались подыграть, при этом едва держась на каких-то камнях, что были предоставлены нам как стулья.

Сперва мы устроили дикие пляски вокруг огня, повторяя движения за негром. Колдун кривлялся, что-то пьяненько подхихикивая.

Потом мы делали еще что-то, кажется, спорили с драконом, стоит ли рушить замок Артура. Причем на разрушении настаивали мы с друзьями, а наклюкавшийся Дракоша всячески пытался отказаться от подобной чести.

Потом я чуть не подралась с Тэмом, выясняя, где чей кубок, хотя последние были совершенно одинаковы, будто из одного набора. В некотором порыве злости, я выдала мини фейверк, а на бис спела песенку: "Напилася-а-а я пьяна-а-а…"

Мой голос подхватили остальные и, заучив слова, принялись старательно подвывать, только меняя окончания на мужской пол. Даже Дракоша чего-то там пел, склонив голову к огню и прикрыв золотистые глаза, где вино плескалось где-то на уровне верхнего конца зрачка.

Затем я сбацала нечто вроде танца живота, найдя в горе хлама позвякивающие браслеты и бубен. В общем, обычная пьянка в несколько необычном месте и со странным собутыльником.

Еще через пару часов, когда бочка была почти пуста (и куда в человека может влезть столько жидкости!?), я, спотыкаясь и матерясь, набрела на выход. Сделав все нужные дела, я уселась на самом краю площадки, что обрывалась резко вниз. Недалеко возле входа в пещеру наблюдался крутой спуск, по которому мы сюда влазили. А это видать посадочная площадка дракона.

Через пьяные мысли изредка пробивалось недовольное ворчание Кристы, но слов я не понимала. Наконец, та угомонилась. Подняв голову, я уставилась на звезды. Луны, как я не искала, так и не смогла обнаружить. Наверное, с другой стороны горы… Мелькнула пьяная мысль пойти поискать ее, но затем я отказалась от этой идеи, так как вставать с места было жутко лень.

Подул ветерок, и я поежилась. Вызвать крылья я не додумалась, так что некоторое время сидела и мерзла. Если человек пьяный, то ему все равно на свое здоровье, поэтому я оставила все попытки подняться (каждый раз неуспешные — руки все время норовили подвести, и я падала лицом на камень. Идея встать на ноги — не приходила) и уйти в пещеру.

Тут сквозь пелену вина, я расслышала тихие и неровные шаги. Ко мне подсел вампир и обнял одной рукой за плечи. Прильнув к нему, я уютно устроила голову на его плече и собралась поспать. Как всегда не дали…

Некоторое время мы сидели молча, а потом мне Лун выдал тако-ое своим слегка заплетающимся (мягко сказано) языком, что я даже, кажется, несколько протрезвела.

Суть его вдохновленной речи заключалась в том, что он, дескать, давно испытывает ко мне самые нежные чувства (читай, любовь) и спрашивает, может ли надеяться на взаимность.

Так и не дождавшись от остолбеневшей меня ответа, он обижено хмыкнул и, с трудом поднявшись, зигзагами поплелся обратно.

Я же на некоторое время «зависла». Потом уставилась на сравнительно большой камень, расположенный недалеко от меня.

— Ну и что все это значит? — тупо спросила я у него. Не дождавшись ответа от бездушной каменюки, я обижено столкнула ее в пропасть, едва не свалившись следом.

Тут вновь послышались шаги.

"Ну, если это вампир…" — мстительно подумала я.

Но это оказался Фор. Он сел рядом со мной и обнял меня одной рукой за плечи.

"История повторяется" — хихикнула Криста, пробившись, наконец, к моему затуманенному сознанию. — "Тут видать звезды особые. Всех на романтику потянуло. Может еще и Тэм Колдену признается в любви?…".

Как в воду глядела (на счет первого). Через минуту на меня вылились похожие слова, только с обещанием сделать меня правительницей Корвии.

"А че, неплохое предложение. И выгодное!" — оживилась Криста.

Угу. Яды, заговоры и прочее. Мне еще жить охота…

Короче, я не утерпела и взвыла:

— Вы что, сговорились? Идите все в баню.

И с этими словами я протопала мимо обалдевшего воина, врезалась в каменную стену, потом оттолкнулась и на ощупь добралась до дракона. После чего залегла ему под бок и мгновенно уснула.

Проснулась я с дикой головной болью. Никогда раньше голова так не болела после пьянки.

"Но и такой пьянки у тебя еще не было" — резонно возразила Криста. С этим я не могла не согласиться. И тут вспомнила ночное рандеву под звездами. Романтика! Тьфу! Вспомнить стыдно! Ну, что за народ? Они мне оба нравятся…

"Тогда как насчет шведской семьи?" — ухмыльнулась змейка.

Сдурела? Хотя…

"И кто из нас сдурел? Я же только пошутила!".

В каждой шутке есть доля шутки, а остальное, как известно правда.

Короче я оставила глупые мысли и принялась бродить по пещере в поисках воды.

— Что? Голова болит? — усмехнулся колдун, увидев меня.

— Угу. Сможешь помочь? — и я с надеждой уставилась на него.

— Ну, себе то смог — ляпнул тот, и теперь пришла моя очередь ехидно ухмыляться. Колден надулся: — Ну, выпил. А че нельзя было?

— Можно, можно — успокоила его я. — Только последствия сними.

Учитель, все еще недовольно ворча, что-то сделал руками. В голове сразу же прояснилось, а я с завистью уставилась на колдуна.

— Ну, почему я не могу пользоваться магией, когда захочу? — тоскливо проныла я. — Запомнить все те заклинания — это нереально… У каждого из них столько ограничений…

— Теперь можешь и без заклинаний — хитро прищурился старичок.

— Что??? - подскочила я. — Почему? Как?

— Сколько вопросов — поморщился колдун. — То кольцо, что подарил тебе Артур, может служить накопителем.

— Чем? — и я с интересом глянула на синий камень в виде меча, сверкавший на моем пальце.

— Накопителем — терпеливо повторил учитель. — Твоя магия зависит от злости, так? — Я кивнула. — Тогда вместо того, чтобы устраивать фейверки, лучше «складируй» силу в кольцо. Затем в нужный момент пользуйся накопленным, не прибегая к злости, гневу и тому подобному.

— А как это делать? — жадно внимала я.

— Не знаю — пожал плечами учитель. — Не пробовал.

— Хм, ладно. Потом испробую.

Сказав это, я пошла к выходу, но как только скрылась от глаз учителя, тут же приступила к опытам над кольцом. Усевшись подальше, так, чтобы меня можно было разглядеть только с близкого расстояния, я сняла кольцо, повертела его в руках и задумалась, изредка морщась при особо громких всхрапах нашего Дракоши, хоть Колден и старался приуменьшить громкость.

Ну, и что сделать?

"Попробуй представить, как сила перетекает в камень. Включи воображение!" — посоветовала змейка. — "Только сперва постарайся себя разозлить".

Легко сказать!

Так! Лун залетел в пещеру великанов не в тот момент… Не злюсь, однако. Уже.

Следующее: меня сбросили с обрыва два тупоголовых стражника… Тоже не злит. Они уже получили свое, и не стоили больше внимания.

Чтоб еще такое вспомнить?

И тут у меня перед глазами промелькнуло довольное лицо Лилит. То, как вампир защищал ее, смотря на меня, как на нечто незначительное. Он еще тогда бросил меня прямо перед червем. Да как он мог?… Променять меня на какую-то блондинку! Меня?? То, что он пил зелье — его не защищает! Думать надо было! А его "извини"?

"Помогло!" — радостно воскликнула Криста. — "Давай быстрее!"

Я попробовала представить, что злость — это темный сгусток, окружающий меня и находящийся во мне. Почему-то он был очень большим. Продолжая взвинчивать себя и анализировать то событие, то, как бросили меня друзья (слава Богу, что не по своей воле), я постепенно представляла, как этот сгусток перекачивается в кольцо.

Вскоре злость выдохнулась, и, как я не старалась, не возвращалась назад. Все прощено.

Открыв глаза, я взглянула на кольцо и зажмурилась. Сапфир ярко сверкал, синим огнем. Так же сияет мой меч, когда находится в моих руках. Взглянув за спину, где покоилось в ножнах оружие, я вновь перевела взгляд на камень. Он перестал сиять, но изредка в нем промелькивали ярко-синие искры.

"Молодец. Получилось!".

А как ее вытаскивать?

"Воображением!" — фыркнула змейка.

Я щелкнула пальцами, пытаясь создать огонек. На моей ладони тут же появился небольшой огненный шарик.

Ну, наконец, то! Теперь я смогу хоть что-то делать, не прибегая к экстремальным ситуациям. Магия зависит от моего воображения, был бы доступ к силе.

Постепенно наш «лагерь» просыпался. Вот уж кого я не хотела сейчас видеть, так это Луна и Фора.

Поэтому я расправила крылья и взмыла в воздух.

Как хорошо! Только немного прохладно.

"А ты что хотела? На такой-то высоте?"

Я поносилась по воздуху, выписывая мертвые петли. Солнце уже полностью вышло из-за горизонта и постепенно поднималось в высь. Немного полюбовавшись нежными красками, я хотела, было повернуть назад, как заметила темный силуэт в воздухе. Он приближался, и, причем именно ко мне.

Когда он был достаточно близко для рассмотра, я ужаснулась. Это кто?

"Большая проблема!" — рявкнула Криста. — "Какого черта висишь? Мотай отсюда".

Но я не могла оторвать глаз от мохнатого клубка шерсти, с крыльями, когтями и клыками. Среди дикой волосистости больше ничего не проглядывалось, кроме вышеуказанного, да еще и горящие желтым глаза.

Это существо издало низкий горловой звук и, щелкая зубами, направилось ко мне.

Я едва увернулась, и эта мохнатая болонка пролетела мимо, разочарованно гукнув.

Н-да. С маневренностью у нее фигово. Эта тварь развернулась на месте и взглядом приказала оставаться на месте.

Ага! Сча-а-аз!!! Разбежалась!

Тварь кинулась на меня, а я рванула в сторону. Точнее попыталась рвануть. Какая-то сила удерживала на месте, не давая двинуться. Не знаю, как я умудрилась так изогнуться… наверное, жить захотелось. Но факт остается фактом: вместо того, чтобы аппетитно закусить мной, болонка лишь прошлась когтями по моей спине.

Зашипев от боли, я попыталась вызвать силу из кольца и сбросить замороженность, что удерживала меня в воздухе, но не давала двигаться самостоятельно.

Сила отозвалась на удивление легко. Ведь вправду Колден меня предупреждал, что иногда доступ открывается, когда мне грозит нешуточная опасность. Вот и сейчас, помимо силы в кольце, ко мне добавился еще один всплеск, вызванный страхом.

Наконец, меня перестали удерживать, и я с силой замахала крыльями. Правда еще успела почувствовать чье то незримое присутствие. И этот кто-то явно обладал немаленькой слой, раз смог управлять этим «милым» существом.

В спину мне что-то чувствительно ткнулось. Я закинула руку назад и ухватилась за потеплевшую рукоять. Ледяной свет на секунду ослепил противника, а потом я попросила его умерить свой пыл. Меч теперь едва сиял.

Пока болонка проморгалась, я поднырнула под ее пушистое пузо и полоснула мечом.

Тварь обиженно взревела и начала падать, в последний момент уцепившись когтями за мою ногу.

Я взвыла. Мало того, что когти нешуточно пропороли кожу, так эта зараза еще и тянула меня вниз. Что-то вроде: "Вместе весело летать, да на ка-амни…".

"Сбрасывай ее!" — завопила Криста.

Я свободной ногой, в свободном падении долбанула болонке промеж глаз. Попала! Лапа разжалась и я, усиленно взмахивающая крыльями, по инерции пулей полетела вверх.

Затем уже начала контролировать полет и двинулась в сторону пещеры. Спина болела до жути, отзываясь острой болью при каждом взмахе крыла.

"Э! Мать! Ты держись, давай!" — встревожено произнесла Криста. Я лишь молча стиснула зубы.

Подлетая, я обнаружила выглядывающего из темного зева негра.

— Ну и где ты пропадала? — недовольно буркнул Тэм, когда я спланировала на площадку и опустилась рядом с ним. Крылья, повинуясь моей воле, пропали. — Пошли «лечиться» — и он дружески хлопнул меня по спине.

Я охнула и осела на землю. Негр удивленно посмотрел на меня, а потом перевел взгляд на свою окровавленную ладонь.

— Твою мать!!!…!!! - выругался он, хватая меня в охапку и таща в пещеру. — Колден!!! - заорал он. — Тащи свой старый зад сюда!!!

На такой крик примчался не только колдун, но и вампир с воином, поэтому я предпочла прикрыть глаза и сделать вид, что умираю. Может отвянут?

Ни фига! Стало еще хуже!

Спина и нога и так жутко болели, а когда меня стали "приводить в чувство" шлепками по щекам, я вообще взвыла и на одном дыхании послал всех туда, откуда их и сам Бог бы не вытащил.

Все всё поняли и поспешно ретировались. Со мной остался только колдун, который поспешно перевернул меня на живот и занялся ранами. Я же, пока злость не исчезла, отправила ее в кольцо.

— Молодец! — воскликнул учитель. — Быстро учишься! И на кого ты так умудрилась нарваться? — Он осторожно порвал и так драную кофту.

— С болонкой поцапалась — сквозь стиснутые зубы процедила я.

— Видимо с приличного размера болонкой — раздался голос Луна.

— Угу. Метра три в холке — буркнула я.

Вампир присвистнул и положил мне на спину ткань, смоченную колдуном в специальном растворе. Немного полегчало, так что я выдохнула воздух и разжала зубы.

— Как выглядела эта твоя "болонка"? — прогудел проснувшийся дракон, вытягивая ко мне шею.

— Мохнатая, с зубами, когтями, крыльями и ужасным трупным запахом — принялась перечислять я. А потом рассказала, что вообще произошло.

— Хм, — вырвалось из огромной глотки. — Трупоеды нападают при свете? Они падальщики и предпочитают ночь. На здоровых не нападают, только на тех, кто действительно слаб. Что же заставило их изменить свои принципы?

— Или кто? — буркнула я. Борак хотел меня расспросить поподробнее, но ему пришлось подождать, когда Колден закончит с моей ногой, и я смогу внятно выражаться. Затем меня перебинтовали. Надев кофту из старых запасов, что так любезно принес мне Тэм, я приподнялась и хотела встать, но вампир меня удержал, чуть прижав к себе.

— Сиди — приказал он. — Твоей ноге нужно время, чтобы хоть немного регенерировать, иначе потом долго будешь лечиться.

Я послушалась и осталась сидеть рядом с Луном. Тем более что Колден начал выспрашивать про "кого-то".

— Я ощутила чье-то присутствие. Сперва меня «заморозили» и я не могла двинуться с места, а потом, когда я освободилась, то наткнулась на силу волшебника.

Все замолчали.

— В этом мире много волшебников или колдунов? — спросил Фор.

Я отрицательно покачала головой.

— Об остальных, если они есть, история умалчивает. По крайней мере, в этот период времени.

— Значит, Мерлин?! - полувопросительно, полуутвердительно заявил Тэм.

— Но зачем? — поразилась я. — Он мне показался нормальным стариком…

— Не суди по первому впечатлению — поучительно сказал Колден. — Он может быть порядочной тварью.

— А я думала вы поладили — недоуменно уставилась я на учителя. И, между прочим, не одна.

— Ага! Аж деваться некуда, так прямо поладили — издевательски прокомментировал колдун. — Мерлин мне сразу не понравился. Да и тот не испытывал ко мне дружеских чувств. Боится конкурента.

— Ну, ё-моё — и здесь врагов нашли. А ты вообще и дня не можешь прожить без приключений — и он глянул на меня.

— Это что, наезд? — возмутилась я, изворачиваясь и смотря на вампира. — Ты на кого батон крошишь? А, вампирюга? Че за поклеп на бедную девушку?

Все рассмеялись. Даже дракон, что внимательно вслушивался в нашу беседу, сосредоточенно разглядывая при этом кончик своего хвоста.

Ни Фор, ни Лун не заговорили о вчерашнем, что не могло не радовать. Хотя если честно, то и немного уязвило. Они что, это все по пьяни придумали? Или, в самом деле? Зная вампира — думаю, что с пьяни, но зная Фора… Или наоборот? Вампир то более осмотрителен со своими словами и даже в нетрезвом виде не сболтнет лишнего. Тогда какого…

"Вот она женская логика" — прокомментировала Криста. — "Слушай, оно тебе надо? Не забивай голову!"

Я решила последовать ее совету и отбросила все мысли. Лун осторожно помог подняться мне на ноги, а затем, удостоверившись, что я стою и падать не собираюсь, пошел собирать остальных.

Через полчаса дракон подошел к Фору.

— Ну, что? Летим?

— Летим — согласился воин.

Мы вздохнули, собрали разбросанные вещи, которые взяли с собой, не оставляя с лошадьми и вышли из пещеры. Следом выбрался наш Дракоша.

Да-а! На улице. При ярком свете солнца его размеры поражали. Высота составляла где-то семь полноценных этажей, примеряя на наши многоэтажки. Я уж не говорю про длину от головы и до кончиков хвоста…

Темно-зеленая чешуя постепенно, ближе к животу, меняла цвет на светлый. Каждая грань чешуек сверкала на солнце, создавая вокруг дракона светящийся ореол. Все невольно залюбовались рептилией.

— Гм? — смущенно кашлянул тот. — Чего уставились? Никогда драконов не видели?

— Нет — ответила я. Затем искренне добавила, проводя рукой по его боку — Какой ты красивый.

Дракон, явно польщенный, ощерил серебряные клыки и встопорщил наспинные шипы.

— Забирайтесь на спину и устраивайтесь между шипами — буркнул он. — Знал бы мой дед, что я творю… Возить на себе кого-то…

Я первая пробежала по наклонному крылу, как по мостику, и с удобствами устроилась между двумя шипами рептилии. Затем устроились и все остальные.

— Уселись, что ли? — повернул голову к нам дракон. Все синхронно кивнули. Дракоша оглянулся на свою заваленную большим камнем пещеру и вздохнул — почему-то у меня такое чувство, что свой дом я увижу не скоро.

— Да, ну, брось ты — отмахнулась я. — Твои слова напоминают сценарий ужастика… так, что…

Мои слова застряли у меня в глотке. Дракон взлетел.

А-а! Одно дело самой летать, и другое — на спине громадной туши. Меня поболтало, поболтало, а потом я приноровилась и уселась поудобнее.

Вскоре показался Камеллот. При подлете мы различили суетящиеся, сверкающие броней фигурки на стенах.

— Никак нападать собрались? — усмехнулся дракон. Затем приземлился у ворот и долбанул по ним хвостом. Те затрещали и развалились.

— А это еще зачем? — недоуменно прокричала я Дракоше.

— Так это — он оглянулся на меня — Ты же вчера сама просила.

Я захлопнула рот и залилась краской. Сзади усмехнулся Тэм. Все, больше не буду пить…

"Ой, ли…".

Угу. А то еще чего-нибудь попрошу.

Рыцари обнажили оружие. Оруженосцы раздавали им копья, а слуги деловито набирали камней для катапульты. Тут среди всех, я различила фигурку короля Артура.

— Эгей! Сэр, король! — заорала я. — Остановитесь, это всего лишь мы!!!

На стенах повисло напряженное молчание. Дракоша подошел поближе и дал Артуру разглядеть нас. Вскоре послышался крик:

— Всем отбой! Свои!

Рыцари с видимым облегчением опускали оружие. Видимо сражаться с рептилией все же не входило в их списки подвигов, как самые самоубийственные.

— Ну, вы даете! — чуть позже искренне восхищался Артур. Мы сидели за трапезным столом и неспешно поглощали еду. — Приручить дракона!… Это не всякому под силу.

— А мы и не приручали — пожал плечами Фор. — Мы просто сдружились.

— Сдружились? — округлил глаза король. — И вы об этом так спокойно говорите?

— А как нам еще говорить? — удивился Тэм. — Вы бы с Миленой подольше пообщались — сами бы перестали удивляться.

— Кстати, а где Дракоша? — спросил у меня Колден.

— А я отпустила его, взяв обещание, что послезавтра он будет здесь как штык.

— А вы что? Послезавтра уезжаете? — огорчился Артур, хотя в некоторой степени в его словах прозвучала фальшь.

— Ну, да. Меч мы вернули, людоеда-трупоеда укокошили. Теперь возьмем книгу и вперед… — ответил за всех Лун.

Артур как-то странно опустил голову, что-то легкомысленно насвистывая.

— Артур… — начала я, тот осмотрел на меня. — Где книга?

— В Китае — вздохнул тот.

— Где??? - потрясенно выдохнула наша пятерка.

— В Китае — покорно повторил король.

— Милена. Напомни мне, где эта страна. Я еще очень плохо разбираюсь в вашей географии — попросил меня Колден.

— Китай где-то на юго-востоке материка Евразия, — четко отрапортовала я. — То есть за черт знает сколько тысяч километров отсюда.

— Ага! Спасибо — поблагодарил колдун, а потом накинулся на короля. — А раньше не могли сказать, ваше высочество?

— Ну, был уговор — вякнул тот, но под свирепыми взглядами умолк. — Я подарил ее китайскому императору.

— Вот только один вопрос: как вы встретились? — язвительно спросила я. — Китайский император пер сюда из-за книги?

— Нет. Почему пер? — удивился король. — Он прилетел на драконе. Вот почему я говорил, что приручить дракона не всякому под силу. Императору удалось.

— Отлично — протянула я. — Завтра еще посидим здесь, а потом попрем в Китай.

— А как? — невинно полюбопытствовал Тэм.

— На драконе — невозмутимо ответила я.

Некоторое время все молчали, а потом слажено заржали.

— Право было его предчувствие на счет дома — смеялся Фор.

— Ага — поддакнула я. — Кстати, Артур, а где Мерлин?

— Не знаю — пожал плечами мой венценосный предок. — Он не выходил, когда вы прилетели.

— А где его комната? — сверкнул глазами Тэм.

— Справа по коридору третья — машинально ответил Артур, и тут же спохватился — А зачем вам?

— Нужно провести воспитательную беседу — ответил за всех Лун, и демонстративно показал клыки.

И наша пятерка с мрачной решимостью на физиономиях, покинула ошарашенного короля, злорадно потирая руки.

Мы быстро нашли нужную нам комнату и вошли, беспардонно оставив стук. А именно с воплем: "Мерлин, выходи подлый трус!" ввалились в помещение.

— Ну, ни фига он живет… — выдохнул Фор, оглядываясь вокруг.

Комната придворного волшебника поражала роскошью. Причем такой, что даже дракон позавидовал бы. Все стены в золоте, полы в серебре и все остальное далеко не уходило от общего уровня: роскошно, но безвкусно.

— Иллюзия — поморщился колдун.

— Интересно — ехидно спросила я. — А горшок у него тоже золотой?

— Можешь посмотреть — послышался холодный голос. Перед нами в клубах дыма появился сам великий волшебник.

— Фу-у-у! — замахала руками я, отгоняя противный дым. Мне, привыкшей к киношным эффектам, подобное было через чур обыденным. — Как циркач! Это слишком банально. Придумайте в следующий раз что-нибудь поинтереснее.

Мерлин видимо не ожидал такой реакции. Ну, вот. В очередной раз наша пятерка подтверждает звание "Сама непредсказуемость"…

"Не дали старичку покривляться. Весь кайф обломали" — с фальшивым укором произнесла Криста.

Пока Мерлин приходил в себя, мы его быстро окружили и начали допрос.

— Ты тварь мохнатую, названную в народе трупоедом, натравил на мою ученицу? — начал Колден.

— Так… э… — обвиняемый на время смешался. А потом встрепенулся. — Я требую справедливого королевского суда.

— Ха! Ты что надеялся на честный труд? — усмехнулся Лун. — После того, как чуть не убил ее?

— Ну, так не убил же — пожал плечами Мерлин.

— Но мог — прищурился Борак.

— Мог — честно согласился Мерлин. Потом сухо сказал — И что вы можете предпринять?

Я нехорошо усмехнулась и принялась перечислять, что именно можно с ним сделать. К концу ужасающего списка, начавшегося с простенького отрезания жизненно важных органов — Мерлин уже валялся в обмороке, а мои друзья с некоторой опаской косились на меня.

— Ну, ты всегда умеешь удивить — покачал головой слегка отошедший вампир. — Не знал, что ты у нас профессиональный садист.

— Ага — радостно подтвердила я. — Это мое тайное хобби.

— Угу — вторил Тэм. — Мы так и поняли. Напомни мне на будущее, чтобы я ничего от тебя не скрывал… А то быть на твоем допросе…

— Ок! — хищно усмехнулась я, показывая клычки.

Все, кроме побледневшего негра расхохотались.

Мерлин тут же очнулся.

— Я еще жив? — слабым голосом пискнул он.

— Жив-жив — проворчала я, поднимая его с пола. Блин. Чего он такой тяжелый? — Правда теперь у тебя нет одной части… — Мерлин, секунду назад бывший еще умирающим лебедем мгновенно вскочил и начал себя ощупывать. — Шутка.

Укоризненно поглядев на меня, волшебник презрительно хмыкнул. Затем поднял руки, но тут вперед вышел Колден.

— Я вызываю тебя на дуэль — торжественно сказал он.

В комнате повисло молчание. Напряжение было настолько велико, что казалось, поднеси электрическую лампочку — она загорится.

— Дуэль? С тобой? — мелко захихикал Мерлин. — Ты издеваешься? Да я тебя в секунду раздавлю…

— Посмотрим — невозмутимо ответил учитель. — Ты не имеешь права отказываться. Правда на моей стороне. Это магический закон и он един для всех миров.

Волшебник вздрогнул, а потом гордо выпрямил спину:

— Я принимаю вызов — высокомерно сказал он. — Начнем?

— Начнем! — предвкушающее воскликнул Колден.

И они начали.

Я ждала спилберговских эффектов, но все было гораздо проще. Колун и волшебник просто стояли друг напротив друга и молча смотрели в глаза противника.

Прошел час…

Затем второй…

Я уже дремала, а они все стояли.

"Скучно" — зевнула Криста, и я согласилась с ней. Тэм уже махнул на все рукой и уперся спать в нашу комнату.

Еще через полчаса я тоже не вытерпела, завалилась на кровать Мерлина. Хоть посплю. Воин и вампир уютно устроились на диванах.

Проснулась я от лучика закатного солнца, светящего мне прямо в глаза. Вампир уже проснулся и деловито сгружал принесенный завтрак на столик у окна. Вскоре приперся негр и раздраженно зевнул, глядя на "скульптурную композицию" противников. Фор еще спал. Я подсела к нему и начала вредно тормошить. Чуть приоткрыв глаза, он сграбастал меня под бок и вновь уснул. Я же с ошарашенным видом наблюдала как Лун и Тэм давятся едой от смеха. Попытавшись освободиться, я рухнула на пол с узкого дивана и потерла ушибленный кобчик. Воин, наконец, открыл глаза полностью и протяжно зевнул.

— Ну, и зачем разбудила? — недовольно поглядел он на взъерошенную меня. Затем перевел взгляд на дуэлянтов. — И долго они так будут стоять?

— А я откуда знаю? — чуть обиженно отозвалась я. Почувствовав мою интонацию, Фор пода мне руку и поднял с пола. Я тут же впилась в гусиное мясо, что аппетитно распространяло запах по комнате. — Ям што шрашалась?

— Прожуй, а потом говори — строго сказал Тэм и тут же сам принялся уминать сделанный им бутерброд. На все наши колкости он отвечал невнятным бурчанием.

— И кто бы говорил — проворчала я. — Темная мамаша нашлась.

Лун услышал и тихо рассмеялся. Негр подозрительно глянул на него, но смолчал, занятый едой.

В этот момент тишина взорвалась яростными криками. Колден и Мерлин сдвинулись с места и, снеся наш столик (заставив отпрыгнуть нашу команду подальше), пошли друг на друга. Мерлин поднял руки, что-то шепча. Между ними зажглись неприятного болотного цвета сферы и угрожающе зашипели. Волшебник приготовился сбросить их на противника.

Но тут учитель, неожиданно для нас, и тем более неожиданно для Мерлина, двинул кулаком в нос придворного волшебника. Тот коротко вскрикнул и грохнулся на пол. Сферы тут же пропали, рассыпавшись колючими искрами.

"Нокаут" — констатировала Криста, когда я приблизилась к побежденному Мерлину.

— И что произошло? — поинтересовалась я. Остальные так же с вопросом в глазах повернулись к колдуну.

— Он нечестно дерется! — возмущенно закричал Колден

— Хм, — с сомнением поглядела на него я. — А кулаком в рожу — это честно?

— Запрета на это не было — уклончиво буркнул учитель.

— Ну, конечно, что не запрещено, то разрешено — хмыкнул Лун.

— Где-то — отозвался Колден.

— А что он сделал? — спросил Фор, пнув лежащего без сознания Мерлина.

— Он вышел из дуэльной зоны, когда понял, что проигрывает — презрительно пояснил Колден. — А это строго воспрещено. Он хотел убить меня, пока я "возвращаюсь".

— Ну, теперь он в проигрыше — пожал плечами Тэм. — Так что пошли.

Колден согласился и устало сгорбился. Всю дорогу до нашей общей комнаты он ворчал, что, дескать, наша сумасшедшая компания плохо на него, ученого колдуна, влияет. И в карты научили играть, и в пьянки утягивают, и уже магические дуэли банальной дракой кончаются.

Четверо обвиняемых в это время заливались смехом, придерживая друг друга.

— А без нас ты бы стал занудным книжным червем — хихикнула я, хлопнув учителя по плечу.

— Угу — рассмеялся Колден. — А с вами я стану сумасшедшим хулиганов в преклонном возрасте, летающем на драконе в поисках приключений…

— Ага! — подтвердили все.

И мы растянулись на весь коридор, запевая песни про дружбу. Так что слуги, едва завидев нас, прятались в боковые проходы, следя испуганными круглыми глазами.

В комнате мы развалились на всем, чем можно и принялись скучать.

— Дракоша прилетит только послезавтра утром, так что нам предстоит целый день…

— А потом в Китай — вздохнул Лун. — Ну, нет, чтобы куда-нибудь на море…

— И не говори — согласилась я, вновь пытаясь отвоевать всю кровать, что опять не получилось. Пришлось делить.

— Колден — подкатилась я к нему. — А почему ты был так уверен, что Мерлин не откажется от дуэли?

Все подняли головы с подушек и посмотрели на колдуна.

— А потому, недоучка, что если бы он в этом случае отказался, то магия бы забрала у него всю его силу, и он стал бы обычным человеком. Очень старым человеком. Магия не любит трусов и лжецов.

— Ага — начала понимать я. — И если бы отказался, то все? Гитлер капутус?

— Можно и так сказать — подтвердил Колден. — Магия — штука тонкая. В ней столько неизведанного…

— Угу. Интересно, а завтра он нам мешать не будет? — задумчиво сказала я в пустоту. — И что нам делать целый день? Скучно…

— Так потратим его с пользой!… - заговорщески переглянулись мы.

Наутро мы принялись выполнять задуманное. Сперва перерыли весь замок в поисках потайных ходов. Найдя парочку, прошастали в них до полудня, перепугав рыцарей до икоты, когда вышли в тронном зале чихающие, кашляющие и отряхивающиеся от килограммов пыли и паутины, что нацепляли по пути.

— Что вы тут?… - начал было ошарашенный Артур, но мы быстренько смылись с места обнаружения.

Потом мы нашли кухню и подружились с главной кухаркой, которая поглядела на меня и жалостливо всплеснула руками:

— Господи, девочка моя. Тебе надо лучше питаться. Посмотри, какая ты тоненькая — и она усадила всю нашу компанию за стол грубой работы, навалив на тарелки, кучу всякой еды. За несколько часов прогулок мы изрядно проголодались, так что накинулись на еду, как волки. — Кушайте, кушайте — приговаривала он, подбавляя то одного, то другого.

Наконец, поблагодарив добрую женщину, мы, с изрядно отяжелевшими животами, покинули хозяйственные помещения и вернулись в комнату.

— А давайте оставим Камеллоту на память что-нибудь? — внесла я предложение, прервав тягостную тину, что длилась уже час.

— Что, например? — полюбопытствовал Фор.

— Ну, не знаю. Что-нибудь такое, что заставит нас долго помнить.

— Что-то вроде сломанных ворот? — усмехнулся вампир.

— Или поверженного волшебника? — поддержал Тэм.

— Не. Все это не то. Надо что-то такое… — я подошла к окну и оглядела светлый двор. — Что-нибудь вроде… стена!

— Что стена? — замерли все, с любопытством провожая меня взглядами.

— Ночью мы на ней что-нибудь нарисуем — потерла руки я.

— И каким образом? — ехидно поинтересовался Лун.

— Скоро увидите — зловеще улыбнулась я.

Едва дождавшись ночи, я расправила крылья, чуть-чуть размяла их, разгоняя кровь, и вылетела в окно. Вскоре вернулась, довольно улыбаясь.

— Что? — с нетерпением спросили друзья.

— Завтра все будет видно — отмахнулась я. Люди недовольно надулись и, ворча, завалились спать. Я только улыбнулась, заметив, что небольшая летучая мышь скрылась в оконном проеме. Через пару минут Лун упал рядом со мной на кровать, задыхаясь от беззвучного смеха. Потом поднял большой палец вверх и улегся спать.

Ранним утром за окном послышался шум крыльев. Прилетел Дракоша. Некоторое время была тишина, а затем громовый хохот потряс весь замок, поднимая всех его обитателей.

Заинтригованные друзья быстренько оделись и высыпали на улицу. Я же не особо торопилась. Поэтому, к моменту моего прихода, на улице было уже ползамка. Выйдя за ворота, я осмотрела свое творение.

"Да уж, что творение, то уж видно… творить ты умеешь…".

Стена была сплошь покрыта «граффити» и словами типа: "Здесь были мы!" "Колден против Мерлина", "Russia forever" и т. д. А переднюю стену украшал наш совместный портрет, с наглыми и ухмыляющимися лицами. Рука Колдена была скручена в кукиш, Тэм строил «рога» Фору, а я же с «миленьким» выражением глаз посматривала на Луна. Под всем этим тянулась подпись: "Сумасшедшая пятерка!".

Когда друзья рассмотрели сие произведение искусства, то громкости их хохота мог позавидовать сам дракон. На это все вышли посмотреть и слуги и рыцари. Но, увидев, во что превратилась их защитная стена, не выдержали и присоединились к нам.

Вскоре у стен столпились все обитатели замка. Стражники неприлично гоготали и обсуждали увиденное. Рыцари багровели и злились, рассматривая их увеличенные карикатуры, с подписями кто — где. Правда и они потом плюнули на обиду и весело захихикали.

Только один король не радовался.

— Что вы за балаган устроили? — грозно спросил он у нас. — Зачем все это?

И он обвел рукой своих хохочущих подданных.

— А что? — возмутилась я. — Вы нам еще и спасибо должны сказать!

"Н-да. Наглость — второе счастье…".

— За что? — взвыл Артур.

— А вы представьте — оживилась я. — Что ваш замок штурмуют. Вот они подходят к стенам… и видят ЭТО!

— Да они же со смеху умрут — зарычал Артур. Мои друзья и королевские рыцари, что стояли рядом, всеми силами сдерживали смех, глядя на подобную сцену.

— Вот именно! — подтвердила я. — Это же грозное оружие. Пока они малость не в себе, вы можете незаметно для них напасть и выиграть войну. Вот.

Король задумался, а остальные все же расхохотались, услышав мое предложение… Видать фантазия у всех хорошо развита.

Давненько я так не веселила людей. Аж приятно. Раскланявшись во все стороны, я выслушала аплодисменты и повернулась к Артуру.

— Ну, вообще то это не надолго. Лишь на пару месяцев — призналась я. Король сразу повеселел. Потом еще раз хмуро взглянул на стену и отошел в сторону.

— Ну, теперь нас точно не забудут — шепнул мне Борак.

— Угу — согласилась я. — Приятно оставаться в доброй памяти…

— Пошли за вещами — махнул рукой Колден, и мы вернулись в комнату. Собрав пожитки, мы перекусили и хитро переглянулись.

— Ну, что? Обрадуем нашего Дракошу? — хитро прищурился Фор.

— О, да! Он будет в "восторге!" — подтвердила я, сияя улыбочкой.

— Путь в Китай не близок — попробовал возразить Колден, но тут же заткнулся под нашими хмурыми взглядами.

— Вот и иди пешком, раз так хочется — буркнул Лун. Колдун вздохнул и признал, что переть и впрямь неохота.

— Это вы натворили? — встретил нас вопросом дракон, указывая когтистой лапой на стену.

— Ага! — радостно подтвердили мы.

— Неугомонные — покачал головой ящер. — В прочем я и не сомневался…

— А нам в Китай надо — как бы между прочим сказал Лун. — Подбросишь?

— О чем речь — согласился дракон. — Стоп! Куда???

— В Китай — хором крикнули мы.

— Но я не могу — засопротивлялся было чешуйчатый. — У меня дом, жена, двое детей…

— Ага, и больная мама — прервал его Тэм. — Кончай лапшу вешать. Ты уже согласился!

— А может не надо? — пискнул Дракоша.

— Надо, Федя, надо — и мы расселись на его спине, аккуратно привязав вещи. Правда колдун что-то прошептал за нашими спинами, и вещи исчезли, незаметно для нас.

Дракон вздохнул, прекратив попытки надавить на нашу совесть, и взлетел, взяв курс на восток. Вслед нам махали все люди Артура. Да и сам король взмахнул ладонью пару раз.

— И опять мы в пути — вздохнула я.

— Вся наша жизнь — это один путь — философски заметил Фор, отбрасывая волосы со лба. Я взглянула на учителя и тихо рассмеялась. Его седая борода яростно развевалась на ветру, норовя попасть в глаза старика. В конце концов, он психанул и запихал ее под мантию.

— Хорошо-о-о! — блаженно вздохнула прохладный воздух я. — Все отлично!…

— Не сглазь! — предупредил Тэм.

— Да, ладно — отмахнулась я. — Чепуха все это!

— А вот и нет! — заспорил негр.

— А вот и да! — не отстала я. Криста только что-то мысленно проворчала.

— Нет!

— Да!

— Нет!

Наш спор прервал вампир, указав назад. Там показались темные силуэты.

— Я же говорил! — обрадовался им как родным Тэм.

— Не говорил, а накаркал — поправила я. Тумба-Юмба возмущенно глянул на меня, но реплика Фора заставила внимательней приглядеться к догоняющим.

— Мерлин очнулся.

— Трупоеды! — выдохнула я.

— Ах, так! Этот старый хрыч смеет нас преследовать? Ну, я ему покажу — раздухарился Колден.

— Сиди — крикнул Тэм, удерживая нашего бравого колдуна на месте.

— Спокойно — прижал его с другой стороны Борак. А потом крикнул — Эй, Дракоша! Нас преследуют.

— Эти мелкие что ли? — оглянулся дракон. — Трупоеды?

— Они самые — кивнула я. Спина отозвалась неприятной ноющей болью, и я скривилась. Раны уже заживают, но неприятный осадок остался.

— Сейчас избавимся — прогудел дракон — держитесь крепче!

И он резко развернулся в воздухе, заставив нас издать испуганный возглас. Куда там американским горкам! Дракон в бою — это нечто! Одну мохнатую тварь он перехватил в воздухе, и она с визгом исчезла в громадной пасти. Вторую встретил огненный поток. Следующая была легко обезглавлена взмахом лапы дракона, на которой сверкали кривые полумесяцы когтей.

Еще одного молнией сразил Колден. А тут и я решила поддержать своих, и послала огненный мячик, диаметром полметра. Его хватило сразу на двух…

Последняя тварь зависла перед нами, не решаясь напасть. Затем вдруг задергалась в конвульсиях.

Мы недоуменно переглянулись с драконом и синхронно пожали плечами.

— Что это с ней? — шепотом спросил Тэм у Колдена.

— Не зна… Хотя стой — сосредоточился учитель. — Кто-то пытается наладить контакт с этой тварью. Видите, как ее плющит? — Еще бы мы не видели. — И я даже догадываюсь — кто…

В этот момент болонка затихла, а потом повернула к нам голову. Через шерсть ярко горели желтые глаза.

— Эй, Мерлин — крикнула я. — Тебе мало в нос дали? Может и пинок под зад добавить? Как смотришь?

— Молчи! — взвизгнула тварь голосом волшебника. — Я вам отомщу за это!!!

— За что, за это? — невинно поинтересовался Лун. — Ты же первым напал, если я не ошибаюсь!

Мерлин замолчал. Видать, тяжело разговаривать через эту, не приспособленную к разговору тварь.

— Слышь, а чем мы тебе помешали? — не вытерпел Фор. — Пришли себе, никого и ничего не трогали… ну почти — поправился воин, взглянув на мое скептическое лицо. — Лапочки в общем. И тут ты со своими трупоедами.

— Это все она! — и тварь с Мерлином в мозгу (или где еще) указала на меня лапой.

— А я то тут причем? — искренне возмутилась я. — Добрые дела творю? Творю! А еще королева Тьмы, на фиг… А в благодарность все хотят по голове приласкать чем-нибудь тяжелым!

— Ты — главный претендент на трон Англии! — взвыла тварь. — И ты мне мешаешь!

— Ну, всем я мешаю — проворчала я. — Нужен мне ваш трон, как свинье стиральный порошок. Я — правитель! Немыслимо! — и тут я задумалась. — С другой стороны, что тут такого? И пурпурный мне к лицу…

Тэм погрозил мне кулаком, а Мерлин подтвердил:

— Вот и я об этом! Вдруг тебе захочется власти…

— А-а — отмахнулась я. — Мне ее и так хватает. К тому же я скоро уйду из этого времени. Дела!…

— Так, что — закончил за меня Колден — Пока! Не забывай писать — и он выпустил крупную молнию в трупоеда, который вспыхнул и рухнул вниз.

— Ну, что ты пообщаться не дал? — возмутились остальные четверо. Колден покраснел.

— Ну, он мне надоел! — буркнул он.

— Что это с нашим стариком? — тихо спросил у меня Фор, склонившись к уху.

— Не знаю — так же шепотом ответила я. — Это мы так влияем? — поинтересовалась я у Луна.

— Не знаю. Может быть — произнес тот, а потом повернулся к негру — А ты как думаешь?

— А что я? — возмутился тот. — У дракона спроси!

— Я не причем! — прогудел Дракоша.

Мы расхохотались. Колден подозрительно оглядел нас.

— Ну? О чем болтаете? — строго спросил он.

— О странном психологическом влиянии некоторых людей и существ на сложную структурированную конфигурацию личности одного небезызвестного колдуна — на одном дыхании сказала я. Колден рассмеялся.

— Это на меня что ли?

— Ну, если следовать логическим цепям и рассмотреть все возможные варианты… — начала я.

— То, кажется, вы поменялись местами — заржал Фор. — Колден раздает в носы направо и налево, а Милена ведет научные лекции.

— Между прочим, такие лекции очень познавательны и дают широкую стабильную возможность расширить свой кругозор, а так же понять все аспекты характеров твоих друзей… — возмутилась я.

— Короче, мы не так уж и плохи — надулся учитель.

— А разве я спорю? — пошел на попятную воин, а Тэм успокаивающе положил ладонь на его плечо.

— Каков учитель, такой и ученик,… то есть и ученица — пожал плечами Лун. — Яблоко от яблоньки далеко не падает…

— Что такое? — взвыл Фор. — У нас с утра сумасшедший дом!!! Вы что? Все решили поменяться??? - потом он хмуро поглядел на негра. — Слышь, давай я тебе белизну подарю, а сам в солярий Милы сгоняю, а?? как смотришь?

Но негр с высокомерным выражением лица отказался.

— Эй! — вдруг вскричала я. — Где мы?

Под нами промелькивали леса. Дракон спустился чуть ниже, и я с грустью разглядела такие родные сосны…

— Мы в России — грустно сказала я. — Точнее на территории, которая в будущем будет Россией, а сейчас это Русь, кажется…

Вспомнив о доме, я загрустила. Я так по всем соскучилась. По папе, маме… как они там?

Но если мне предложат выбирать — или дом, или другие миры, то я знала что выберу. По дому я скучала, но дом… это скука! И обычная размеренная жизнь всех людей моего мира мне слишком приелась. Хоть сейчас я постоянно подвергаюсь нешуточной опасности, как бы оптимистично я на это не смотрела, но эти приключения мне по душе.

Вампир посмотрел на мое печальное лицо, и подбадривающе улыбнулся. Улыбнувшись в ответ, я прикрыла глаза и не заметила, как заснула.

— Китай! — разбудил меня голос дракона. — Скоро столица.

Часть 3.

После сообщения дракона, все дружно свесились вниз. Под нами промелькивали огромные рисовые поля. Эх. Прилетели. Снова высшая знать. А они, ох как неприветливы.

Дракоша начал снижаться по мере приближения к окраине города.

— Во дворец? — спросил он. — В летний?

— Ага! — крикнули мы.

Вскоре показался красивый белокаменный дворец (меня, если честно это очень поразило) с великолепным садом, разбросанным вокруг. Люди с криками разбегались в разные стороны, едва завидев в небе громадину дракона. Правда, панику не подняли. Видать и вправду у императора в подчинении была парочка таких удивительных существ.

Дракон опустился на площадку у парадного входа, едва не снеся хвостом статую щупленького китайского мужичка. Мы тихо на него зашипели, не желая потом платить за разрушения (царапины от когтей на площади — не в счет).

Тут нам навстречу выскочило около трех десятков стражников (и чем они помогут от дракона?), а затем степенно и важно вышел невысокий мужчина, в богатой одежде. Я пригляделась к нему, а потом повернула голову на статую. Ну, один в один. Значит император.

Китайский император заметил мои манипуляции с головой, раз застыл, ожидая реакции. Ну-ну. Жди, родной.

Я пробежалась по крылу, дождалась остальных, и не спеша приблизилась к императору. Правда, без должного почтения, что последний без удовольствия отметил, поджав губы.

— Ты что ли император? — высокомерно бросила я. Вампир скептически хмыкнул, оценивая мои дипломатические способности, как нулевые. Ничего. Вежливость хороша, но не с такими людьми. Вон с Артуром начали телепаться, а добились чего?… Разрушения тронного зала. Хм. Может и вправду попробовать повежливее, а то мне понравилось!

Это китайское чудо после моих слов чуть не стало русским. Его глаза-щелочки опасно для здоровья раскрылись. А рот хватал воздух, как рыба на суше.

— Т-т-ты-ы! — силился сказать он сквозь ошеломление.

— Не, не я — открестилась я. — Не хватало еще Китаем заправлять! Упаси Боже. Куда я потом эту прорву народа дену? Чем кормить?

Стражники мгновенно ощерили узкие парные клинки. Я поморщилась и махнула рукой. Мои глаза (каюсь, сами чуть раскосые) загорелись зеленым, а стражников раскидало в разные стороны на несколько метров. Я с сожалением посмотрела на чуть потухшее кольцо и печально вздохнула. Запас то маленький, так что придется сохранять остатки и копить, а я, скажем помягче, весьма небережлива.

— Пусть отдохнул — усмехнулась я. А затем заговорила холодным, почти ледяным тоном — А с тобой мы поговорим где-нибудь в удобном и не прослушиваемом помещении.

Император, во все глаза смотревший на меня, испуганно кивнул. Потом приглашающе взмахнул рукой и пошел внутрь. Меня же догнали друзья.

— Ты что вытворяешь? — шепотом спросил Фор, с беспокойством глядя на мое невозмутимо-холодное лицо.

— Ничего особенного — тихо и немного нервно рассмеялась я. — Просто решила немного ускорить процесс знакомства, а то знаешь какие у них церемонии! Спину гнуть заколебаешься.

Лун, слышащий наш разговор, положил руки мне на плечо.

— Все в порядке? — с тревогой спросил он. Что он имеет в виду? Хотя он вампир, а они вроде более чувствительны ко всем магическому. С другой стороны, что он мог почувствовать?

— Все ок! Колден? — окликнула я.

— Здесь — отозвался старик.

— А Тэм?

— Тута — показался негр.

— Отлично — расслабилась я, здраво опасаясь, что по тем темным потайным коридорам, куда свернул молчащий император, нас могут схватить и растащить по разным сторонам. Мы не знаем здешних ходов, а они, к сожалению, да. Вот в том то и проблема… — Кто будет вести переговоры? — Друзья заговорщески переглянулись и отдали мне иронические поклоны. — По-онятно. Все как всегда. А не пожалеете?

— Кого? Императора? — ухмыльнулся вампир.

— А меня? Меня вам не жалко? — громко возмутилась я. Император аж оглянулся с недоумением и шикнул. — Я иду на растерзание к крупному прожженному политику этого времени. Жуткому интригану и вообще просто зверски…

— Это ты себя описываешь? — сделав наивные глаза, полюбопытствовал Тэм. За что и получил щелбан.

— Тихо — остановил нас Колден. — Мы пришли.

И вправду. Темный, узкий коридор закончился. Китаеза что-то похимичил у тупика и перед нами отворился светлый проход. Резкий переход от темноты к свету заставили на время зажмуриться, чем и попытался воспользоваться китаец, прошмыгнув внутрь и нажав на другую кнопку.

— Куда так быстро? — оскалил длинные клыки вампир, успев перехватить маленького мужчину. — А нас ты не хочешь пригласить?

Пришлось подчиниться. Бедный император вновь открыл проход, и мы прошли в небольшую комнату с множеством фонарей, свет которых и ослепил нас. Окон не было. Стены были задрапированы мягкой тканью. Резные кресла с китайскими мотивами. Красивый изящный стол. Картины, с иероглифами, которые я к своему изумлению смогла прочитать. Вон, например те говорили: "Здоровья и вечной жизни мудрому императору", или что-то в этом роде. Хм, а ведь хорошо помотаться по мирам. Так и полиглотом стану. Да и говорим мы с китайцем на его языке.

Я уселась в мягкое и удобное (особенно после спины дракона) кресло, что стояло напротив стола. Друзья уселись на диване. Сам император сел за стол.

— Так в чем цель вашего визита? — мягко и невозмутимо спросил китаец. Понял гад, что раз сразу не убили, то и не убьем. Нужен он нам зараза. Сразу видно — прирожденный политик, опытный и хорошо разбирающийся в своем деле. Ну, посмотрим кто лучше! Император, или я, насмотревшаяся дебатов наших депутатов. Словесную дуэль объявляю открытой!

— Я прилетела к вам за одним предметом — холодно ответила я, глядя, как устраиваются поудобнее мои друзья. — По моим сведениям, этот предмет находится у вас.

— И что это за предмет? — чуть прикрыв глаза, полюбопытствовал император.

— Об этом поговорим позже — отрезала я. — Когда ваша стража перестанет прятаться в нишах и уберется подальше. И мы сможем, наконец, обсудить все без свидетелей.

На самом деле про стражу я придумала, но, увидев, как изменилось лицо императора, поняла, что попала в точку.

— Ладно — рассмеялся император. — Один-ноль в вашу пользу.

Я тоже позволила себе улыбнуться. Затем повернулась к колдуну.

— Ты сможешь сделать так, чтобы нас никто не слышал? — Колден насмешливо улыбнулся черноволосому китайцу, напряженно вслушивающемуся в наш разговор (ага! пойми что-нибудь по-корвийски), и кивнул. Потом сосредоточился и забормотал что-то себе под нос. С его ладоней сорвалось белое облачко, которое разрослось и окутало всю комнату по периметру.

— Готово — произнес учитель.

— Отлично — я вернулась к императору. — Теперь о деле. Мне нужна книга, подаренная вам моим предком.

— Это кем же? — иронически спросил император, сжав пальцы и наклонившись к столу.

— Королем Артуром — и я продемонстрировала перстень с сапфиром. Камень на мгновение вспыхнул, озарив все мертвенно-синим светом. Кстати некоторые фонари мы погасили по просьбе вампира. Сильно яркий свет был ему достаточно неприятен. Так что теперь мы седели в полумраке.

— Вы про книгу Тьмы? — уточнил китаец.

— Про нее — подтвердила я. — И надеюсь, вы пойдете на встречу, и отдадите ее мне — и я зловеще усмехнулась, показав клыки, может чуть меньше, чем у вампира, но все же достаточно устрашающими.

— А что вы дадите мне за нее? — поинтересовался главный политик Китая.

— Вашу жизнь — тихо сказала я, в упор, глядя на китайца. — А чтобы вы не сомневались в серьезности моего обещания, я сделаю одну вещь. — Тут я насобирала остатки сил в кольце, скомкала их и прикрепила к китайцу. Внешне это выглядело довольно зловеще — красный светящийся сгусток отделился от меня и проник в тело императора.

— Что это было? — вздрогнул он, тронув себя за грудь, куда угодил комок силы.

— Нечто вроде бомбы с дистанционным управлением — мило улыбнулась я. Ну, прям настолько мило, что бедный китаец нервно сглотнул. — Если вы посмеете обмануть нас, то я в любой момент смогу только пожелать вашей смерти,… и вы… как это будет печально — притворно опустила ресницы я.

— Что ж — напряженно усмехнулся император. — Похоже, от такого… предложения я не могу отказаться. Доводы весьма убедительны…

— А главное — какая ценная плата — вкрадчиво продолжила я. Друзья только поежились, глядя на меня.

— Это точно — поморщился мужчина. — Я покажу вам ваши комнаты. К сожалению, книга находится в моем центральном дворце, в неделе пути отсюда. Так что вам придется немного подождать…

— Мы никуда не торопимся — спокойно ответила я и с достоинством выпрямилась. Корона вспыхнула на голове, появившись как всегда неожиданно. Император вздрогнул и покачал головой в ответ на свои мысли.

Китаец провел нас по коридорам и вышел недалеко от дверей в нашу комнату (мы в очередной раз запросили одну на всех). Потайная панель закрылась за нашими спинами, и мы, усмехнувшись, вошли в предоставленное помещение. Хм, живенько. Синие стены и пол, застланный мягким ковром. М-да. В Китае однозначно удобств больше, чем у короля Англии. Пять мягких не то диванов, не то огромных, узких подушек, заменяющих нам кровать, были мгновенно принесены. Посредине комнаты стоял круглый столик с резными ножками в виде драконов. Пять маленьких подушек были расположены вокруг него. На стенах висели красивые гобелены. В дальней стене дверь в ванную с мраморным бассейном. Осмотрев все, я довольно хмыкнула, и, бросив принесенные слугами сумки на выбранную для себя кровать, отделенную от остальных переносной стенкой с расписными веерами крикнула:

— Я первая в ванную! — затем, схватив нужную одежду, отправилась мыться, благо воды уже налили. Правда, когда я внимательно оглядела ванную, то офигела. Получается что-то вроде балкона! Потолок есть (мы на втором этаже, но еще есть и третий), дверь с задней стенкой тоже, да и боковые в наличии. А вот с передней возникли проблемы. Просто потому, что ее не было. Типа окна без стекла, выходящего в сад. Одно только было — низенькая, с полметра, резная оградка, белого цвета.

"Оригинальный дизайн" — только и вымолвила змейка. — "Хорошо, что это только в летней резиденции, а то зимой весело мыться…

Хмыкнув, я посмотрела на бассейн — два на два, заполненный теплой, душистой водой, с пышной пеной. Потом вновь повернула голову к «окну». Высокие деревья частично прикрывали комнату, а широкие листья нависали над водой. Как в джунглях!

А мыться то, как хочется!…

Плюнув на все, я разделась и запрыгнула в воду. М-м-м! Приятно! В комнату вбежала служанка и помогла мне вымыться. Ароматное мыло легко пенилось, оставляя на коже приятный запах. Потом я развалилась, позволяя девушке вымыть мои волосы. Когда я сполоснулась и вылезла из бассейна, служанка аккуратно вытерла меня мягким куском ткани, а потом натерла все тело кремами и еще какой-то дрянью. Затем накинула легкое шелковое кимоно фиолетового цвета. Подпоясавшись, я отпустила служанку и вышла из ванной. Друзья с нетерпением ожидали меня, а когда показалась, одобрительно подняли большие пальцы и двинулись по очереди в ванную.

Я разлеглась на кровати и рассеяно смотрела в окно на вечернее небо. Все натруженные мышцы были приятно расслаблены, но спать совершенно не хотелось.

"В сад сходи!" — посоветовала Криста, когда медальон вновь занял место на моей шее. Я кивнула и сползла с мягкой перины. Посмотрев в зеркало, поморщилась. Ну не люблю кимоно. Удобные не спорю, но только для дома. Ходить так по улице — увольте.

Вздохнув, я задвинула ширму, зажгла фонарик, и скинула кимоно.

— Вау! — донеслось с другой стороны комнаты. Я обернулась. Ширма на месте. И чего они там увидели тогда? — Какой вид! Милена, повернись боком!

Тут только до меня дошло, что свет от фонаря отбрасывал тень на ширму, полностью прорисовывая силуэт. Естественно, именно эту тень эти заразы и видели. Поэтому я сложила пальцы фигой и приблизила к свету, позволив увеличить изображение.

— Жестокая — притворно вздохнул Фор. Я вызвала крылья, и теперь Тэм воскликнул:

— Слушай, а вот так даже интереснее!

— Тут вам что, шоу? — возмутилась я. Мужчины расхохотались. — Да, ну вас!

Я превратила крылья в темно-зеленое, с едва заметным синим отливом, платье из шелка, приятно холодившего кожу. Подол до пят из-за разреза не мешал ходьбе. Широкие рукава свободно струились по воздуху. На ногах появились легкие сандалии, без каблука. Пусть ноги отдохнут. А то китайская женская обувь — это пыточный инструмент. Расчесанные волосы были уложены вверх. Несколько влажных прядок остались висеть у шеи, чуть завиваясь. Медальон висел на шее, скрываясь в неглубоком вырезе.

"Ну, и зачем наряжаешься?" — поинтересовалась Криста, когда я чуть-чуть подкрасилась и нацепила сережки.

Не знаю. Просто захотелось. С этими путешествиями и переходами я уже давно не надевала чего-то красивого, используя только удобные и практичные вещи. А сейчас вот приспичило.

"Ну-ну".

Я вышла из-за ширмы и попала од перекрестье взглядов вымытых друзей.

— Куда собралась? — строго спросил вампир. Остальные просто смотрели на меня.

— Прогуляться — бросила я.

— В таком виде? — приподнял бровь Лун.

— А в каком таком? — возмутилась я. — Я что, плохо выгляжу? — и я демонстративно крутанулась на месте.

— Неплохо — вынуждены были признать все. — Но для прогулки слишком…

— Да бросьте вы — отмахнулась я. Захотелось человеку прогуляться в нормальном виде. И все! Напали, как мамаши. Куда? Зачем? — передразнила я.

— Ну, знаешь — обиженно пожал плечами негр. — Мы же беспокоимся.

— Знаю — улыбнулась я. — Но не стоит. Просто я пойду в сад…

— …человека, у которого ты только что шантажом пыталась забрать книгу — закончил Фор. — И ты думаешь, тебе ничего не подстроят?

— Вряд ли — махнула рукой я. — Да, и в случае, я смогу за себя постоять.

— Посмотрим — тихо буркнул Колден. — Только ненадолго.

— Ок! Без базара! — хлопнула его по плечу я и двинулась к выходу. Едва я вышла, как Фор и Лун переглянулись:

— Пойдем?

— Пойдем!

Сад встретил меня прохладой. Ночь! Как она красива. Редкие круглые фонарики не справлялись с такой темнотой. Звезды рассыпались по небу и казались так близки.

Засмотревшись, я не сразу обнаружила чью-то тень. Внимательно осмотревшись, в поисках промелькнувшего, я опешила. Никого!

"А вот это мне не нравится!" — пробормотала змейка. Угу. И мне тоже…

Я скользнула меж высоких и густых деревьев, затем прошла сквозь кусты, где и столкнулась с кем-то, невольно вскрикнув от неожиданности.

— Ой, простите — послышался приятный голос. — Я вас напугал?

— Немного — откликнулась я. — С кем имею честь разговаривать?

— Меня зовут Ли-Цин — представился человек. Тут он на секунду отошел и вернулся с маленьким зажженным фонариком. Легкий свет озарил место, где мы находились. Небольшая полянка со скамейкой, закрытая со всех сторон деревьями и кустами.

— Уютно здесь — задумчиво прикусив губу, произнесла я.

— Поэтому это мое любимое место — тихо послышалось в ответ. Я посмотрела на того, с кем разговариваю.

Молодой человек лет двадцати с приятной внешностью. Его темные глаза внимательно разглядывали меня. Черные волосы — ну, типичный китаец! Ростом он был с меня, но я без каблуков. В общем низенький. А я уже привыкла к своим высоким спутникам. Даже Колден возвышался надо мной на полголовы. Что уж говорить про Фора, Луна и тем более здоровяка Тэма.

Его богатая одежда наводила на мысль, что он из императорской семьи, так как я не слышала, чтобы здесь были придворные. То ли император от них устал, то ли они от него…

Я не постеснялась спросить.

— Точнее тринадцатый сын — вздохнул парень. "Хм, ему везет. Счастливое число" — хихикнула Криста. Мне пришлось шикнуть на нее. — А как вас зовут, прекрасная?

— Милена — рассмеялась я. — А что вы делаете в этом месте?

— То же, что и вы — усмехнулся Ли-Цин. — Гуляю.

— Может, перейдем на ты? — поинтересовалась я. — А то этих церемоний не переношу.

— Я тоже — рассмеялся мой собеседник. — Тогда почему и нет? — ту моя корона решила появиться в очередной раз. — А что это?

— Лучше не приближай к ней пальцы — предостерегла я, но поздно. Принц едва успел отдернуть руку от ярко вспыхнувшего пламени. — Она никому не позволяет к ней прикасаться. Сигнализация, в общем срабатывает.

— Вы из королевской семьи? — не слишком удивился китаец.

— Можно и так сказать — усмехнулась я.

— Присядем? — махнул рукой Ли-Цин. Я согласилась. Место чудесное. Ночные звуки, шелест листьев от ветра, все это настраивало на спокойный лад.

Мы сидели рядом и просто молчали, глядя на окружающий мир. Ночью я могла любоваться очень долго. Это мое любимое время суток, не забитое проблемами дня, когда можно спокойно отдохнуть от всего и отгородится от завтрашнего.

Принц осторожно обнял меня, а я не стала сопротивляться. В конце концов, не урод, а я же из современного мира, где поцелуи совершенно ни к чему не обязывают.

"А неплохо целуется" — промелькнула мысль, когда я прислонилась к его груди и медленно засыпала.

Он разбудил меня поцелуем.

"Проснись, спящая красавица" — одновременно с этим пропела Криста.

— И тут поспать не дают — проворчала я.

— Просто я подумал, что тебя могут потерять — извинился принц.

Точно! Я охнула и быстро вскочила.

— Упс! Ну, мне сейчас зададут…

— Тебя проводить? — встал рядом Ли-Цин.

Я на секунду задумалась, но Криста тут же вмешалась в ход мыслей:

"Естественно. Даже то, что ты видишь в темноте, не выведет тебя из этих закоулков, по крайней мере, быстро!".

— Хорошо — покорно кивнула я, уступая логике змейки.

И мы пошли по еле заметной тропинке, которая вывела нас к черному ходу.

Мы завтра встретимся? — с надеждой спросил принц, когда мы остановились возле моей двери.

Блин! Ухажер на голову свалился!

"Сама виновата!".

Ну…

— Только ночью — тихо ответила я. Затем поцеловала парня и скользнула за дверь.

Так, а теперь тихо… Все спят! Ур-ра!!! Хоть не достанут!

"Я бы на твоем месте не была бы в этом так уверена" — прокомментировала Криста.

— Пришла, наконец! — словно в насмешку послышался недовольный голос колдуна. — Ну, завтра поговорим!

Угу! Вот, что значит облом… Они то не проснутся? Ха! Да чтобы поиздеваться надо мной, они с того света придут!

Я тихо разделась и улеглась спать.

Разбудили меня только в полдень. Но все же я не выспалась, что не удивляет…

— Дайте поспать!… - бормотала я, отмахиваясь руками и зарываясь лицом в подушку.

— А есть ты не будешь? — послышался ехидный голос вампира. Зараз-за. Знает ведь, чем меня можно расшевелить. Еда — это святое. Поэтому, отогнав Луна, я накинула халат, умылась водой из кувшина, стоящего на полу возле кровати, и пошла к столу, за которым сидели друзья.

— Ну и как ночная прогулка? — поинтересовался Тэм, беря в руки палочки и недоуменно крутя их в руках.

— Нормально — отмахнулась я. "Началось!" И не говори. — Эти сады и вправду красивы.

— Особенно в обществе молодого человека — поддакнул Фор.

Я с негодованием уставилась на него.

— Ты что, следил? — тут я перевела взгляд на Борака. — А ты всяко с ним был!

— С чего ты взяла? — возмутился вампир, глядя на меня честными глазами и стараясь под столом незаметно наступить на ногу воина.

— А то я тебя не знаю! — воскликнула я. — И не шебурши ногами. Стол перевернешь!

— Слушайте! — прервал нас негр жалобным голосом. — Я жрать хочу!

— Так что тебе мешает? — удивился колдун, кивая на тарелки с рисом.

— Как есть ЭТИМ? — взвыл Тэм, махая двумя китайскими палочками. Остальные расхохотались, но потом примолкли. А действительно, как?

— Ладно. Будем самоучками! — с оптимизмом сказала я, беря прибор. — Так, пальчик — сюда, пальчик — сюда. А теперь попробуем…

Четверка друзей смеялась как сумасшедшая ("Почему, как?" — вставила Криста), наблюдая, как я убираю рис с носа. Эти… палочки ни черта не держат!!!

— Вот и поели — приуныли все. Мелкие блюда, типа каких-то бутербродов и фруктов, мы уже умяли. Но есть то хочется! — Неужели придется голодать все две недели?

"А почему бы не попробовать попросить ложки?" — фыркнула змейка. Гм, а почему и нет. Только зачем просить? Щас, сварганим…

Все радостными аплодисментами встретили появление пяти ложек на столе. А я же грустно взирала на пустое кольцо. Теперь точно пустое.

"С твоим характером, ты его скоро пополнишь" — успокоила Криста. — "А теперь ешь!"

Я послушалась ее совета и принялась лопать вареный рис. Слава Богу, приправ не мало. А то я крайне не люблю пресную пищу.

— Хорошо — сыто промолвил негр, откидываясь назад. Только он не учел, что спинок здесь не наблюдается… — Плохо — простонал он, потирая ушибленную спину.

— Ты уж реши, наконец, хорошо тебе или плохо — хмыкнул Фор. — Чем займемся? Скучно…

— Погуляем? — спросил Лун у всех.

— Почему и нет! — откликнулись все, кроме Колдена.

— Я хочу посмотреть на библиотеку — отказался он и, проводя нас, уже собранных, до дверей, бросил в напутствие: — Только весь дворец не разнесите. А то я вас знаю…

— Все будет тип-топ! — заверила я. — Библиотеку оставим нетронутой!

— И то хорошо — проворчал учитель.

Мы, уже вчетвером, выскочили на улицу и окунулись в полуденную жару.

— Ф-фу — выдохнула я. — Сейчас бы в бассейн.

— Угу — с тоской кивнул принц. — Он бы нам не помешал.

— Так в чем дело? — изумился Тэм. — Пойдем, поищем!

— И то верно! — с этими словами мы активно взялись за поиски. Хорошо я в одежде из крыльев. Раз! И купальник готов.

Нашими общими усилиями устраивающий нас бассейн был найден. Правда на входе в уютный закуток, где располагался такой желанный и прохладный водоем, мы повздорили с двумя стражниками. Затем успокоили их затрещинами и, раздевшись, попрыгали в воду. Едва мы вынырнули на поверхность, как из-за поворота дворцовой стены выскочил узкоглазый слуга.

— Что вы делаете? — вскричал он. — Это же личный бассейн императора!

— Удачно мы! — поразился Фор. — Вот почему он в таком хорошем месте!

Я оглядела окружающий нас сад, создающий долгожданную тень и внутренне согласилась.

— Уходите немедленно! — возопил китаец.

— С какой стати? — обиженно вскинулись мы в один голос. — Сам катись отсюда! Не видишь — мы отдыхаем!

От такой наглости слуга только захлопнул рот и, развернувшись, пошел назад.

— Хотя нет! Погоди! — остановила его я. Слуга с надеждой повернулся. — Напитков охладительных принеси — надежда его угасла, едва загоревшись. Китаец кивнул и, тяжело шаркая ногами, скрылся из вида.

— Ну? — переглянулись все. — Чего стоим?

И началось. Новая игра: "ловилки и топилки" понравилась всем. Когда слуга принес фруктовые напитки, то увиденное поразило его до глубины души.

Бассейн, к тому времени был порядком обмелевший. Мы, не зная усталости, носились друг за другом по всему закутку, стараясь спихнуть в воду. Все вокруг было залито водой, которая уже не впитывалась в землю. Я увидела слугу и на мгновение остановилась.

"Зря ты это" — меланхолично промолвила Криста.

Угу. Тэм толкнул меня. Я, падая в воду, ухватилась за вампира, тот за воина. И в довершении начавший все негр поскользнулся на мокрой траве и последовал за нами. Был та-акой плюх от четырех тел, что вода столбом поднялась в воздух и обрушилась на бедного, многострадального слугу.

Когда мы вынырнули, ожидая закономерного крика, то увидели, что узкоглазый трясется мелкой дрожью.

— Что это с ним? — с удивлением спросила я, пытаясь выпутать из своих мокрых волос руку вампира.

— А я откуда знаю? — Лун присоединился ко мне. Ответом на вопрос стал оглушительный смех, прорвавшийся из глотки китайца. Так вот он чего трясся.

— Ой… — утирая слезы, выдавил он. — Ну и четверка… первый раз таких вижу…

— А наших аналогов не существует! — нашлась я, чем вызвала новый взрыв хохота.

Наконец мы распутались и выбрались на мокрую землю.

— Никогда так не смеялся — признался слуга. — Наш император даже улыбки себе не позволит…

— Ха! Нашел с кем сравнивать — хмыкнул Фор. — Мы лучше…

— Да кто же вы такие? — открыл рот молодой мужчина. — Вы знаете, что за такие слова вас могут спокойно казнить?

— Ну, и черт с ним — махнули мы рукой. — Мы — сумасшедшая пятерка. И этим все сказано…

— Действительно — проворчал слуга и заозирался в поисках пятого. Заметив его отсутствие, он убедился в правильности нашего диагноза. Но спорить не стал.

— Кстати, а где наши соки? — поинтересовалась я, выжимая волосы. Друзья привычные к моему виду, не удивлялись купальнику, но вот слуга, похоже, только сейчас заметил в чем я стою. Хе, не знала, что можно так краснеть. Вон как понесся.

— Сейчас принесу — донеслось уже из-за угла.

— Давно надо было перед ним покрутиться — фыркнул Тэм. — И сейчас мы бы не ждали столько. — Я только выразительно приподняла бровь. — Молчу-молчу!

"Запугала бедного" — хихикнула Криста. — "Я ему искренне сочувствую".

Кто кого запугал то? Ты на него посмотри! Гора мышц. А я такая тоненькая, слабенькая…

"Ты то?" — фыркнула вредная змейка. — "Не забывай, что возможности твоего организма до сих пор увеличиваются. И это только начало. У тебя уже сейчас скорость превышает человеческую, да и силы скоро появится. Так что я бы не жаловалась".

Вот когда появится, тогда и поговорим.

Мы устроились прямо на траве, где солнце могло хорошенько пропечь нас.

— Я загорать! — объявила я слуге, принесшему кувшин с чем-то темным и бокалы. — М-м! Вкусно! — облизнулась я, попробовав напиток. Похоже из смешанных ягод. Не плохо живут, однако.

Остальные быстренько скомуниздили у меня кувшин и по очереди присосались к горлышку.

— Неси еще — скомандовал Фор, блаженно развалившись рядом со мной. — Будем приобретать загар.

К нам присоединились и остальные. Даже негр. Хотя на вопрос Луна, на фига оно ему надо, Тэм только презрительно фыркнул:

— Ничего вы не понимаете — небрежно махнул он рукой. Я с вампиром переглянулась и выразительно покрутила пальцем у виска. — А ну вас.

Мы наслаждались отдыхом, пока не пришел колдун.

— Чего разлеглись? — выкрикнул он. Потом огляделся вокруг. — Вы что тут устроили???

— Отстань старичок, я в печали — переиначила я знаменитую фразу. Потом сонно приоткрыла глаза.

— Ну-ка, подъем!!! - и на нас вылилась, наверное, половина бассейна, предварительно остуженная половина…

Как от моего визга и криков остальных не полопались все стекла, до сих пор остается загадкой. Еще бы, после горячего солнышка, да ледяной водой… Мы вчетвером накинулись на учителя и бросили в воду.

— Хулиганы! — наигранно возмущенно вопил Колден. — Как вы относитесь к старшим?!

— Ни фига! — злорадно откликнулась я. — Лун, между прочим, еще старше тебя. На сотню где-то…

Смех был реакцией на мою тираду. Мы помогли колдуну выбраться из почти пустого бассейна и зашагали по направлению к нашей комнате.

Отойдя от дворика метров на двадцать, мы услышали полный праведного гнева крик императора:

— Кто был в моем бассейне??? - ревел он. — Стража!!! Немедленно выяснить!

И в том духе. Мы благоразумно смотались оттуда подальше. Забежав в комнату, мы отдышались и заперли дверь. Вовремя. В нее застучали.

— Никого нет!! - хором воскликнули мы. — Зайдите позже!

Стук замер, а потом послышались недоуменные возгласы и звук удаляющихся шагов. Вся пятерка пораженно переглянулась.

— Они что? И вправду ушли? — не поверила я.

Колден что-то пошептал, а потом утвердительно кивнул:

— Ушли.

— Во идиоты — протянул Фор.

— И не говори — согласился Тэм. — Я есть хочу.

— Я тоже — уныло подтвердили остальные.

Немного посовещавшись, мы пришли к выводу, что нужно послать одного из нас за провизией. Бросили жребий.

"Можно было и не сомневаться" — ехидно прокомментировала Криста, когда я вытащила короткую палочку.

Я вздохнула, прорезала в шелковом кимоно дырки и надела на себя. Затем вызвала крылья и выскользнула за дверь, аккуратно прикрыв ее за собой пальчиками с когтями на сгибе правого крыла.

На цыпочках, преодолев коридор, я заглянула за угол. Никого. Быстро прошмыгнув к другой стороне, я юркнула за статую в нише.

Тут послышались голоса и мимо меня протопали красные и злые китаезы-стражники. Уж, не к ребятам ли они идут?

Выяснять было некогда. Я еще немного пошлялась и наткнулась на изящную гостиную. Там мои поиски вознаградились. Посреди богатой комнаты стоял стол, наполненный всевозможными яствами. Только столовый прибор был один. Надеюсь, никто не обидится?

"Ну-ну".

Быстренько покидав еду в заранее приготовленную корзину, я уже приготовилась вернуться в коридор, когда Криста предупреждающе зашипела:

"Кто-то идет!". Я поспешно выскочила на балкон, спрятавшись за тяжелой портьерой, и выглянула. В комнату вошел император. Предвкушающее потирая руки. Я лишь горестно вздохнула.

"М-да. Не везет мужику" — посочувствовала змейка. Я только и могла, что согласиться.

Увидев пустые блюда и обнаружив пропажу кувшинов с вином, что я сейчас так бережно прижимала к животу, император заорал благим матом. И начал судорожно обыскивать комнатку. Черт, придется лететь. Надеюсь, меня никто не заметит.

Я расправила крылья и коготками уцепилась за край крыши. Руки сейчас заняты. Так что буду учиться обходиться без них. А интересно получается!

"Экспериментатор" — фыркнула Криста.

Используя крылья, как вторую пару рук, я взобралась на небольшую плоскость крыши. Дальше она шла отвесно вверх. Пробежавшись подальше, я отыскала место нашей комнаты и тихо выругалась. Балкона то нет. В ванную что ли залезть? Нет. До нее не добраться. Придется миновать слишком открытый участок, а там меня наверняка заметят. Эх. Придется как всегда.

Крылья махали в ускоренном режиме, удерживая меня на одном месте. С трудом протянув руку, я постучала в окно нашей комнаты. Некоторое время ничего не происходило, а потом расписные шторки отодвинулись, обнаружив удивленное лицо Фора. Впрочем, удивление сразу сменилось радостью, а затем, при взгляде на полную корзину и кувшины, и предвкушением сытного ужина.

Быстренько открыв окно, он затащил меня внутрь, чуть не помяв крылья, а затем тщательно все запер.

Я, под одобрительные аплодисменты друзей, начала выкладывать еду.

— Где ты все это достала? — изумился негр, глядя на внушительную гору блюд, которую тут же начал загребать себе. Остальные последовали его примеру.

— Кстати, к вам стражники случайно не заглядывали? — мимоходом поинтересовалась я, усаживаясь за стол.

— Заглядывали — и Фор указал на двоих мужчин, уютно посапывающих в уголке.

— Я надеюсь, они проснутся? — спросила я, осматривая, что осталось на столе. Одни салаты и фрукты!

— Конечно — сделал вид, что оскорбился, Лун. — Ты за кого нас принимаешь?

— За убийц, маньяков и садистов! — взвыла я. — Ну-ка, дайте мне мясо!!!

И я решительно отвоевала одного гуся у Борака, а куриной ножкой поделился Колден.

Наевшись до отвала, мы разбрелись по спальным местам.

Провалявшись до темноты, я поднялась, быстро помылась.

"Ну, если полтора часа — это быстро" — фыркнула змейка, хитро поблескивая на моей груди. — "То, что же тогда медленно?".

При таких условиях быстрее не получается!!!

Высушив волосы, я оделась в синие брюки и черную кофту, как всегда задействовав крылья. Потом прошмыгнула мимо спящих друзей и скрылась за дверью. Правда за секунду до этого, я спиной почувствовала насмешливый взгляд темно-карих глаз.

Ну что он за мной следит?

"Не злись" — примирительно сказала Криста. — "Он просто беспокоится".

Ага. Беспокоится он. Как ему с Рауль так можно, а мне нельзя?

"По-моему ты дорогая ревнуешь".

Я ревную? К демонессе?

"Именно".

Ну, знаешь…

"Знаю".

Быстренько спрятав злость в камень кольца, я выскользнула на улицу. Ли-Цин сидел на той же скамье.

— Ты пришла — обрадовался он, обнимая меня.

Мы полночи гуляли по саду. Он показал мне персиковое дерево, и мы вдоволь наелись сочных и сладких плодов. Так же я увидела небольшое озерце, черным зеркалом выступающее среди деревьев.

— Как все же тут красиво — вздохнула я. Все ненавязчивые попытки принца пойти дальше, чем поцелуи, я решительно пресекала. Размечтался! Я девушка приличная…

"Ага!" — поддакнула Криста. — "Смотря с кем…".

А ну брысь! Это просто ни к чему не обязывающие отношения.

Они бы и остались такими, если бы на пятое наше свидание, я не надела платье со слишком глубоким вырезом.

Я пришла как обычно на маленькую полянку со скамьей. Мы как обычно обнялись и поцеловались. Но затем Ли-Цин заметил мой медальон, легко просматривающийся в вырезе. В его глазах мелькнуло недоверие, алчность и какая-то сумасшедшая радость.

— Эй, ты чего? — Я с опаской отступила на шаг назад. Его вид не внушал мне чувства безопасности.

— Этот медальон! — воскликнул китаец, протягивая ко мне руку. — Он описан в книге предсказаний нашего мудреца.

— Что за предсказание? — с подозрением спросила я.

— Там описывается, что придет девушка с таким медальоном и станет женой тринадцатого сына и возвеличит его над остальными, сделав императором! Ты подумай! Я — император! — Ли-Цин аж светился от суеверного восторга.

— Губки подбери, а то споткнешься ненароком — фыркнула я. — Твоей женой я быть не собираюсь. И уж тем более не стану делать из тебя императора. Иди-ка ты… в баню, дорогой.

Принц, похоже, не ожидал такого.

— Что значит, не выйдешь? — вскипел он. — Женщина не имеет права отказывать. Я и так терпел столько!

— Ох, родной мой — усмехнулась я, вновь становясь ледяной и спокойной. Криста испуганно затихла, а потом попыталась как-то повлиять на меня, но что-то внутри вышвырнуло змейку из моего сознания. — Как ты отстал от жизни. Знал бы ты, кому приказываешь…

Принц выругался. Я только с отстраненным недоумением наблюдала, какой этот паршивец на самом деле. От прежней безукоризненной вежливости не осталось и следа.

— Тебя никто не собирается спрашивать — он рывком подтянул меня к себе и больно заломил руки за спину. — Ты научишься…

Договорить он не успел. Сильный удар отнес китайца на несколько метров. Освободившись, я оглянулась. Рядом стоял Лун и спокойно наблюдал за пытающимся подняться принцем. Наконец ему это удалось и, сплевывая кровь, он смылся.

Что-то внутри расслабилось и отпустило все чувства на свободу. От неожиданности. Я всхлипнула и села на скамью. Вампир опустился рядом:

— Ну, что случилось? — ласково спросил он. — Он тебе ничего не сделал?

— Не в этом дело — вздохнула я. Внутри все сжалось от страха. Не выдержав, я расплакалась. Борак обнял меня, притянул к себе и тихо успокаивал, поглаживая по спине. — Ты ведь не меня спас — выдавила я. — А его.

— В смысле? — не понял вампир.

— Я чуть не убила его. Точнее не я сама, а то в кого я превращаюсь — горько бросила я.

— Ты о чем? — напрягся Лун. — Разъясни.

— Помнишь мой разговор с императором? — я подняла заплаканные глаза на вампира. Тот кивнул. Кажется, он начал догадываться. — И то мое спокойствие? Мою готовность убить этого китайца? Это все появилось недавно. Скорее всего, это связано с тем, что я Королева Тьмы. Вот и Криста согласна.

— Криста? — недоуменно вопросил Борак.

— Мой медальон — криво усмехнулась я, не в силах сдерживать слезы. Сейчас змейка молчала, и я все сильнее беспокоилась. — Эта змея и есть Криста. Та еще зараза…

Борак вынул платок и вытер мое мокрое от слез лицо.

— Думаю, Колден найдет способ тебе помочь — мягко сказал он.

— Ага. Прикончит, чтоб не менялась — усмехнулась я, а в душе все снова всколыхнулось. — Не смей ему говорить — мое змеиное шипение заставило Луна вздрогнуть от неожиданности. Он заглянул в мои глаза. И как в отражении, я увидела их: абсолютно черные, без малейших проблесков. Словно провалы. Это-то меня и отрезвило. — Вот видишь? Снова начинается…

— Думаю, тебе надо отдохнуть — тоном опытного специалиста прокомментировал увиденное вампир. Я не выдержала и рассмеялась. — Вот и улучшение на лицо.

"Точнее на лице" — ехидно влезла Криста.

КРИСТА!!! ТЫ ГДЕ БЫЛА???

"Не надо так орать" — поморщилась змейка. — "Я только сейчас смогла пробиться через заслон. И то, потому что вампир догадался развеселить тебя".

Я рада тебя слышать.

"Я тоже".

— Ага — уже весело обратилась я к Бораку. Появление Кристы успокоило меня. Так что сейчас я удобно устраивалась под плащом опешившего от такой наглости вампира. — Вот и последую твоему совету.

Лун только вздохнул, но позволил мне положить голову на плечо, и аккуратно обнял рукой.

Некоторое время мы молчали.

— Борак — позвала я, а змейка радостно что-то закричала.

— М-м? — отозвался тот, не открывая глаз.

— Я люблю тебя — все, я это сказала.

— ??? - уставился на меня вампир. А я и вправду его любила. Криста была права. Ведь не зря я злилась из-за Рауль. Каждый раз, при взгляде на его лицо, сердце радостно трепыхалось. Но только сейчас я осознала, с чем это было связано. Лун в это время наклонился ко мне и тихо прошептал — мои слова ты помнишь… с пещеры.

Я кивнула и расхохоталась.

— Ты же был пьяным, как свинтус? — не удержалась я.

— Тебе так кажется. Ты много вампиров знаешь? — ехидно спросил тот.

— Нет. А жаль… — притворно вздохнула я. — Может другие были бы поласковее…

— Еще чего? — возмутился Борак. — Да я самый нежный и пушистый, как…

— …ежик — закончила я. Ну и чего мы постоянно подкалываем друг друга? Наверное, в этом что-то есть. Какое-то удовольствие. А может просто характеры такие.

— Доказать? — коварно проговорил Лун. Я посмотрела на него. А в следующее мгновение мы уже слились в поцелуе.

Ночь так и прошла на скамье. Я спокойно спала на коленях вампира, пока то не растолкал меня.

— Да что такое? — взвыла я. — Вы, наверное, все мужики такие? Только дай другим спать мешать!

Лун рассмеялся.

— Не вечно же тебе на ручках сидеть.

— Хорошая идея! — оживилась я. Лун поднялся на ноги, держа меня на руках. — Только уговор: о Ли-Цине ничего не рассказывать!

— Хорошо — огорченно вздохнул Борак. Видимо он как раз думал, как бы поинтереснее преподнести это остальным. — Такую новость дня обломила.

— Да ладно — буркнула я. — Будто поинтереснее нету.

Доехав до двери, я спрыгнула с рук и протиснулась в комнату.

— Я в ванную — шепнула я, крадучись пробираясь через остальных друзей.

— Спинку потереть — оживился Лун. Я подумала, подумала и… согласилась.

— Только спину — предупредила я.

— А остальное? — огорчился вампир и взял со стола кувшин.

— После свадьбы — выдала я, внутренне усмехаясь.

— Ч-чего??? - аж поперхнулся вином Борак. Криста вовсю заливалась, комментируя выражение лица вампира.

— Да пошутила я, успокойся.

Наполнив мини бассейн водой (пришлось задействовать магию — опять кольцо разрядила), я долила в него какую-то жидкость, взбила пену и залезла внутрь. Затем позвала вампира.

Тот зашел, закатал рукава и взялся за мочалку.

— Только полегче — с опаской отодвинулась я.

— Не боись — блеснул клыками вампир.

— Ну и че показываешь? — фыркнула я. — У меня не хуже есть.

И в подтверждение, я широко улыбнулась.

— Ну что за народ непуганый пошел — притворно вздохнул Лун и принялся за работу.

— На чаевые не рассчитывай — мурлыкнула я, тихо блаженствуя. Уж что-что, а действовал Борак профессионально, разминая все мышцы, расслабляя их.

Борак только фыркнул и, надавив на голову, сунул меня под воду.

Когда я, отплевываясь от пены, вынырнула, он, довольный, вытирал руки об полотенце и поправлял рукава.

— Зря стараешься — мстительно выдохнула я и от всей души плеснула водой.

Через секунду вампир, мокрый как мышь, выскочил за дверь.

— Так тебе и надо — рассмеялась я. Потом сполоснулась чистой водой и пошла спать.

Опять будят! Это уже стало традицией! — подумала я, не открывая глаз и занося руку для удара, куда придется.

"Опасна, мать" — промолвила Криста одновременно с оханьем Фора. Я приоткрыла один глаз. Воин стоял и держался за скулу.

— Хорошо, хоть не в глаз — проворчал он, отходя на безопасное расстояние. — Вставай! — и он скрылся за резной ширмой, откуда послышался его голос и гулкий смех. — Сами в следующий раз будите. Я еще жить хочу.

Пришлось вставать и идти извиняться. Я одела уже ненавистный халат-кимоно и вышла.

— О, каратистка! — поприветствовал меня Тэм. — Есть садись.

Я с изумлением уставилась на заваленный едой стол. Вот уже четыре дня нам не приносили еду, и приходилось самим искать пропитание. Так что мое удивление было вполне закономерным.

— Император успокоился и прислал слуг — правильно растолковал мой взгляд колдун. — А скорее ему надоели жалобы поваров, которых мы уже так долго достаем…

Я хмыкнула. Что есть, то есть. Взгляд упал на поднос с пирожными, и я тут же схватилась за них.

— Сладкое потом — в который раз обломал меня вампир. Постоянно так! Он забрал выпечку и взамен пододвинул мне тарелку с мясом и пловом.

— Опять рис — простонала я, но, тем не менее, принялась за еду.

— За что ты его так не любишь? — удивился Фор, с аппетитом уминая свою порцию.

— Раз можно, ну два. Но не каждый же день!!! - взвыла я, добираясь-таки до сладкого. Потом постепенно успокоилась, слизывая нежный крем с корзиночки. — И долго нам еще ждать?

— С недельку — и Лун развалился на диване. — А что? Здесь плохо?

— Скучно — призналась я.

— Это точно — зевнул Фор. — Хочу погулять.

— Так пошли — поднялся негр. — Дракоша здесь. Чем не прогулка?

— А зачем? — лениво поинтересовался Колден. — Он близко. Посещение его площадки не самое веселое времяпровождение.

— А если уговорить его полетать? — заговорщески подмигнул Тумба-Юмба.

— Хорошая идея — переглянулись мы, и наперегонки начали собираться.

Я надела брюки, сшитые в Камеллоте, напялила одну из старых кофт, с вырезом на спине и собрала волосы. Плащ черной тенью взвился за спиной.

Все были в сборе. Оружие по общему выводу решили не брать. Как выяснилось позже — зря…

— Привет, Дракоша! — весело воскликнула я, и дружески похлопала по чешуе.

— О-о! Какие люди!… И нелюди — поправился обрадованный дракон. — Хорошо, что пришли. Со скуки умираю.

— Да-а — протянул Лун. — Скука болезнь заразная, но есть лекарство.

— Какое? — заинтересовалась рептилия.

— Прогулка!!! - гаркнули мы впятером и полезли на спину дракона.

— Эй! Вы чего! А ну слазьте! — закрутил головой Дракоша, пытаясь разглядеть, чем мы занимаемся. — Чего надумали?

— Полетать! — гордо объявила наша сумасшедшая компания. — Ну, поехали? Ведь скучно!

— Черт с вами — проворчал дракон, смирившись с незавидной участью. — Так и быть, разомнусь.

— Во-во! — подтвердила я. — Жирок то надо растрясти! А то кормят тебя, как на убой.

— Это не жир! — возмутился Дракоша. — Это мускулы!

— Хорошо, пусть будут мускулы — покорно согласилась наша компания. — Только быстрее.

— Чего торопиться? — возмутился дракон, но раскрыл крылья и взлетел.

— Неугомонные — весело пробормотали стражники, провожая взглядами маленькие фигурки на спине ящера.

Как хорошо в небе. Некоторое время я просто наслаждалась видом, а потом потеребила Луна и, расправив крылья, полетела сама, едва не попав под гигантское крыло рептилии.

Летучая мышь (она же Лун), едва успела вытащить меня и отбросить подальше от дракона.

— С ума сошла, что ли?!?! - прокричал вампир, подлетая ко мне.

— Ага — нагло подтвердила я. Друзья, оставшиеся на Дракоше, дружно замахали руками, требуя поторопиться. — Обгоним?… - хитро спросила я.

— Обгоним — кивнул клыкастой мордой Борак. Похоже, он и без пояснений понимал меня.

И я, с огромной летучей мышью на пару, сорвалась с места и понеслась за ящером.

— Вперед! — кричали Тэм с Фором. Видимо они делали ставки с Колденом — обгоним мы дракона или нет. Я усмехнулась и прибавила скорость. Как две черные торпеды мы пронеслись мимо дракона и зависли над его головой. Затем спланировали на его спину и шлепнулись, едва не усевшись на шипы.

Крылья я прятать не стала, удобно обернув их вокруг себя и сцепив когти на груди.

— Ну, и куда мы летим? — крикнула я Дракоше, устраиваясь между Колденом и Фором.

— Тут недалеко есть небольшая, но живописная долина, — откликнулся тот. — Сейчас будем там.

И он рванул с головокружительной скоростью. Заставляя меня всерьез задуматься над своей маневренностью.

"А ты, наивная, думала, что дракона так легко обогнать?" — насмешливо поинтересовалась Криста. — "Просто он не хотел вас терять. Ищи потом часами".

Я только уныло вздохнула. Но минут через пять, показавшаяся долина стерла все неприятные ощущения. Окруженная со всех сторон невысокими горами, насквозь изрытыми пещерами, она показалась раем. Глубокая река голубой лентой пересекала зеленый ковер травы. Небольшая рощица деревьев создавала уютную во всех отношениях местность. А маленький размер самой долины только добавлял ей прелести.

— Пикник бы здесь устроить — вздохнула я, когда Дракоша приземлился у реки. Тэм, с самым заговорщеским видом, вытащил, словно из воздуха, большую сумку.

— Твое желание для меня закон, сестренка! — самодовольно усмехнулся он.

— Ты чудо! — воскликнула я и заграбастала у него провизию.

Быстренько выгрузив все на припасенную скатерть, мы уселись в кружок и с аппетитом принялись за еду.

Дракон, пообещав к вечеру вернуться, полетел на охоту.

— Ну-ну. Удачи! — крикнула я ему вслед. Тот обернулся и оскалил серебряные зубы в неком подобии улыбки.

Когда наша компания наелась, все разбрелись кто куда. А я осталась валяться рядом с Луном, закатившись ему под бок и попав в кольцо рук. Удобно, однако. И тепло. А то че-то сквозняк от этих пещер, даже человечки не закрывают от ветра…

"???" — вмешалась в мои ленивые мысли Криста, заставляя вернуться на землю.

Что??? Какие человечки?

Мы с вампиром вскочили и бросились к друзьям. Поздно. Тех уже связали и потащили куда-то вглубь темных провалов. Я хотела взлететь, но кто-то шибко умный схватил меня за ногу. Пинком отбросив маленькую шушеру, я пробилась к Бораку. Тот уже вовсю увертывался от малышей и их острых копий, отбиваясь от последних своим черным мечом. Вот уж когда я пожалела, что не взяла свой.

Ай! Кто-то кольнул меня прямо в мягкое место. Я разъяренно обернулась и начала раскидывать горных человечков.

Надо сказать, что выглядели они просто. Все грязные, измазанные глиной, в темных штанишках. Их головы больше походили на бильярдный шар, так как растительности на ней не было. Рост самих маленьких похитителей едва достигал моей груди.

Тут я заметила, что на вампира набросили сеть.

— Ну, козлы пещерные — осатанела я, давая в ухо одному и в нос другому. — Бросать сеть на моего вампира? Получите!

И я балетными па и акробатическими прыжками быстро приблизилась к "вампироловам".

— Так! — тоном строгого мента, не получившего заслеженную взятку, заявила я. — Ну-ка, граждане, предъявите документы, и ордер на ловлю моих друзей.

Человечки на миг оторопели. Луну этого хватило. Разрезав веревки, он бросил их на своих пленителей. Пока те барахтались. Борак схватил меня в охапку и дал деру.

— Пусти — возмутилась я. — Я еще задолжала там одному…

Отбежав на приличное расстояние, он выполнил мою просьбу. Ого! А со скоростью у него полный порядок. Мы были на противоположном краю, уже не чудесной долины. Всю оставшуюся злость, накопившуюся, пока я незаметно потирала пострадавшую часть тела, я отправила в кольцо.

— Так — инструктировал в это время вампир. — Взлетаем. Находим любой вход, приемлемый для нашего роста. Разыскиваем оставшихся, и успеваем сюда к вечеру, чтобы улететь.

— Как у тебя все просто — усмехнулась я. — У нас от силы часов шесть.

— Есть другие предложения? — осведомился вампир.

— Никак нет, товарищ прапорщик — бодро отрапортовала я.

Лун только ухмыльнулся, поцеловал меня, и мы полетели над горами.

— А вот и вход — острый глаз вампира первым нашел широкий зев пещеры. Мы спустились и, переглянувшись, храбро ступили в темноту. Правда, темноту относительную — оба прекрасно все видели. Так мы протопал с час, наверное, минуя узенькие проходы, пока не наткнулись на широкую развилку.

— Разделимся? — спросил Лун.

— Не хочу — помотала головой я, но тут же вздохнула — Но надо.

Я прошла в левый проход, а Лун в правый. Немного погодя я вышла, судя по ощущениям (глаза пришлось «притушить», чтобы не выдавать свое присутствие, так что видела я не ахти, но все же кое-что различала) в большую пещеру. Сделав шаг, я споткнулась обо что-то и выругалась. В ту же секунду послышался шорох и пещеру озарил тусклый свет.

Я огляделась. Вокруг меня стояло с три десятка этих чудиков и пристально разглядывало с ног до головы.

"Попали!" — только и сказала Криста.

— Опс! — выдавила я. — Извините. Если вы заняты, я зайду попозже — и я дала деру.

Ха! Через секунду я сидела на полу уже связанная.

"Надеюсь, Луну повезет больше" — проворчала змейка. — "И тебя не убьют до его прихода…".

Обнадежила…

Посидеть и отдохнуть мне не дали.

Во-первых, эти чебуреки устроили совещание на странном языке и поглядывали на меня. Из чего я сделала вывод: они решают, что со мной делать.

Во-вторых, видимо что-то решив, они схватили меня на руки, связанную как колбасу, и понесли через широкий проход. Ударившись в очередной раз об каменные стены, я свирепо рыкнула:

— Ну-ка несите осторожнее, остолопы. Набьете шишку — я вам такое устрою!

Уж не знаю, поняли они меня или нет, но нести стали и впрямь бережно.

Шли долго. Я даже успела задремать, убаюканная мерным покачиванием. Мои волосы, собранные в косу, не болтались, а аккуратно лежали на плече. Надо же. Видимо пещерники не такие уж сволочи, раз даже о волосах позаботились.

Наконец меня внесли в моем понимании в тронную пещеру. На самом высоком камне сидел жирный пещерный человек. Насчитав около шести подбородков, я сбилась. Разглядеть внимательнее мне не дали, начав развязывать узлы на веревках. Потерев руки, огляделась и печально констатировала, что сбежать не то, чтобы трудно, а практически не возможно.

Лады! Придется как всегда!

"Шоу будешь устраивать?" — поинтересовалась Криста.

А ты как думала?

— На колени! — закричали пещерники на китайском.

Ща-аз!

— Да! — придав своему лицу самое возмущенное выражение, нагло подтвердила я. — На колени! Тебе тут все говорят! Ты вообще даже зад не оторвал при появлении дамы!… Я уж не говорю про удобный стульчик…

В пещере воцарилась тишина. Лишь едва слышно потрескивали факелы на стенах. Колеблющееся пламя отбрасывало причудливые тени, заставляя искренне порадоваться. Значит где-то поблизости вентиляционные отверстия. Надеюсь, они приличного размера?

Наконец, до пещерников дошли мои слова.

— Как ты разговариваешь с Великим Гремом? — наперебой загомонили они.

"Великий Грем?" — хмыкнула Криста. — "Ну, разве что по размеру тела…".

— А как я разговариваю? — фыркнула я. — Да никак! Он то сидит и молчит. Какой уж тут разговор. Сплошной монолог получается!

— Моно… чего? — озадачились подданные "великого жирдяя", как окрестила я его с легкого языка Кристы.

— Монолог — терпеливо пояснила я. — Это высказывание одного действующего лица. Вопросы есть?

— Нет — ответил кто-то из толпы.

"Ну, как дети" — прокомментировала змейка. — "Даже бить жалко".

И не говори…

— Кто ты? — послышался низкий и скрипучий голос.

— О-о! — обрадовалась я. — Жир… э-э… Грем заговорил. А я уж думала, что ты немой. Кстати — оборвала я саму себя. — Раз уж мы встретились, представлюсь. Я — Милена. Ведь… ладно, остальное вам лучше не знать. В общем, я — великая и непобедимая укротительница драконов, устрашительница сухих и вредных мумий, ну, и по мелочи — русская девушка с темной силой и прочими лабуденями.

— Великий Грем — ошарашено отрекомендовался собеседник.

— Отлично! Сейчас бы выпить за знакомство — обрадовалась я, глядя, куда бы пристроиться.

"Тебе бы все пьянствовать" — неодобрительно промолвила Криста.

Я не собираюсь пьянствовать. Я налаживаю дружеский контакт.

"Ну-ну".

Сесть было негде. Везде камни. Не самое удобное место. Пришлось воспользоваться магией, с таким трудом собранной. Камень чуть потух, но не разрядился полностью, что радовало. Еще на одно приличное желание, помимо этого, хватит.

На широком и плоском камне появилась гора подушек. Я разложила несколько штук, как мне удобно, а остальные великодушно отдала восхищенным и смотревшим на меня, как на божество, пещерникам. Даже Грему парочка перепала. Он положил ее на «трон» и восторженно попрыгал.

— Да благословить тебя бог гор, о Милена — великая и непобедимая укротительница драконов — заверещал он, кланяясь мне. Я с трудом сдержала смех, развалившись на своем месте.

— А вы поклоняйтесь мне — ехидно предложила я. — Может, я вам жизнь улучшу.

— У нас в кладовых исчезает запас провизии, да и грибные плантации опустели — забормотали все горные жители, что присутствовали в пещере.

Я на минуту задумалась. Это просто. Нужно только представить…

Вспышка света и…

— Готово — возвестила я. — Теперь ваши кладовые будут полны еды. Нескончаемой!

— О великая и непобедимая… — закричали все и упали на колени. — Мы будем славить тебя наравне с богом гор.

"Гм. Вот и получила" — прокомментировала Криста мое ошарашенное лицо. — "Шутить так не надо было".

— Ладно — я быстро оправилась от шока и прикрыла глаза. В кольце осталась совсем капелька, но ее должно хватить. — Я сделаю вам еще подарок — и я усмехнулась своей задумке. Перед пещерниками появилась моя мраморная статуя в полный рост. Я критически оглядела свою каменную копию. Выглядела та намного лучше, чем я сейчас. У нее хоть волосы не встрепаны, и одежда не испачкана землей. — Вот вам мой образ. Чтобы не забыли!

Горные люди радостно воскликнули нечто вроде "Ура!" и потащили статую в один из проходов.

— Они отнесут ее в храм — пояснил Грем. — А теперь обсудим, о великая, какое жертвоприношение тебе угодно?

— Каждый день кладите на алтарь по кисти винограда и вишню. Затем совершите краткую молитву в мою честь — вдохновлено придумывала я, а потом «зажгла» глаза. — Только не гневите меня, а то…

— О великая и устрашающая — в ужасе взвыл Грем и упал на колени. Я даже чуть смутилась от такой реакции, но потом вспомнила уколотый зад и совесть тут же запряталась в самый тихий уголок. — Мы ни за что не прогневим тебя, о темнейшая!

Какая???

"Темнейшая" — расхохоталась Криста. — "А что? Не ангелочком же тебя называть!".

Н-да. Докатились…

— Ладно — поморщилась я. — У вас тут жарковато.

— Прикажите — с радостью подкатились человечки. — И мы все исполним.

Я задумалась, а потом попыталась объяснить, что такое опахала и зачем они нужны.

"Наглеешь" — хмыкнула Криста. — "И правильно. С ними только так и надо. Иначе тут же забьют насмерть".

Наконец, до них доперло, что я хотела, и подобие опахал было сооружено на моих глазах. Легкий ветерок принес долгожданное облегчение. А затем легкий сквозняк донеся из бокового прохода.

— Мы открыли отверстия для воздуха — виновато произнесли двое пещерников, увидев мой недоуменный взгляд.

— Ну и молодцы — сказала я. — И принесите мне виноград с вишней — что я могу поделать. Это моя любимая ягода.

Через минуту требуемое было на месте. Сам Великий Грем соизволил выполнить мое желание. Скорее всего, он хотел убедиться в полноте кладовых.

Едва я принялась за виноград, развалившись на подушках, как в одном из коридоров послышался шум. Я с любопытством вытянула шею.

— Что там? — спросила я у одного из подданных.

— Большие люди, о великая — срывающимся от восторга голосом, ответил он.

Я мысленно расхохоталась. Спасатели пришли. Ну, посмотрим на их реакцию.

В этот момент в пещеру ввалилась вся моя горячо любимая четверка, грозя маленькими копьями, отобранными у человечков. Только у вампира был свой меч.

Все человечки разом встали передо мной плотной стеной.

— На защиту Милены, великой укротительницы драконов, устрашительницы сухих и вредных мумий — закричал Грем.

— Чего? — вытянулись лица у моих друзей. — Сухих и вредных мумий? — их смешок прорвался сквозь вопли пещерников.

Но, узрев за живым заслоном откровенно веселящуюся меня, возлежащую на подушках, весь смех тут же превратился в рык:

— Милена! Чего творишь? — рявкнул Лун, пытаясь пройти ко мне. Мечом он не пользовался, только аккуратно старался распинать человечков.

— А что? — невинным голосом осведомилась я. Затем села и крикнула — Пропустите их, это мои друзья!

— Друзья богини! Друзья великой! — прошелестело по строю пещерников. Они послушно рассыпались по пещере, но продолжали настороженно глядеть на четверку. У всех друзей одинаково отвисли челюсти.

— Это что было? — опомнился Фор.

Тут Борак подошел ко мне и порывисто обнял. Я радостно засмеялась.

— Я так волновался — прошептал вампир.

— Я тоже — улыбнулась я, подставляя лицо под поцелуи.

И тут я мельком заметила, как горько отвернулся Фор и как удивленный Тэм утешительно хлопнул его по плечу. Пришлось высвободиться из объятий любимого вампира и пригласить всех к себе на подушки, благо места было предостаточно.

Друзья расселись, и с удивлением посмотрел на меня. Слава Богу, спрашивать про нас с Луном они не стали. И так все поняли, но вот другое их удивляло не меньше.

— Как это тебе удалось? — изумленно спросил Фор, стараясь делать вид, что ничего не произошло. Его рука сама по себе потянулась к винограду. Я возмущенно глянула на него, и подтянула чашу к себе.

— Не жадничай — наставительно сказал негр, вытягивая ягоды с другой стороны. — Так что ты здесь устроила?

— Да так — небрежно махнула рукой я, смирившись с потерей лакомства. — Поговорила с главным…

— Наверное, заболтала до смерти? — ехидно осведомился Колден.

И они вчетвером накинулись на меня с обвинениями:

— Мы тут… спасать идем… волнуемся… а ты!!! - только и слышалось со всех сторон.

— Ну, и что я? — с вызовом спросил я.

— Цела и невредима, зараза!!!

— Ну, вы и добрые — оторопело пробормотала я. — Что, было бы лучше быть искалеченной и полумертвой?

Друзья признали свою неправоту, но все же негр выдал:

— Могла бы и не становиться правителем!

— А я и не становилась — беспечно сказала я. — Я у них теперь богиня…

Некоторое время мужчины молчали, а потом оглушительно расхохотались.

— Ну, Милена — смеялся Лун. — Тебя к кому угодно пусти, хоть ко львам, и еще неизвестно кого надо будет спасать.

— Да ну! — фыркнула я.

— Ну, да.

— Ладно — отсмеявшись, сказал Колден. — Пора выбираться. Дракоша будет с минуты на минуту. А нам еще к входу переться.

— Жаль — вздохнула я. — Мне здесь понравилось.

— Еще бы — не утерпел вампир. — Вот только выберемся…

"Попала!".

Чего-то мне хочется здесь остаться…

— Только попробуй — зловеще усмехнулся Борак, прекрасно поняв мои мысли.

Нас проводили до главного выхода. Причем меня несли на руках, как и в прошлый раз (только без веревок), а остальным пришлось топать ножками, что и вызвало у них нескончаемый поток ругательств в адрес одной "черноволосой ведьмы, через колено ее". Я только усмехнулась и показала им язык. Все равно в темноте идем…

— Убью — пообещал вампир, а я тихо ойкнула. Совсем забыла, что он-то все видит.

Наконец, мы на свежем воздухе. На прощание пещерники подарили мне золотой браслет, уверяя, что это сильный оберег. Затем они со слезами на глазах махали мне вслед и восторженно вопили при виде того, как я сажусь на дракона.

— Милые малыши — сентиментально вздохнула я. — Жаль больше не увидимся.

— Не загадывай заранее — предупредил учитель.

— Угу. Хватит нюни распускать — загрохотал голос Тэма. — Сейчас у нас будет ванна и вкусная еда.

Я немного приободрилась.

До положенного места мы добрались намного быстрее, чем улетали. Пройдя в свою комнату, мы затребовали слуг, диктуя им меню "вкусной еды".

Неделя тянулась долго. Скукота! Вылетов решили больше не делать. Так что все дни проводились за игрой в карты, и доставанием окружающих китайцев, которые уже шарахались при виде нас.

— Пора бы уже к императору за книгой заявиться — вслух подумала я, усаживаясь на диван после очередной традиционной побудки, посредством поливания меня бедной, из лейки с длинный носиком (с коротким я сломала о голову Тэма).

— Если к вечеру он не придет сам, то тогда и навестим — мрачно пообещал Фор, разрезая нежное мясо индейки (и где они его только берут?) на тонкие ломтики. — Брысь! — прикрикнул он на меня, едва успевая спасти только что нарезанный продукт.

Я надулась:

— Голодом хочешь меня уморить? Пока приготовишь…

— Ладно — сжалился воин и протянул мне один ломтик. Тэм из-за спины принца подмигнул мне, мол, давай отвлекай.

— М-м! — облизнулась я. — А знаешь, Фор, ты превосходно готовишь…

— Чего надо? — прямо спросил он.

— Не мог бы ты посмотреть браслет — попросила я с самой милой улыбочкой, при этом протягивая тонкую руку к нему. — А то, что-то с застежкой случилось…

— Давай — вздохнул тот. — Все равно ведь не отвяжешься — и он повернулся ко мне. — Стоп! — вдруг воскликнул он. — Он же был без застежки вообще!

И, прозрев, он обернулся на стол, где было мясо…

"Вот именно, что было" — ехидно прокомментировала Криста.

— Пополам — крикнула я негру, вскакивая с пола. Рассвирепевший Фор кинулся к Тэму, в целях отобрать несчастную индейку, но хитрый негр, поравнявшись со мной, сунул половину мяса в мои руки. Так что убегать пришлось уже вдвоем.

Фор гонялся за нами по всему пространству. Мы же убегали по чему придется. Вполне очевидно, что вскоре в комнате установился форменный бардак.

Лун и Колден, что-то тихо обсуждавшие, только неодобрительно покачали головами, при виде нашей кражи с последующим преследованием.

— Резвится молодежь! — философски заключил колдун и вернулся к прерванному разговору.

Но шум от троих заглушал все остальные звуки в этом месте, так что учитель, вконец разозлившись, воспользовался колдовством.

Индейка плавно вылетела из моих пальцев. Судя по возмущенным возгласам негра — с ним случилось то же самое. Затем мясо опустилось на стол.

Лун ухитрился поймать меня за талию и усадить рядом с собой, не давая сорваться с места. Фор закатился от смеха, глядя на мою обиженную физиономию.

— Ну, ничего, Колден, я тебе это припомню — успокаивала я себя, слыша недовольное бурчание желудка. Воин вновь принялся за готовку бутербродов.

Тут мне свистнул негритос. Я поймала пролетевший в воздухе ломтик мяса и с наслаждением впилась в него зубами.

"Спасибо" — просигналила я ему.

"Свои люди, сочтемся" — последовал ответ

Вампир, заметивший наши ухищрения, вновь покачал головой, мол, с кем ему приходиться общаться. Правда, тут же начал оправдывающе целовать меня за ушком, получив локтем по ребрам.

К вечеру император не появился. Наша пятерка, порядком обозленная (силы в камне прибавились), собрала все вещи заранее, сложила их у дверей и направилась в покои главного китайца.

Вырубив стражников у дверей, мы постучали. Естественно никто не отреагировал. Тогда, недолго думая, мы выломали дверь двумя ударами ног.

— Что такое? — вскочил император с кровати, закутавшись в одеяло. На постели лежала миловидная девушка с красивыми карими глазами. Она испугано пряталась за подушками, стараясь не попадаться нам на глаза. — Зачем вы вырубили дверь?

— Так ты не открыл — пожала плечами я. — Где книга?

— Какая книга? — попробовал было отнекаться китаец, но тут же смолк, при вид недвусмысленно поигрывающего мечом Фора. — Приходите в тронный зал через полчаса — сухо сообщил он. — Я соберусь и буду там. С книгой.

— Хорошо — кивнула я и направилась к двери. — Если тебя не будет… — тут я ощерилась своей любимой «улыбкой», заставив императора вздрогнуть, а его наложницу (или как их там) испуганно взвизгнуть.

— Может, не стоило? — спросил у меня Тэм в коридоре. — Он ведь наверняка позовет стражу и спрячет ее в зале.

— Ну и что? — фыркнул Форсей. — Когда мы боялись стражников?

— Никогда — вынуждены были признать все.

— А почему через полчаса? — вдруг спросил Колден. — И чего бы нам не прийти раньше?

— И то верно — согласились остальные и резко изменили направление.

Запертые стены мы открыли с помощью висевшей на стене пики, воспользовавшись ей как ломом.

— Думаете, не заметят? — с сомнением спросила я, оглядывая раскуроченные дверцы.

— А им будет до того? — вопросом на вопрос заметил Тэм.

— А кто их знает — развела я руками. — Вдруг кто и наблюдательным окажется…

— Прячемся — скомандовал Фор, едва мы вошли в тронный зал. А ничего обстановочка. В фиолетово-красных цветах. Да и дракон, изображенный на стене приятно радовал глаз.

Воин направился к темному месту за троном. Негр спрятался за статуей, став практически невидным в тени. Куда девались Фор и вампир — я не заметила. Для своего тайника решила выбрать тяжелую портьеру, висевшую на длинном, во всю стену, окне. Наконец все затихли.

Через десять минут, когда я уже тихо перемывала косточки медлительному императору, послышались слитные шаги и голоса. В зал вошли. Хм, по шагам — немало воинов. О! А вот и голосок нашего венценосного! Иди-иди сюда, родной…

"Хм, тебе не кажется, что в последнее время ты себя как-то странно ведешь?" — осторожно заметила Криста.

Да ну? И что же во мне странного? Кроме того, что Королева периодически просыпается и делает из меня черт знает кого?!!!

"Не нервничай! Сейчас не тот момент".

Вот когда будет тот, тогда и спрашивай, что со мной происходит!

Прекратив бесполезный спор, я прислушалась к словам китайца. Правда разобрать ни фига не смогла. Эти портьеры заглушают почти все звуки.

Так я простояла еще минут пятнадцать, усиленно размышляя, выходить мне или нет. От раздумий меня отвлек голос Тэма, так что вопрос отпал сам собой. Сделав шаг в сторону, я хотела, было покинуть убежище, когда наткнулась на кого-то и с визгом прыгнула вперед, схватившись за ткань, как за опору…

"Хлипенькой твоя опора оказалась" — задумчиво прокомментировала Криста, когда я рухнула на пол, увлекая портьеру за собой. Поскольку потолки были высокими, а гардина весьма тяжелой, то ничего удивительного, что ткань погребла под собой половину зала. Как раз ту половину, где и стояли люди.

Когда я, наконец, выпуталась, то увидела весьма занятную картину: под фиолетовой тканью барахтались люди, стараясь выползти как можно быстрее.

Я тихонечко начала пробираться к самому высокому месту в зале — к трону. Осторожно ступая по шевелящейся массе, я только и успевала, что повторять:

— Упс! Простите… я нечаянно… до свадьбы заживет… ничего страшного, вы — мужчины… И НЕЧЕГО ТАК РУГАТЬСЯ!

Последнее уже вырвалось, когда я разобрала, что именно мне неслось вслед. Плюнув на извинения, я, уже не стесняясь нагло перла по людям, иногда с особым садизмом наступая каблуком на части тела.

Добравшись до резного, но на удивление неудобного кресла, я ногами встала на него и, чуть не навернувшись, оглядела зал. Среди всей шевелящейся массы, умудрилась разглядеть еще одно лицо, не пострадавшее от ткани. Знакомое, между прочим. Император. Это на него я, значит, наткнулась за этой шторкой?

"Похоже на то".

А чего он там делал?

"Скорее всего, то же, что и ты".

Разрабатывал стратегически умное нападение?

"Прятался…".

Эй!

Шум в зале стоял невероятный. Из-за него я не могла сосредоточиться и обругать наглую змейку! Из всего «портьерного» плена смогли выбраться только четверо стражников, находящихся у самой двери. Да и те убежали из зала.

"И, скорее всего за подмогой" — хмыкнула Криста. — "Ты бы поторопилась, что ли?"

Угу. А как?

"И за что мне попалась ТЫ?!"

За грехи прошлые…

"Да на такую подопечную даже дьявол грехов не соберет!"

Вот! Гордись, что ты смогла…

В ответ до меня донесся только стон.

Тэк-с! У меня сила то хоть есть?

"Кое-что я зажала" — призналась змейка. — "Лови. Только пожалуйста, трать ее с умом… Хотя там нечего тратить".

Но-но! Я бы попросила!…

"Проси на здоровье… только кто даст?"

Я почувствовала силу, вошедшую в кольцо, и не преминула ей воспользоваться. Эх! Сим-салабим-рахат-лукум…

"Ой-йо! Я тебе, зачем силу давала????".

Мдя. Что получилось в итоге не передать словами. Нечто, похожее на паутину гигантского размера, сотканную из фиолетовой ткани, растянувшуюся по всей стене и потолку. «Добычи», завязшей в ней, было много. А точнее все, кроме меня и императора. Внимательно оглядев свое творение, я отыскала Луна, Фора и Колдена. Негра обнаружила несколько позже. На темной ткани его было плохо видно.

Подлетев к возмущенным до предела друзьям, я по очереди освободила их и спустила на пол. И вот наша пятерка стоит в полном сборе и смотрит на застывшего китайца неласковыми глазами.

— Гони книгу, китаеза! — крикнула я. — А то еще паучка вызову!…

— НЕ СМЕЙ! — закричали все, включая друзей, буквально оглушив меня. — Только попробуй.

Я смутилась.

— Я же хотела как лучше…

— Угу. Сделай милость — больше не используй магию! — взмолился колдун.

Я хотела, было обидеться, но вдруг почувствовала приближение очередного "приступа".

"Вот…! Милена! Слушай внимательно! Ты должна…" — что именно я должна, я уже не расслышала. Слова змейки перестали поступать в мой мозг. Голова разболелась.

Тут у императора не выдержали нервы.

— Стража! — закричал он. Дверь распахнулась, и подоспевшая подмога высыпала в зал. С первого взгляда было ясно, что это действительно профессионалы. Короткие мечи (или катаны?), тонкая черная одежда и лицевая повязка. Ловкие, быстрые.

— Влипли — тихо прокомментировал Тэм, беспечно поигрывая ятаганом.

— Угу — улыбнулся Фор.

Лун же молчал. Только с тревогой смотрел на смену выражений моего лица.

— Только не говори… — начал он, делая несколько шагов ко мне. Но я отшатнулась:

— Лучше не подходи — крикнула я. Остальные друзья с изумлением обернулись на меня. Да и император со своими воинами замерли на время. — Отойдите подальше и не попадайтесь мне на глаза. Я уже не могу контролировать ее.

— Что, злишься? — спросил Колден. — Так убери в кольцо.

— Лун! Убери их!!! - уже во весь голос взвыла я, схватившись за голову. В душе, словно что-то поднималось. И явно не белое и пушистое. — Пожалуйста… — уже прошептала я.

Вампир послушался, и быстро повел друзей куда-то в конец зала.

В это время пришедшие «ниндзя», ловко карабкаясь по стенам, уже сняли почти всех стражников. Так что против меня стояло уже без малого сорок воинов.

Зря они пришли…

Я больше не сопротивлялась…

— Раз, два, три, четыре, пять! Я иду убивать — медленно произнесли она и я одновременно. — Кто не спрятался, тому не миновать… МЕНЯ!

Свой меч я не стала брать, каким-то шестым чувством опасаясь этого оружия… теперь. Ведь так легко отобрать клинок у этого воина,… попутно сломав ему шею. Чужой меч завертелся в руке, располосовывая попавшегося под руку человека.

Каким-то уголком сознания, я услышала далекий крик Борака. Только не лезь сюда!!

Резко врубившись в нападающих, я быстрыми и точными движениями отправляла их на тот свет. Королева знала, как это делать… Повернуться и распороть живот. Оттолкнуться и легко перенестись на другое место, чтобы не подскользнуться на внутренностях и крови. Крылья распахнулись, защищая мне спину. Шипы на концах разрезали не хуже остро наточенного стального ножа.

Легкая боль в плече и боку меня совсем не волновала. Королева убрала ее, сняла чувствительность тела. Она была мной, а я была ей… Мы еще не одно целое, но вскоре и это будет.

"А их уже гораздо больше" — с тревогой подумала я. С тревогой? Значит «приступ» проходит.

В этот момент войны перегруппировались и, окружив маленького человека, скрылись за дверью, заперев ее с той стороны. Я усмехнулась.

Ну, нет, так просто не уйдете…

Обостренные чувства подсказали, что сзади кто-то стоял. Резко развернувшись, я полоснула мечом.

Черноволосый бледный мужчина едва увернулся.

— Осторожнее! — крикнул ему седой старик, медленно приближаясь. — Она нас не узнает!

Я замерла. Кого не узнаю? Кто они?

И тут все окончательно прошло.

— Лун? — прошептала я, отбрасывая окровавленный, зазубренный меч в сторону.

— Слава Богу — буркнул негр, выглядывая из-за трона.

Я бросилась к вампиру. Тот обнял меня и только повторял:

— Все прошло, успокойся. Я с тобой… — я тихо плакала, уткнувшись в плечо Луна. Потом плавно скатилась в обморок, почувствовав, наконец, боль, дошедшую от ран.

— Немедленно открой глаза — послышался как сквозь вату чей-то приказ.

Сча-а-аз! Идите вы…

— Открой сейчас же! — повторил тот же голос.

Разбежалась!

— Милена!!

"На твоем месте я бы открыла" — посоветовала Криста.

Ну, и зачем?

"Пока твой ненаглядный не прибил тебя, чтоб не мучалась" — пояснила змейка.

Упс! Это был вампир?

"Он самый".

Я разлепила веки. Хм! Потолок. Очень поучительно. Еще и меняется через каждые пять секунд. Ну, вообще экскурс в культуру Китая. Какие забавные рисунки…

"И не говори".

Слегка наклонив голову, я умудрилась разглядеть седую шевелюру топающего рядом колдуна. А я то думала, с чего ради боль притупилась? Тут оказывается коридорный сеанс хирургии.

Вот и Фор рядом. Почетная охрана! А где негр? Чего увиливает от работы?

"Ну, мать, ты бы заснула обратно, что ли? У тебя и так характер — не бей лежачего…".

Угу! Как только, так сразу. Сейчас, только обматерю всех напоследок.

— Не надо — одновременно с Кристой произнес вампир. Ну, ладно первая, а ты-то как узнал?

"По твоему лицу все отчетливо видно" — пояснила змейка. — "Может и вправду не надо? Он то не услышит, хоть меня пожалей…".

А что еще я могу делать? Меня ранили, мне больно, книга не найдена, Королева все чаще просыпается,… список продолжать?

"Не стоит" — вздохнула Криста. — "Насчет Королевы не волнуйся… почти. Если сумеешь «приручить» ее, сделать так, чтобы главной стала ты, когда вы сольетесь, то проблем особых не будет".

Угу. Кроме той, что ее еще надо "приручить"!!! О! До комнаты доперли!

Меня удобно уложили на кровать. Потом послышался строгий наказ Колдена — меня не беспокоить, вопросами не донимать, с сочувствием не лезть. Вампирам делается исключение. Закончив, учитель вышел из комнаты и утащил друзей за собой. Остался только Борак.

— Интересно, а с чего тебе исключение сделали? — возмутилась я.

— Ты как всегда в своем репертуаре — усмехнулся вампир и присел рядом, ласково проведя ладонью по моим волосам. — Нет, чтобы спросить, что же с нами бедными случилось (Кто еще бедный — проворчала я) и что натворила ты…

— И что же? — и вправду интересно, что ж там, в зале произошло.

— Ну, сперва пришли стражники, пару десятков — начал вампир. — Нас естественно нашли. Ну, а там, слово за слово, и началась драка. Император улизнул, а нас четверых окружили. Потом сорвалась портьера и накрыла всех с головой. Выбраться стало, малость трудновато. Вдобавок кто-то наверху шлялся и наступил мне на руку — при этих словах, я перевела взгляд на потолок, и принялась что-то насвистывать, безбожно фальшивя. — Понятно, кто это был. Короче, затем всех подбросило в воздух и опутало. Я оказался в паутине. Впрочем, как и все. Дальше ты знаешь.

— Не совсем — покачала головой я. — Я плохо все помню. Стояла за шторкой, наткнулась на императора, упала вместе с тканью. Затем создала паутину, распутала вас, а потом заболела голова — Королева вернулась и… все! Дальше не помню.

— Потом ворвались китайцы и ты, отослав нас, одна уложила всех — тихо осведомил меня Лун.

— Я?

— Ты.

— Е-мое — выдохнула я, хватаясь за голову. — Черт, знает что происходит. И как от этого избавиться?

— Без понятия — вздохнул вампир. — Сам бы хотел узнать.

— Вы то хоть все целы? — приподнялась я на подушках.

— Целы — не стал пускаться в подробности Борак. — Почти… — и он, поморщившись, потрогал здоровенную шишку на затылке.

— Где успел?… - тут голова вновь заболела, но, слава Богу, по другой причине.

— Лежи — прикрикнула кровососущая нянька. — Тебе нельзя волноваться.

— Ха! Волноваться — это самое безобидное, что я сейчас могу делать! — возмутилась я. — Выкладывай!

— Потом — не сдавался вампир и влил мне в рот какую-то гадость из маленького бутылька.

— Что это? — проглотив, поморщилась я.

— Снотворное — честно ответил Лун.

— Я тебе сейчас шишку на другом месте набью — вскипятилась я, но через пару секунд уже спала.

Вампир усмехнулся, поправил одеяло и присел в кресло, приготовившись дежурить.

Когда я проснулась, то первое что услышала — это усталый голос вампира.

— Ты в порядке?

— Более ли менее — проворчала я. — Встать то могу?

— Нет!

— А я послушаюсь?

— Это риторический вопрос — вздохнул Борак. — Зная тебя, уверен, что не послушаешься…

— Правильно уверен — подтвердила я.

В комнату вошел колдун.

— Ты в порядке? — с порога спросил он.

— В полном! — уже раздраженно ответила я.

Через пару секунд появились Фор и Тэм.

— Ты как? В порядке? — хором спросили они.

— Вы что? Сговорились? — взвыла я. — Если еще какая-нибудь зараза спросит, в порядке ли я, то за себя не отвечаю!

— В порядке — заключили те двое, так же хором, а потом рассмеялись.

Фор повернулся к Луну и чуть ли не силой стащил его с кресла.

— Ты бы отдохнул, а? — подтаскивая вампира к двери, сказал он. — Мы там стол накрыли…

Борак нехотя подчинился. Колден тоже куда-то ускакал. В общем, со мной остался только негр.

— Тэм! — позвала я, похлопав рядом с собой. — Сядь.

— Зачем? — с подозрением глянул на меня Тумба-Юмба.

— Допрашивать буду. Садись!

Черномазый разбойник обреченно вздохнул и уселся, едва не отдавив мне ногу.

— Слоняра — простонала я, выдергивая ступню.

— Сама такая — добродушно ответствовал тот. — Ну, и что тебя интересует?

— Все! С того момента, как ворвались шестерки главного китаезы и начали драку.

— Кто еще начал… — буркнул Тэм, но глянул на меня и умолк.

"Ну вот. Уже и друзей запугала!".

— Тэм?…

— Ну, в общем, вампира нас уволок за тот злосчастный трон. А затем хотел помочь одной небезызвестной особе. Пришлось его стукнуть, дабы избавить от излишней резвости.

— А-а! Так вот откуда шишка — поняла я. Потом глянула в окно: солнечное утро, совершенно не соответствующее моему настроению. — И что? Он со вчерашнего дня так и сидит тут?

— Со вчерашнего? Да ты уже три дня валяешься! Надо ж так дрыхнуть!

— Сам зелье выпей, не столько проспишь — буркнула я. — И он все время был здесь?

— Угу — подтвердил негр. — Безвылазно.

— Вы что, не могли его уложить? — возмутилась я.

— Пытались — вздохнул друг. — Но…

— Понятно, можешь не продолжать — остановила я. Упрямство Луна — это известный факт. — Что, было так серьезно?

— Еще бы — вздрогнул негр. — Ты бы себя видела. Как жива осталась — загадка.

— Кстати, а где император? Мы тут уже три дня сидим, и нападений видимо не было?

— Он умотал со всеми в столицу. Вернется уже скоро, не волнуйся.

— Ладно. Я хочу встать!

— Щас!!! Лежать! — приказал Тэм. — Тебе нельзя!

В моей голове тут же созрел план.

— А я что должна тут от жажды погибать во цвете лет? — делано возмутилась я и, используя силу, осушила кувшин с водой. Как ни странно, после той битвы в зале, кольцо просто «объелось» силы и сейчас сыто поблескивало на пальце.

Тэм со всей строгостью глянул на меня и подошел к графину. Тот естественно пуст.

— Я сейчас приду. Жди здесь — и он направился к двери.

— Лучше соку принеси — бросила я ему вслед.

"Ну, ты и зараза!".

Чем и живем!

Расчет оказался верным. Сок найти в лишенном слуг дворце оч-чень трудно. Поэтому негр провозился довольно долго, дав мне время умыться, одеться, причесаться и выскользнуть из комнаты в поисках более существенной еды.

В одном из ответвлений вкусно пахло жареным мясом, и я, не раздумывая, направилась туда.

"А ты не думаешь, что там…" — в это время я зашла в какую-то гостиную, тут же попав под перекрестье взглядов трех друзей. Отнюдь не дружелюбных — "… твои друзья".

Раньше не могла сказать??? - мысленно завопила я, болтаясь на плече вампира, как куль с картошкой.

"Думать надо! Сказали же, что из дворца все убрались!".

Я кушать хотела!

"А попросить Тэма?"

У меня ноги затекли. Хотелось размяться.

"Вообще, после такого ранения тебе лучше лежать и отдыхать".

Я себя прекрасно чувствую! Почти…

"Вот-вот".

Мне скучно!…

— Не хочу в комнату! — я стучала вампира по спине, но тот никак не реагировал.

— Оставлю без сладкого до самого Египта — пригрозил шагающий рядом Фор.

Угроза подействовала. Я умолкла. Фор победно ухмыльнулся и открыл дверь комнаты. Меня вновь выгрузили на кровать, и ушли, оставив поднос с едой.

— У-у! Мучители! — бросила я им вслед. — Я вам отплачу, уж поверьте…

Заговорщики расхохотались за запертой дверью и удалились, а я осталась вынашивать планы мести.

Сперва я подвесила над дверью кувшин с соком, который все же приволок обозлившийся Тэм. Теперь, когда Фор или Лун откроют дверь, их будет ждать сладкий сюрприз.

"Они будут в восторге!".

Ага.

Затем я сняла с занавесок поддерживающие их бусы и разорвала. Бусины я выложила на пол у двери, прикрыв ковром, а в предполагаемое место падения высыпала перья из предварительно распоротой подушки.

"Ну, придите…" — злорадно прокомментировала я.

"Злопамятная" — фыркнула Криста.

Скорее долгопамятная!

Поев, я улеглась и принялась плевать в потолок. Наконец, за дверью послышались шаги нескольких людей.

"Идут!".

Слышу.

Я предусмотрительно спряталась под кровать, чихнув от пыли. Когда тут в последний раз прибирались?

"Ты у себя то дома часто мыла под кроватью?".

Э-э… ну…

"Вот и не говори на других".

Дверь распахнулась, и понеслись чьи-то крики. Столкнулись с первым сюрпризом. Затем кто-то грохнулся на пол, и послышались характерные шаркающие звуки шариков.

"Второй сюрприз!".

Затем раздались гневные матюги!

Третий готов!

Но то, что произошло потом, поразило меня до глубины души.

— Миле-е-е-ена!!! - взревел Колден. Тихие смешки Фора и Луна укрепили меня в своих подозрениях.

"Неужели…".

Я выглянула. Так и есть. Посреди комнаты стояло перьевое чучело и ругалось на всех языках, голосом учителя.

Я быстро вылезла и начала отступать к двери.

— Т-ты!!! - прошипел Колден, направившись ко мне.

"Сматываемся!"

Я взвизгнула и ринулась из комнаты. За мной высыпали и двое «мучителей», спасаясь от липких и пернатых рук колдуна, рванувшего следом.

В коридоре я наткнулась на негра.

— Куда бежим? — пристраиваясь рядом, и резво переставляя ногами, осведомился он. Затем заметил Колдена — Твою мать!! Это ЧТО???? - заорал он.

— Колден — ответила я, и мы вчетвером прибавили скорость, улепетывая по всем этажам. Разъяренный колдун несся следом, протягивая руки, словно желая придушить.

"Словно?!"

Ладно, желая придушить.

На первом этаже мы остановились передохнуть, благо учитель тоже стоял.

Внезапно все перья и сок слетели с него и громадным комом полетели на нас.

— Бежим!!! - завопили мы и бросились на улицу.

— Кто его так? — спросил на ходу Тэм.

— А ты как думаешь? — проворчал вампир. — Милена разумеется. Решила нам ловушку устроить, а угодил в нее Колден. Вот и послал все за нами.

— Может за ней? — кивнул на меня Фор.

— Сейчас проверим — выдохнула я, взлетая в воздух.

Ком перьев на секунду замер, а потом разделился на четыре части. Все они разлетелись в разные стороны, догоняя рассыпавшихся по парку друзей.

Я вскрикнула и полетела между деревьями, надеясь, что ком застрянет в ветках. Ага! Пять раз! Пушистый шарик не отставал.

Мы носились по парку как сумасшедшие, прячась от заклинания колдуна.

Наконец, меня загнали в тупик. Вверх не взлетишь — деревья мешают. С трех сторон — стены. А впереди мчавшийся на всех парах сгусток перьев.

Стоп! Я же ведьма!

"Вот, а говорила, что долгопамятная!" — не удержавшись, подколола Криста.

Вызвав силу, я испепелила перышки. Черный пепел чуть запорошил глаза, но и только.

Вздохнув посвободнее, я отправилась на поиски остальных. Бегающего Луна обнаружила сразу. Он петлял как заяц, едва уворачиваясь от наскоков перьев. Быстро сожгла этот сгусток, затем и двое оставшихся.

Вскоре все собрались у парадного входа.

— Уф! — шумный выдох четверых всколыхнул все листья на близростущих деревьях.

— Ну, ведьма… — простонал Тэм. — Еще раз такое устроишь!

— Что? — я невинно посмотрела на друзей.

— Проехали — отмахнулся Фор.

Мы зашли в пустой дворец и зашагали по коридорам.

— Может, потом зайдем? — опасливо поинтересовался Тэм, когда мы остановились перед нашей комнатой. — Вдруг он еще злой?

— Не боись — шагнула я к двери и с размаху, пинком, открыла ее.

Та распахнулась. Мы настороженно переглянулись. Никаких эффектов. Потихонечку, друг за другом, мы прокрались в дверной проем, вполне обосновано ожидая ловушки.

Ничего!

Заглянув в комнату, я увидела спящего колдуна, лежащего на диване с ладошкой под щекой.

— Ну, прям ангелочек — умилилась я.

— Ага! А этот ангелочек сейчас проснется и нам такой рай устроит, что лучше сразу прыгать в бездну и просить убежища — проворчал Фор.

— Да ладно. Неужели он так сильно разозлился?

— А ты бы нет?

— Гм. Сильно бы.

— Вот то-то и оно.

— Лучше уйти. Не стоит его будить — отодвинулся назад Тэм.

— Поздно! — послышался сонный голос Колдена. — С вами то поспишь! Приличному колдуну даже в комнату войти нельзя. Сразу чем попало поливают и пачкают!…

— Опс! — тихо выдохнули мы. — Мы лучше попозже зайдем…

— Стоять! — крикнул учитель, поднимаясь на ноги. Мы застыли. — Не буду я вас трогать. По крайней мере, сейчас…

— И на том спасибо — проворчали мы, глядя на колдуна, уходящего в ванную.

— Не забывайте: книга где-то здесь, а император смылся — напомнил Борак.

— А с чего вы взяли, что книга здесь? — полюбопытствовала я.

— Хм, мы надеемся…

— Понятно все с вами — я уселась в кресло и схватила румяное яблочко, лежащее на блюдечке на столе.

— А как мы будем ее искать? — спросил Тэм. Тут вернулся колдун и застал последний вопрос.

— Я тут придумал и потратил три дня на приготовление инструмента поисков. Он найдет книгу, где бы она не была и укажет путь.

— И что это? — поинтересовалась я, догрызая фрукт.

— Да тут где-то яблочко лежало с блюдцем. Вот оно и найдет…

Я подавилась кусочком и закашлялась. Тэм услужливо похлопал меня по спине.

Фор и Лун засмеялись.

— В чем дело? — грозно спросил Колден. Те лишь молча показали на меня. Учитель взглянул и увидел огрызок. — Значит, обойдемся без поисков с блюдцем — на удивление спокойно заключил он.

— Почему? — удивился Тэм.

— А теперь она будет искать. Яблочко-то в ней — и хренов селекционер повернулся ко мне.

— Издеваешься? Я тебе не сканер! И искать ничего не собираюсь. Тем более что не знаю, как… — тут я осеклась. — Что-то темное сейчас чувствуется на юге.

— Что я и имел в виде — заключил учитель с довольным видом. — Собирайте вещи, хапайте все и вперед.

Сказано — сделано. Через четверть часа мы выперли в коридор и построились. Первой шагала я, задавая направление. Следом шли остальные, таща вещи и припасы. Тэм на всякий случай вынул ятаган, и шел наготове. Кто знает. Вдруг кто-то и остался!

Вот таким порядком мы и двинулись на поиски. Какое-то новоприобретенное яблочное чутье подсказывало мне путь, и наша пятерка уверено продвигалась по полутемным коридорам и закоулкам дворца. Свечи уже давно не горели — некому было их обновлять. Так, что мы периодически шли в темноте, когда в потайных коридорах не было окон.

Налево. Затем по лестнице вниз. Прямо по коридору. Свернуть направо. Нажать тайную кнопочку. Новый коридор…

Таким образом, мы облазили половину дворца, неуклонно приближаясь к заветному месту.

Наконец мы остановились перед крепкими дверьми, надежно запертыми на ключ.

— И чего будем делать? — постучал по дереву Фор.

— Ломать — философски пожал плечами Тэм — не строить.

Дело закипело. Несколькими ударами ятаганом — и пролом есть. Затем Лун легко сделал проход побольше. Мы вошли.

— Твою мать! — выдохнули все, разглядев золотые отблески.

— Сокровищница — тихо прошептал негр, с упоением оглядывая груды золота, украшений, оружия и другого.

— Как в сказке! — восклицала я.

— Только ничего здесь не бери — предупредил Колден, увидев, как я тяну руку к аккуратной стопочке продырявленных китайских монет.

Фор завис у стендов с богато украшенным оружием. Лун и Колден тщательно рассматривали манускрипты, ища нужную книгу.

Я и Тэм, заговорщески переглянувшись, тихонечко затаривались монетами, запихивая их в рюкзаки и просто в карманы.

— Ищите книгу — не оглядываясь, буркнул учитель, заставив нас с негром вздрогнуть и с сожалением оторваться от золота.

— Ладно — вздохнула я, оглядывая диадему с жемчужной отделкой. Затем мой взгляд упал на небольшой кулон на золотой цепочке. Не разглядывая, я сунула его в кармашек своего рюкзака.

— Что ты делаешь? — грозно спросил колдун. Я обернулась и с самым невинным видом посмотрела прямо в глаза учителя.

— Ничего.

— Смотри мне — смерил меня подозрительным взглядом старик. — Ищи давай.

— Угу — согласилась я и сосредоточилась. Темное пятно возникло перед мысленным взором, за портретом императора. — Туда.

После чего уверенно направилась к противоположной стене, ловко огибая кучи золота и прочего хлама. Подойдя, я резким движением сорвала картину, открыв взору небольшой сейф.

— Господи! — ошарашено села на пол я. — Где он его взял?

— Вполне возможно, что это здешнее изобретение — заметил Фор, оглядывая старинную замочную скважину.

Сломав дверцу магией, я вытащила из углубления сверток темной ткани.

— Разворачивай быстрее — послышался нетерпеливый голос колдуна.

Я обернулась. Вся четверка собралась за моей спиной, жадно глядя на предмет долгих поисков. Естественно, что я намерено, растягивала время снятия материала, заставив всех изнывать от любопытства.

— Сейчас-сейчас — и только через пять минут я соизволила скинуть ткань. — Что же, примерно этого я и ожидала.

В моих руках лежала толстая черная книга, по переплету которой проскальзывали еле заметные на этом фоне черные языки пламени.

Только я протянула руку, собираясь открыть фолиант, как учитель схватил мои пальцы.

— Ты что делаешь? — спросил он. — Ее нельзя открывать! Только зло это сможет сделать! Она опасна!

— Только зло… — эхом повторила я, задумчиво глядя на книгу. — Хм. Тогда я смогу.

И я опять потянулась к ней, но Колден опереди меня. Он схватил книгу за обложку и дернул на себя. Ноль. Она не открылась. Только язычки пламени сердито зашипели и собрались у пальцев колдуна.

— Вот видишь! — торжественно объявил он, поспешно отдергивая руку.

— Вижу, но открою — и я спокойно открыла книгу. Все, кроме вампира, уставились на меня. — А что вы хотели? Я же Королева Тьмы, как-никак.

Я опустила глаза. Все страницы: ветхие, едва не разваливающиеся, были абсолютно черного цвета и ни единой надписи, буковки.

— И что это? — недоуменно спросила я. Книга внезапно слегка засветилась и что-то начало проявляться огненными буквами. — "Приветствую, хозяйка!" — тупо прочла я. — Это она мне, что ли?

— Тебе- тебе — откликнулся вампир и прикоснулся к листу черного пергамента. Книга не стала жечь его, но недовольно зашипела и захлопнулась.

— Что ж — заключил Тэм. — Видать теперь никого кроме тебя она не будет слушаться. Так что тебе ее и тащить!

— Нечестно! — воскликнула я, гладя на здоровый фолиант.

— Честно — произнес Фор. — Пошли быстрее. Нам еще в Египет лететь!

— У-у! — вздохнули все. — Неохота!

— Может завтра?! - заныла я. — Я поспать еще хочу!

— Никаких завтра — с сожалением ответил Фор. — Вперед и с песней!

Ну, вперед, так вперед.

Дракон согласился (а куда ему деваться) доставить нас в пустыню.

— Скоро я буду дома — мечтательно подняла глаза к небу я.

— И я — подхватил Тэм. — Ох, Африка!

— Ну и я уж тогда! — улыбнулся Фор. — Мне в городе порядки надо наводить… предателей повесить…

— Только у меня почему-то такое чувство, что в Корвию мы попадем еще не скоро — задумчиво выдал вампир.

— Да, ладно. Не будь вороной! А то накаркаешь! — и я, рискуя свалиться со спины рептилии, бочком пробралась к нему и уселась на колени. Теперь Луну приходилось удерживать не только себя на Дракоше, но и меня. Впрочем, ему это было не сложно. — А помнишь, как ты меня в лесу укусить пытался?

— Когда? — скосил на меня глаз вампир. Фор тоже повернулся.

— а когда я хлопнула тебя об землю, чуть не сломав крылья — просветила я. Фор ухмыльнулся, а Лун машинально потянулся рукой за спину.

— Да, уж — проворчал он. — Доброе знакомство.

— А что? — удивилась я. — Вполне в нашем стиле. Ты меня чуть не убил. Я — тебя. Но мы друг другу помогли и дальше пошли вместе. Нормально.

— Очень нормально — хмыкнул Тэм, хлопнув задремавшего колдуна по плечу. — Слушайте, а на кой черт этому мумиёзе… тьфу, с этими китайцами… так вот, на фига Имхотепу книга Тьмы?

— Хороший вопрос — переглянулись мы с Луном. Вампир чуть наклонился и поцеловал в шею. Я блаженно откинула голову ему на плечо, подставляясь под поцелуи.

— На месте разберемся — фыркнул принц, стараясь не смотреть на нас. Я поежилась. Не хватало еще разногласий между нами.

Лун же понял это по-другому.

— Замерзла? — он укутал меня своим плащом — Вверху и вправду прохладно.

Я не стала его разубеждать в этом. Тем более что действительно немного подмерзла.

— Что-то мы скучно летим — вдруг повернул к нам голову Дракоша. — А ну-ка всем приободриться!

— М-м! — оживилась я. — А я пару анекдотов знаю.

— Похоже, и у меня истории завалялись среди памяти — откликнулся Фор.

— Я могу пару мифов рассказать — подхватил проснувшийся Колден.

— Ну, вот и здорово — заключил вампир.

Полет стал протекать намного веселее. Началось все с моих анекдотов про китайцев, из-за которых все смеялись до изнеможения. Даже Дракоша (при том чуть не уронив нас на землю). Затем эстафету принял воин, рассказывая о забавных случаях из дворцовых интриг. Я, используя силу, принялась создавать иллюзии, неожиданно выпрыгивающие из уже темных, вечерних облаков. Одна из таких иллюзий, в виде одной печально знакомой рыбо-тигры, живущей в ущелье короля Артура, до икоты напугала негра. Узнав, что это мои проделки, он уселся обратно, схватившись за сердце и убрав ятаган. Его мрачный взгляд не сулил мне ничего хорошего.

— А мне Колден помогал — перевела стрелки я.

— Я? Клевета! — возмутился учитель.

Потом все успокоились и предложили мне создавать образы од рассказы. Я охотно согласилась, и вскоре спина дракона напоминала кинотеатр: У самой головы рептилии висел большой экран, отражающий все события, которые рассказывал Фор и следующий за ним Колден.

Затем я показала мой выпускной вечер, когда заявился Фор, а потом, несмотря на все протесты Луна, и нашу с ним встречу.

Друзья хохотали как сумасшедшие, даже Борак не выдержал. На бис, я вспомнила деревню зомби и головной футбол. Больше всего над этим угорали воин и разбойник. Остальные трое, как непосредственные участники этого шоу, лишь скромно выслушивали комплименты по поводу метких бросков и перебивали друг друга, пытаясь решить, кто же забил больше голов. Выяснилось, что Борак.

— Нечестно — завопила я. — Я то срубала их тыквы! Запузыривать мне было некогда!

— Зато как эффектно ты развалила замок Великого и Ужасного… — усмехнулся вампир.

— Покажи! — хором попросили пропустившие это Фор и Тэм. Рассказывать было лень, поэтому я «включила» звук. Все! Полный аншлаг! Точно кинокомплекс. Теперь действие было более захватывающим. Негритос безудержно ржал над моими комментариями по поводу глаз нежити и моим умением выводить всех из себя. А Фор же напротив пожалел бедного Гудвина.

К тому моменту, как наши копии (Луна, меня и коня-колдуна) повернулись спиной к обломкам и потопали на север, все веселье прервал рев дракона.

— Прилетели! Я побуду с вами до ночи, а затем полечу домой.

— Ок! — согласились все.

Лагерь был разбит, все решили поспать перед встречей с сушеным манекеном в бинтах. Фор первым вызвался дежурить, но Дракоша строго рыкнул на него и отправил отдохнуть. Дескать, неужели, он, дракон, не сможет посторожить друзей всю ночь.

Все сонно согласились, что может. Вот ему и флаг в руки…

"В лапы, если уж быть точной" — педантично поправила змейка.

Я прикорнула на плече у вампира. Тот довольно обнял меня и придвинулся поближе, накрыв плащом. В тепле и уюте я быстро заснула.

Разбудил меня толчок локтем под ребра. Я хотела возмутиться, но Борак зажал мне рот и указал вперед.

Остальные тоже поднялись, настороженно буравя темноту.

— Что случилось? — одними губами спросила я у Луна, зная, что тот прекрасно видит в темноте.

"Впрочем, как и ты".

Вампир пожал плечами. Внезапно ночь разорвал слепящий круг света. Портал!

— Ну вот! — уже не таясь, прокомментировала я. — Экспресс-доставка на дом.

Схватив вещи, мы потопали прощаться с чешуйчатым. А прощание было достаточно трогательным. Кончилось тем, что дракон уже со слезами и двадцать пятым предложением "заходить на огонек — выпить", все же улетел.

— Мне хватило одной пьянки в его пещере — проворчал Фор, а Колден искренне поддержал.

— Пошли что ли? — нетерпеливо рявкнул Тумба-Юмба! — Я хочу поскорее вернуть эту… книгу и свалить из песков!

— Согласна — меня Египет тоже порядком достал. Подумать только, раньше эта страна была моей любимой.

— Все готовы — спросил Колден. — Лун?

— Здесь — как всегда тихо возник рядом со мной вампир.

— Хорошо. Фор?

— Тут! — откликнулся воин.

— Отлично. Тэм?

— Всегда рядом!

— Тогда пошли! — заключил учитель, но был остановлен моим возмущенным воплем:

— А меня спросить? Забыл?

— А ты и так не потеряешься — проворчал колдун и, поправив седую бороду, шагнул в портал. Я прыгнула следом, возмущенно сопя. Затем Лун и остальные.

— Так! Опять темно! — буркнула я, уже собираясь включить ночное виденье. Но, словно ожидая этих слов, вспыхнули факелы, на мгновение ослепив нас. Когда разноцветные круги перестали плавать перед глазами, я огляделась.

Та же круглая комната, только вместо саркофага стояло большое резное кресло, покрытое золотом, на котором и восседал великий жрец Имхотеп.

— Здорова! Давно не виделись! — подошла я к нему, весело помахивая рукой. — О! Я вижу, ты бинты сменил. У тебя хороший вкус, да и белое тебе к лицу…

— А ты все такая же — сердито засопела мумия. — Правда, для тебя прошло всего ничего времени…

— Стоп! — опешила я. — А для тебя сколько?

— Три века. Плюс-минус пара лет.

— Ну, ни хрена себе — выдохнули все. — Ты хоть газетку бы взял, почитал, а то со скуки помереть можно.

— А я и так мертв — противненько ухмыльнулся Имхотеп. — Хватит разговоров. Где книга?

— Да, ты знаешь… — протянула я. — Мы ее в Китае оставили, вдруг в пути потеряется. Раритет, в конце концов…

— Что? — взревела мумия, но затем закрыла глаза и через минуту спокойно произнесла — Ты лжешь. Она у тебя ("Видать не только ты яблоки ела" — прокомментировала Криста). Отдай сейчас же. Или я убью вас всех — в его руке появилась огненная вязь, опутавшая пальцы.

— Фигу! Где портал? — взвился Тэм. — Вдруг ты ботву гонишь, а нам тут торчать не охота!

— И где словечек набрался? — буркнула я и напустилась на негра, — ты в конец страх потерял! Балакать моя работа! Не лезь не в свою сферу влияния! Не отнимай хлеб у неимущих!

— Ты то неимущая?! А может я, тоже хочу язык почесать?! - вскипятился Тумба-Юмба.

— Да я тебе расческу на день рождение подарю. Хоть зачешись! — отпарировала я.

— Что вы себе позволяете? — вклинился Имхотеп. — Вы мне книгу отдайте, а потом хоть задери…

— Молчать!! По тыкве захотелось? — наш с негром совместный рев заставил мумию испуганно притихнуть. Удовлетворившись подобным, мы с Тэмом продолжили ломать комедию.

Остальные друзья сперва ничего не понявшие и хотевшие уже нас разнимать, после моих яростных подмигиваний, начали активно подыгрывать.

"Вам бы все повеселиться" — неодобрительно проворчала Криста. — "О деле хоть раз подумайте".

Да ну тебя. Скучная ты…

Вскоре пятерка разделилась на три лагеря. Первый — я и Фор, против второго — Колден и Тэм. Вампир предпочел нейтральную сторону.

Начались коллективные разборки, в которые втянули и Имхотепа. Закончилось тем, что я обвинила "дохляка пирамиды" в слабости, мол, пробить портал в мое время слишком трудно для него, вот и старается нарушить договор…

Оскорбившийся до глубины души жрец, яростно замахал руками.

— Да я! Да я одной левой!…

— Ногой — ехидно продолжила я. Имхотеп на мгновение недоуменно замер, а потом вскинул левую ногу и выразительно закрутил ей в воздухе. — Опа! Гимнастическое выступление!

Портал появился у дальней стены, вызвав заслуженную гордость у мумии и скептическое хмыканье у нас.

Тут только Имхотеп одумался:

— Обманщики! Что вы тут за балаган устроили? Отдайте книгу!

— А возьми — нахально предложила я, вытаскивая завернутый в ткань фолиант и перебрасывая его Фору. Тот ловко поймал и передал вампиру.

Минут пять мы играли в «собачку», подбрасывая книгу над прыгавшим Имхотепом. Наконец, "вылезший из саркофага" сподобился и выхватил артефакт из рук Тэма.

— Наконец-то она моя! — взвыл в блаженстве жрец. — Теперь я достану себе нормальное тело и убью всех вас.

"Да у него явные комплексы" — с сочувствием произнесла змейка. — "Вон как тело новое хочет".

— Ну, здрасьте! — удивилась я. — Ты еще скажи, что хочешь покорить весь мир, и сюжет для комиксов будет готов.

— На счет покорить я еще не думал — задумался жрец. — Но идея не плохая… — Колден из-под-тишка показал мне кулак, а я сдержанно хихикнула. — Начнем — зловеще проговорил Имхотеп, потянув за обложку… Книга не открылась. Тот подергал сильнее… Книга опять не открылась! Уперевшись ногами, жрец принялся тянуть изо всех сил… С тем же результатом.

Наша пятерка не выдержала и захихикала, наблюдая за потугами мумии. Криста так вовсю заливалась, пользуясь тем, что ее кроме меня никто не слышит.

— Ты! — ткнул в меня пальцем рассвирепевший Имхотеп, когда понял, что все его усилия напрасны. — Что происходит?

— А почему сразу я?… - возмутилась я, но египтянин заорал.

— Хватит, отвечай!!! Почему она не открывается?

— А потому, что она подчиняется только мне — дружелюбно улыбаясь, пояснила я.

"А вот это ты зря…" — насторожено протянула Криста.

— Что??

— Что слышал! У тебя со временем уши засорились? Могу порекомендовать отличного врача…

— Молчать!

— Сча-а-аз!!!

— Боюсь, ты не врешь… — минут через пять заключил жрец.

— Надо же, какие глубокомысленные выводы… — фыркнула наша пятерка, выразительно переглядываясь.

— … А значит — словно не расслышав, продолжил жрец. Друзья насторожились. — Чтобы книга стала подчиняться мне, тебя придется убить…

И он мгновенно скинул с пальцев огненную вязь, посылая ее в меня. Огонь, ревя, набрал обороты. Вскрикнув от боли, я с размаху впечаталась в стену, снесенная волной пламени.

— Милена! — рванули ко мне друзья. В это время огонь угас. Я внимательно оглядела себя, не веря глазам. Кроме синяков, оставшихся после удара об стену, больше ничего не было обнаружено. Я была совершенно цела.

Лун аккуратно поднял меня с пола, и тут я заметила, как с руки осыпался черный пепел — все, что осталось от браслета.

— Не соврали-таки пещерники — выдохнула я. — Действительно сильный оберег.

"М-да! Повезло тебе" — прокомментировала Криста, но я явственно чувствовала ее облегчение.

Имхотеп только сейчас очнулся от ступора, в который впал при виде здоровой меня. На его руках вновь начала образовываться вязь, только в несколько раз больше.

Друзья сгруппировались передо мной, закрыв спинами.

— Надо что-то делать! — нервно произнес Фор.

— Колден, сможешь создать защиту? — спросил Лун.

Нет — покачал головой колдун. — И Милена не знает, как делать. Тут нужно определиться точно, от чего именно защищаться, а объяснять сейчас — времени нет. Да помоги нам Бог.

Все грустно рассмеялись. И тут я вспомнила:

— Бог, говоришь? Да ты гений, Колден! — и я уставилась на татуировку в виде скарабея на руке. — Эй, Ра! Ты мне давал покровительство! И если сейчас не сделаешь хоть что-нибудь, то я тебе в храмах такую бучу устрою, что без поклонников останешься!

— Что ты делаешь? — зашипел Тэм. Имхотеп тоже на время приостановился, недоуменно поглядывая на нас.

— Уговариваю солнышко нам помочь — ответила я.

— Ну, если это уговоры… — протянул Лун. Тут жрец плюнул на все и послал все-таки свою магию в нас.

Мы зажмурились, но ожидаемого жара не последовало.

— Что такое? — спросила я и открыла гляделки. — Оба на!

Пламя застыло в метре от нас. Жрец так же не двигался. Внезапно золотая картинка на руке нагрелась, и перед нами появился Ра собственной персоной.

— Я помог тебе — спокойно произнес бог. — Ты довольна?

— А то — усмехнулась я. — Мы в расчете… А что с этим? — и я указала на Имхотепа.

— Я продержу его до вашего ухода, но убивать не стану. Ему оказывает свое покровительство другой бог…

— А что делать с книгой? — влез Фор.

— Лучше спрятать там, где никто не найдет — немного подумав, ответил Ра.

— Попробуем — выдохнул негр. — Нам пора. Приятно было познакомиться, солнышко… — я прыснула. Тэм недоуменно посмотрел на меня, а потом перевел взгляд на ошеломленного бога. — Так это было не твое имя?

Лун, я, Колден и Фор расхохотались, разглядывая покрасневшего бога.

— У вас все такие в компании? — покрутил пальцем у виска бог, придя в себя.

"Он еще сомневается!" — проворчала Криста.

— Еще бы — ухмыльнулись мы. — Пока. Надеемся, что больше не увидимся!

— Взаимно — ответствовал мужчина и приглашающее махнул рукой в сторону созданного жрецом портала. Потом исчез, а мы, подхватив книгу, попрыгали в светящуюся дыру.

— Прав ты был, Лун, насчет своих предчувствий — рассмеялась я. — В Корвию вы вернетесь не скоро. Говорила же, не каркай!

— Вот еще! Я не ворон! — возмутился Борак.

— Как еще посмотреть… — весело выкрикнул Фор. — Может…

Вот так, со спорами, мы и покинули не слишком гостеприимный Египет, не услышав напутственного:

— Я отомщу! Мы еще встретимся! — проскрежетал очнувшийся жрец, и устало уселся в трон. Эта компания заставляла тратить слишком много сил…

Он щелкнул пальцами. Перед ним тут же появились три черные тени.

— Убейте их! И принесите книгу мне — приказал Имхотеп.


© Copyright Савицкая Наталья (black_shade@list.ru)

Notes



home | my bookshelf | | Книга Тьмы |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 23
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу