Book: Лунный мир



Лунный мир

Джулия Кей

Лунный мир

Глава 1

Эта история началась в конце весны. Я как обычно собиралась в школу, папа уже был на работе, а мама делала для меня завтрак. Я быстро все съела и убежала не попрощавшись. Мама уже привыкла, поэтому просто одарила меня хмурым взглядом.

У дома уже ждала Джинни. Она как обычно подвозит меня на своем серебряном фольгсвагене «битл».

— Почему так долго? Я тебя уже минут пятнадцать жду. — сказала она, смотря в зеркало заднего вида и поправляя свою прическу.

У нее ярко-рыжие кудрявые волосы, которые девушка любит закалывать сзади. Такой цвет подчеркивает ее изумрудные глаза и бледную кожу, которая очень чувствительна к солнцу.

Джинни Посэд всегда следит за новинками моды и одевается по высшему классу. Она вечно толкует о том, что сейчас в моде и с чем это носить. При встрече обязательно проконсультирует вас, перед тем как поздороваться. Что вы должны надеть, чтобы выгодно подчеркнуть ваши формы и цвет глаз, а также какой цвет вам подходит. Только после того, как ваш внешний вид ее удовлетворит, Джинни с вами заговорит.

Меня она уже давно не достает. Может потому что мы с ней лучшие друзья. Конечно она не упускает возможности прокомментировать мой наряд и прическу, но я посылаю ей укоризненный взгляд, и Джинни отступает со своими рекомендациями.

— Прости. Я вчера поздно уснула, — ответила я, застегивая ремень безопасности.

— Опять читала допоздна?

— Это было несколько последних глав. И я их быстро дочитала, а потом долго билась в истерике. Конец мне совсем не понравился, — ну вот. Я опять вспомнила тот сюжет и снова стало грустно.

— Да ладно тебе, успокойся, это всего лишь книга, там все не по-настоящему, — бубнила Джинни, смотря за дорогой.

— Это не просто книга! — когда дело доходит до книг я могу болтать часами, доказывая Джинни, что они лучше фильмов. — Когда я читаю, то представляю себя в этой истории, и мне не очень приятно смотреть как умирает один из главных героев!

— Все, все. Я поняла. Как я могла быть такой равнодушной! — сказала она, закатывая глаза.

— Вот именно. Сегодня, чтобы унять боль, я пойду за новой книгой.

— Опять? Господи, лучше бы ты деньги тратила на одежду и косметику.

— Зачем? Мне же есть в чем ходить.

Она обвела меня взглядом с ног до головы, фыркнула и отвернулась:

— В этом? Ну-ну.

Я пропустила ее слова мимо ушей. А что? Мне вполне нравятся мои черные джинсы, черная футболка с белым принтом и черный пиджак. Мама постоянно жалуется на то, что я хожу во всем мрачном, но, как по мне, на гота я не тяну. У меня длинные волнистые темно-каштановые волосы и карие глаза. Светлая кожа, но летом я быстро загораю, а мне это не нравится. Я обычная шестнадцатилетняя девчонка. У меня не самая красивая фигура и внешность, я не стремлюсь быть популярной. Никогда не хожу на вечеринки. Зачем? Танцевать я не умею, мальчики не обращают на меня внимания, а стоять в сторонке одной не так уж и весело. Поэтому вечера я провожу у себя в комнате за очередной книгой, горой вкусностей и музыкой.

Вот мы и приехали на школьную стоянку. Джинни припарковалась, и мы отправились в кабинет истории. По дороге нам встретился Тодд Лэндон, безнадежно влюбленный в Джинни. Он неуверенно поздоровался с ней, но она только высокомерно смерила его взглядом и пошла дальше. Бедный Тодд. Он не входит в круг друзей Джинни. Туда вообще входят только самые «сливки общества» нашей школы. А из «отбросов общества» только я, и то это по старой дружбе.

Мы зашли в класс. Я достала свой список книг и начала выбирать какую сегодня куплю, так как времени рассматривать книжные полки у меня будет мало, нужно вернуться домой и помочь маме с уборкой. Джинни поставила свою сумочку от Prada на парту и достала розовую косметичку, стала поправлять макияж, который и так был прекрасен.

Наша идиллия быстро закончилась, к парте направлялась вечная соперница Джинни — Стейси Каллер. Одета она была как всегда безупречно, но лично я бы выбрала туфли не со шпилькой, размером с Эйфелеву башню.

Стейси облокотилась на парту, блондинистый локон выбился из конского хвоста и повис над столом. Девушки долго жгли друг друга взглядом, а я внимательно следила за этой немой войной. Наконец, Стейси начала говорить своим сладким голосом:

— На этой неделе будут выбирать капитана команды болельщиц. Надеюсь ты готова? А то мне не очень хочется видеть, как ты опозоришься перед всеми. — ну да, как же. Не хочется ей. Да она только и ждет пока Джинни ударит в грязь лицом. Хотя сама того же и желает для Стейси. Вот я не понимаю. Зачем изображать, что они заботливые друзья если и так всем ясно, что они ненавидят друг друга!

— Не волнуйся, Стейси. Я буду на высоте. Но если вдруг ты проиграешь — не переживай. Я возьму тебя в свою команду, — таким же голоском прощебетала Джинни.

Они опять начали свою войну взглядами, но она продолжалась не долго. Прозвенел звонок, а миссис О’Тур не любит, когда кто-то не сидит на месте, а ходит по классу.

— Прости, я не смогу сегодня подвезти тебя-у меня тренировка, — прошептала Джинни мне.

— Все в порядке. Я же еще в книжный собиралась.

Когда закончился весь этот школьный кошмар, я в отличном настроение побежала в торговый центр.

Долго ходила по рядам книжного магазина, мама точно уже начала уборку без меня, и наконец нашла свою желанную книгу, потянулась за ней, но случайно коснулась чужой руки.

Это был парень, думаю одного возраста со мной. У него белые волосы, которые, казалось отливали серебром и серые глаза, но не темные, а цвета Луны. Он был высокий, а его кожа была бледной, но это ему определенно шло. Он вызывал впечатление плохиша ангела.

Я долго смотрела на него, а он смотрел на меня. Наконец парень первый опустил руку и протянул мне книгу:

— Вот, возьми.

— О, нет. Если она тебе нужна, то можешь забрать. — сказала я, махая руками в знак отказа.

— Да нет. Я просто хотел прочитать аннотацию, а так у меня уже целый пакет книг, — он поднял левую руку в который держал белый пакет, и продемонстрировал свои покупки. Книг было действительно много. Штук двадцать, наверное, — Так что держи.

— Ого! Ты так любишь читать? — спросила я, принимая книгу.

— Да. Ты, я вижу, тоже. — сказал он, указывая на мою футболку с надписью «I love books».

— А, ну да, люблю, — промямлила я, зачарованная его глазами.

Наверное, я слишком долго пялилась, потому что он почесал свой затылок и начал смотреть по сторонам.

— Я — Итан Мун, — представился он и протянул мне руку.

— Кэролайн Кордс, но друзья зовут меня Кэри, — я пожала его руку. Она оказалась холодной. Как-то странно: у него холодные руки, светлая кожа и завораживающие глаза. Так, стоп! Кэри, ты уже настолько помешана на книгах, что даже простой, симпатичный парень кажется тебе вампиром!

Я долго стояла, держа его руку и смотря в эти лунные глаза. Что-то притягивало в них. Что-то магическое и… потустороннее. Мне показалось, Итану неловко, поэтому отпустила его и задала первый пришедший в голову вопрос:

— А какие жанры тебе нравятся? — не знаю почему я спросила. Мне обычно трудно разговаривать с парнями, но с Итаном мне не хотелось прощаться.

— Может зайдем в кафе-мороженое и там поболтаем? — мне это сейчас показалось или действительно парень захотел со мной пообщаться?

— О. Да. Да, конечно. Только пойду за книгу расплачусь, — и я побрела к кассе, в обнимку с книгой и глупой улыбкой. Я даже подумать не могла, что знакомиться — это так просто, или это только с Итаном так. Мне вообще показалось, что он слишком приветливый для нашего городка. У нас уже давно принято, что девушки начинают разговор первыми, как ты абсурдно это не звучало, но это правда. Рыцарей в нашем мире не осталось. Может Итан иностранец?

После оплаты, мы направились в кафе. Я заказала себе ванильное мороженое с шоколадным сиропом и орешками, а Итан мятное.

Мы с ним долго болтали. Он оказался отличным парнем. Итан любил тех же авторов, что и я, поэтому большую часть времени мы провели за разговорами о книгах. Я даже подумать не могла, что парни тоже любят читать, или это только в нашей школе им лишь бы подглядывать в окна к чирлидершам и играть в дурацкие войнушки на крутых смартфонах. Итан оказался не таким. Он был искренним и чувственным. Я даже смеялась над каждой его шуткой, потому что они действительно были смешные, а не как всякие пошлые анекдоты. Он как истинный джентльмен заплатил за мое мороженое. После кафе проводил меня до дома и всю дорогу нес мой портфель! Мы обменялись телефонами и договорились завтра встретиться в парке и принести свою любимую книгу.

Домой я зашла счастливая. Нужно отметить этот день в календаре.

Глава 2

Всю дорогу до школы Джинни была злая. Она рассказала, как на тренировку пришла Стейси и «случайно» выплеснула апельсиновый сок на ее форму. Я решила пока не говорить про своего нового друга. Во-первых, сейчас у нее воинственный настрой, лучше вообще молчать, чтобы не попасть под удар. А во-вторых, это может ее наоборот развеселить, только она сразу примет Итана за моего парня, а нашу сегодняшнюю встречу за свидание.

По счастливой случайности, сегодня на уроке физкультуры мы играли в «вышибалы». Ненавижу эту игру. Все потому что я ужасно неловкая. Бегаю слишком медленно и не могу красиво уворачиваться от мяча, так как моя растяжка оставляет желать лучшего. Плюс ко всему этому выбивают с такой силой, что это, как минимум, синяк. Но уж лучше выживать в этой игре, чем сидеть на скамейке и бояться, что тебя заметит училка. Это злая женщина. Она кричит по любому поводу, да так, что даже уши закладывает.

В седьмом классе у меня болела нога. А в этот день у нас вместо физкультуры была презентация оружия. Все распределились по маленьким группам и ходили по кругу, останавливаясь у разных столов с оружием. Я стоять не могла и села на скамью, вместе с одноклассницей Валери Привел, у нее были проблемы с сердцем. И тут к нам подходит эта училка и начинает выяснять, почему мы сидим. Валери успешно выкрутилась, а я сказала, что у меня освобождение. Она так орала на меня, что все в зале обернулись на нас. Это женщина даже не дала объяснить всю суть ситуации. Она думала, что я прогуливаю урок и не могу поднять свою задницу, чтобы просто послушать лекции о орудиях. После ее тирады я без чувств села на скамью и уже ничего не понимала. Она как энергетический вампир вытянула все жизненные силы из меня. А бедная Валери даже расплакалась от такого шума. Что бы убедить эту женщину, что ты действительно не можешь заниматься, то нужно показать ей сломанные руки и ноги, а в лучшем случае справку из морга.

Поэтому я лучше поиграю, пока не заработаю синяк на копчике или шишку на голове. А вот для Джинни это отличная возможность выплеснуть злость и отомстить Стейси за свою испорченную форму.

Как ни странно, но все прошло хорошо. Мне попали в плечо, так что там всего лишь красное пятно.

Уже дома я начала готовиться ко встрече с Итаном. Господи, я выбирала шмотки прям как в сопливом кино наивные девушки собираются на свидание. Не то чтобы я не любила такое кино, скорее наоборот, просто не думала, что так может быть в жизни.

Если я надену платье, то Итан подумает, что я на него запала и пришла на свидание, а если протертые джинсы, то он решит, что я не успела переодеться и вообще забыла о нашей встрече. Поэтому надену серые штаны и белую тунику на одно плечо. Это будет и мило, и повседневно. Вот хорошо парням. У них есть только смокинг и остальные шмотки, которые можно одевать куда угодно.

Честно говоря, я не знала где мы встретимся. Он сказал в парке, но где именно? Поэтому подожду его у входа. А что если он уже пришел и ждет меня у фонтана? Или у карусели? Хорошо, что Итан прервал мои размышления, а то я уже начала паниковать.

Он был одет в белую футболку, красную рубашку в клетку и простые джинсы. На солнце его волосы переливались, как вода в лунном свете. Рубашка подчеркивала его мускулы, он не был таким уж и качком, но точно не выглядел хилым. Джинни бы понравился.

— Привет, пошли скорее пока солнце не село, я покажу тебе свое любимое место, — сказал Итан с улыбкой и повел меня к пруду.

Мы прошли мимо рыбаков и нырнули в высокие заросли травы. Может не стоит идти за едва знакомым парнем в какие-то кусты? Может и не стоит, но мне с Итаном было очень комфортно и спокойно. Мы пришли на невысокий берег и сели под ивой.

Итан положил на землю свою книгу и начал рассказывать о ней и о своих чувствах после прочтения. Он говорил так красиво, его голос обволакивал с ног до головы. Мне уже было все равно, что он говорит, просто было здорово слушать его голос.

Я тоже принесла книгу и начала рассказывать о ней, но у меня это получалось гораздо хуже, чем у Итана. Я постоянно заикалась, путала слова и буквы местами. Ну все, он точно подумает, что я ненормальная. Но когда я смотрела на него не могла спокойно разговаривать. Он мне понравился. Очень. Итан был как из книги, такой же идеальный. И казалось даже не замечал моего волнения, внимательно слушал и кивал головой.

Мы любовались закатом. Я повернула голову и мне в глаза засветил солнечный зайчик, он отражался со стороны Итана.

— Красивый кулон, — сказала я, указывая на серебряную цепочку с месяцем, который держал круглый темно-синий камень.

— Спасибо. Это что-то вроде семейной реликвии, передается по старшинству, — объяснил Итан, передавая мне кулон.

— Здорово, а у нас передается старая посуда и полотенца, — с завистью проговорила я. — Никакой романтики.

Он засмеялся:

— Ну почему же? Может старое бабушкино полотенце хранит тайну. Ты просто не проверяла.

— Пфф, очень сомневаюсь. — я тоже начала смеяться.

Когда уже стемнело, мы дошли до моего дома.

— А где ты учишься, Итан?

— Я не учусь, мне восемнадцать, — ответил он, пожимая плечами. Я младше его на два года! У нас считается элитным встречаться с парнями из выпускного класса, а он уже не ученик! Да я крутая! Так, стоп! Кэри, ты с ним не встречаешься. Вы друзья и все. У него наверняка есть девушка, а такая как ты точно его не привлекает.

— А у тебя есть вторая половинка? — Ну молодец! Ляпнула не подумав. Теперь он точно поймет, что тебе нравится! Какой позор.

— Нет, нету, — парень усмехнулся и засунул руки в карманы.

— Здорово. В смысле, это плохо, что ты одинок, но я тоже, так что мы такой дуэт одиночек, не в смысле, что мы должны быть вдвоем просто такое совпадение, что я несу… — хлопнула себя ладонью по лбу. Я почувствовала, что даже моя шея краснеет.

— Ты такая забавная, Кэри. И милая. Особенно когда смущаешься. — сказал Итан, смеясь. Он назвал меня милой! Я сейчас взорвусь от счастья. — Ну, а ты где учишься?

— В средней школе Томаса Роджерса, — я указала направление.

— Думаю это хорошая школа, если там учатся такие люди, как ты, — он улыбнулся. — Ну ладно. До завтра, Кэр.

— Пока, — еле слышно прошептала я и помахала рукой вслед Итану. Он назвал меня милой и хорошей! Я точно сейчас взлечу…



Глава 3

На этой неделе я мало общалась с Джинни. Она была вся в работе, ведь скоро выборы. Поэтому до школы меня подвозила мама, а когда я собиралась идти домой, то увидела у забора Итана.

— Привет! Что ты здесь делаешь? — я подошла к нему.

— Подумал, что было бы неплохо тебя встретить и так у нас будет больше времени для разговоров, — он улыбнулся. Обожаю его улыбку. Он такой красивый, а эти ямочки на щеке добавляют ему еще больше шарма, вот, что значит природное обаяние. Не верится, Итан Мун хочет проводить со мной больше времени! Если меня увидят с этим красавчиком, то чирлидерши просто обзавидуются!

Так всю неделю он встречал меня из школы и нес мой портфель до дома. Каждый раз мы заходили в «Лавку радости» и покупали шоколадное мороженое. А вечерами гуляли в парке и читали книги. По-моему, это было что-то больше, чем дружба. Итан брал меня за руку, и мы ходили по берегу у озера. Мне нравится держать его холодную ладонь. Так и хочется его согреть. В разговорах я уже не заикалась и была с ним гораздо уверенней.

У нас даже была любимая лавочка. Итан сидел и читал, а я лежала у него на коленях и просто держала книгу, потому что не могла сосредоточиться на тексте, когда была рядом с ним, тем более так близко. Я смотрела на Итана снизу вверх. Он был такой красивый. Его лунные глаза бегали по тексту туда-сюда, прядь серебряных волос падала на них, а он смахивал ее с глаз небрежным движением.

Я не могла поверить, что нашла принца из сказки. В моей жизни было все так замечательно.

До этого дня.

Субботним вечером, я помогала разбирать папе хлам из гаража, как вдруг мне позвонил Итан и сказал срочно прийти на наше место в парке. Я согласилась незамедлительно, а папе сказала, что у Джинни проблемы.

Не знаю, что насторожило меня в этом звонке. Волнительный голос Итана, или просто неожиданная просьба. Я же ему сказала, что в субботу буду занята, не то чтобы мне нравилось разбирать гараж, но папе же должен кто-то помочь. Он был так встревожен по телефону, что я не могла отказать.

Какое именно место он имел ввиду? Нашу лавку или берег под ивой? Проверю все по очереди.

Итан ждал меня у лавки. Он был очень нервным. Мерил землю шагами и держал обе ладони у губ, как будто что-то обдумывал. Никогда не видела его таким напряженным.

— Привет! Что случилось? Ты какой-то странный.

— Кэри, у меня есть к тебе огромная просьба! — он резко обернулся и взял меня за руки.

— Итан, ты пугаешь меня.

— Дело в том, что ты самый близкий для меня человек. Ты самая умная и замечательная девушка, которую я когда-либо встречал, — от его слов мое сердце растаяло. — Прошу тебя возьми его. — Итан снял со своей шеи кулон-месяц и протянул его мне.

— Нет! Итан, я не могу. Это же фамильная ценность.

— Да, я знаю, но это не навсегда, я заберу его у тебя, когда придет время.

— Какое время? Что ты говоришь? Объясни мне! — потребовала я.

— Я не могу тебя в это втягивать!

— Но…

— Нет, — он перебил меня. — Возьми его пожалуйста. Мне уже нужно уходить. — он одел кулон мне на шею, поцеловал в щеку и убежал.

Я стояла неподвижно. Меня ошарашило его поведение, но еще больше этот маленький поцелуй. Когда я наконец опомнилась, развернулась и крикнула вслед Итану:

— Куда уходить?! Эй, Итан! — но он уже убежал, так и оставив меня в неведении.

Глава 4

Ночью я все никак не могла уснуть. Мою голову занимали мысли о Итане. Где он? Что с ним? Почему он отдал мне этот кулон?

Было полнолуние. Я встала и открыла окно. Холодный ночной воздух проник в комнату. Дышать стало проще, я даже и не думала, что в комнате настолько душно. Эта прохлада напоминала мне руки Итана, такие же холодные, но приятные.

Я опять подумала о нем и коснулась кулона на моей шее. Я не расставалась с ним с тех пор как Итан мне его отдал.

Луна светила ярко, хоть глаза Итана были темнее, для меня они были ярче даже солнца.

Все стало еще хуже, когда Итан не пришел меня встречать из школы.

Ладно, Кэри. Это еще не повод для паники. Может у него заболел хомяк и он сидит с ним весь день. Господи, что за глупости, у Итана нет хомяка, да и зачем было мне тогда отдавать свою семейную реликвию?

Я попробовала ему позвонить, но после противных гудков была голосовая почта.

Постаралась отвлечься и села читать. Не получилось, так как читала книгу Итана. Я просто не могла выбросить его из головы.

Было забавно то, что он подписал свою книгу довольно странным образом: на второй станице, в левом верхнем углу он поставил символ — дугу и круг. Это точно семейная реликвия если даже его роспись в форме месяца с камнем.

Когда зазвонил телефон, я, как ошпаренная, рванула к нему:

— Алло?! — прокричала я в трубку.

— Тише, подруга! Так ведь и оглохнуть можно! — проворчала Джинни.

— А, это ты, — сгрустнулось мне.

— Я. А кто еще может тебе звонить? Принц на белом коне? — пошутила подруга.

— Нет, — пробурчала я. Хотя на самом деле ждала именно его.

— Ой, ладно. Сегодня выступление в шесть. Не опаздывай. Мне нужна твоя поддержка!

— Ах, да. Выступление. Конечно я приду, — может хоть это отвлечет меня от мыслей про Итана.

— Отлично. Надень что-нибудь зеленое. Под цвет моей команды. — сказала Джинни и отключилась.

Я громко вздохнула и ленивым шагом побрела к шкафу.

На стадионе было много народа. В основном все школьники. Девушки сидели в одной части трибун. Это были или подруги, или завистницы. А в другой стороне сидели парни, которые пришли посмотреть на соблазнительных девушек в мини юбках. Естественно, орали они больше всех.

Я села с краю. Джинни меня увидела, помахала рукой и послала воздушный поцелуй. Я ей улыбнулась.

Первой выступила команда Стейси. Честно говоря, я не понимаю в чем суть чирлидинга. В том, что ты перед всеми делаешь опасные трюки, рискуя своим здоровьем, и в том, что всем показываешь свои трусы. Но в каждой школе это очень круто. А у парней круто играть в баскетбол, правила которого я понимаю с трудом. Спорт — это не мое, но я обязана ходить на каждый матч, чтобы смотреть на выступления подруги.

Потом выступила Джинни со своей командой. Как по мне, ее выступление отличалось от Стейсиного только другим порядком тех же элементов. Но я все равно сказала ей, что она молодец и была лучшей.

Дома я снова набрала номер Итана, но там были все те же гудки и почта.

Глава 5

Я лежала в кровати с закрытыми глазами. Не то чтобы я спала, но странный звук за окном заставил меня вздрогнуть. Я не придала этому значения. Через несколько секунд что-то с тихим стуком открылось. Я напугалась. Это было окно. Странно, что оно открылось, я же точно помню, что закрыла его. Пришлось встать и закрыть его повторно.

Я не очень пугливая, да и нервы у меня не слабые, но что-то заставило меня осмотреть комнату. Все было чисто.

Легла в кровать и закрыла в глаза. Но недолго я пролежала спокойно. Слабая волна ветра прошлась по мне. Такая бывает, когда мимо тебя проходит человек. Я подумала, что это ветер, но тут я поняла, что закрыла окно, и резко вскочила на ноги.

Не то чтобы я ожидала кого-то увидеть, наверное, я вскочила, чтобы убедить себя, что тут никого нет.

Как оказалось — напрасно.

Передо мной стоял высокий парень, телосложением как Итон, только у этого были черные волосы и такие же глаза.

Чтобы сделал нормальный человек если бы увидел в своей комнате неизвестного юношу, который пришел посреди ночи? Начал кричать? Возможно, но я же, будучи, наверное, ненормальной, просто стояла и смотрела на него испуганными глазами, а он смотрел на меня. У него было спокойное лицо и даже какой-то намек на улыбку.

Я потянулась к лампе на ночном столике и тусклый свет осветил комнату. Где-то на полочке у меня лежит походный нож. Я уже мысленно продумывала план, как его достать.

— Ты… ты кто такой? — заикаясь, шепотом спросила я.

— Меня зовут Вэй Стар, а ты я так понимаю Кэри. Кэри Кордс? — я медленно кивнула. — Отлично. Итан мне рассказывал про тебя.

— Ты знаешь Итана? — я мгновенно расслабилась и подалась чуть вперед.

— Конечно, я его лучший друг, — Вэй улыбнулся. У него были милые ямочки на обеих щеках.

— Зачем друзьям Итана приходить ко мне домой глубокой ночью?!

— Я тебе сейчас все объясню, но лучше, если ты сядешь.

Я медленно опустилась на кровать, а Вэй встал напротив меня.

— Видишь ли, Кэри, как бы это попроще объяснить, Итан — наследный принц Лунного королевства.

Я смотрю на Вэя и начинаю медленно сужать глаза в знак недоверия.

— Он пропал, я почти уверен, что его схватили Потемники.

— Потемники? — спросила я.

— Это жители королевства Мрака. Они живут под землей или в отгороженных от любого света местах. Потемники хотят захватить власть над нашим измерением, но для этого им нужна тьма. Светом Луны и звезд владеет Лунное королевство, солнцем — Солнечное. Итан скоро станет королем, поэтому он носит источник света. Потемники схватили его, потому что источник работает только в руках хранителей, то есть королей. Они хотят, чтобы он отдал силу Луны королю Потемников. На Итана уже было совершенно покушение, но он смог выбраться и сбежать в это измерение. Он знал, что за ним придут поэтому отдал кулон тебе. Когда Потемники узнают, что у него нет источника, они начнут его искать. А может и нет. Источник не может продержаться долго без энергии королей. Я думаю, прежде чем его тебе отдать, Итан хорошо зарядил кулон, так что у меня есть где-то неделя, чтобы его спасти.

Я просто сидела и не верила своим ушам:

— Это шутка, да? — но Итан никогда бы не стал так глупо шутить надо мной.

— Нет, поверь мне.

— Но зачем ты мне все это говоришь?

— Потому что мне нужно, чтобы ты пошла со мной.

— Я? Спасать принца от злодеев? В какое-то чужое измерение? Да я на физкультуру боюсь ходить, а ты мне толкуешь про героический поступок!

— Итан связал тебя с источником. Больше никто не может его с тебя снять. Когда мы доберемся до Итана он зарядит его снова. Но если ты останешься здесь, то мы можем просто не успеть и источник потеряет свою силу.

— Если он потеряет свою силу, то почему Потемники просто не выкрадут его? Стоит просто подождать месяц и все, тьма настанет, — я развела руки в стороны.

— Я же говорю — никто не может прикасаться, кроме королевской семьи или тем, кому они его добровольно передали.

— Так, ладно, я поняла. Но почему он отдал его мне?

— Чтобы защитить. Какой Потемник догадается искать источник у школьницы из другого измерения?

— Логично. Как ты узнал, что он у меня?

— Ты единственная, о ком постоянно болтает Итан.

— Правда? — я засмущалась и почувствовала, как заливаюсь краской.

— Ты и вправду милая. Ладно собирайся, нам пора спасать нашего друга!

— Постой, почему они напали на Лунное королевство?

— Потому что ночь ближе к тьме. Думали, что с нами будет проще чем с Солнечным королевством.

— А как можно убить Потемника?

— Этого никто не знает. Так, хватит болтать, собирайся.

У меня в голове все перепуталось. Может, это сон, и никакого парня в моей комнате нету? Или я схожу с ума от того, что волнуюсь за Итана. Если это все-таки сон, значит, я могу делать в нем все что пожелаю, а попасть в другой мир и отправиться на поиски принца, кто не желает?!

Продолжала сидеть на кровати и разглядывала Вэя, пыталась найти хоть какие-то признаки лжи, но их просто нет. В глазах видна тревога, если он и вправду друг Итана, то я обязана ему помочь. Встала и пошла к шкафу.

Я совершенно не знала, что надеть. Жарко у них или холодно. Судя по рубашке и штанам Вэя, у них погода как у нас. Поэтому я одела черную майку, джинсы и темно-зеленую кофту. Кулон Итана я спрятала под одеждой, холодный металл остудил кожу, хотя может это вовсе и не металл.

— Готова? Я открываю портал.

— Подожди! А мои родители, что я им скажу? — я вырвалась из рук Вэя и потянулась к дверной ручке.

— Успокойся. Один день в нашем измерении равен одному часу в вашем.

Я опустила руку, но молча стояла и смотрела на белую дверь. С другой стороны, Алиса же тоже не знала, что, упав в яму, попадет в Страну чудес.

Повернулась лицом к парню, вздохнула и уверенно сказала:

— Ну что ж, я готова.

Вэй снял со своей шеи круглый камень, как на кулоне Итана, и провел им в воздухе. Было ощущение, что он просто разрезал невидимую стену. Открылся портал, как мне показалось.

— Идем! — Вэй взял меня за руку, и мы вошли в эту щель. Портал за нами закрылся.

Глава 6

Кто бы мог подумать, что я — девочка, которая, читая книги и мечтая о приключениях, действительно попадет в них?

Мы с Вэем оказались в каком-то хвойном лесу. Я огляделась по сторонам — ничего сверхъестественного. Даже обидно.

Вэй как будто прочел мои мысли:

— Не удивляйся. Наше измерение похоже на ваше. Только здесь до сих пор живут в замках и женщины ходят в длинных платьях.

— Странно. Вроде опережаете нас по времени.

— Это да, просто нам так привычнее.

— А, та штучка, которой ты открыл портал, есть у всех в вашем королевстве?

— Только у самых приближенных к королям, — высокомерно отозвался Вэй. — Итак, сейчас мы пойдем в деревню, я возьму оружие и карту, заодно пообедаем, а в твоем случае позавтракаем.

— Хорошо. — я не против отведать здешней еды. Главное, чтобы это не были маленькие кусочки, которые изменяют твой рост. Не буду есть то, где подписано «Съешь меня» или «Выпей меня».

Всю дорогу, пока мы шли по лесу, Вэй не замолкал. Он решил поиграть со мной в «вопрос-ответ». Я задавала ему вопросы про его мир, а он мне про мой. Так мы и дошли до деревни. Вэй оказался очень приятным парнем. Совсем как Итан. Но, когда я смотрю на Вэя, я просто испытываю симпатию и не более того. А когда смотрю на Итана, внутри все сжимается, язык немеет, ладони потеют, и я становлюсь, как статуя. Наверное, я влюбилась. И сейчас иду спасать своего принца.

В деревне все было так атмосферно. Как в средневековье. Дамы ходят в платьях, мужчины в свободных рубашках и сапогах. На меня все естественно обращали внимание. Надо было все-таки спросить Вэя, как лучше одеться. Он ведь видел, что я выбрала мог бы и предупредить! Мужчины никогда не заботятся о гардеробе.

Мы пошли мимо рынка. Тут было очень много людей. Все кричали, зазывая покупателей, кто-то просто ходил и смотрел вокруг, как мы, кто-то пытался продать остаток товара, а кто-то уже собирался уходить.

Мы прошли этот хаос и свернули в переулок, через него проскользнули по каким-то улочкам и вышли на огромную аллею домов. Вэй хорошо знает город. Он так быстро вывел нас с шумного рынка, что я даже не заметила, как тут на самом деле тихо и безлюдно. Наверное, все на рынке.

Зашли в домик на окраине деревни, по размерам не больше моего гаража.

— Это наше укрытие. Кухня там, — Вэй указал налево. — Можешь съесть все, что найдешь, но мне оставь.

Он пошел в противоположную сторону. Я зашла за стену. Кухня была не более двух метров. Тут стоял небольшой стол, бочка и шкаф. Я заглянула туда. Из всего разнообразия трав и баночек, я взяла хлеб и джем, надеюсь, что это джем.

Пока я наслаждалась потусторонним бутербродом, Вэй ходил по домику, как заведенный. Он собирал оружие. Поднимал половицы, открывал шкафы. Больше всего меня насторожило то, что он взял со стола банку с джемом. Я переводила взгляд с бутерброда на Вэя. Он заметил, что я удивлена, и сказал: «Это хорошо горит».

Боюсь представить, что я сейчас съела, и какие последствия это несет…

Мои раздумья прервал звук открывающиеся двери. Зашел парень чуть выше Вэя. У него были золотые волосы до плеч, идеальная кожа и голубые глаза. Если я приняла Итана за ангела, то этот парень точно святой. На нем была свободная белая рубашка со шнуровкой на груди, черные обтягивающие брюки и длинные сапоги, а на шее болтался такой же камень, как у Вэя. В нашем мире он бы точно стал моделью.

— О, Эрик, — Вэй подошел к прибывшему, они обменялись рукопожатиями. — Знакомься, это Кэри. Итан отдал источник ей, так что теперь она с нами.

Эрик подошел ко мне, поклонился и поцеловал мою руку. Серьезно, почему все хорошие парни живут в другом мире? Что это за несправедливость?

— Очень приятно познакомиться. Друзья Итана — мои друзья, — Эрик держал мою руку и смотрел в глаза. Его взгляд так и пленил, невозможно было не смотреть в это зеркало души. Парень слегка прищурился и его взгляд стал таким страстным.

Это у него такой способ влюблять в себя девушек? Если да, то он работает. Правда не на мне. Может я и растаяла, если бы увидела Эрика раньше Итана. Но принц покорил сердце простой школьницы.

— Так, все, хватит. Эрик пошли, нам нужно разработать маршрут, — Вэй схватил друга за плечо и потащил на кухню. На столе он разложил карту, и они начали бурно обсуждать план вторжения и захвата. Я похлопала глазами, чтобы выйти из ступора.

Прошла в небольшую гостиную. Стены были деревянные, идеально отшлифованные. Думаю, парни сами построили себе эту берлогу. Когда-то мы с Джинни мечтали о домике на дереве. Представляли, как мы будем там только вдвоем, а всем остальных вход был запрещен. Но в нашем городе деревьев не так много, как хотелось бы. Да и с возрастом, Джинни стала интересовать мода и черлидинг, а я же наоборот, занялась чем-то поскромнее. Теперь мечта о доме мне кажется глупой, я и на велосипеде то не катаюсь, а забраться на дерево вообще невыполнимая задача.



Парни спорили в кухне, а я тем временем рассматривала кучу оружия, которую Вэй оставил посреди гостиной. Рядом был небольшой камин, а на нем в рамке стоял рисунок. Там были изображены Итан, Вэй и Эрик.

— Очень красиво. Кто это нарисовал? — обратилась к парням я, указывая на рисунок.

— Это Вэй. Он у нас спец по этим сопливым штучкам, — пробурчал Эрик.

— Это не сопливые штучки! Искусство — это как война: ты продумываешь план наступления, производишь действие, а если потерпел поражение тобой овладевает ярость! — начал защищаться Вэй. Эти слова напомнили мне, как я рассказываю Джинни о книгах.

— Да, да. Мы поняли. Нам уже пора выходить. Дорога займет, где-то дней пять, если будет хорошая погода.

— Мы пойдем втроем? Без войска? Как вы собираетесь одолеть Потемников? — встревожилась я.

Парни переглянулись и засмеялись.

— Детка, мы профессионалы. Войско нам будет только мешать. Да и к тому же, гораздо незаметнее проскочить в логово Потемников поодиночке, чем целым отрядом.

— Поверю вам на слово. Но домой мне нужно вернуться живой! У меня контрольная в понедельник!

— Все будет чудесно.

— На самом деле, просто никто в королевстве не знает, где Итан. Он сообщил только то, что спрячется в другом мире, а о втором нападении никто не знает. О своих догадках насчет Потемников принц рассказал только нам, — обломал Эрика Вэй.

— А вы не собираетесь докладывать об этом спасательной службе? — не понимала их стратегию.

— В этой службе работают только одни бараны, которые собираться будут дольше, чем мы спасать Итана. — ну дела. Я иду спасать принца с двумя новичками в логово темных злодеев! Но делать нечего, придется идти.

Хм, это явно не сон, но что же тогда Итан и вправду житель другого мира? Не может такого быть. Я конечно перечитала много книг и верю в магию как никто другой, но что отправлюсь в другой мир, даже не было таких мыслей!

Парни начали собирать рюкзаки. Они напихали туда оружие, травы и еще много неизвестной фигни. Мне пришлось тащить сумку с едой. Хоть какая-то от меня будет польза, боевыми искусствами я не владею, хотя люблю смотреть фильмы с Джеки Чаном.

Глава 7

Наш путь проходил через лес. Всю дорогу Эрик флиртовал со мной, говорил о своих подвигах и делал мне комплименты. Вэю надоело его слушать, и он пошел вперед, оставив меня наедине с этим самовлюбленным ангелом.

— Нам нужно завтра вечером уже быть у Переправы, — подал голос Вэй. — по времени успеваем. Солнце скоро сядет. Нужно разбить лагерь.

Мы разложили вещи. Эрик развел костер. Вэй сидел в стороне и точил нож.

— Почему ты просто не откроешь портал в логово Потемников? — спросила я, садясь с ним рядом.

— Потому что порталы работают только в другие миры. А перемещаться по Лунному измерению могут только короли.

— Почему оно называется Лунное?

— Потому что ночь здесь длиннее дня.

— А ты можешь попасть в Солнечное королевство?

— Могу, но мы не в ладах с ними. Раньше у нас были войны. Отец Итана, — Вэй на секунду замолчал. — Заключил мирный договор. После него мы по-прежнему ненавидим друг друга, но и не трогаем. Мы на своей земле, они на своей.

— Они зовут нас Луноиды, а мы их Сонцениане, — сказал Эрик и на парней накатил истерический смех.

— Что Потемники сделают с Итаном?

— Не знаю, — Эрик пожал плечами. — Но думаю, когда Потемники узнали, что у него нет источника, начали пытать. Думают, что Итан сломается. — юноша не весело засмеялся.

— Пытать?!

— Не бойся, они его не убьют. Им нужна сила Луны, кроме Итана ее больше никто передать не сможет. Только наследник, — сказал Вэй, продолжая точить нож.

— А что у тебя с Итаном? — спросил Эрик, и выразительно на меня посмотрел.

— Ничего, — смущенно произнесла я. Нет, ведь правда, у нас ничего нет. Он просто отдал мне кулон, чтобы защитить, а тот поцелуй был в знак благодарности. — Ладно, я на боковую. Спокойной ночи.

Я легла на землю. Под голову подложила сумку. М-да, я в походы то не хожу, а тут несколько дней спать на земле. Никогда не любила спать в палатках, не в ладах с природой. Но я должна это вытерпеть. Ради Итана.

Сквозь сон я слышала причитания Эрика:

— Что она в нем нашла?

— Не можешь смириться с тем, что она единственная девушка, которая не обращает на тебя внимания? — смеялся Вэй.

Ночка выдалась тяжелой. Земля слишком холодная и твердая, теперь вся спина болит. Я не могу спать без своего теплого одеялка и мягкой подушки. Вздрагивала от каждого шороха. А вой совы делал эту атмосферу еще более пугающей. Но со мной было двое «рыцарей», которые в любую минуту меня защитят. Я надеюсь.

Они хотя бы не храпят.

— Кажется сегодня будет дождь, — сказал Вэй, смотря в небо. — Нужно дойти до деревни. Тут не далеко.

— Это деревня Звездных? — спросил Эрик.

— Да. Думаю, там можно будет переждать дождь.

— Ты шутишь? Они же вреднее троллей!

— Здесь есть тролли? — отозвалась я. Встретить известного сказочного персонажа это же потрясающе! Конечно я бы выбрала кого-то поприятнее тролля. Русалку там, или фею, но надо же с чего-то начинать. Мои размышления опять прервали:

— Нет, троллей здесь нету. Это я для сравнения.

— Оу, обидно.

— Поверь, красотка с ними лучше не встречаться.

— Нам нужно перейти реку, — сказал Вэй, смотря вперед. — Здесь же был мост!

— Его сорвали Потемники в первое нападение на Итана.

— Зато мы точно знаем, что идем в правильном направлении! — обрадовалась я.

— Здесь не глубоко, можно перейти, — сказал Вэй, спустившись с небольшого обрыва.

— Да, но течение… — Эрик присоединился к нему.

— Можно использовать силу Луны из наших камней, тогда мы станем для воды, как воздух и она просто пройдет через нас, — Вэй улыбнулся.

— Не плохо, так и сделаем.

— Эй, постойте, а как же я?! — у меня ведь нету волшебного камня.

— Я понесу тебя, — беззаботно отозвался Эрик.

— Что? Нет! А ваш камень не может и на меня подействовать?

— У каждого камня свой владелец и он подчиняется только ему, и свою силу тратит только на него, — сказал Вэй.

— Послушай, красотка, можешь остаться здесь и ждать нас еще дней пять, но тут полно разбойников и диких тварей, так что… — я прервала Эрика:

— Ладно! Я согласна, согласна!

— Вот и хорошо.

Эрик подошел и взял меня на руки. Я обвела его шею руками. Было жутко неловко. Меня никогда никто не держал на руках. Да плюс еще и мой вес оставлял желать лучшего. Мне даже стало жаль Эрика.

Парни коснулись камней и стали полупрозрачными. Они двинулись вперед. Вода была по пояс, поэтому Эрик держал меня так, что наши лица были на одном уровне. Весь путь он шел с милой улыбкой на лице от которой мне стало еще больше не комфортно.

Как только мы ступили на берег, раздался жуткий грохот. Гром.

— Нужно торопиться, — Вэй спрятал кулон под одеждой и ушел вперед.

— Можешь уже отпустить меня, — пробурчала я.

— Мне и так нравится, — весело ответил Эрик. Я оттолкнула его, спрыгнула сама и попыталась догнать Вэя.

Пока мы шли, дождь постепенно набирал силу, и уже буквально минут через пять мы были по колено в воде. Идти было невозможно: ветер бил в лицо, под ногами ничего не видно, я постоянно спотыкалась, пока Эрик не взял меня за руку. Так стало немного легче.

Наконец мы дошли до деревни и забежали в первый попавшийся дом. Это оказалась лавка с каким-то антиквариатом.

Выглядела я ужасно. Мокрые спутанные волосы закрывали лицо, а одежда неприятно липла к телу. Вэй проверил карту, но дождь был такой сильный, что все наши сумки промокли насквозь и от карты уже ничего не осталось.

— Пойду спрошу, может здесь есть для нее замена, — вздохнул парень.

Вэй отошел, а я решила осмотреться. Кругом стояли стеллажи с разными баночками, черепами, чучелами животных. Были книги, но все надписи на незнакомом мне языке. Я увидела небольшую широкую вазу, в которой находились маленькие флакончики разных цветов.

— Интересуетесь приворотными зельями?

От неожиданности я подпрыгнула и отступила назад, задев небольшую статуэтку. Она упала и разбилась. У кого-то неприятности.

— Ой, простите, я сейчас все уберу!

— Не стоит. Так вас интересуют зелья? — переспросил торговец. Мне не очень хотелось с ним общаться, тон у него был какой-то стервозный, и внешний вид оставлял желать лучшего.

Это был старичок в ювелирных очках, темно-зеленом жилете и грязно белой рубашке.

— О, нет, я просто посмотреть. А они тут все приворотные?

— Не все. Это зелье, — он указал на синий флакон. — Вызывает чесотку. Это, — показал на зеленый, — затуманивает разум и объект теряет сознание. Правда, ненадолго.

— Это работает только на людей?

— На всех живых существ, — он хрипло засмеялся.

Старик хотел еще что-то сказать, но заметил Эрика, который потянул руку к большому красному камню.

— Эй, парень! Не трогай это!

— Больно надо, — Эрик поднял руки вверх. — А, что это за ценность такая?

— Рубин из пещеры тайн. Знаешь сколько за него мне заплатят? Тебе и не снилось!

— Кому нужен такой дорогой камень?

— Один лорд согласился отдать за него кругленькую сумму. Хочет преподнести дочке мэра в знак любви.

Эрик покачал головой и начал осматривать лавку. Торговец заметил Вэя и подошел к нему.

Тут был стеллаж с менее красивыми камнями. Эрик подошел к нему и начал прятать камни в карманы.

— Эй! Что ты делаешь?!

— Тише! Не кричи! Вдруг заметит, — прошептал Эрик.

— Зачем ты воруешь камни?

— А как ты думаешь? Продать их хочу.

— У тебя что, нет денег?

— Послушай, красотка, иди еще что-нибудь посмотри. Не привлекай внимания.

Я отошла от этого горе вора. Как видно ангел он только снаружи. Я еще долго крутилась у вазы с зельями, пока не подошел злой Вэй. Он начал всеми словами проклинать этого торговца. Видно карта обошлась ему не дешево.

Мы вышли на улицу. Дождь лил, как из ведра, поэтому Эрик предложил зайти в таверну. Народу здесь собралось не мало. Наверное, тоже решили укрыться от дождя. В основном здесь были одни пьяницы. Хотя я заметила несколько довольно адекватных людей.

Мы сели за дальний стол с окном. Свечи создавали мрачную атмосферу в таверне. Музыканты играли веселую мелодию, а красивые девушки танцевали.

Как я уже говорила, не люблю вечеринки. Любого типа. Но Эрику нравилось, он веселился вместе со всеми, а Вэю было все равно. Он сидел и смотрел в свою кружку. Я так и не поняла, что они заказали.

— Что это? — я наклонилась и попыталась почувствовать запах жидкости в кружке.

— Ореховый напиток, — ответил Вэй, не поднимая головы.

— Он с алкоголем? — я всегда задаю этот вопрос, когда не знаю, что пью.

— Немного. Тебе же надо согреться.

Я никогда не пробовала алкоголь и как-то не стремлюсь. Но когда еще у меня будет возможность выпить в другом мире? Поэтому я смело сделала большой глоток.

Зря.

Это оказалась теплая, горькая жидкость. Там даже не было и намека на орехи. Я сморщилась и посмотрела по сторонам, в надежде найти хоть что-то, чем можно это заесть.

Вэй увидел мою гримасу и начал смеяться. Ну хоть кому-то я настроение подняла.

— Какая гадость! — от отвращения я даже язык прикусила.

— Возможно. Я тоже так в первый раз подумал, а теперь уже нормально.

— Я больше это не буду! — недовольно отодвинула кружку.

Довольный Эрик бежал к нашему столику в припрыжку. Он сел и залпом выпил свой напиток, а я сидела и смотрела на него изумленными глазами. Как он это пьет?!

— Эй, почему не танцуем? — лорд со стуком поставил глиняную кружку.

— Не хочется, — ответил Вэй.

— Я не умею танцевать, — я смотрела на стол.

— Да ладно тебе, пойдем научу, — Эрик встал и протянул мне руку. В нормальной обстановке я бы точно не согласилась, но сейчас… Когда еще я смогу потанцевать в другом мире? Похоже это у меня теперь фраза дня.

Я протянула руку Эрику. Он так быстро меня схватил, что я даже не заметила, как мы стали кружиться с остальными парами.

Наверное, Эрик очень любил веселиться. Ему нет равных в танцах, парень так грациозно двигался, учитывая, что он выпил. Интересно, Итан устраивал балы?

Музыка была веселой. Немного напоминала ирландский мотив. Эрик кружил меня, поднимал, менял положение рук. Я чувствовала себя куклой. Он делал это так быстро, что я замечала только его улыбку.

Когда музыка закончилась, я без сил вернулась на место. Вэй смотрел на меня и смеялся:

— Кэри, ты такая забавная. Кстати, я взял тебе воды.

— Ты просто прелесть! — и я залпом выпила кружку, которую Вэй протянул мне.

— Эй, детка, ты ужасно танцуешь. Нужно тренироваться, — к нам подсел Эрик.

— Зачем мне это нужно? — одной кружки воды явно было мало.

— Ну ты же дружишь с Итаном, а он будет королем. Следовательно, тебя будут приглашать на все королевские балы. Ты же не хочешь опозориться перед высшим светом?

— Не хочу. — я задумалась над этим.

— Вот и отлично. Когда все это закончиться, я научу тебя танцевать, даю слово, — Эрик положил руку на сердце и поклонился. Я не смогла сдержать улыбки.

— Ладно, эти танцы уморили меня. Пойду подышу.

Я встала и пошла к выходу. На улице дождь был уже не такой сильный, но продолжить путь мы не могли, было слишком темно.

— Помогите!

Кто это? Господи, что делать? Кто-то зовет на помощь. Может позвать Вэя и Эрика, пусть они разбираются? Нет, вдруг будет слишком поздно.

Я мелкими, но уверенными шагами пошла на крики. В щели между домами была девушка в черном плаще. Она была напугана, а ее лицо было все в слезах. Огромная фигура держала нож у ее горла.

— Эй, отпусти ее! — еще немного и он точно ее поранит.

— Ни лезь не в свое дело, девчонка! — отозвалась фигура. Это был мужчина. У него шрам у левого глаза. Ну прям стандартный убийца из детективов для домохозяек.

— Отпусти ее. Или будет хуже!

Мужчина рассмеялся. Убрал нож и повернулся ко мне:

— И что ты мне сделаешь? Позовешь свою мамочку, чтобы она меня наругала?

Я нащупала в своем кармане снотворное зелье. Да, этот опыт заразителен. Я украла из лавки несколько флакончиков, но ведь никто не заметил, даже Эрик.

Открутила крышку и выплеснула содержимое в лицо мужчине.

Он зло на меня посмотрел. Почему не действует?

Я отступила на шаг и уперлась в стенку. Мужчина хотел шагнуть ко мне, но его ноги стали ватными, глаза поднялись к небу, и он упал.

Я посмотрела на неподвижное тело. Перевела дыхание и взглянула на девушку. Она была растеряна. Я взяла ее за руку и повела на крыльцо таверны.

— Спасибо тебе! Теперь я твоя должница! — девушка смотрела на меня испуганными карими глазами.

— Не за что. Я Кэри.

— Кристина, — она улыбнулась и пожала мне руку.

— За что он тебя? — я сбросила капюшон.

— Мой отец задолжал ему деньги и не может вернуть. Вот он так и хотел ему отомстить.

— Ужасно, когда дети отвечают за ошибки родителей.

— Согласна. Но на этом моя роль не закончена. Я должна выйти замуж за богатого лорда, чтобы папа смог отдать долги. — я понимала почему девушка мне все это рассказывает. Должно быть ей очень тяжело от сложившейся ситуации, а поговорить не с кем. Еще и это покушение на ее жизнь в конец взорвали накопитель эмоций.

— Детка, вот ты где, мы уже начали беспокоится, — Эрик подошел и положил руки мне на плечи. — А это кто?

— Эрик, это Кристина.

— Ты вышла подышать воздухом, а сама встретила подружку. Неплохо, — Он улыбнулся. — Ну ладно, пошли. Нам еще нужно решить что-то с жильем.

— Вы можете переночевать у меня. Пожалуйста, так я поблагодарю тебя за спасение. — Кристина взяла мою руку и умоляюще на меня посмотрела.

— Какое спасение? Детка, что ты натворила?

Мы сели за стол, и я рассказала, что случилось с Кристиной. Парни согласились переночевать в ее доме. Надеюсь, хоть сегодня высплюсь на нормальной кровати.

Дом у Кристины оказался большой, в два этажа. В холле мраморный пол, огромная люстра и стены медного цвета. На втором этаже висело много портретов. Наверное, это ее предки. Она выделила мне небольшую комнату. Тут даже была ванна, которую я с радостью приняла. Из всего обилия разных гелей я выбрала самые вкусно пахнущие. Цвет воды оказался ярко-голубым с розовыми прожилками. Я ощущала себя в мороженом «бабл-гам».

Кристина принесла мне халат и одежду для сна.

Глава 8

Утром меня разбудил стук в дверь.

— Да, входите, — я еще не проснулась. Какое счастье оказаться на мягкой кровати, а не спать на холодной и твердой земле с парнями, которых едва знаешь.

— Доброе утро! — это оказалась Кристина. — Я принесла тебе одежду. То, в чем ты была вчера, совершенно не соответствует нашей моде. Я поняла, что ты не очень любишь платья, поэтому подобрала тебе брюки.

Кристина была одета в синее платье с декольте и широкими рукавами. Ее длинные черные волосы были заплетены в косу.

— От воды твои волосы стали кудрявыми. Но тебе идет. — Кристина улыбнулась. — Вставай, твои друзья уже ждут за завтраком.

Я оделась в вещи Кристины. Это были кожаные штаны, сапоги, темный корсет и коричневая, тоже кожаная, куртка. Мои кудрявые волосы здорово смотрелись с этим прикидом.

Спустилась в столовую. Тут было столько еды. Нормальной еды. Я даже узнавала некоторые продукты.

— Детка, здорово выглядишь, — Эрик осмотрел меня.

За завтраком мы разговаривали. Я не рассказала Кристине кто и откуда я, а парни не стали говорить куда мы направляемся.

Тут в комнату зашел мужчина преклонных лет. Я видела его портрет на втором этаже. Должно быть это отец Кристины.

— Кристина, лорда Лериоса встретили у ворот. Скоро он прибудет сюда, — мужчина даже не удостоил нас взглядом. Правильно сказал Эрик — здесь все какие-то злые. Но Кристина мне понравилась, правда по ней было видно, что девушка с характером.

— Уже? Но я не готова к его визиту.

— Кристина, все, что от тебя требуется — это улыбаться и согласиться на его предложение о помолвке, — раздраженно ответил мужчина.

— Да, отец, — девушка склонила голову.

Хозяин дома вышел из столовой.

— А, этот лорд хоть красивый? — спросила я.

— Я его ни разу в жизни не видела, — Кристина пожала плечами.

— Девушкам лишь бы красивого, а как же внутренний мир и статус? — возмутился Вэй.

— Внешность тоже важна. Представь если такая красотка, как Кристина будет помолвлена с мужчиной старше нее на тридцать лет! — стала спорить я.

— Может он будет добрый и к тому же лорд.

— А ты стал бы просить руки у семидесятилетней графини?

— Нет, мне повезло, что и не надо, — парни засмеялись, мы с Кристиной закатили глаза.

— Мисс Рид, прибыл лорд Лериос, — сказала служанка.

Кристина встала. Я обняла ее и пожелала удачи. Она вышла в холл, а мы стали смотреть за происходящим из окна.

Лорд оказался не таким старым, как мы предполагали. Наоборот, это был высокий мужчина, может лет тридцати, с темными волосами и широкими плечами.

Он спрыгнул с коня, поцеловал руку Кристины. Затем у них был не большой диалог, суть которого мы не слышали, потом лорд сел на одно колено, ему передали большую бархатную коробочку. Он вручил ее Кристине. Там оказался тот камень, который мы видели в лавке. Рубин из пещеры тайн.

Мы с ребятами переглянулись и поняли, что ночевали в доме мэра. Интересно, как он мог задолжать деньги всяким бандитам.

После принятия подарка, Кристина и лорд Лериос собрались погулять в саду. Лорд заметил нас в окне и подмигнул.

— Пфф, выскочка, — пробурчал Эрик.

— А, по-моему, он милый.

Мы продолжали сидеть в столовой. Вэй все никак не мог наесться печеньем, а Эрик изучал карту.

— Из-за ливня мы пропустили Переправу.

— Не думаю, — с набитым ртом ответил Вэй. — Дождь был сильным. Переправу перенесли на сегодня.

— Тогда нам нужно выдвигаться.

Эрик собирал оружие, а Вэй еду, параллельно пихая ее в рот. Я попрощалась с Кристиной, пожелала ей удачи, а она обещала пригласить меня на свадьбу.

Когда мы выходили из дома у ворот стоял лорд Лериос. Я прошла мимо него. Он смотрел мне в глаза, а потом растянул губы в хитрой ухмылке. Что-то меня в этом взгляде насторожило.


Пока мы шли по лесу, разговаривала одна я. Причем болтала я о книгах. Даже Эрик, который так жаждал моего внимания, держался поближе к Вэю. А тому было будто все равно, что творится вокруг. Он мне вообще безразличным показался.

Начало темнеть быстро. Такое ощущение, что день у них длится всего восемь часов.

Наконец мы вышли из леса и направились вдоль по реке. Течение вывело нас в огромное поле. Тут даже деревьев не было. Было кое-что поинтереснее: огромное существо, похожее на коня, только он был механический. Ноги слишком тонкие, а туловище наоборот, широкое с множеством открытых окон. Шея была длинная и прозрачная, там тянулась ввысь винтовая лестница. А в самой «голове» находился, как мне показалось, управляющий этой штуковиной.

Мы взошли по трапу в огромную комнату. Здесь было много кресел и книжный шкаф. Все помещение освещал голубоватый свет. Он исходил от жуков на потолке. Они были похожи на светлячков, но размером с ладонь ребенка.

Я коснулась одного из них, он начал мигать и издавать смешной звук.

— Не советую это делать. Они ядовитые, — сказал Эрик и рассмеялся. — Шучу. — я зло посмотрела на него.

Вэй где-то нашел бумагу и карандаш. Сел на одно из кресел и сказал не мешать ему. Мастер за работой.

Я решила осмотреть помещение, Эрик ходил за мной. У него такая прямая осанка и величественная походка. Я бы приняла его за принца.

У одной стены стояла ваза с голубыми цветами, а рядом висел список, вылитый золотом.

— Что это? — Эрик вытащил цветок и протянул мне. Я улыбнулась.

— Это все аристократские семьи нашего королевства.

Я заметила фамилию Кристины — Рид, у подножия вершины была Ривз, а на самом верху фамилия Итона — Мун.

Мы пошли дальше. На стене висел портрет мужчины. У него были серебряные волосы, серые глаза, большой подбородок и воинственный вид. Рядом на столике находились свечи и цветы.

— Это в честь… погибшего короля. — я заметила, что люди, когда говорят про короля осекаются. Должно быть все очень любили своего правителя.

— Отца Итана?

— Да, — грустно ответил Эрик.

Я положила цветок. Еще раз посмотрела в эти серые глаза, которые передались Итану, и пошла к окну.

Переправа двигалась не спеша. Вид был замечательный: огромное поле над которым кружились светлячки, а вдалеке море. Оно переливалось от лунного света. Я вспомнила Итана и коснулась кулона на моей шее.

— Ты когда-нибудь был в моем мире?

— Нет, нам вообще запрещено перемещаться, но в случае Итана это было необходимо.

— Ты хотел бы там побывать?

— А ты приглашаешь, красотка? — Эрик весело на меня посмотрел.

Я молча отвернулась от него и стала любоваться видом.

Минут через двадцать мы вернулись к Вэю. Я села в кресло рядом с ним, а Эрик остался стоять сзади меня. Он смотрел на рисунок. Мне было не видно, поэтому я всячески изворачивалась. Вэй меня заметил и сказал не шевелиться.

Я перевела взгляд на Эрика, он смотрел на творение Вэя и улыбался. Меня всю распирало от любопытства.

Наконец Вэй протянул мне лист. Там была изображена я и Эрик. Мы смотрели на портрет короля. Я держала цветок двумя руками, а мои глаза были такими печальными. Эрик стоял спиной и на рисунке был виден его профиль, полностью идеальный.

— Вэй, да ты гений!

— Спасибо, если хочешь можешь забрать себе.

— Конечно хочу! Я повешу его у себя в комнате на стене фотографий!

— Фотографий? — спросил Эрик.

— Ну да. Фотографии — это такие прямоугольные кусочки бумаги с вашим изображением.

— Как портрет?

— Почти. Только, чтобы их сделать нужно просто нажать на кнопку фотоаппарата и распечатать.

— Как-то это все долго.

— Да нет же, я просто не знаю, как объяснить. Лучше я вам потом сама покажу, — отмахнулась я.

Спустя час мы наконец-то приехали на другой конец королевства. Я уж думала, что засну на этом кресле.

Мы спустились и опять пошли по направлению к лесу. Здесь он был уже не хвойный, а смешанный.

Глава 9

Когда я проснулась, то почувствовала на себе чью-то руку. Это была конечность Эрика.

— Если ты сейчас не уберешь свою руку, то я дам тебе в нос, — спокойно, но твердо произнесла я.

— Да ладно тебе, мне и так хорошо.

— Я даю тебе три секунды, иначе твой профиль уже не будет таким идеальным.

— Я понял, — Эрик убрал руку. — Ты считаешь меня идеальным?

Я закатила глаза, встала и ушла от него.

После завтрака мы вышли из леса и попали в очередную деревню.

— Пойду найду кузницу. Следи за ней. — сказал Вэй Эрику.

— Не волнуйся. Глаз с нее не спущу.

— Встречаемся на окраине.

Я и Эрик гуляли по рынку. Что меня порадовало, так это наличие книг у одного торговца. Там даже были на нормальном языке. Я бы прочитала, что пишут в потусторонних книгах, но у меня нет денег.

Наверное, Эрик заметил мой взгляд и спросил:

— Вы берете только деньги?

— Можем обменяться, — ответил торговец, а его глаза заблестели жадностью.

— Вот. — Эрик показал ему небольшой камень из лавки редкостей.

— Вы возьмете эту книгу за три таких камушка. — мужчина медленно потянулся за стекляшкой.

— Идет, — Эрик кинул ему камни и передал мне книгу.

— Спасибо, Эрик, — я улыбнулась ему. — Но разве тебе не нужны эти камни.

— Нет, у меня таких полно, а своровал я их на всякий слушай, например, на этот.

Я обняла книгу, и счастливая шагала по улице.

— Тебе уже есть восемнадцать? — спросила я Эрика.

— Да, я прошел обучение в академии. Теперь хочу заняться любимым делом.

— Это каким?

— Путешествовать. Правда мой отец против. Он хочет, чтобы я продолжил семейное дело.

— Это, наверное, что-то скучное?

— Не то слово. Отец — приближенный короля и занимается политикой.

— Подожди, ты что из аристократов?

— Ну да, вообще мое полное имя лорд Эрик Ривз.

— Оу! — вот почему у него такая идеальная осанка и манеры. — А Вэй, он тоже?

— Нет. Мы с Итаном выросли вместе. Как-то раз сбежали от присмотра нянек и нашли Вэя. Мы дружим где-то с восьми лет.

— У меня тоже есть подруга детства. Думаю, она бы тебе понравилась.

— Может быть, но ты все равно будешь нравится мне больше. — Эрик остановился и посмотрел мне в глаза. Вот и неловкая пауза. Что мне ответить?

— О, нас уже ждет Вэй, — я обошла Эрика и пошла впереди.

Ребята открыли карту.

— Завтра пройдем через Белые горы и уже к вечеру будем у логова Потемников, — сказал Эрик.

— У нас есть план проникновения?

— На месте разберемся, — серьезно? Вот так вот просто? А когда он будет делать предложение девушке скажет так же?!

Честно говоря, мне было абсолютно все равно, о чем они разговаривают. Я была так погружена в мир книги. Эта история оказалась о рыцаре, который отправился в опасное путешествие, чтобы спасти свою возлюбленную. Вроде стандартная сказка, но действия происходят не в зачарованном лесу, а на просторах ночного неба. Рыцарь путешествует от одной звезды к другой, пока не дойдет до Луны и не спасет свою любимую.

Я слишком сильно увлеклась и не заметила, как подошел Эрик. Он наклонился к моему уху:

— Бу!

Я подскочила, спотыкнулась о пень, на котором сидела и упала. Эрик смеялся до слез. Я встала, одарила его злым взглядом и пошла к Вэю.

— Вэй, скажи Эрику, чтобы он меня не доставал!

— Эрик, не доставай Кэри.

Вэй сидел и что-то рисовал. Он даже не посмотрел в сторону Эрика.

— Хорошо, — сквозь смех проговорил тот.

— Он больше не будет, — безразлично сказал Вэй мне.

Я отошла от обоих и села у дерева. Теперь оборачивалась каждые пять минут.

Эта часть королевства гораздо холоднее предыдущей. Ночью я замерзла. Очень замерзла.

Наверное, я дрожала, потому что Эрик обнял меня, но я была совсем не против. Он был теплый и руки были тоже теплые. Это странно. У Итана, Вэя и Кристины они холодные. Я думаю у всего населения Лунного королевства холодные руки и бледная кожа.

Глава 10

Сегодня мы встали пораньше, чтобы уже к вечеру прибыть в логово Потемников. Шли молча, пока я не вспомнила про мучащий меня вопрос.

— Эрик, почему у тебя руки теплые?

— Что?

— Ну я просто заметила, что у всех жителей Лунного королевства они холодные, а твои теплые.

— Хм. Моя мать из Солнечного мира. Это единственное, что у меня от нее.

— Правда? Но я думала у вас война.

— Да. Она была. Мой отец влюбился в нее и рассказал об этом своему лучшему другу-королю. Тот желал для него счастья и поэтому предложил объявить перемирие. Мама перебралась с солнечной стороны на лунную. Она умерла, когда мне был год. Не смогла пережить более холодный климат. Солнцениане винят в этом моего отца, говорят, что он загубил ее жизнь. Теперь перемирие держится на волоске. Она была любимой дочерью короля.

— Мне очень жаль, — я коснулась его руки.

— Не стоит. Я ее совсем не помню, — Эрик говорил так беззаботно, но я знаю, что где-то внутри ему больно, поэтому не стала расспрашивать его о матери. Не стоит лезть в душу человеку. Ведь душа — это самое ценное, что у нас есть. Мы храним в ней свою радость и печаль, а открываем ее только для тех, кому доверяем.

После этого разговора опять наступило молчание.

Как странно, в нашем мире прошло всего четыре часа. Я стала думать о своем и не заметила, как ребята остановились. Я бы упала в обрыв, но Эрик поймал меня за талию.

— Воу! — я посмотрела вниз и сильнее сжала его руку. — Спасибо, Эрик.

— Придется переправляться, — задумчиво протянул Вэй.

— Что ты предлагаешь?

— А вот что, — Вэй достал из рюкзака веревку и штурмовой крюк. Один конец веревки закрепил на основании дерева, а второй, который с крюком, обвязал цепочкой с волшебным камнем и прошептал какие-то слова. Крюк взлетел и направился на другой берег. Там он закрепился на дереве. Думаю, это надежно, если магия его удерживает. — Кто первый?

— Давай, покажи нам класс, — ответил Эрик.

— Учитесь, — Вэй вытащил ремень из штанов, закинул его на веревку и взялся руками за концы.

— Смотри штаны не потеряй, — посмеялся Эрик.

Вэй разбежался и оторвал ноги от земли. Через несколько секунд он уже был на противоположном берегу и махал нам рукой.

— Теперь я? — спросил Эрик с улыбкой.

— Да, — неуверенно ответила я. Похоже, их эта ситуация забавляла, а меня очень пугала.

Эрик проделал те же действия, что и Вэй. Но лететь над пропастью у него получилось гораздо грациознее. Он делал это так красиво и точно, что мне показалось, ему это не впервой.

Ладно, рано или поздно я должна это сделать. Я посмотрела вниз и тяжело сглотнула, сняла куртку и накинула ее на веревку.

Успокойся, Кэри. Просто закрой глаза и это все быстро пройдет.

Я несколько раз вздохнула, разбежалась и оторвалась от земли. Сильно зажмурила глаза, я была так напряжена, что ничего не чувствовала, но, когда веревка пошла под откос, я разогналась и немного расслабилась.

Оказывается, это так здорово. Ветер развивает мои волосы, а ноги не чувствуют земли. Я представила, что лечу.

Зря я открыла глаза.

Внизу была пропасть в триста метров. Мне уже не было так здорово, и я начала паниковать, что забыла, когда отпускать руки и налетела на Эрика.

Он упал на спину, а я лежала на нем.

— Спасибо, что поймал меня. Снова, — Эрик не ответил, просто смотрел на меня. Мы дышали в унисон, как это обычно бывает в фильмах. Такой трогательный момент длился, пока Вэй не протянул руку и не помог нам встать. Он снял свой кулон с веревки, и мы пошли дальше.

Уже стемнело. Ребята сверились с картой — мы почти на месте.

Я так соскучилась по Итану. Мне хочется снова взять его за руку и посмотреть в эти лунные глаза. Я вспомнила, как мы проводили вечера в парке. Итан вел себя так спокойно и ни разу не обмолвился про Лунный мир, а сейчас, вместо того, чтобы мирно седеть на скамейке и читать книгу, он терпит пытки в логове Потемников! Не волнуйся, мы скоро тебя спасем.

По пути нам встретилась поляна, огороженная по кругу деревьями.

— Вот оно, — тихо сказал Вэй.

Перед нами небольшая гора. Где тут может быть логово?

— Здесь есть нора, думаю, так можно проникнуть внутрь, — сказал Эрик, собирая оружие.

— Вы хотите сказать, что они под землей? — изумилась я.

— Конечно, они же Потемники и не выносят свет.

Парни спрятали оружие по карманам и в сапоги. Вэй взял лук, а Эрик надел на спину саблю и протянул мне нож.

— Зачем он мне?

— На всякий случай.

Я не спорила, а покорно взяла оружие.

— Спрячь источник, вдруг увидят, — я так и сделала. Холод от кулона уже не был приятным. Я бы сейчас с радостью коснулась чего-нибудь теплого. А лучше съела. О, да. Я бы с удовольствием завернулась в бабушкин плед и выпила чашку горячего шоколада…

Вэй прыгнул в яму первый, за ним Эрик, и где-то в конце плелась я.

Тут было действительно темно. Хорошо, что волшебные камни умели светиться.

Ребята шли бесшумно, будто летели. Ну, а я, естественно, со своим отсутствием грации, спотыкалась на ровном месте. Представляю, о чем думали парни. Я уверена, что они за эти пять минут пожалели, что взяли меня с собой, причем не раз.

Когда мы дошли до конца туннеля, то смогли рассмотреть из чего состоит логово Потемников.

Это было, как в муравейнике. Несколько этажей внизу, еще неизвестно сколько там проходов на каждом.

— Должно быть, они держат Итана на самом дне, — Вэй поднял камень с земли, зачаровал его так, чтобы он светился и кинул в бездну.

Камень летел не так долго, как я ожидала. Должно быть, Потемникам просто лень строить себе дополнительные этажи. Интересно, их вообще много? Спросить я не решалась. Парни были слишком сосредоточены.

Вэй достал еще одну веревку, (сколько у него их?) и привязал ее к корню дерева, а конец спустил в бездну.

— Я подам сигнал, когда спущусь.

Эрик качнул головой в знак согласия. Вэй начал плавно спускаться вниз.

— Тебе не страшно?

— Нет, — спокойно отозвался Эрик. — А чего мне бояться?

Я немного помолчала, собираясь с мыслями, но все же спросила:

— Они нас не убьют?

— Детка, я же говорю, мы — профессионалы. Тебе нечего бояться. — я медленно покачала головой и немного успокоилась.

Веревка начала качаться. Это был сигнал.

— Хочешь пойти следующей?

— Нет. Я предпочитаю упасть на тебя сверху. — Эрик улыбнулся и начал спускаться.

Когда его светлых волос уже не было видно, я запаниковала. Надо было пойти после Вэя, потому что одной мне совсем некомфортно.

Казалось, я тут сижу несколько часов, хотя прошло не больше двух минут. Веревка зашевелилась, и я с большим удовольствием начала спускаться.

В фильмах все делают это так просто, а на деле оказалось не очень. Веревка обжигала руки и оставляла мозоли. Ноги соскальзывали со стены. В общем, с горем пополам, но я спустилась.

Мне стало еще хуже, когда я поняла, что тут никого нет!

— Эрик, Вэй, вы где? — шепотом позвала я. Мой голос панически дрожал. Не хватало мне тут еще в этой темноте одной остаться.

Я услышала звуки борьбы и побежала на них.

Вэй и Эрик стояли спиной друг другу. Их окружили три темные фигуры, у которых отличались только красные узкие глаза.

Они нападали на парней с такими же черными мечами, но те очень умело отбивались. Я видела такое только в кино. То еще зрелище! Я бы с удовольствием сняла это на камеру, но боюсь в данной ситуации у нас не сцена из фильма, а реальная жизнь!

На Вэя нападало двое. Он ловко уклонялся от ударов. Сам бил в основном по ногам. Я бы тоже так сделала. Противника убивать жалко — живое же существо, но выбить из колеи нужно.

У Эрика был один нападающий, но довольно крупнее двух других. Он был явно сильнее своих собратьев, но Эрик ему не уступал. Он отбивал удары и нападал сам. Причем двигался с такой грацией, что это было похоже на танец. Он заметил меня, отвлекся и удар меча пришелся на его щеку. Я вскрикнула. Эрик будто этого не заметил и поразил своего противника ударом в сердце.

— Уходи! — крикнул он мне и побежал выручать друга.

Я послушалась. Побежала по темному тоннелю и спряталась за небольшим валуном.

Я никогда не видела, как убивают. Пусть Потемники — это не люди, но выглядит жутко. Мне было ужасно жаль, что я отвлекла Эрика и теперь он ранен из-за меня.

Когда я немного успокоилась, решила выглянуть из-за валуна. Все было чисто и очень тихо. Я уже хотела встать и пойти на место битвы, но тут меня резко схватили. Я хотела закричать, но мне закрыли рот рукой. Я стала вырываться из сильных рук.

— Тише! Это я, — это был Эрик. — Я тебя сейчас отпущу, только не кричи.

Он отпускает меня. Медленно поворачиваюсь лицом к нему.

— Господи, Эрик у тебя кровь! Мне так жаль, что я отвлекла тебя, — я достала из кармана платок и начала стирать кровь с его щеки. Рана была не глубокая, но так досадно, что теперь на этом идеальном лице будет небольшой шрам.

— Все нормально. Это мне жаль, что не смог тебя поймать, — он улыбнулся и перехватил мою руку.

Я подняла взгляд. Эрик смотрел на меня такими глазами… Обычно так смотрят кошки, когда просят у хозяев еду.

— А, что с теми Потемниками? Вы… убили их?

— Их нельзя убить. Можно только обезвредить на время. Вэй сейчас этим и занимается.

— Как?

— Втыкает колья с ядом. Лунным ядом.

— Какой ужас.

— Они это заслужили, — твердо ответил Эрик на мою жалость.

Мы встали и отправились на поиски Итана. Вэй догнал нас незамедлительно. Этим однообразным темным коридорам не было конца. Вэй оставлял заметки, чтобы не заблудиться, но они не очень помогали.

Где-то вдали послышался крик. Мы переглянулись и ускорили шаг. Крики становился все громче.

Мы остановились у стены. За ней был большой зал. А на стене, прикованный цепями, кричал Итан.

Он был весь в крови. Его грудь была в порезах, а цепи оставляли глубокие следы. Бедный Итан, ему даже дышать было тяжело.

Я хотела подбежать к нему, но Эрик схватил меня за руку и оттащил назад. В зале появилась темная фигура.

— Король Потемников, — одними губами произнес Вэй.

— Ну, что, мой принц, ты готов дать ответ? Где источник? — этот голос был таким грубым и властным, что я дернулась и коснулась кулона на моей шее.

— Повторяю еще раз: ты никогда его не найдешь! — хриплым, но уверенным голосом ответил Итан.

— Тебе мало мучений, щенок?!

— Я вытерплю все что угодно, особенно когда знаю, что ты меня не убьешь!

— Откуда такая уверенность?

— Тебе нужна Лунная сила, а ее может передать только наследник престола, я единственный претендент, — с высокомерной улыбкой заявил Итан.

— Ты можешь терпеть боль еще несколько дней, но затем источник начнет слабеть, если его не зарядить, Луна в скором времени погаснет, и на ваше королевство падет мрак.

— А разве тебе не нужна сила источника?

— С ней я стану сильнее и смогу спокойно находиться под лучами света. Но даже если я не получу силу, королевство будет во мраке, и мы сможем захватить его. В любом случае, я остаюсь в выигрыше.

Потемник зло рассмеялся и покинул зал. Итон склонил голову и тяжело вздохнул.

Я сделала шаг вперед, Эрик меня уже не держал, и побежала к раненому Итану.

— Итан, — я коснулась рукой его щеки. — Мы вытащим тебя отсюда.

— Кэри? — прошептал он и поднял голову. Итан увидел меня, а затем удивленными глазами посмотрел на своих друзей. — Что вы тут делаете?!

— Тебя спасаем, идиот, — ответил Эрик и начал распутывать цепи.

— Зачем? Вы же рискуете своими жизнями!

— Мы не бросаем друзей в беде, — Вэй улыбнулся и присоединился к Эрику.

— Зачем вы взяли ее с собой? — Итан потер запястье на котором остался глубокий след от цепи.

— Ты связал Кэри с источником, что если бы мы не успели? Он бы потерял свою силу, — Вэй начал освобождать ноги Итана.

Когда цепи были распутаны, Итан упал на землю. Ребята подняли его.

— Эй, держись. Ты не должен выглядеть мямлей перед девушкой, — подбодрил Итана Эрик.

Бедный Итан. На нем не было ни одного живого места. Как можно в такой ситуации выставлять себя героем? Тем более, что я знаю, какой Итан на самом деле. Он точно не, как выразился Эрик, мямля.

— Здесь есть охрана. Два справа, один сзади и три впереди.

— Они стоят у стен? — спросил Вэй, доставая оружие.

— Да. Один патрулирует по этажу.

— План такой: обезвреживаем заднего, потом боковых и идем ко входу. Желательно делать все по-тихому, — дал команду Вэй.

Эрик взял в одну руку саблю, в другую — ядовитый кол и пошел в конец зала. Вэй взял два кола и двинулся в сторону. Я осталась с Итаном.

— Почему ты мне не рассказал? — это ситуация меня так пугает, что я не могу сидеть молча. Иначе, все самые плохие мысли заполнят мою голову и станет еще хуже.

— А ты бы поверила? — Итан грустно улыбнулся.

— Нет. — подумала я. — Как ты узнал, что они нападут на тебя?

— У меня было предчувствие. Я заметил в темноте фигуру и все понял, сразу побежал к тебе. Я уже становился параноиком. После того, как отдал тебе кулон, уже наступил вечер. Я быстро шел по улице, но меня схватили и перенесли сюда.

— Но как они проникли в наш мир?

— Я думаю среди нас есть предатель. Если Потемники прошли через портал, значит это кто-то из приближенных, — Итан уже мог нормально разговаривать. Сквозь дрожание его голоса я поняла, что его очень ранит этот факт про предателя среди людей, которым ты доверяешь.

— Что ты будешь делать?

— Для начала неплохо бы выбраться отсюда.

— Да, согласна.

Пока мы тут болтали, парни уже вырубили стражу. Они пошли вперед, освещая проход. Я поддерживала Итана.

В той же комнате, где Эрик заработал себе рану, нас уже ждали Потемники. Их было не много. Эрик не размышляя кинулся в атаку, Вэй последовал за ним.

Я и Итон стояли у стены, и надеялись, что нас не заметят. Мы потихоньку двигались в сторону выхода.

Я наблюдала за боем. Эрик был великолепен. Он сражается так же прекрасно, как и танцует. Интересно, Итон такой же?

Пока я размышляла, на меня накинулся самый мелкий и хилый Потемник. Он схватил меня за руку и обнажил свои клыки. Я закричала, нащупала нож в кармане, схватила его и со всей силы всадила в шею Потемника.

Этого не ожидал никто. Ни Потемник, ни я, ни Итан.

Красные глаза округлились от неожиданности и злодей, захрипев, упал на землю.

— Отличный удар, — похвалил меня Итан.

Я посмотрела на него испуганными глазами и тяжело задышала.

— Нам пора. Уходим!

Мы продолжили идти к выходу.

Потемники все прибывали, и прибывали.

— Вэй, их слишком много, нужно уходить, — крикнул Эрик.

Я и Итан уже дошли до веревки. Он сказал мне лезть первой, и я с радостью послушалась. Он подтягивался следом.

Вэй отбился от еще двух Потемников и подбежал к нам.

— Эрик, скорее!

Я уже взобралась и подала руку Итану. Он благодарственно посмотрел мне в глаза. Его рука была такой же холодной, как всегда. Так, хватит об этом думать, у нас тут сражение века!

Вэй уже забрался. Один Потемник схватился за волшебный кулон Эрика, цепочка не выдержала веса и порвалась. Потемник упал вместе с ней.

Мы бежали по темному коридору, выбрались из этого проклятого места и побежали вперед в лес. Яркий свет резал глаза, но я не останавливалась, хотя знала, что погони за нами нет. Когда сил на бег уже не осталось, мы остановились и синхронно рухнули на землю.

Дышали в унисон и смотрели в звездное небо. Я поверить не могу, что мы живы!

Мы перевили дыхание и лежали молча, осмысливая ситуацию, пока Вэй не начал смеяться. Его смех заразил Эрика, потом Итана и меня. Мы хохотали так, как будто услышали самую смешную шутку в мире. Но к сожалению, мы всего лишь выбрались из логова Потемников и спасли наследного принца.

Я посмотрела на Итана, а он на меня. Даже порезы на лице не делали его менее привлекательным. Его лунные глаза светились добротой. Я бы всю жизнь смотрела в них.

Эрик лежал рядом со мной и взял меня за руку. Я вырвалась и поднялась с земли.

— Ну, что, джентльмены! Мы сделали это!

— Да! — Вэй подошел к Итану. — Друг, ты как?

— Нормально. Только все болит.

— Тебе нужно восстановиться. И принять ванну. И желательно переодеться.

— Тут недалеко есть небольшое поселение, — подал голос Эрик. — Отдохнем там.

— Кэри, дай пожалуйста источник, — я протянула кулон Вэю. Он надел его на Итана. — Так ты быстрее восстановишься.

Мы двинулись в путь.

Хм, как странно. Еще неделю назад я даже подумать не могла, что попаду в Лунный мир, встречу прекрасный людей и спасу принца. Все-таки чудеса случаются, когда мы этого не ожидаем.

— Спасибо, Кэри. — Итан улыбнулся.

— За что? Это Вэй нашел меня и привел в этот мир.

— За то, что ты согласилась сохранить кулон. И за то, что пошла с незнакомым человеком неизвестно куда.

— За это обычно не говорят спасибо. Повезло, что это был не маньяк.

Итан рассмеялся и взял меня за руку. Я вспомнила наши прогулки по парку и улыбнулась.

Эрик отвернулся от нас и пошел впереди рядом с Вэем.

Глава 11

До поселения мы дошли к вечеру. Оно больше напоминало лагерь: кругом шатры, одежда сушится на ветвях деревьев. Женщины одеты не как жительницы Лунных деревень: платье из кожи выше колен, на шее массивные украшения из минералов и перьев, а на голове венок, сделанный из трав, растущих недалеко от лагеря.

Мужчины были одеты в брюки цвета охры. Их тело было полностью покрыто темными узорами.

Все жители внимательно смотрели за тем, как ты подходим к самой крупной палатке. Наверное, она принадлежала главе этой общины.

Так и есть. Это был уже далеко не молодой мужчина. У него были длинные седые волосы, орлиный нос и узкие глаза. Все тело покрыто теми же странными узорами.

Вождь сидел пред широким медным сосудом из которого выходил дым. Он не отрывал глаз от Итана, наверное, узнал.

Наконец, вожак заговорил. Я ни разобрала не слова. Он говорил тихо, да еще и на незнакомом мне языке. Но Итан все понимал и начал вести милый диалог.

Я вопросительно посмотрела на Вэя. Он так же смотрел на все происходящее и просто пожал плечами.

Кажется, Итан с ним договорился. Вождь встал, вышел из палатки. Мы последовали за ним.

— Что происходит? — шепотом спросила я Итана.

— Все нормально. Мы переночуем здесь.

Нам выделили палатку ничуть не меньше главной. Наверное, она была для особо почетных гостей.

Как оказалось, сегодня у них праздник — день рождения дочери вождя, и он очень рад, что принц будет присутствовать на таком мероприятии.

Итану принесли рубашку и кожаный жилет. Странно, что вождь не спросил почему принц был весь в засохшей крови и порезах.

Суть праздника заключалась в танцах у костра и милых беседах за каким-то странным напитком. Он был похож на чай. Определенно приятнее ореховой гадости из таверны.

Вождь вел беседу с Итаном на их языке. Эрик танцевал с местными девушками, а Вэя разрисовывали узорами, как у местных мужчин. Я сидела в стороне и за всем этим наблюдала. Женщины были абсолютно идентичны друг другу, так что я даже не поняла где дочь вожака. Они бы хоть прически разные делали, или метки ставили.

Не завидую местным мужчинам. Как они среди всех находят свою женщину?

Когда вождь представил Итану девушку, я поняла, что она и есть виновница праздника. Они поговорили, и именинница потащила Итана танцевать.

Что-то кольнуло внутри. Ревность?

Какой-то парень сидел на другой стороне и наблюдал за мной. Я не подавала виду, что вижу его, а то еще пристанет. Мне стало не комфортно, и я решила пойти танцевать. Эрик заметил меня, взял за руки и начал кружить в центре хоровода.

Мне было так весело. Когда вернусь домой обязательно поеду на вечеринку вместе с Джинни. Хотя, если судить по фильмам молодежные вечеринки состоят из громкой музыки и огромного количества алкоголя.

Танец оказался со сменой партнеров. Меняться нужно было по часовой стрелке.

Я почувствовала, что чья-то сильная рука легла мне на талию, а другая сжала ладонь, что пальцы онемели. Это оказался тот парень, что смотрел на меня у костра. У него были серые глаза и проколотое ухо, длинные волосы были завязаны во множество тонких косичек, а на груди мотался чей-то зуб.

Он молчал. Просто смотрел на меня и улыбался. Улыбка была устрашающей. Я покрылась мурашками и отвела взгляд. Поскорее уже поменяться.

Парень начал что-то говорить, но я отвернулась и сделала вид, что высматриваю кого-то в толпе.

Следующим моим партнером тоже был парень из племени. Он был гораздо моложе прежнего. Меня смутило то, что он оказался ниже меня на голову! Я всегда комплексовала по поводу своего роста. Все мои одноклассницы маленькие и хрупкие, не то что я со своими пять футов и семь дюймов. А теперь представьте моих соучениц, которые ниже меня на голову. Вот такая вот несправедливость. Но в этом мире я не чувствовала, что выделяюсь. Все женщины были высокие и стройные, это прибовляло уверенности, что здесь меня примут за свою.

После этого парнишки меня закружил счастливый юноша. Он отличался телосложением от мужчин из этого племени.

Каково было мое удивление, когда я поняла, что это Вэй!

— Ну как? Нравиться? — он улыбнулся. Вэя разрисовали голубой краской. На груди были крупные завитки, руки украшали изображения животных, а на лице крупные полосы.

— Я тебя не узнала!

Танец был долгим. Я уже не замечала с кем кружусь. Пока под конец мелодии меня коснулась знакомая холодная рука.

— Как тебе здесь нравится? — спросил Итан.

— В этом лагере или Лунном королевстве?

— В королевстве.

— Мне нравится. Я ощущаю себя как в фантастической книге.

— Ты еще мой дворец не видела.

— А почему ты сразу нас туда не перенесешь?

— Мне не хватит силы перенести такое количество людей.

— Это из-за Потемников?

— Частично. Я еще не очень хорошо владею Лунной силой. Пожалуйста, потерпи еще дней пять. Я очень хочу показать тебе свое королевство, — Итан с мольбой посмотрел на меня. Ну как ему можно отказать? Да я бы на все его вопросы отвечала только «да».

В палатке мы ночевали все вместе. Я завернулась в одеяло и уже собиралась спать, Эрик рассказывал Итану про наши приключения, а Вэя все не было.

В палатку беспардонно зашел местный мужчина и лег на матрац, который был приготовлен для Вэя. Итан начал ему объяснять, что он ошибся местом. Наглец поднял правую бровь и удивленно посмотрел на Итана.

— Чувак, ты чего?

— Вэй? Господи, чего ты так разукрасился?

— Мне понравилась местная мода. Да и к тому же эти рисунки такие мужественные.

— Согласен, — подтвердил Эрик, но я надеюсь, он не будет портить ими свою идеальную кожу.

Глава 12

Итан прощался с вождем и благодарил его за гостеприимство. Что-то кольнуло меня в сердце, когда вчерашняя именинница поцеловала Итана в щеку. Я сжала руки в кулаки, ногти больно впились в кожу, но я не обратила на это внимания.

Всю дорогу я болтала с Итаном. Мы так же мило общались всего неделю назад. Эрик оборачивался и зло на нас смотрел. Я сделала вид, что просто не замечаю его. Он что ревнует?

Впереди показались пропасть и наша веревка.

— Этот берег ниже другого. Придется карабкаться вручную. — Вэй полез первым. Ему было совершенно не страшно передвигаться над пропастью без какой-либо страховки. Веревка дрожала от малейшего прикосновения. Весь путь у Вэя занял минут десять.

Я и подтягиваться нормально не умею, что будет со мной тут?! Я отпущу руки, как только ноги перестанут касаться земли.

Итан пошел следующим, а я со страхом смотрела, как он это делает и попыталась запомнить все движения.

— Не бойся, я пойду с тобой, если что — поймаю. Снова, — Эрик улыбнулся.

— Спасибо, Эрик, — прошептала я. Это конечно меня не успокоило, но хоть какая-то гарантия, что я останусь жива.

Я крепко схватилась руками за веревку и начинала перебирать ими. Просто смотрела вдаль, или на свои руки, но только не вниз. У меня даже получилось пройти четверть пути.

— У тебя отлично получается! — подбодрил меня Эрик, который двигался сзади.

Я услышала треск и обернулась. Эрик тоже его услышал. Наша веревка начинала разрываться.

— Быстрее!

Как тут быстрее? Я и так вся на нервах, а теперь еще и это.

Я как перебирала руками, но от паники ладони вспотели и с трудом удерживались на веревке. Я своей нерасторопностью погублю себя и Эрика!

Веревка оборвалась, и мы начали падать. Я не удержалась и отпустила руки, закрыла глаза и начала кричать. Эрик поймал меня за кисть руки. Я испуганно смотрела на огромные камни внизу. Эрик одной рукой держался за веревку, другой держал меня. Ему было тяжело сдерживать нас обоих, и я, уже немного успокоившись, схватилась за конец веревки.

— Эй, вы живы? — прокричал Итан сверху.

— Да, все нормально.

Эрик начал подтягиваться вверх, а я за ним. Уже у самого верха Вэй помог нам забраться. Итан крепко меня обнял. Я немного окаменела от такого, но тоже неуверенно обняла его за плечи.

— Вы живы! Я так напугался, — Итан отстранился от меня, но продолжал держать за руку. Эрик обвел нас хмурым взглядом и ушел вперед вместе с Вэем. Мне стало его немного жаль, все-таки он спас мне жизнь, а я тут обнимаюсь с его другом. Я нехотя отпустила руку Итана и догнала Эрика.

— Эрик, спасибо, что спас меня, — я поцеловала его в щеку.

— Не за что. Это мое хобби — спасать девушек в беде, — хмурое лицо немного смягчилось.

Подумать только, я не была дома всего шесть часов. А может это все сон? Как-то раз я прочла статью в учебнике философии. Она гласила о том, что тех людей, которых мы видим во сне уже встречались нам в жизни. Я могу точно сказать, что никогда еще не видела таких людей, как Эрик. Это идеальное лицо я бы точно запомнила.

Я отогнала мысли прочь и посмотрела на Итана. Его лицо, освещенное огнем, казалось еще краше чем обычно. Он читал книгу, которую Эрик выкупил на рынке за три блестящих камня.

— Интересно? — я села рядом с ним.

— Мама читала эту книгу мне в детстве. Помню, я мечтал стать таким же рыцарем и совершить подвиг для любимой.

— У тебя уже в детстве была подружка?

— Нет. У меня вообще ее никогда не было. Отец постоянно водил меня на встречу с юными графинями, но они все были одинаковые. Красивые, умные, привлекательные, но не более того. Отец хотел закрепить мир с Солнечным королевством путем моего брака с его будущим ребенком. Но, к моему счастью, у Солнечного короля родился второй сын. Мама всегда говорила, что жениться нужно по любви. Отец смирился с этим и больше меня не доставал.

— Моя мама наоборот сводит меня с сыном своей лучшей подруги.

— Он тебе не нравиться?

— Нет! Рэджи постоянно пялится в экран своего телефона. У него нет никаких манер! Однажды мама отправила его ко мне в комнату «побеседовать». Он улегся на мою кровать в своих ГРЯЗНЫХ кедах и залепил жвачку у меня на стене! Я от этого даже дар речи потеряла. Когда Рэджи ушел, я закатила маме истерику, и она заставила папу делать ремонт в моей комнате.

Наверное, я говорила слишком громко, потому что Вэй и Эрик тоже смеялись над этим случаем.

— Ты такая забавная, Кэри, — Итан посмотрел на меня.

— Я забавная? Это я что ли жвачку на стену прилепила?!

Итан рассмеялся и коснулся моей руки. Я покраснела и отвернулась, но руку не убрала.

— Спокойной ночи, — сказал Эрик и ушел. Уже спать? Как-то рано для него.

Глава 13

Проснулась я опять в объятьях. Уже хотелось накричать на Эрика, но эти руки были холодные. Я обернулась и увидела Итана. Он улыбался во сне, это выглядело так мило.

Мне не хотелось, чтобы он отпускал меня, поэтому я притворилась, что до сих пор сплю.

Эрик увидел, какой спектакль я устроила. Он подошел и легонько пнул Итана в ногу.

— Вставайте, Ваше Высочество. Нам уже пора.

Вот Эрик критин, не дал насладиться моментом. Точно ревнует.

— Что уже? — сонно проговорил Итан. — Но ведь Вэй еще спит. И Кэри тоже.

— Думаю, они уже проснулись, — Эрик зло на меня посмотрел и отошел от нас.

Мы отправились к ближайшей деревне. Той самой, где Эрик выторговал мне книгу. Я поставлю ее на почетное место среди своей коллекции, когда вернусь домой.

— Ты хочешь быть королем? — я заметила, что Итан всю дорогу смотрит на меня. Может, ему неловко за то, что он обнял меня во сне?

— Не очень, но у меня нет младших братьев и сестер, так что нет выбора.

— Ты будешь отличным правителем, — я улыбнулась Итану.

— Спасибо. Я хочу быть, как отец: строгим, но справедливым.

— Ты не сможешь быть строгим, — фыркнул Вэй.

— Это еще почему?

— Ты слишком добрый, у тебя это даже по глазам видно.

— Я согласна с Вэем.

— Ты перестанешь сомневаться в моей строгости, когда я прикажу запереть тебя в сырой темнице.

— Это уже не строгость, а жестокость.

— Тогда запрещу давать тебе выпечку. Будешь знать, как спорить с будущим королем.

— Нет! Мои печеньки!!! — Вэй притворился, что плачет. Все засмеялись. Кроме Эрика. Он шел впереди, склонив голову.

— Эй, Эрик, ты чего? — я догнала его и взяла за локоть, вынуждая немного притормозить.

— Ничего, — ответил он сквозь стиснутые зубы.

— Ты какой-то злой в последнее время.

— А что, тебе нравятся только плюшевые мишки? — он остановился и злым взглядом уставился на меня. Я не знала, как реагировать на такое поведение и просто молча смотрела на Эрика. Он вырвал свою руку и пошел дальше. А я так и осталась стоять в ступоре.

— Не переживай. С ним такое бывает, — Вэй легонько подтолкнул меня в сторону деревни, которая показалась вдалеке.


— Итак, план тот же: я пойду куплю немного еды в дорогу. Кэри, можешь гулять по рынку. Эрик, следи за ней. Итан, делай, что хочешь. Через двадцать минут встречаемся у фонтана, — распорядился Вэй.

— Я пойду с тобой. Ведь твой путь пройдет через пекарню, а я не хочу, чтобы невинные люди попали под удар Всеядного Вэя.

— Ха-ха, очень смешно, Итан.

Мы разошлись. Я сразу побрела в сторону фонтана и села на лавку. Эрик сказал, что пойдет на рынок и попросил меня никуда не уходить.

На самом деле он проводил меня до фонтана, молча развернулся и ушел. Чем я его так обидела?

Фонтан стоял на небольшой площади, выложенной кирпичным камнем. По кругу были расставлены скамейки на которых сидели влюбленные пары.

И я.

На верхушке фонтана находился месяц с Луной. Точно такой же, как кулон Итана. Наверное, это символ королевства.

На мои колени опустилась книга в кожаном темно-синем переплете.

— Прости меня, — Эрик стоял сзади.

— За что? — я повернулась к нему.

— Я был сегодня очень груб с тобой.

— Согласна. Извинения принимаются. Мне ужасно хочется прочесть эту книгу.

— Хм, — Эрик сел рядом со мной. — Она о прекрасной леди, за любовь которой билось двое лучших друзей. Они не хотели воевать, но за руку любимой были готовы убить друг друга. Девушка выбрала одного из них. Второй не выдержал поражения и покончил с собой, — Эрик смотрел, как капает вода из щели в фонтане. Он говорил с такой грустью и тоской во взгляде.

— Какая грустная книга. Мне нравится читать романы.

— Это больше похоже на боевик, — все так же, не отводя взгляда от воды, ответил Эрик.

Мне почему-то стало его жаль и ужасно захотелось обнять. Он был такой грустный.

Я положила руку ему на плечо:

— Не переживай. Думаю, в следующей жизни, этот погибший герой, найдет свою любовь. — я улыбнулась.

Эрик повернулся ко мне, и его небесные глаза загорелись. Он чуть подался вперед.

— Ребята, кому булочек? — к нам подошел счастливый Вэй.

— Ты еще не весь магазин слопал? — спросил Эрик, расстроенный тем, что нам помешали.

— Новая книга? — Итан подошел ко мне.

— Да. Очень грустная.

— Я читаю после тебя.

— Хорошо.

К моему удивлению, до Переправы мы дошли гораздо быстрее, чем в тот раз. Я уже успела все осмотреть, поэтому село в свое уже родное кресло и принялась читать новую книгу.

На форзаце было что-то написано. Я не смогла разобрать. Надпись была на другом языке.

Вэй пристроился слева. Он сделал какие-то наброски на бумаге, разочаровался и скомкал лист. Достал второй и начал обводить комнату взглядом. Тут он встал и сел на колени передо мной.

— Эмм, что ты делаешь? — неуверенно спросила я.

— Не обращай внимания, просто продолжай читать.

— Ладно… — Вэй сидел передо мной и черкал карандашом на листке. Я не могу читать, когда на меня смотрят, поэтому про книгу пришлось забыть.

— Кэри, сядь прямо, — сказал Вэй, сидя уже на своем месте.

Я вопросительно посмотрела на него.

— Поверь, лучше не перечить Вэю, когда он весь в работе, — прошептал Итан и сел справа.

Я послушно выпрямила спину.

Интересно, где Эрик? Этого я не могла узнать, Вэй возмущался при каждом моем движении. Я даже дышать боялась. А сидеть тридцать минут с прямой спиной не такое уж и комильфо.

— Все! Готово! — Вэй протянул мне рисунок. От увиденного я даже дар речи потеряла.

Я сидела на кресле возле камина и читала книгу. Рядом был Итан и наблюдал за мной. Его взгляд был такой… нежный.

— Вэй, это потрясающе! В нашей школе у тебя бы не было отбоя от девчонок, желающих приобрести свой портрет.

— Я польщен. Но могу работать только когда есть вдохновение. — я немного засмущалась. Все-таки Вэй писал меня уже второй раз.

— Я хочу забрать его, — Итан вопросительно на меня посмотрел.

— Серьезно? Почему у вас так внезапно появился интерес к искусству?! — возмущенно спросил Вэй. Когда он злится, то смешно машет руками во все стороны, я заметила, что так делают все творческие личности.

— Конечно. У меня уже есть работа Вэя, — я передала листок Итану. Он забрал его и коснулся моих пальцев. Тело мгновенно покрылось мурашками. Итан это заметил.

— Ты замерзла? — я отрицательно покачала головой. Не скажу же я, что у меня мороз по коже от его прикосновений.

— Эрик, где ты был? — Вэй помахал рукой появившемуся в дверях парню.

— Да так. Пустяки, — Эрик сел на пол у моего кресла и откинул голову на подлокотник.

Я продолжила читать. История оказалась очень захватывающей. Один юноша был романтичным. Он пел серенады каждый вечер под окном любимой. Осыпал ее цветами, дарил подарки. Посвящал ей поэмы и стихи. Другой же был властным и самовлюбленным. Он привык всегда добиваться своего. Но главная героиня растопила его сердце. Он показывал ей самые живописные места королевства. Брал на охоту, чтобы девушка любовалась его достижениями. Она смогла растопить лед в сердце юноши, он стал гораздо лучше, чем был прежде. Когда пришел день выбирать, девушка предпочла власть романтике. Молодой поэт не смог жить без любимой и простился со своей жизнью — сбросился со скалы в бушующий океан. Он отправил леди письмо, в котором было всего пять слов «Я всегда буду любить вас».

Я и не заметила, как слезы потекли по щекам. Руку держала у рта, чтобы не стонать слишком громко. Когда я уже немного успокоилась, опустила руку и коснулась ей Эрика. Его волосы были мягкие как шелк. Я провела рукой по всей длине. Кажется, Эрик уснул. Это хорошо, мне не очень хочется объяснять почему я глажу его шелковистые волосы.

Вэй стоял у окна, а Итан смотрел на портрет своего отца. Я подошла к нему.

— Скучаешь по нему?

— Я редко с ним общался. В основном только на политические темы, — Итан пожал плечами. — Он был хорошим правителем.

— Ты тоже будешь замечательным королем.

— Ты правда так думаешь? — он повернулся ко мне.

— Конечно. Ты добрый, умный и очень чуткий. Такими качествами обладают не все короли.

— Спасибо, что веришь в меня, — Итан взял меня за руку, я уже почувствовала, как земля уходит из-под ног.

Когда Переправа наконец остановилась, уже было светло. Итан помог мне спуститься, а я совершенно не возражала. Мне нравится прикасаться к нему.

— Эй, ребята, вы слышите? — Вэй обернулся.

— Рядом водоем, — отозвался Эрик.

— Пошли скорее! — Вэй побежал вперед. Мы рванули за ним.

Действительно шумела вода. Тут был небольшой водопад. Вэй так обрадовался, что раздевался на ходу и абсолютно голый прыгнул в воду. Эрик и Итан последовали за ним. Я осталась стоять на месте.

Они бы хоть предупредили, что будут раздеваться! Я бы отвернулась, а теперь стою вся красная до кончиков ушей.

Мне стало жутко неловко, и я отдалилась от них в кусты. Сделаю вид, что очень интересуюсь растениями.

— Детка, иди к нам! — крикнул Эрик.

— Ну уж нет!

— Много теряешь.

— Как-нибудь переживу, — я фыркнула.

Они кричали, как дети, которым купили желанную игрушку. Как я поняла, парни играли в водную битву. Эрик и Итан чуть не утопили бедного Вэя.

— Мы пойдем разложим вещи. Можешь уединиться, — обрадовал меня Итан, и они ушли.

Наконец-то тишина!

Я еще долго оглядывалась по сторонам. Когда немного успокоилась, разделась и залезла в воду.

Она была холодная и кристально чистая.

Я вымыла волосы как смогла и решила просто поплавать в свое удовольствие.

Мое внимание привлек круглый перламутровый камень размером с монетку. Я нырнула и достала его. Покрутила его и посмотрела со всех сторон. Сделаю сережку из этого камня, она отлично подойдет к кофточке, которую я видела в торговом центре, где встретила Итана.

— Как водичка? — я вздрогнула от неожиданности. На берегу стоял Эрик. Он сложил руки на груди и облокотился о дерево.

— Ты меня напугал! — хорошо, что у меня были длинные волосы и они скрывали все мои прелести.

— Что ты рассматривала?

— Так, ничего. Просто камень.

— Вылезай, а то замерзнешь.

Я не сдвинулась с места, а просто смотрела на Эрика.

— Ну, чего ты ждешь?

— Может быть пока ты уйдешь!

— Тебя не проведешь, — он улыбнулся и удалился. Но из воды я вылезать не спешила. Зная заморочки парней, Эрик мог спрятаться за деревом.

Когда я вернулась, ребята играли в карты. Наверное, купили их на рынке. Вэй выигрывал. Интересно, он просто хороший игрок или это из-за того, что главный приз — булочка?

Сами карты были очень красивые, с изображением созвездий. У нас такие только гадалки используют.

— Хочешь сыграть? — Эрик посмотрел на меня, тасуя карты.

— Нет. Не люблю, — Играть я умела хорошо. Все потому что в школе нас заставили выбрать работу на лето. Я опоздала на первый урок, а все хорошие места уже разобрали с утра. Мне пришлось выбирать между сиделкой в доме престарелых и кормильщиком обезьян в зоопарке. Зная, что животные меня не любят, я выбрала первый вариант. Там меня и научили играть в карты и лото.

— Ты боишься проиграть? — Эрик надменно улыбнулся.

— Нет, не боюсь. Я согласна, но только один раз, — уверенно заявила я.

— Отлично. Если выиграешь ты — я дам тебе вот эту штучку, — Эрик показал мне точно такое же камень, что я нашла в воде.

— А если победа за тобой?

— То ты исполнишь одно мое желание, — Я задумалась. Серьезно, чего мне бояться? Эрик точно не попросит чего-нибудь неприличного, так что я согласилась. Тем более, что приз меня устраивает.

— Правило объяснять нужно?

— Нет.

Эрик раздал карты, и я поняла, что зря отказалась от объяснения. Итан пытался мне что-то подсказать, но я уже безнадежно проигрывала. Вэй сидел в сторонке и молча наблюдал за игрой, радостный, что на булочки теперь никто не покушается.

Кто ж знал, что правила у них совершенно другие. Например, созвездие Весов — означает семерку, а Рака — пятерку.

Смысл игры я поняла, но было уже поздно и довольный Эрик посмотрел на меня.

— Ну и какое же у тебя желание? — я смирилась со своим проигрышем.

— Я еще не придумал.

— Ладно, ребята, уже поздно, пора спать, — Итан лег на землю и закрыл глаза.

Сегодня мне не спалось, было полнолуние. Не знаю почему оно так на меня влияет. Ну уж лучше бессонница, чем лунатизм. Меня всегда пугали лунатики. Они ходят во сне и делают такие вещи, о которые на утро уже не помнят. Это ужасает.

Я встала и пошла к реке. Села на берегу и стала смотреть на отражение Луны в воде.

Спустя некоторое время я услышала шаги.

— Не спится? — Эрик сел рядом со мной.

— Да. Это все из-за полнолуния.

— В детстве меня тоже мучила эта проблема.

— И как ты ее решил?

— Никак. Все прошло само.

Я подняла голову. Звезды были такие яркие. Не понимаю, как астрономы находят созвездия. Как по мне, стоит только подключить воображение и можно увидеть множество элементов на ночном небе. Это как искать различные фигуры в облаках.

— Поцелуй меня, — тихо сказал Эрик.

— Что? — я посмотрела на него.

— Это мое желание.

Я люблю честных людей, поэтому всегда сдерживаю свои обещания. Я вытянула шею, чтобы достать до щеки Эрика. Когда почти коснулась идеальной кожи, Эрик резко повернул голову и мой поцелуй пришелся на его губы.

Я отстранилась от него и ошарашенно посмотрела на землю.

— Это тебе, — Эрик улыбнулся и вложил, что-то холодное в мою обессилившую руку. Он встал и ушел.

После того, как я пришла в себя, то смогла разжать руку. Эрик отдал мне второй камень из реки. Ну что ж, теперь хотя бы будет пара сережек.

Когда я вернулась, Эрик уже спал. Мне было жаль его, он влюбился, а его чувства не взаимны. Всегда больно, когда любимый человек уже отдал свое сердце другому.

Я не знала в чем причина. Эрик был не хуже Итана, но даже от малейшего прикосновения принца я плавилась, как масло под солнцем, а поцелуй Эрика не вызвал во мне ответного чувства. Я бы не хотела, чтобы из-за такой глупости мы перестали быть друзьями.

Глава 14

Утром меня разбудил звук, похожий на то, как мурчит кошка. Я открыла глаза и увидела белого голубя, который удобно пристроился на голове Вэя. Эрик уже проснулся и наблюдал за этой картиной, с трудом сдерживая смех. Он приложил палец ко рту, показывая, что нужно вести себя тихо, дабы не спугнуть птицу.

Это действительно было смешно. Жаль рядом не было фотоаппарата.

Тут из-за моей спины выглянул Итан. Он не заметил Эрика и принялся громко хохотать. Вэй испуганно подскочил. Голубь клюнул его в голову и спорхнул на землю.

— Черт, что это сейчас было?! — Вэй провел рукой по ушибленному месту.

— Ты понравился птичке, — Итан перестал смеяться.

— Это почтовый голубь, — Эрик подошел к птице, взял ее двумя руками и осторожно вынул небольшой свиток из лап, внимательно прочел и передал мне.

— Это от Кристины. Она приглашает меня и моих друзей на свадьбу!

— Что еще за Кристина? — Ну да, Итан же не в курсе.

— Наша новая знакомая.

— Отлично, здесь как раз не далеко, мы сможем заскочить и повеселиться, — Вэй вскочил и начал танцевать.

— Или съесть весь стол вместе с гостями.

— Не смешно, Эрик. — танцы вмиг прекратились.

Когда мы добрались до деревни, все действительно готовились к свадьбе. Девушки и женщины завалили портних работой, из пекарни выносили огромные лотки с выпечкой. Все дома были украшены белыми цветами, а ворота открыты, впуская прибывших гостей.

Всю дорогу до дома мэра на нас оборачивались люди и кланялись перед наследным принцем. Представляю, как обрадуется мэр Рид, когда узнает, что на свадьбе его дочери присутствует королевский отпрыск.

Мы остановились перед входом в дом. Всех прибывших сверяли со списком гостей.

— Ваше имя? — спросил высокий мужчина в черном элегантном костюме.

— Кэри и ее друзья. — сударь сверился со списком.

— Да, да. Мисс Рид ждет вас с нетерпением. Он отступил, пропуская нас в дом.

— Кэри! — Кристина сидела в холле и любовалась своими подарками. Она увидела нас, и радостная побежала обнять меня. — Я так рада, что вы пришли!

— Мы не могли отказаться. — Девушка была в шелковом халате, а ее волосы перевязаны ленточными бигуди.

— О, Ваше Высочество! — Кристина заметила Итана, засмущалась и поклонилась. — Прошу прощения, что вам пришлось увидеть меня в таком виде.

— Ничего, я уже привык. Моя мать часто так ходит. На вас хотя бы нет той ужасной зеленой маски из огурцов. — ну молодец, Итан. Засмущал бедную девушку еще сильнее.

— Кэри, пошли скорее, я покажу тебе свое платье!

Кристина, не дожидавшись ответа, схватила меня за руку, и мы помчались по лестнице наверх в гардеробную.

Платье было шикарное. Оно обтягивало верх и расходилось только у бедер. Рукава-фонарики были расшиты золотом, а глубокое декольте — жемчугом. Фата уходила в пол и служила продолжением длинного шлейфа.

— Кристина, ты будешь в нем неотразима!

— Спасибо. Посмотри, какие украшения, — она протянула мне бархатную коробочку с золотым набором.

— Очень красиво. — я коснулась колье и провела по нему ладонью. Я никогда не надевала дорогие украшения, только подвески из дешевого металла.

— Я знала, что ты не принесешь с собой одежды, поэтому приготовила для тебя платье. И для твоих мальчиков тоже, но я никак не ожидала, что ты приведешь с собой принца!

— Прости. Давай я тебе расскажу все после свадьбы.

— Ловлю тебя на слове! — Кристина достала длинное цвета морской волны платье. Типично средневековое.

— Это мне?!

— Да. Скорее переодевайся. В твоей комнате есть большое зеркало.

Я поспешила в комнату, которую заняла в прошлый раз. Ребята расположились по соседству. Они шагали в комнату, держа в руках гору одежды. Итан посмотрел на меня и улыбнулся. Мы одновременно открыли свои двери и зашли внутрь.

Могу сказать, что платье мне шло. Оно полностью оголяло плечи. Рукава были длинные, в них можно было спрятать целую ладонь. А цвет моря очень подходил к моим темным волосам, которые я оставила распущенными.

Я поспешила показаться Кристине. Выбежала из комнаты и врезалась в грудь Итана. Он был одет в черные штаны, длинные до колен сапоги и синюю рубашку.

— Осторожней, Кэри, — он осмотрел меня. — Тебе идет это платье.

— А, спасибо. Тебе тоже идет. Не платье, а этот костюм.

Он рассмеялся.

— Спасибо. Я только, что был у мэра, он так признателен, что я присутствую на свадьбе его дочери. Как ты умудрилась с ней познакомиться?

Я коротко пересказала Итану весь тот день. Как мы были в таверне и как я ее спасла.

— Откуда у тебя сонное зелье?

— Купила в лавке редкостей, — соврала я и сразу отвела взгляд.

— Это очень смелый поступок. Ты молодец.

— Ну не каждый же день выпадает шанс спасти человека в другом мире, — я слегка улыбнулась.

— Кристина не совсем человек.

— Что? Почему ты так решил?

— Она оборотень. Я могу чувствовать сущности всех людей в своем королевстве. Поэтому так легко говорил на языке племени Ларо.

— Это те, у кого мы останавливались?

— Да. У дочери вождя был день рождения.

— Я помню. — руки сами сжались в кулаки.

— Леди Кэролайн, вас зовет мисс Рид, — служанка присела в реверансе. Я попрощалась с Итаном и последовала за ней.

— Кристина, ты такая красивая! — Невеста разглядывала себя в зеркало. Золотая диадема выделялась на фоне черных волос, собранных в элегантный пучок, одна кокетливая прядь обрамляла бледное лицо девушки.

— Спасибо. Ты тоже неплохо выглядишь.

— Ты звала меня?

— Да. Моя кузина хочет познакомиться с тобой. Я рассказала ей, как ты меня спасла, и теперь ты для нее героиня!

— Оу, ну что ж, это очень… приятно.

— За праздничным столом вы будете сидеть вместе и сможете поговорить.

— Хорошо. Я хотела спросить… — сделала паузу, чтобы Кристина смогла ответить.

— Конечно. — девушка сошла с подиума и стала одевать украшения.

— В общем, я не из этих мест, но об этом позже, мне нужно знать какие-то ритуалы или что у вас обычно принято на свадьбах?

— О, ничего такого. После церемонии бракосочетания молодожены должны пройти через весь город в сопровождении своих гостей. Дальше мы садимся за стол и после принятия третьего традиционного напитка все начинают веселиться. В конце трапезы всем незамужним женщинам предлагают еще один напиток, но в одном из бокалов будет медное кольцо. Девушка, которой достался счастливый фужер в скором времени сама станет невестой. — меня поражает, как Кристина может так спокойно рассказывать про свою свадьбу. Она даже не волнуется, как это обычно бывает. Даже если брак вынужденный, должен же он вызывать в ней какие-то чувства. Кристина ведет себя так, будто это происходит в ее жизни каждый день.

— И долго держится гарантия?

— Если девушка одела кольцо, то не должна его снимать, иначе все пропало.

— То есть, его можно одеть и через пять лет после получения?

— Одеть можно, когда угодно, главное не снимать. Действие кольца одноразовое.

— Понятно. — Заинтересованно протянула я. — Кристина, ты правда оборотень? — резко сметила тему я, пока удалось разговорить девушку.

— Да. Но я расскажу тебе об этом подробно после свадьбы, и даже покажу, — Кристина щелкнула меня по носу. Ее мой вопрос ни капельки не смутил.

— Похоже нам предстоит долгий разговор, — я устремила взгляд в пол и задумчиво покачала головой.

Глава 15

Лорд Лериос ждал свою невесту у алтаря. Он был одет в безупречный белый мундир с золотыми вставками.

Мэр вел Кристину по длинному узкому коридору. Нас посадили на самые ближайшие к алтарю скамейки. Одно только присутствие Итана делало нас VIP-гостями где угодно.

Кристина была неотразима. Лишь бы она осталась счастлива от вынужденного брака. А, что, я читала книгу, где богатого юношу связали узами брака со знатной леди. Много лет они не общались, а просто избегали друг друга, что было несложно, учитывая размеры дома, в котором они жили. Но однажды супруги столкнулись в библиотеке и постепенно начали общаться. Они узнали друг друга и полюбили. У них даже родилась дочь.

После клятвы в вечной любви мы длинной цепочкой пошли по улицам, где молодоженов поздравляли простые люди.

Я оглядывалась по сторонам и заметила Эрика. Он нес белый цветок, постепенно избавляя его от лепестков. Я с ним сегодня не общалась. Наверное, ему неловко после того поцелуя у реки. Хотя неловко должно быть мне, это был мой первый поцелуй, а по Эрику похоже, что он уже не раз добивался любви у наивных девушек.

Шумной толпой мы дошли до окраины деревушки, где уже накрыли огромный стол. Кристина и лорд Лериос сидели во главе стола. Мое место располагалось вторым от невесты, между Итаном и блондинистой девочкой лет четырнадцати.

— Привет! Я Мэдди, а ты и есть та самая Кэри, которая спасла мою сестру? — она говорила так быстро, что я заметила ее волнение.

— Да.

— Это так потрясающе! Ты такая смелая! Дашь мне свой автограф? — ее волнение напомнило мне, как я разговариваю с Итаном. Господи, если я говорю так же, как Мэдди, то он точно заметил, что нравится мне.

— Конечно, — я неуверенно взяла протянутый мне блокнот и перо. Никогда еще не давала никому автограф.

— У тебя уже появились фанаты? — Итан смотрел, как я пытаюсь вывести свое имя не знакомым мне инструментом для письма.

— Принц Лунного королевства, — прошептала Мэдди. — Сегодня лучший день в моей жизни! Дадите мне автограф?! — она передала блокнот Итану.

— Конечно. Все для такой милашки, как ты. — Мэдди даже рукой за стол схватилась, чтобы не упасть в обморок от счастья.

Нам принесли первый традиционный напиток. Он оказался таким горьким, как самогон. Ореховая гадость из таверны и то была приятнее. В носу неприятно защипало, я зажмурила глаза.

Когда все пригубили адо-коктейль, мэр представил Итана и сказал, как он польщен его присутствием. Такое ощущение, что свадьба у мистера Рида.

Второе питье оказалось еще хуже. Меня аж затрясло и в глазах потемнело. Я положила голову Итану на плечо. Он засмеялся и тоже выпил эту мерзость. Улыбка быстро сошла на нет. Он немного поежился, но выдержал. Мне не хотелось отстраняться от принца. От него приятно пахло мятой.

Когда нам наполнили бокалы в третий раз, я даже отвернулась.

— Мы должны это сделать, — Итан поддержал меня и, отсалютовав, выпил все до дна.

По его реакции я поняла, что все не так плохо. Неуверенно подняла бокал, принюхалась, аромат был не из самых приятных, немного отпила. Вкус был не такой ужасный, как у предыдущих, но тоже не чего хорошего. М-да, с напитками у них тут явная проблема.

Когда все эти пытки закончились, гости оживились и пошли танцевать.

— Можно пригласить вас на танец? — О, Эрик соизволил со мной заговорить!

— В этом мире я танцую только с тобой, — заметила я.

— Я польщен, — Эрик подал мне руку, и мы направились на «танцпол».

Из головы никак не выходил тот поцелуй. Парни никогда не признавались мне в любви, поэтому я спросила на прямую:

— Эрик, слушай ты что, влюбился в меня?

— С чего ты взяла? — он даже на меня не посмотрел.

— Тот поцелуй…

— Детка, не бери в голову, мне же нужно было, что-то загадать, — Эрик пожал плечами.

Кэри, как можно быть такой глупой?! Конечно, он же лорд, у него все есть. Но мог бы попросить, не знаю, прокукарекать три раза.

— Еда обойдется им не дешево. Вечно голодный Вэй вышел на охоту, — я обернулась. Вэй сидел и в свое удовольствие пробовал каждое блюдо. На другом конце стола я заметила полноватую женщину. Она уплетала еду не хуже Вэя. Это точно война! — Ставлю на толстушку.

— Ты не веришь в своего друга?

— Вэй может съесть много, но он не такой пылесос, как эта дамочка.

Я заметила, что мэр веселится со всеми. Его дочь вышла замуж не по любви, чтобы отдать долги отца, а он даже не стыдится этого.

Эрик покинул меня и пошел поддерживать Вэя, который из последних сил заталкивал пончик в себя.

Заиграла медленная музыка. Чья-то рука коснулась моей талии.

— Потанцуем? — Итан. Я ощущала холод его руки даже сквозь одежду.

— С радостью, — здесь я натанцевалась так, что Джинни сама будет умолять меня научить ее.

— Когда прибудем во дворец, я устрою бал в вашу честь.

— Думаю, Эрик будет в восторге.

— А ты?

— Не знаю. Я еще никогда не была на балах.

— Значит, нужно сделать все так, чтобы ты запомнила. — Итан улыбнулся.

— Я никогда этого не забуду. В моей памяти останется каждая деталь этого волшебного приключения. — мечтательно протянула я.

— Прости, что втянул тебя в это, — виновато произнес принц и посмотрел на землю.

— Ты шутишь?! Это же самое прекрасное, что случилось в моей жизни! — раньше для меня счастьем было то, что я в десять лет нашла сто долларов на дороге.

— Ты могла здесь погибнуть, — тихо добавил Итан.

— Но я же жива. И уверена, Эрик и Вэй смогли бы меня защитить, — во всяком случае, я в этом не сомневаюсь. Эрик уже много раз спасал мою жизнь.

— Конечно смогли. Теперь тебя будут сопровождать трое рыцарей, — Итан гордо поднял голову.

— Мечта каждой девушки, — я закатила глаза. Хотя быть с Итаном — предел всех мечтаний.

Праздник подходил к концу. Как и обещала Кристина, нам раздали металлические бокалы с ярко-алой жидкостью. Угадать, где лежит кольцо, невозможно. Цвет слишком насыщенный, а металл не прозрачный.

Больше книг на сайте - Knigolub.net

Мне было абсолютно не страшно пить. Тем более, что замуж я пока не собиралась. А вот остальные представительницы женского пола долго толпились вокруг подноса, пытаясь угадать в каком из бокалов прячется приз. Кто-то притащил карты и начал гадать, а из-за одного фужера вообще состоялась драка. Похоже, с замужеством здесь туговато…

А вкус напитка был очень приятный, клубничный что ли.

Наслаждаться мне помешало что-то с кисловатым привкусом. Это кольцо!

Я незаметно выплюнула его и спрятала в карман платья.

— Странно. Никто не кричит от радости, — Кристина обвела взглядом присутствующих.

— Потому что кольцо у меня, — шепотом сообщила я.

— Серьезно? Чего же ты молчишь? — девушка удивленно на меня посмотрела.

— А что нужно обязательно всем рассказать?

— Нет. Ты какая-то странная. Девушки с нетерпением ждут своей свадьбы.

— Мне школу хотя бы закончить, — как бы я не любила это заведение, диплом мне все-таки нужен.

Все гости, так и не услышав криков радости, разошлись. Сегодня я так устала, что, увидев лестницу на второй этаж, просто взвыла. Плюс головокружение добавилось. Это все те адовы напитки, больше ни за что не притронусь к алкоголю! Даже если я полечу на Марс, и там будет тусовка века.

— Давай помогу, — Итан взял меня на руки и донес до спали, аккуратно уложил на кровать. Я смутно это помню, потому что уснула у него на руках.

Мне показалось, что кто-то поцеловал меня. Наверное, это просто был сон. Прекрасный сон.

Глава 16

— Вставай, спящая красавица! — счастливая Кристина прыгнула на кровать и начала меня трясти.

— Нет! Мам, еще пять минут, — я накрылась с головой одеялом и отвернулась. Позже вспомнила, где я нахожусь и недовольно села на кровати.

— Да ладно тебе. Я с трудом заснула, не могла дождаться разговора. Так откуда ты?

Я затуманенным взглядом посмотрела на Кристину, прищурилась и попыталась сфокусировать взгляд.

— Ты не могла бы подождать пока я проснусь? — проворчала я.

— Нет, я слишком любопытная-я, — протянула Кристина и потрясла меня за руку, от чего мне стало еще хуже. Я оттолкнула девушку и недовольно застонала.

— Я тоже! — в дверях появилась Мэдди. Она с разбега плюхнулась на соседнее место. Матрац подо мной пошел ходуном.

— Ладно, я расскажу, только это большой секрет, — я посмотрела на девушек, они задумчиво кивнули.

Пересказывать свою историю оказалось очень увлекательно. Она напоминала волшебное приключение из фантастической книги. Даже не верится, что это произошло со мной.

— Ты и правда из другого мира? — Мэдди сидела с открытым ртом и удивленно меня рассматривала.

— Да. Теперь мне хотелось бы услышать про вас, — я обвела Кристину взглядом с ног до головы.

— А что такого? Да, наш род принадлежит к оборотням, — девушка пожала плечами.

— Ты шутишь? Это же та к круто! Моя мечта — встретить сказочного персонажа, наконец-то сбывается!

— Для нас это не сказки, а реальность.

— Покажи!!! — вся моя сонливость и усталость испарились.

Кристина тяжело вздохнула, но не отказала мне. Девушка сбросила халат, подняла руки и закрыла глаза. Через мгновение передо мной уже оказалась черная грациозная кошка.

— Ну как? — Спросил зверь и запрыгнул на кровать.

— Чума… — Я потрясенно оглядывала Кристину. С виду обычная кожа, даже шерстка такая же.

— А у меня еще не получается перевоплощаться. — обиженно проговорила Мэдди.

— Ты еще слишком мала. Вот стукнет тебе шестнадцать и сможешь так же, — я так прикинула, то есть если бы я была оборотнем, то сейчас я уже смогла перевоплотиться! Но мне «повезло» родиться в обычном мире, где магия — это угадать билет на экзамене.

— Не правда! Все мои друзья уже могут выпускать когти и клыки!

— Я тоже долго не могла перевоплотиться, а однажды проснулась уже кошкой.

— Я ожидала увидеть волка, — прервала спор я.

— Не все оборотни — волки. Мы перевоплощаться в кого нам велит судьба.

— Ты похожа на кошку. Подходит.

— Спасибо. Почеши мне за ушком. У тебя здорово выходит.

— Кристина, ты теперь уедешь? — Мэдди погладила кузину.

— Да. Я буду жить в поместье лорда Лериоса.

— Это далеко? — мне стало любопытно.

— Не очень. Ты мне лучше скажи, ты-то покинешь Лунное королевство? — Кристина перевоплотилась обратно в девушку.

— Мы доставим Итана во дворец. А потом я вернусь в свой мир, меня тут ничего не держит.

— А как же принц? Я думала вы вместе, — Кристина удивленно на меня посмотрела.

— Мы просто друзья, — с нотками грусти ответила я.

— Ты ему нравишься! Это видно!

— Да, я видела, как он на тебя смотрит! — Мэдди утвердительно качнула головой.

— Вот. Даже ребенок видит, что между вами происходит.

— Я не ребенок.

— Не знаю. Итан мне не безразличен. Думаю, я ему тоже, но только как друг, — я обняла плечи.

— Со временем ты поймешь, что мы были правы! А теперь вставай, завтрак уже подан, — Кристина взяла Мэдди за руку и вывела из комнаты.

Через секунду она вернулась, приготовила мне наряд. Опять же черные брюки, длинные сапоги, белая туника и кожаный корсет сверху.

С, уже миссис Лериос, мы спустились вместе. В столовой заметили Итана, и Кристина весело мне подмигнула. Я закатила глаза и села вместе с безобидным Вэем.

— Почему ты ничего не ешь? — я удивленно посмотрела на полную тарелку Вэя.

— Не могу смотреть на еду после вчерашнего, — парень держался за живот и измученно произнес слова.

— Все это слышали?! Вэй отказывается от еды! Друг, ты что, заболел?! — Эрик саркастически на него посмотрел.

— Наверное. Это ты виноват! — Вэй перевел злой взгляд с тарелки на друга.

— Причем здесь я?

— Ты заставил меня съесть тот последний кусок торта!

— Зато мы выиграли поединок.

— Потому что для дамочки больше не осталось еды. Только если скатерть.

— Думаю, она бы не заметила разницы, скатерть это или рулет, — Эрик засмеялся, а Вэй хмуро на него посмотрел.

— Какие вы грубые. — я приступила к завтраку. Омлет с беконом. Ммм, вкуснятина!

— Между прочим, та леди — сестра лорда Лариоса, — подвела итог Кристина.

— Они же не похожи, — Эрик удивленно на нее посмотрел.

— Сводная сестра.

— Ну это все меняет.

— Не повезло иметь такого бегемота в доме, — пошутил Вэй.

— Мы же тебя терпим, — Вэй сделал вид, что не расслышал Эрика.

После завтрака я решила пойти в чудесный сад поместья Рид. Узкая дорожка проходила через деревья с розовыми цветами, очень напоминало сакуру. Тут был фонтан с символом королевства. Я прошла мимо и наткнулась на куст с ярко-алыми бутонами.

— Цветок лантина. Очень редкий. — я испугано вскрикнула.

— Лорд Лериос, вы напугали меня, — на рефлексе поднесла руку к сердцу.

— Прощу прощения, юная леди…

— Кэри, просто Кэри.

— Мы раньше не встречались? — лорд прищурил глаза и внимательно на меня посмотрел.

— Да. Я была здесь, когда вы приезжали знакомиться с Кристиной.

— Ах да. Точно, — Лорд улыбнулся той самой пугающей улыбкой. По телу прошли мурашки.

— Так, что это за цветы? — перевела тему я.

— Лантин. Используется как противоядие от серого яда.

— Вы сказали, что цветок редкий.

— Да. К сожалению, он не везде приживается. Мэру повезло, — лорд все еще меня рассматривал. Я старательно отводила взгляд. Лериос пугал меня.

— Вы не отсюда, Кэри? — скорее утвердительно сказал лорд.

— С чего вы взяли?

— Я знаю всех жителей королевства, а вас вижу впервые, — он приблизился вплотную.

— Знаете, мне уже пора. Было приятно с вами поговорить, — я обошла лорда и стремительно направилась к дому, так и чувствуя, что его взгляд на своей спине.


Мы прощались с Кристиной и Мэдди. Девочка так расстроилась, что едва я обняла ее, убежала к себе в комнату.

— Ты еще с ними встретишься. На балу, — сказал по дороге Итан.

— Представляю, как обрадуется Мэдди.

На пути появилась та самая река с быстрым течением.

— А где мост? — Итан задумчиво рассматривал поток воды.

— Его сорвали Потемники, — повторился Эрик.

— Ну что? Как будем перебираться? Ведь кто-то оставил свой камень в логове врага. — Вэй иронично посмотрел на Эрика.

— Я не виноват. Тот тип сам за него схватился.

— И что ты предлагаешь?

— Эрик запрыгнет тебе на спину, а я понесу Кэри, — изложил свой план Итан.

— Я не потащу его!

— У вас есть другой план?

— Да. Оставить Эрика здесь, а потом принести ему волшебный камень.

— Хороший план Вэй. Останешься со мной? — Эрик зло посмотрел на друга.

Все поняли, что иного выхода нет и повиновались принцу.

Эрик запрыгнул на Вэя, а тот коснулся камня и стал полу прозрачным.

— Вези меня, мой верный конь!

— Заткнись, иначе я тебя сброшу.

— Какие мы грозные.

Парни пошли вперед. Итан осторожно поднял меня и пошел следом за Вэем.

— Тебе не тяжело? — я вспомнила, как он помог мне забраться по лестнице и невольно покраснела.

— Ни капельки. — это было приятно слышать. Особенно девушке с комплексами.

Когда мы достигли берега, Вэй облегченно вздохнул.

— Ну ты и слон, Эрик!

— Это все мышцы, — Эрик посмотрел на меня и подмигнул. Я закатила глаза.

— Леди и джентльмены, нам осталось всего два дня пути и можно нежиться в королевской роскоши. — мечтательно протянул Вэй.

— У вас в королевстве живут вампиры? — с надеждой спросила я.

— Нет и слава Богу, — ответил Вэй.

— Жаль. — это действительно печальная новость, особенно для фанатки сериалов.

— Детка, тебе что, мало путешествия с тремя самыми желанными парнями королевства? — Эрик очаровательно улыбнулся и послал мне пленительный взгляд голубых глаз.

— Мне просто интересно было бы посмотреть на героев киноафиш, — я пожала плечами.

— Остановимся здесь. Погода портится, будет дождь, — Вэй смотрел в небо.

— Значит нужно сделать крышу над головой, — Итан начал собирать опавшие ветки.

— А мне что делать? — не буду же я поднимать тяжести.

— Одно твою присутствие уже приносит радость, красотка. Так что просто будь рядом, — Эрик продолжал очаровательно улыбаться. Ну ладно. Просто посижу и полюбуюсь на Итана.

Как только ребята закончили, тут же начался ливень. Хорошо, что успели. Навес получился прочный, внутри было сухо, жаль только огонь еле согревал.

За считанные минуты мои пальцы онемели. Я опустила руки ближе к огню и наткнулась на Эрика.

— Ты такая холодная, — Он взял мою ладонь в свои руки. Они у него остались такие же теплые. Я пододвинулась поближе к нему. Эрик обнял меня, а я совсем не сопротивлялась. Мне не очень-то хочется заболеть.

— Уже завтра мы будем во дворце. Тебе там понравится, — попытался меня отвлечь Эрик.

— Мне точно понравится, если там будет тепло. — он обнял меня крепче и легонько коснулся губами моих волос. У меня не было сил кричать на него и тем более не хотелось лишиться его теплых рук. Можно потерпеть одну ночь.

Я не заметила, как уснула, и была благодарна Эрику за то, что он всю ночь меня не отпускал. Каким бы критином он не был, лорд все равно добрый.

Глава 17

Меня разбудило легкое касание губ к щеке. Эрик совсем обнаглел.

— Доброе утро.

— Эрик! Зачем ты меня поцеловал? — я потерла щеку рукой.

— Надо же было как-то тебя разбудить. Все уже встали и ждут тебя. Нам не терпится появиться во дворце. — как будто я просыпаюсь только от поцелуя, как спящая красавица!

— Нужно заскочить в убежище. Моя спина устала таскать эти тяжести, — Вэй указал на рюкзак с оружием.

Я поднялась, и, не позавтракав, мы отправились во дворец.

— Думаю ты понравишься моей маме, — Итан шел рядом со мной.

— Ты хочешь познакомить меня с королевой?

— Конечно. Она должна знать, кто спас будущего короля.

— Но это не я тебя спасла, а Вэй и Эрик.

— Ты сохранила источник, следовательно, и всех жителей королевства, включая меня, — Итан взял меня за руку и улыбнулся. Ну вот, я опять покрылась мурашками. — Ты такая милая, когда краснеешь. — отлично, он заметил мое смущение. Теперь я покраснею от стыда и буду похожа на помидор.

— Все, Итан. Больше я не намерен тебя спасать. Мне хватило этого приключения по горло, — Вэй измученно на него посмотрел.

— Я не просил вас о помощи…

— Да если бы не мы, королевство уже принадлежало Потемникам!

— …но огромное королевское спасибо.

— Не обращай внимания, Итан. У Вэя недостаток комфорта в крови, — съязвил Эрик.

Мы наконец добрались до города около дворца.

— Убежище мое!!! — Вэй вбежал в миниатюрный домик и с разбегу запрыгнул на диван в гостиной. Обнял подушку и прошептал. — Я скучал, прелесть моя!

— Смотри не задуши Подушколитту, — не удержался от высказываний Эрик.

— Она всегда рада оказаться в моих объятьях!

— Не только в твоих, — Эрик послал воздушный поцелуй в сторону подушки.

— Ты спал с моей подушечкой?!

— И не только я, — лорд посмотрел на Итана, который с весельем наблюдал за происходящим.

— Мужчины! Ревнуют подушку друг другу, — я пошла на кухню и начала разбирать сумку. В гостиной послышался громкий смех и Вэй стремительно подошел ко мне.

— Она мне изменила! — я вопросительно подняла брови.

— Подушколитта! Как она могла. Придется покупать новую, но она была так прекрасна. На нее всегда можно было положиться. — я закатила глаза и хлопнула Вэя по плечу.

— Привыкай. Жизнь жестока, — саркастически сказала я.

— Ребята, — в кухню вошел Эрик, подхватил меня и закружил. — Пошли скорее во дворец!

— Я не могу идти пока ты меня держишь. — меня так часто никогда еще не носили на руках. Джинни бы обзавидовалась. Когда-нибудь я расскажу ей про свое волшебное приключение.

— Зато я могу нести тебя сколько угодно, — Эрик мило улыбнулся и посмотрел на меня.

— Мои ноги еще ходят. Может быть в старости ты мне и понадобишься.

— Я готов носить тебя всю жизнь, — без издевательств сказал Эрик. Я бы даже ему поверила, но он ясно дал понять, что ничего не чувствует ко мне. Оно и к лучшему, ведь мое сердце уже принадлежит Лунному принцу.

— Эрик, отпусти Кэри. Нам уже пора. — лорд выполнил просьбу Итана, и мы отправились во дворец.

В городе все люди кланялись Итану и кричали: «Принц вернулся!». Похоже слухи распространились только на эту местность. Когда мы были у Кристины никто не знал, что случилось.

Мы подошли к королевским воротам, стражники переглянулись и немедленно открыли их. Думаю, они удивились, что принц выбрался с помощью трех подростков, а не целой гвардии.

— Пойдем скорее, — Итан взял меня за руку, и мы пошли впереди.

Королевский двор был замечательным. Дорожки выложены белым камнем, величественный фонтан, от которого исходят тропинки налево и направо. Шикарная лестница, ведущая к серым тяжелым вратам. У входа уже караулили слуги. Они низко поклонились, и из ряда вышел пожилой мужчина. Он с улыбкой произнес:

— Ваше Величество, мы так счастливы видеть вас.

— Еще бы, Радован. Что-то я не заметил отряд войска, который был отправлен на мои поиски.

— Мы не знали, где искать вас, мой принц. Вы ушли от нас в другой мир и прервали все контакты с нашим.

— Да что вы? А эти трое молодых людей из ЭТОГО мира без труда нашли меня и спасли. — Радован покраснел и отошел от принца.

Итан повел нас внутрь. Холл был весь отделан серебром. Мраморный пол с рисунком под трещины. Стены с завитками из бархата, винтовая лестница, которая вела на второй этаж дворца.

Мы поднялись наверх и зашли в просторный кабинет. У стены стоял камин, перед ним был диван, на котором расположилось женщина в темно-синем платье. По наличию короны на голове я поняла, что это мать Итана — королева Лунного мира.

Женщина встала и подбежала к сыну.

— Итан. Мальчик мой, ты вернулся! — она обняла его и заплакала. Я вспомнила свою маму и поняла, что очень скучаю. Она, наверное, уже проснулась и готовит для нас завтрак.

— Да, мам, я вернулся, — Итан отстранился от королевы и обернулся к нам. — Мои друзья меня спасли.

— О, Вэй, Эрик, не знаю, как вас отблагодарить! А это кто, Итан, — королева с интересом меня рассматривала.

— Это Кэри. Я познакомился с ней в другом мире. Она сохранила источник.

— Кэри, — королева взяла меня за руки. — Итан никогда не приводил девушек. Мне очень приятно с тобой познакомиться.

— Мне тоже, Ваше Величество. — королева рассмеялась.

— Полно! Ты можешь называть меня Корнелия.

— Хорошо… Корнелия. — не привыкла называть людей старше меня по имени.

— Итан, мне не терпится послушать рассказ о другом мире и твоем спасении. Ребята устали с дороги, — королева жестом пригласила служанку подойти. — Приготовьте им комнаты и ужин.

— Да, Ваша Светлость. — девушка поклонилась и удалилась, мы последовали за ней.

Комната мне досталась узкая, но длинная. Огромное панорамное окно с левой стороны занимало всю стену. Большая кровать с навесом была заполнена множеством декоративных подушек. Здесь был столик, как у звезд в гримерках, на нем стояли всякие баночки с кремами и флаконы духов. Ванна поражала своими размерами, у нас такие джакузи. Особенно приятно то, что она уже была набрана и я незамедлительно воспользовалась ею.

Служанка принесла мне фиолетовое платье и помогла с застежкой. Заплела мои волосы в косу, которая оказывается мне довольно идет.

В большой столовой одиноко сидели Вэй и Эрик. Лорд заметно оживился, когда увидел меня, встал, отодвинул стул, приглашая меня сесть рядом с ним.

— Благодарю. — Эрик задвинул стул.

— Все для вас, моя леди.

— Пфф, — высказал свое мнение Вэй с набитым ртом.

— А где Итан?

— Королева взяла его в плен. Теперь мы увидим его только завтра, — ответил Эрик возвращаясь к своему занятию.

— Что ты делаешь?

— Морские узлы. Это скучно, но помогает скоротать время. — я задумчиво покачала головой и приступила к ужину.

— Ты останешься с нами? — Вэй оторвался от еды. Эрика тоже интересовал этот вопрос, и он посмотрел на меня.

— Я останусь еще на несколько дней. Потом вернусь в свой мир, но я буду вас навещать, если, конечно, кто-нибудь будет открывать мне портал, — я улыбнулась, но атмосфера в столовой все равно была грустной. Вэй молча смотрел в свою тарелку, а Эрик направил свой печальный взгляд на меня.

— Тебе здесь не нравится? Ты можешь жить во дворце с нами, Итан точно будет не против, — Эрик накрыл мою руку своей ладонью и умоляюще посмотрел в глаза.

— Я не могу остаться. Мне нужно закончить в школу, а мама сойдет с ума! Я же не могла сбежать посреди ночи неизвестно куда. Хотя именно это я и сделала…

— А после твоей школы? — не сдавался Эрик.

— Посмотрим, — уклончиво ответила я.

После ужина я вернулась в комнату. Мне предоставили длинную ночную рубашку из голубого шелка. М-да, когда еще представиться шанс пожить во дворце?

Всю ночь я думала над словами Эрика. Мне здесь нравится, но я буду в этом мире обузой, меня тут ничего не держит. Как бы мне не хотелось прощаться с Итаном, у него своя жизнь. Причем королевская, а я явно не из этого круга.

Глава 19

— Доброе утро, леди Кэролайн. Завтрак уже готов. — девушка принесла мне новое платье. Оно было насыщенного синего цвета с широким черным поясом. Волосы я пожелала оставить распущенными.

В столовой уже были парни и королева.

— Доброе утро, Ваше Вел… Корнелия, — осеклась я.

— Доброе, Кэри, — ответила королева. Итан улыбнулся, я села напротив него.

— Дорогой, — обратилась к сыну Корнелия. — По королевству уже пошли слухи, что Потемники хотят захватить власть. Я не могу держать все под контролем. Людям нужна сильная мужская рука. Поэтому я не хочу откладывать твою коронацию. Она должна состояться на этой неделе.

— Полностью с тобой согласен, мама.

— Я знала, что ты будешь полностью со мной солидарен. Я уже объявила месяц назад о бале в честь коронации. Он состоится уже завтра. — королева приступила к пище.

— Что? А если бы я не вернулся к этому времени? — вспылил Итан.

— Материнское чутье подсказало мне, что ты будешь тут. И как видишь оно не ошиблось, — спокойно ответила Корнелия.

Итан устало вздохнул. Сразу видно, что в спорах она выигрывает всегда.

— Кэри, ты умеешь танцевать? — женщина теперь решила переспорить меня.

— Нет, Ваше Величество. — круговороты на праздниках не в счет.

— Ох, это не проблема. Сразу после завтрака оправляйтесь в танцевальный зал. Мальчики тебе помогут. Я уверена, что ты очень способная девочка, — королева коснулась моей руки и тепло улыбнулась.

— Спасибо. Я постараюсь.

Танцевальный зал был большим. От двери отходило несколько ступеней, на которых я естественно споткнулась. Паркет был ярко-оранжевым, а стены золотого цвета. Ближе к двери было место для оркестра, но вдали стоял одинокий рояль.

— Ну что? Ты готова? — спросил Вэй, усаживаясь на место перед инструментом.

— Наверное. Ты умеешь играть?

— Конечно. Кто-то же должен, пока Эрик будет учить тебя.

— Эрик?

— Я же обещал, — лорд подошел и положил руку на мне на талию.

— Итак, думаю начнем с классического вальса. В позицию! — распорядился Вэй. Я положила одну руку Эрику на плечо, а вторую вложила в его ладонь.

Вэй начал играть медленную, но ритмичную мелодию.

— Все просто. Я поведу, — Эрик улыбнулся.

Он делал шаги, и я послушно следовала за ним. Это оказалось просто, когда не думаешь хорошо ли у тебя получается. Я просто смотрела в голубые глаза и спокойно повторяла движения в такт музыки.

— У тебя отлично получается. Ты точно никогда не танцевала?

— Просто у меня отличный учитель. — Эрика мои слова развеселили, и он резким движением закружил меня.

— Это тоже входит в танец? — удивленно спросила я.

— Отчасти, — Эрик улыбнулся и продолжил танцевать.

Краем глаза я заметила Итана. Он стоял, облокотившись о колонну, сложа руки на груди. Его выражение лица было какое-то злое.

Музыка закончилась и Вэй повернулся к нам:

— Отлично. Теперь разучим обязательный танец.

— У вас есть обязательные танцы?

— Да. После королевского вальса все присутствующие на балу должны станцевать единственный обязательный танец, — Вэй повернулся к клавишам и начал играть довольно веселую мелодию.

Мы встали в позицию и Эрик повел меня. Движения оказались как в вальсе, только намного быстрее. После каждого третьего шага я должна была покрутиться вокруг себя. Когда песня становилась все быстрее Эрик поднимал меня. На последнем круге я уже еле держала на ногах, но благополучно закончила танец.

— Отлично. Теперь ты должна повторить это все на каблуках, — напугал меня Вэй.

— Что?! Каблуки? Но я даже ходить на них не умею.

— Вот сейчас и научишься, — Вэй открыл коробку, которую принесла служанка, и протянул мне черные туфли.

— Я и так слишком высокая. А так буду вообще гигантом.

— Не волнуйся. На балу будут разные мужчины. Авось, кто-нибудь будет выше тебя.

— Спасибо, Вэй. Успокоил, — обиделась я, но туфли надела и чуть не упала. Хорошо Эрик меня держал.

С его же помощью я спокойно прошлась по залу. Когда Эрик меня отпустил, стало немного сложнее и страшнее, поэтому я стала идти медленнее и заметно пошатываясь.

— У тебя все отлично получается. Теперь попробуем потанцевать, — Вэй снова сел за рояль. Эрик протянул мне руку.

В танце все оказалось не так уж и трудно. Я просто забыла, что на мне каблуки и танцевал как раньше. Правда на поворотах пару раз наступила на Эрика.

— Прости пожалуйста! Тебе очень больно?! — мне было действительно за него страшно. Если бы мне такая слониха на ногу наступила, то это точно перелом пальца, да еще и на каблуках.

— Совсем нет. Я почти не почувствовал, — ответил спокойно Эрик.

— Честно?

— Конечно. У тебя отлично получается. Для первого раза даже замечательно. — эти слова предали мне уверенности, и мы решили перейти к обязательному танцу.

Тут все было гораздо сложнее. Мои ноги не могли быстро двигаться, а туфли спадали. Вэю это надоело, и он решил их привязать. Служанка в полном недоумении принесла ему веревки. Кое-как получилось привязать туфли к моим ногам, и мы продолжили танцевать. Идея Вэя была странной, но она работала. К концу дня, когда я уже не могла видеть эти каблуки, получалось лучше.

— Все, нормально, расходимся, а то у меня уже мозоли на пальцах от этих клавиш. — Серьезно, Вэй?! Это ты еще весь день на каблуках не танцевал!

Я с облегчением села на софу и принялась развязывать ленточки на ногах. У меня уже не было сил и пальцы просто не могли развязать узлы.

— Давай помогу, — Итан сел рядом и положил мои ноги к себе на колели и принялся развязывать узлы.

— Спасибо, Ваше Высочество. — Итан хмыкнул.

— У тебя хорошо выходит. Завтра выстроиться очередь к тебе, чтобы потанцевать.

— Очень сомневаюсь.

— Кстати, нельзя танцевать больше трех раз с одним и тем же партнером.

— Почему?

— Это считается дурным тоном. — я покачала головой.

Итан уже снял с меня туфли и осторожно погладил мои ступни.

— У тебя кровь.

— Не удивительно. Адские туфли! — я взвыла.

— Сможешь идти?

— Конечно, — я резво встала с софы. — Бывало и хуже. Например, новые кроссовки.

В своей комнате я нашла записку от королевы, она просила зайти в ее покои.

— Вы звали меня, Корнелия? — я без труда нашла комнату Ее Величества, все потому что у двери дежурило около десяти стражников.

— Да, милая. Проходи. — я закрыла дверь. — Познакомься, это Мария, моя племянница. — королева обнимала за плечи невысокую девушку с темно-русыми волосами. Она была одета в нежно розовое платье. Сразу видно, что королевская кровь: прямая осанка, высокомерный взгляд и ослепительная улыбка. — Завтра бал и я подумала может вы с ней подружитесь.

— Я Кэри. Очень приятно познакомиться.

— Взаимно, — просто ответила девушка.

— Так вот о бале, почему бы вам не сходить в город? Выберете себе платье в самом лучшем салоне?

— Это замечательная идея, тетя. Я с радостью пойду в город, а ты, Кэри? — серые глаза уставились на меня.

— Да, конечно. Тем более платья-то у меня нет. — честно говоря после этих танцев мне никуда идти не хочется. Совершенно. Но не могу же я отказать королеве.

— Вот и славно. Карета уже готова.

На дворе было темно, но в Лунном королевстве жизнь только начиналась. Улицы были ярко освещены голубым светом, людей было ничуть не меньше чем днем.

— Так значит ты — девушка Итана? — спросила Мария, когда я рассматривала город из окна кареты.

— Нет, мы с ним просто друзья, — покраснела я.

— Не похоже, что вы «просто друзья».

— А у тебя кто-нибудь есть? — не стала спорить с Марией.

— Не хочу об этом говорить. — пфф, больно надо. Господи, вот зачем мне это нужно? Ладно, Кэри потерпи всего один вечер.

Кучер остановил карету у огромного особняка с большими окнами на первом этаже. Внутри все было в золоте: стены, пол, потолок, мебель. Но больше всего в глаза бросалось обилие платьев. Их было действительно много! Целых два этажа сплошь заставлены наряженными манекенами.

— Кого я вижу! Мисс Ротте, — к нам спустилась худющая женщина с кудрявыми темными волосами в черном платье. Она поцеловала Марию в обе щеки. — Вы приехали на бал?

— Да, Кейт.

— А это кто с вами?

— Это Кэри. Она, — взгляд на меня. — Подруга принца.

— О, как это чудесно. Мы подберем для вас самое лучше платье. — Кейт указала на диван, приглашая нас сесть. — Итак, дамы в каком платье вы себя видите? — что это еще за консультация? Разве не проще просмотреть все варианты и выбрать? Хотя в таком-то количестве платьев можно блуждать до самого утра.

— Я вижу себя в розовом платье с черными стразами. — похоже Мария долго планировала свое появление на балу.

— Понятно. А вы, Кэри?

— О, я, эмм… Мне бы платье…

— Хорошо. Я поняла, что вы не знаете, что выбрать. Посмотрим какие фасоны вам подходят. — Кейт указала нам на небольшие комнатки, наверное, примерочные, и ускакала за платьями.

Мы ждали где-то минут пять. Розовое платье было отдано Марии, и она закрылась в своей комнатке. Мне принесли салатовое пышное платье. Я, как только увидела цвет, сразу отказалась, но Кейт настояла, сказала, что мы просто посмотрим, как оно на мне сидит. Пришлось согласиться.

В итоге платье сидело на мне как мешок. Кейт вернулась из комнаты Марии, посмотрела по сторонам и очень тихо мне прошептала:

— Это платье выбрала для вас мисс Ротте, но я вижу, что она вам просто завидует. У нас есть платье, которое вам точно подойдет. — и Кейт убежала. Ну что ж, у меня нет выбора.

Вернулась женщина с прекрасным платьем. Я немедля его одела. О, да. Я хочу появиться на балу в нем!

— Мисс Кэри, вам так идет, — сказала Кейт поправляя юбки. А я не могла отвести взгляда от своего отражения. Впервые в жизни я довольна своим внешним видом.

Платье открывало плечи, но рукава были длинные. Весь верх был залит серебряными блестками, которые редели к концу юбки и открывали ее темно-синий цвет. Оно было похоже на звездное небо.

— Я куплю его, — уверенно заявила я.

— Не сомневаюсь. Раздевайтесь, я упакую его.

Выйдя из примерочной, я передала платье Кейт и направилась проведать Марию.

— Мария? — я постучала в дверь. — Все нормально?

— Да, можешь зайти. — я открыла дверь. Девушка стояла в пышном темно-розовом платье с оборками. Розовая юбка доходила до колен, а дальше шел второй слой — черная юбка из тюля. Платье было без рукавов, но с широкими бретелями. Грудь была украшена черными стразами и огромным бантом.

— Довольно мило, — сказала я, хотя сама такое в жизни бы не надела.

— Да неплохо. — Мария явно была расстроена.

— Что-то не так?

— Я хотела другое платье.

— В чем проблема? Просто выбери другое из этого огромного количества юбок и рюшек.

— Не могу. Это платье нравится Эрику.

— А он-то тут причем?

— Как-то раз мы гуляли с ним и прошли мимо витрины с платьями. Там был этот наряд, и он сказал, что это довольно милое платье.

— Тебе нравится Эрик, и ты хочешь ему угодить?

— Немного. Да и к тому же Эрик будет в черном костюме. Это платье к нему идеально подходит.

— Ну не мне решать. — я вышла из комнаты Марии и направилась к Кейт, она передала мне пакет с моей покупкой.

Мария все-таки взяла розовое платье. Мы вышли из салона и направились к карете.

— Никому не говори про Эрика, — властным тоном сказала Мария.

— Не буду. — сплетничать я не люблю.

Когда наконец мы добрались до замка, я из последних сил поднялась по лестнице и плюхнулась на кровать прямо в одежде, да так и уснула.

Глава 20

— Доброе утро, мисс… Что с вами?! — служанка увидела меня в грязном платье в позе морской звезды на постели.

— Трудный день выдался, — сквозь сон ответила я.

— Сегодня будет трудный вечер. Вам нужно быть в форме.

— Да, да, я встаю уже, встаю.

За завтраком сидел только Вэй и Итан.

— Привет. Где все? — я села на свое привычное место перед Итаном.

— Мама распоряжается насчет бала. Эрик поехал к себе в поместье, его вызвал отец.

— А нам делать ничего не надо, вот и сидим здесь, — Вэй мокнул блинчик в шоколадный соус.

— Может нам сходить на выставку? — предложил Итан.

— Какую выставку?

— Начинающих художников. Мне вчера мама про нее рассказала. Это она так намекает, что мне нужно сменить интерьер в комнате, — Итан закатил глаза.

— Я согласен! — Вэй явно обрадовался. — Пожалуйста, Кэри, поехали!

— Хорошо. Я не против.

— Ура! Ты просто прелесть! — Вэй обнял меня и убежал. Собираться, наверное.

— Я заходил к тебе вчера, но тебя не было, — сказал Итан, когда Вэй скрылся за дверями.

— А, я ездила с Марией за платьем.

— Мария? Вас моя мать познакомила?

— Да. — не скажу, что это была приятная встреча.

— Ну и как платье?

— Волшебно. — я представила, как сегодня буду кружиться в нем на балу.

— Хмм, какого оно хоть цвета?

— Серебряное. И немного синее. — Итан задумчиво улыбнулся.

Во дворе нас ждала карета и счастливый Вэй.

Я сидела рядом с Итаном, а Вэй напротив нас. Он так ждал этой выставки, что каждые три минуты спрашивал: «Мы уже приехали?».

Когда мы наконец приехали, Вэй выбежал из кареты и оставил нас вдвоем.

— Ну что ж, — Итан посмотрел вслед удаляющемуся Вэю. — Будем гулять вдвоем. — он предложил мне руку, и мы вместе пошли смотреть на картины.

Мое внимание привлекла работа юного художника. На картине была нарисована девушка, которая прикасается к зеркалу, а из него на нее смотрит юноша. Мне это напомнило свой переход через портал. Вот я была у себя в комнате и вот оказалась в Лунном мире.

— Тебе нравится? — Итан подошел сзади.

— Да. Хорошая картина.

Мы пошли дальше. Итан все искал, что повесить у себя в комнате, но все работы казались ему слишком женственными.

Перед нами была «Аллея лучших работ» и мы с принцем одновременно посмотрели на одно из полотен. Там была изображена Луна и на ее фоне силуэт механического коня — Переправы. Мы с Итаном переглянулись и он, не задумываясь, ее купил.

Мы уже хотели возвращаться к карете, но заметили большое столпотворение людей. Оказывается, это были зрители, они следили за событиями конкурса «Юный художник». Участникам нужно было нарисовать тарелку фруктов, что стояла перед ними. За одним мольбертом мы заметили Вэя и решили дождаться результатов.

У нашего друга получалось плохо. Наверное, нет вдохновения. Я решила ему помочь и встала позади тарелки с фруктами. Все-таки я вдохновляла его уже два раза, может получиться и сейчас. Если нет, то он хотя бы меня увидит и поймет, что друзья его поддерживают.

Вэй действительно меня заметил, улыбнулся и начал усердно водить кистью по полотну.

Когда время истекло, жюри начали проверку.

Все работы были рассмотрены они показали на самую лучшую. Я даже не удивилась, что победителем стал Вэй, потому что он действительно талантлив. В награду ему подарили множество баночек с краской, кисти и всякие другие штучки для рисования.

Зрители смогли посмотреть на работу победителя. На холсте была изображена я, сидящая на балконе. Передо мной был стол, а на нем тарелка с фруктами. А что? Вэй ее изобразил. Никто не говорил, что нельзя добавлять других персонажей. Наверное, жюри тоже так подумали.

Мы радостные вернулись во дворец.

— Поможешь мне выбрать куда ее лучше повесить? — спросил Итан указывая на картину.

— Конечно.

Принц открыл дверь своей комнаты. Она была большая. Пол был покрыт темным пушистым ковром. Стены были темно-синие, а потолок был точной копией звездного неба. Огромный книжный шкаф стоял в левом углу комнаты. Рядом с ним располагалось кресло и небольшой столик. Кровать была странной круглой формы. На ней лежала та самая книга про двух юношей, влюбленных в одну девушку.

— Можешь уже забрать книгу, — сказал Итан и добавил комментарий: — Печальный конец.

— Очень, — я взяла книгу с кровати.

— Так куда лучше ее повесить?

— Вот сюда. — я указала на место на стене над креслом.

— Я тоже об этом думал.

Мы отошли посмотреть, как смотрится картина. На ночном столике я заметила рисунок Вэя, где я читаю, а Итан смотрит на меня. Картинку Итан вставил в тоненькую фоторамку.

— Вот черт!

— Что такое? — я посмотрела на Итана.

— Скоро бал.

— Я совсем забыла! — выбежала из комнаты. Нужно еще подготовиться: прическа, макияж, туфли…

Похоже служанка распаковала платье пока я была на завтраке. Кейт подобрала мне синие бархатные туфли с блестками по бокам и украшения — длинные сережки с сапфирами и непримечательное серебряное кольцо.

Волосы я оставила распущенными, только две передние прядки закрепила сзади заколкой-звездочкой.

Довольная своим видом, я вышла из комнаты и направилась в бальный зал.

Глава 21

Место торжества находилось на первом этаже в западном крыле. Парадный вход был на балконе, где гостей представлял тот самый мужчина Радован, дальше они спускались по позолоченной лестнице. Пока ты идешь вниз, все тебя оценивают и обсуждают твой бальный наряд. Особенно сплетничать популярно у знатных дам, как я заметила.

Мне было неловко выходить туда одной, поэтому я осталась ждать знакомых.

Первым появился Эрик. Он был очень красивым. Свои длинные светлые волосы он завязал сзади в хвост. На нем была белая рубашка и синий пиджак, который очень подходил к его небесным глазам. Черные штаны почти сливались с длинными сапогами до колен.

Жалко Марию. Она так хотела одеться в тон Эрику, а получилось скорее наоборот.

— Кэри, это ты? — Эрик с удивлением меня рассматривал. — Ты такая красивая. — он улыбнулся самой счастливой улыбкой на свете. Наверное, обрадовался, что мы одеты в один цвет.

— Спасибо. Ты тоже здорово выглядишь.

— Пойдем поразим красотой весь мир? — Эрик предложил мне руку. Я улыбнулась и кивнула.

На входе нас встретил Радован и Эрик шепнул ему как нас представить.

— Лорд Эрик Ривз и мисс Кэролайн Кордс!

Было так волнительно спускаться. Ты ощущаешь на себе взгляды всех присутствующих в зале. Только бы не упасть! На всякий случай я сильнее сжала руку Эрика. Наверное, он почувствовал мое волнение и нежно мне улыбнулся. Сегодня он был очень красив. Такая прическа ему идет.

У столов с едой мы встретили Вэя (кто бы сомневался).

— Вау, ребята, я вас не узнаю! — сказал Вэй, жуя пирожное.

— Мы старались, — ответил Эрик.

В зале я заметила Марию. Она смотрела на меня злым взглядом. Ну все, теперь не буду ходить по темным улицам.

— Ее Высочество королева Корнелия и наследный принц Лунного королевства Итан Мун! — громко объявил Радован.

Королева величественно спускалась по ступеням. Ее платье было ярко-алым с длинным шлейфом. Итан был в белой рубашке, синем жилете, отделанным серебром, темно-синих штанах и сапогах, немного короче, чем у Эрика.

Итан нашел меня взглядом и улыбнулся.

Королева и принц прошли до середины зала. Заиграла мелодия королевского вальса. Королева, не смотря на свой возраст, танцевала уверено и так легко, причем на каблуках. Я бы даже босиком так не смогла. Итан оказывается танцует не хуже Эрика. Сегодня я проверю это на себе. Все равно не смогу весь вечер танцевать с лордом.

После королевского вальса музыка стала более веселой, я ее узнала, и Эрик потянул меня танцевать обязательный танец. Я решила просто забыть про то, что я на каблуках и расслабилась.

Во время танца я заметила Вэя, танцующим с Мэдди! И Кристину с лордом Лериосом. Она выглядела вполне счастливой.

Итан сидел на троне рядом с королевой и наблюдал за нами.

Эрик так широко улыбался, сегодня кажется лучший день в его жизни. Смотря на это счастливое ангельское лицо, просто невозможно быть серьезным, и я тоже улыбалась.

После танца мы с Эриком вернулись к столам и взяли попить. Хорошо, что это оказался ягодный морс.

— Ты сегодня был дома?

— Я живу во дворце. Сегодня ездил в родовое поместье. Отец устроил мне мозговой штурм насчет женитьбы. Сказал привлечь знатную леди, — Эрик пожал плечами.

— Ты не в восторге от этой идеи?

— Конечно. Не люблю, когда отец мной командует. Да и к тому же, жениться я еще не готов, тем более на дочери какого-нибудь богатого кретина.

— Почему?

— Они все избалованные красотки. Ты не такая, — Эрик посмотрел на меня.

— По — моему, ты нравишься Марии, — я указала в ее сторону.

— Я знаю.

— А она тебе?

— Она хороший друг. Пойдем потанцуем? — Эрик совершенно равнодушно посмотрел на Марию.

— Как я могу отказать. — второй танец с Эриком. Дальше придется искать кого-то еще.

Эрик весь танец так на меня смотрел… с любовью кажется.

Итан танцевал с Марией. Она не сводила с меня ОЧЕНЬ злые глаза, но как только переводила их на Эрика, ее взгляд мгновенно заполнялся нежностью. Ну, а я ее просто не замечала, все мое внимание было приковано к Итану. Пригласит ли он меня на танец?

Музыка закончилась, и я поспешила к Кристине.

— О, Боже! Кэри, какая ты красивая! — Кристина взяла меня за руки и начала рассматривать.

— Спасибо. Ты еще лучше! — на ней было белое обтягивающее платье с кружевами, а волосы лежали на плече, заплетенные в косу. — Как у тебя дела?

— Все замечательно. Семья Лериоса приняла меня довольно тепло. С самим лордом я редко общаюсь, но меня это устраивает и его похоже тоже. — мы обернулись в сторону лорда, он целовал руку какой-то молодой девушке с очень глубоким декольте.

— Главное, чтобы у тебя все было хорошо, — пораженно сказала я.

— А у тебя как дела с принцем?

— Как и было, — я пожала плечами и уставилась в пол.

— Я видела, как он смотрел на тебя, пока ты танцевала с тем красавчиком-ангелом. Он точно ревнует.

— Что за чушь. Мы с Эриком и Итаном просто друзья.

— Да, но с одним ты хочешь быть больше чем друзьями.

— Ой, Кристина, давно ты начала заниматься сводничеством?

— С того дня, как увидела взгляд принца на тебе.

— Все ясно! Оставлю тебя наедине со своими мыслями.

— Ты скоро поймешь, что я была права, — вслед мне крикнула девушка.

Я отошла к окну и начала любоваться звездами. Хм, здесь они гораздо больше, чем в нашем мире, и гораздо ярче. Даже не верится, что одно и то же небо с разных мест может и выглядеть по-разному. Стала искать созвездия, но бросила это дела, все равно ничего не понимаю в астрономии.

— Потанцуем? — Итан. Ну наконец-то!

— Конечно. — я чуть было от радости не прыгнула ему на шею, но сдержалась. С трудом.

Итан вывел меня на середину зала. Я заметила Кристину, которая довольно ухмылялась. Мария танцевала с Эриком и была очень счастлива. Чего не скажешь о самом лорде. Вэй уже третий танец танцует с Мэдди. Наверное, у них в голове звучит своя мелодия, потому что в такт музыки они не попадали. Вэя тоже стоило научить танцевать, а заодно и на каблуки поставить, я бы над ним поиздевалась.

— Они такие забавные, — проследил за моим взглядом Итан.

— Да, — я пододвинулась ближе к нему и положила голову на грудь принца. Откуда во мне взялась такая уверенность?

— Тебе здесь нравится? — голос Итана стал тише. Он был таким бархатным и успокаивающим, кроме принца я больше ничего не замечала. Даже множество людей, которые кружились вокруг нас.

— Очень. Твоя мама постаралась.

— Она всегда очень ответственно относиться к оформлению праздника, — я хмыкнула.

— Когда коронация?

— Послезавтра. Ты останешься еще на два дня?

— Конечно. Ни каждый день увидишь, как твой друг становиться королем.

— Просто друг?

— Лучший друг. — Итану слов было мало. Он медленно наклонился ко мне. О, Господи! Неужели Итан сейчас меня поцелует?! Я покраснела, ладони вспотели, а глаза рефлекторно закрылись. Наши губы почти соприкоснулись, но…

— Могу я украсть вашу партнершу? — лорд Лериос поклонился в реверансе.

— Да, конечно. Увидимся позже, Итан. — чертов лорд! Испортил такой замечательный момент!

— Вы с принцем отличная пара.

— Спасибо, — не скрывая раздражения ответила я.

— Я вам помешал?

— Нет, что вы. Это был всего лишь момент, которого я так долго ждала! — мои глаза так и полыхали от гнева. Я удивляюсь, как голова еще не загорелась.

— Прошу прощения, леди Кордс. — хотя по его лицу сожаления видно не было.

— Кэри. Просто Кэри, — сквозь зубы ответила я. Смирилась с тем, что момент упущен и лениво двигалась в такт музыки.

Весь танец лорд меня осматривал и спрашивал про семью и мои увлечения. Когда музыка закончилась, я вздохнула с облегчением.

Я, наверное, выпила за раз пол литра морса. Могла и больше, но мне помешала Мария, которая уже переоделась в черное платье.

— Ты решила увести у меня Эрика? — со злостью процедила она.

— Во-первых, Эрик тебе не принадлежит. Во-вторых, никого я не увожу. — было бы у меня хорошее настроение я бы начала оправдываться, но сейчас гнев переполнял меня, и я бы с удовольствием его выплеснула, но закатывать сцену мне не хотелось.

— Держись от него подальше, иначе будет хуже! — Мария направилась к выходу.

Эта мелкая стычка вконец испортила мне настроение. Я в последний раз оглядела зал, чтобы запомнить каждую деталь и отправилась в свою комнату.

На столе лежала книга, которую я дала почитать Итану. Я взяла ее в руки и вдохнула аромат, который сохранился на обложке. Она пахла одеколоном Итана. Сегодня я почти его поцеловала! Но он же сам потянулся к моим губам. Значит я ему неравнодушна?…

Глава 22

Вчера я устала так, что утром с трудом открыла глаза. Служанка принесла корзину завядших цветов и испорченные конфеты. К цветам прилагалась записка «Он мой». От кого этот «приятный» сюрприз даже не было сомнений. За два дня авось Мария меня не убьет, а дальше Эрик будет полностью в ее распоряжении.

Завтрак мне принесли в комнату. Наверное, все жители замка вчера тоже измучались и не спустились в столовую.

Свое чудесное платье я попросила оставить в комнате. Возьму его в свой мир и буду вспоминать о первом в жизни бале.

Я уже просто не могу смотреть на длинные платья, мои ноги постоянно путаются в юбке. Поэтому попросила служанку найти что-то покороче, желательно выше колен.

На мою просьбу принесли белое платье. Оно опять же открывало плечи, длинные рукава цеплялись за средний палец, пышная юбочка была чуть выше колен. Очень удобное и милое платье. Обувь я попросила без каблуков, что-нибудь свободное. Мне вручили лодочки на завязках, чем-то напоминающие пуанты.

В замке я сейчас никого не встречу, поэтому пойду в библиотеку. Стража подсказала мне направление, и я быстро ее нашла. На огромной серой двери был рисунок Луны, а под ней сидел мальчик в короне и читал книгу. Думаю, это библиотеку построили для Итана.

Я открыла дверь, да так и осталась стоять с круглыми глазами и открытым ртом.

Библиотека была в три этажа, которые соединялись винтовой лестницей. Все стены и мебель были в серебре. В такой библиотеке можно блуждать целыми днями. Если читать три книги в день, то она опустеет только через шестьдесят лет. Это я так, примерно.

Хорошо, что каждый зал был подписан, а то я бы точно сошла с ума от такого разнообразия. Да-а. По-моему, я нашла свой рай.

В некоторых книгах я находила секреты: деньги, украшения, листочки с посланиями. Хороший способ шпионажа, нужно рассказать об этом Итану.

На первом этаже я нашла словарь со знакомыми мне буквами. Я видела их в книге про юношей и девушку.

Быстро сбегала в комнату, взяла книгу и вернулась назад.

Послание я перевела с трудом, почерк был хоть и понятный, но незнающему человеку довольно трудно определить, где кончается один символ и начинается другой.

Спустя минут сорок у меня получилось разобрать почерк.

На форзаце было написано «Любовь причиняет боль, но я готов тебя ждать».

Это либо слоган книги, либо кто-то с помощью подарка решил добиваться своей любви.

На втором этаже были в основном приключенческие книжки. Я даже нашла что-то наподобие «Гарри Поттера», только там главная героиня — девушка и вместо метлы у нее был контрабас.

На третьем ярусе, дальше всех книг находилась небольшая полочка, которая была подписана инициалами принца — И. М. Это его любимые книги!

Я решила взять книгу наугад. Рядом с этой полкой фаворитов был удобный диванчик, а крыша над ним была стеклянной. Понятно где можно найти Итана.

Почитать спокойно мне не дали. Внизу послышались голоса, мое любопытство взяло верх, и я подкралась ближе к лестнице.

— Ваше Величество, сегодня был замечен еще один Потемник. — голос Радована.

— Но как они могут выходить при свете? — встревожилась королева.

— Не знаю, Ваша Светлость. Но это еще не все. Они крадут людей. Обычно одного в неделю.

— И вы все это время молчали?!

— Я не хотел вас расстраивать. Нападение на принца сильно сказалось на вашем здоровье. Мы не могли рисковать.

— Хорошо. Коронация моего сына будет завтра. Итан умный мальчик, он поднимет восстание против Потемников.

— Не сомневаюсь. Но как предполагает принц, в приближенных есть предатель. Иначе как объяснить иммунитет Потемников к свету?

— Согласна, Радован. Нужно будет обсудить все с Итаном.

— Что вы намерены делать? — остального я уже не слышала, они покинули библиотеку.

Среди приближенных королей есть предатель. Но кто?

Это уже не твое дело, Кэри!

Но я волнуюсь за Итана и своих друзей…

Я решила отвлечься от этих мыслей и вернулась к книге.

Она оказалась о парне из небогатой семьи у которого заболел отец. Мать не сможет работать и следить за детьми, которых было семеро. Парнишка отправляется на поиски лекарства для отца за море. На корабле он познакомился с девушкой, которая оказалась беглой принцессой. На пути они встречают друзей, врагов, он разыскивает лекарство, принцесса отправляется обратно во дворец. Но они каждый день думают друг о друге. Парнишка отправляется служить в королевской гвардии и встречает ее…

— Бу!

— Итан! Господи, как ты меня напугал! — пора завязывать с полным погружением в книгу.

— Прости. Я сижу здесь уже пятнадцать минут и наблюдаю за тобой. Я даже поздоровался, а ты ноль внимания.

— Книжка очень интересная.

— Да я вижу, — Итан поднял уже прочитанные страницы. Я и не заметила, что пролистала уже больше половины.

— Она была среди твоих любимых.

— Откуда ты узнала?

— Та полка, — я указала направление. — Подписана твоими инициалами.

— Да, она одна из моих любимых. Долго ты уже здесь сидишь?

— С утра.

— Уже часа три как стемнело.

— Ой, правда? Я и не заметила.

— Завтра я уже стану королем. Не хочешь в последний раз погулять с принцем?

— С радостью. — мои глаза слипаются от долгого чтения.

Итан повел меня в королевский сад. Мы сошли с дорожки и решили пойти по траве, еще мокрой от утренней росы. Деревья здесь были, как в саду у Кристины, только цветы были нежно голубого цвета. Под ногами весело кружили светлячки. Что хорошо, так это отсутствие комаров в Лунном мире!

— Ты будешь приходить в мой мир? — спросила я.

— Да. Я очень скучаю по мятному мороженому и современным книгам.

— Ты долго прятался у нас?

— Где-то месяц. За это время я успел осмотреть парк, купил себе телефон и встретил тебя. — Итан остановился взял меня за руку и посмотрел в глаза.

— А откуда у тебя деньги? — уже тише спросила я.

— У нас везде есть свои люди.

Мы просто стояли и смотрели друг на друга. В его глазах отражалась Луна и я обернулась:

— Красивая Луна.

— Да. Представляешь, в Солнечном мире сейчас день.

— А у нас?

— Середина дня.

— Хм. Мама, наверное, волнуется.

— Она тебя не увидит еще как минимум час.

— Минимум?

— Я надеялся уговорить тебя остаться…

— Нет, Итан. Я не могу. Меня ждут дома, а тут я совсем чужая. У меня даже появился первый в жизни враг!

— Что?!

— Мария. Она ревнует меня к Эрику, — я пожала плечами. Не скажу, что я ее боялась, но не приятно, когда знаешь, что кто-то тебя ненавидит. Не представляю, как Джинни и Стейси это переживают.

— А. Она всех к нему ревнует, а он ее просто не замечает.

— М-да. Не повезло.

— Может ты расскажешь все своим родителям? Они поймут и отпустят тебя сюда.

— Нет, Итан. Это не так просто. — мои родители не суеверны. А если их дочь скажет, что побывала в другом мире, то точно перестанут покупать мне книги. Свалят все на плохое влияние.

— А если я сделаю так, — он наклонился и поцеловал меня. Поцелуй был такой нежный и мягкий. Я не верю, что он сделал это! Мечты все-таки сбываются… Я даже не сразу поняла, что случилась и не знала, как мне на это реагировать.

Поднялся ветер. Он развивал мои волосы и платье. Светлячки поднялись и стали кружиться вокруг нас, а в небе светил яркий месяц.

Со стороны это смотрелось ну очень эффектно. Мне так кажется. Влюбленная пара держится за руки, вокруг них кружат светлячки, а всю картину освещает Луна. В любом случае поцелуй мне понравился. Я так долго этого ждала. Моя жизнь становилась похожей на сказку.

Когда Итан отстранился он посмотрел на меня и улыбнулся.

— А теперь ты останешься? — с надеждой спросил он и коснулся моей щеки.

— Прости, — еле слышно прошептала я, не веря, что моя мечта сбылась. Ноги стали ватными, и я почувствовала, что вот-вот упаду.

— Я дам тебе время подумать, — он чмокнул меня в кончик носа и ушел.

А я, наполненная счастьем до краев, легла на траву, ноги после такого не держали, и стала любоваться звездами. В каждом огоньке я видела глаза Итана. От холодного ночного ветра кожа покрылась мурашками, хотя может это вовсе и не от него…

Когда я немного пришла в себя, полностью восстановиться мне не дано, отправилась в свою комнату. На дорожке, недалеко от места поцелуя, я нашла букет белых цветов. Я положила его на скамейку. Кому понадобилось выкидывать букет?

Глава 23

Всю ночь я не могла сомкнуть глаз. Все думала о поцелуе Итана, который до сих пор горел на губах.

Как только рассвело, я выскочила из кровати, приняла ванну, надела вчерашнее платье, расчесала непослушные кудри и немного накрасила глаза и губы.

Служанка как обычно пришла меня будить. Она очень удивилась, что я уже встала, это было видно по ее выражению лица. Когда она открыла дверь, я пулей вылетела из комнаты и направилась в столовую. Мне не терпится увидеть Итана.

За столом уже все собрались, кроме Эрика. Вместо него своим присутствием нас почтила Мария. Она зло посмотрела на меня, когда я проходила мимо, но мне было абсолютно плевать на нее. Я села на свое место напротив Итана. Он улыбался и не сводил с меня глаз.

— А где лорд Ривз? — спросила королева.

— Он не выходил из комнаты. Я бы заметил, — ответил Итан.

— Может он заболел? — я волновалась за него.

— Не думаю. Скорее Атлантида всплывет, чем Эрик заболеет, — фыркнул Вэй.

После завтрака Итан и королева удалились готовиться к коронации. Я уже выходила из столовой, но в дверях столкнулась с Эриком. Он даже не посмотрел на меня, просто прошел мимо. Наверное, у него с утра плохое настроение. Ничего, бывает.

Я заскочила в библиотеку и взяла вчерашнюю книгу. Решила почитать в своей комнате. Села на подоконник и погрузилась в мир книги.

Так вот, юноша встретил принцессу в походе. Она притворилась солдатом и пошла вместе с войском на войну против троллей. За это время их дружба стала еще крепче. По возвращению домой принцесса заявила королю, что влюблена в простого военнослужащего, на что отец ответил либо замуж за принца соседнего королевства, либо она больше не принцесса. Парнишка не хотел рушить судьбу принцессы, поэтому он ушел из королевства, сказав ей забыть его. Но судьба опять свела их…

В дверь тихо, но настойчиво постучали. Да что ж такое! Я когда-нибудь дочитаю эту несчастную книгу?

Я поспешила открыть дверь.

— Можно войти?

— Конечно, Ваше Величество. — я отступила, пропуская королеву.

Корнелия села на край постели и похлопала по месту рядом с собой, приглашая меня сесть.

— Вы что-то хотели? — она сидела так близко, что я могла ее рассмотреть. Королева, не смотря на свой возраст, выглядела очень хорошо. Но когда она улыбается морщины проявляются на уголках губ и глаз, не скрывая возраста. На шее я заметила кулон в виде звезды, посреди которой располагался волшебный камень. Кулон был сделан из того же материала, что и источник Итана.

— Да. Кэри, скажи ты любишь моего сына? — я ожидала чего угодно, только не этого. Вопрос застал меня врасплох.

— Да, Ваше Величество… — неуверенно ответила я.

— Могла бы и не отвечать. Я вижу все по глазам, — она улыбнулась. — И по глазам Итана тоже. Я не против вашего союза, поэтому пришла отдать тебе вот это. — королева сняла с шеи кулон-звезду и передала его мне.

— Я не могу его взять!

— Можешь, если его отдаю я. Видишь ли кулон месяц и звезда связаны. Они оба являются источниками, но месяц сильнее, так как принадлежит мужчине. Король передает его следующему правителю, а королева избраннице.

— Но мы с Итаном не в браке.

— Это не имеет значения. Любовь дает самый большой заряд силы. Когда кулоны у влюбленных, они впитывают эмоции, а когда человек влюблен их у него очень много. Теперь кулоны станут намного сильнее, что сейчас нам очень пригодится в борьбе с Потемниками.

— Но я не останусь здесь.

— Я знаю. Но твоя любовь никуда не денется.

— А если бы принц женился по долгу, а не по любви? — я рассматривала звезду. Очень красивая вещица.

— В нашем королевстве такого нет.

— Это очень хорошо.

— Я рада, что Итан счастлив. Твое отсутствие его расстроит, но это пройдет. Через некоторое время ты снова вернешься сюда.

— Почему вы так уверены?

— Ты закончишь школу. А дальше? Это место не выйдет из твоей памяти. Оно будет звать. Ты это поймешь и не сможешь устоять. Тем более, что здесь твой любимый человек. — королева говорила так, будто что-то вспоминала.

— Корнелия, вы из моего мира?

— Ты очень смышленая, Кэри. Да, я действительно из твоего мира. Отец Итана путешествовал по измерениям и встретил меня. Мы полюбили друг друга, он показал мне Лунное королевство, но я отказалась жить здесь. Но забыть я не смогла. Через два года уже король пришел за мной, я не смогла отказаться и вот что из этого вышло. Я — королева, у меня прекрасный сын, которого я вижу счастливым, а для матери нет ничего лучше, когда твой ребенок счастлив. Таким его сделала ты.

У меня просто не было слов. Королева понимающе на меня посмотрела, коснулась руки и улыбнулась. Затем поднялась, прошла к двери и покинула мою комнату. А я еще долго сидела на кровати, рассматривала кулон и думала над ее словами.

Скоро коронация, мне не хотелось бы этого пропустить, но для начала нужно закончить книгу.

…Судьба свела их в королевстве драконов. Юноша смог приручить их и назвал себя королем драконов. Он сделал предложение принцессе, ее отец не смог оспорить союз короля и принцессы. И жили они долго и счастливо.

Хоть здесь хэппи энд.

Я заскочила в библиотеку, вернула книгу на место. В зал коронации решила пройти через королевский парк. Вспомнить, как поцеловала принца, который сегодня станет королем.

Вдалеке я увидела Эрика, он вел лошадь и обернулся в мою сторону. Я помахала ему рукой, он отвернулся, сел на лошадь и галопом умчался с королевского двора. Что с ним сегодня?

Зал был очень длинным. Огромное количество людей оставляло только узкую дорожку посреди комнаты. В самом ее конце находился огромный трон, украшенный серебряной вязью. К нему вели три ступеньки, на которых сейчас стояли белые цветы.

В толпе народа я увидела Вэя, он махал мне рукой у самого близкого к трону ряду.

Я кое-как пробралась к нему.

— Я караулю здесь с утра. Самое лучшее место.

— А разве нам как друзьям не положено сразу место в лучшем ряду?

— Нет. Здесь каждый сам за себя. Все-таки не часто увидишь нового короля. — я пожала плечами и стала ждать начала.

Через несколько минут пришли стражники. Они встали вдоль дорожки, вынули сабли из ножен на поясе, подняли их вверх, так чтобы появился своеобразный навес из оружия.

В дверях появилась королева. Она была одета в пышное синее платье и белый плащ, который шлейфом следовал за ней. Когда она успела переодеться? Позади шел Радован. Он нес подушку с огромной короной из серебра. На вершине которой был символ, как на кулоне Итана.

Королева прошла до конца зала, встала на вторую ступеньку слева от трона.

Под звуки фанфар в зал вошел Итан, одетый в синий камзол с белым меховым плащом, черные сапоги и брюки, на которых был закреплен тяжелый меч. Волосы были зачесаны назад. Они переливались от света на внушительной люстре.

Итан прошел под навесом и сел на первой ступени на одно колено, боком к присутствующим в зале.

Радован начал громко зачитывать речь о предках, потом о обязанностях короля. Он задавал Итану вопросы, что-то типа «Клянешься ли ты защищать народ свой?», на что Итан отвечал: «Клянусь». Мне было это все абсолютно не интересно. Я смотрела только на Итана. Ну да, что ж поделать. Такой вот я человек неполитический.

Когда клятвы закончились, Радован повернулся к королеве с короной. Она плавным движением взяла ее и надела на голову Итана. После чего он поднялся с колена, подошел к трону и повернулся к поданным. Все начали кланяться, ну и я тоже.

— Теперь ты поняла какое у нас было хорошее место? — мы уже выходили из зала. Как оказалось, после коронации должен быть небольшой банкет. Мы с Вэем пошли искать где будут поздравлять Итана.

— Да. Даже не верится, что наш друг теперь король.

— И не говори. Я помню малышку Итю еще вот таким. — Вэй провел рукой ниже колен.

— Итю?

— Один раз его так назвала королева. Мы с Эриком долго его дразнили, пока наши мамы не придумали нам кличку. Точнее моя мама…

— Эрик часто бывал у вас дома?

— Да. Ему нравился домашний уют. Как ни крути всем нужна мама. Вот моя и любила Эрика как родного.

— А какие клички были у вас? — решила перевести тему я в более светлое русло.

— Ну уж нет! Я тебе не скажу!

— Почему?

— Это суровая пацанская тайна, — четко проговорил Вэй.

— Ну да. Секрет века прям!

Мы поднялись в бальный зал. Итан уже был тут. На трон он не садился, стоял рядом и принимал поздравления.

Я осмотрела зал в поисках Эрика. Его не было. Странный он какое-то. Нужно с ним поговорить, вдруг что-то случилось.

Пока я осматривала зал, наткнулась на взгляд Кристины. Она подошла ко мне.

— Так, так, так, ты просто светишься, рассказывай, что случилось? — и как у нее это выходит? Что какая-то суперсила оборотней, понимать настроение и чувства?

— Итан вчера меня поцеловал, — я смущенно уставилась в пол.

Кристина закрыла рот руками, чтобы громко не кричать и запрыгала на месте.

— О, Господи! Я так за тебя рада. — она обняла меня, да так, что дышать стало трудно. — Обалдеть, моя подруга из другого мира, а скоро еще и королева Лунного!

— Воу, Кристина, подожди! Это всего лишь поцелуй!

— Ты еще вспомнишь мои слова. А на твоей свадьбе я скажу «я же говорила».

— Пойду к Мэдди! С тобой невозможно разговаривать!

— Ну конечно… — издевательски протянула Кристина.

Мэдди стояла у стола с конфетами.

— Привет, что ты делаешь?

— Видишь вон те кувшины с минеральной водой? — она указала на другой стол.

— Да.

— Если добавить туда конфеты и вот это, — девочка достала камушек розового цвета. — Будет небольшой взрыв.

— И кто попадет под удар?

— Лериос. Он меня жутко бесит. — Мэдди состроила гримасу. — Поможешь мне? Принеси пожалуйста стакан той воды.

Я послушно отправилась за водой для злого гения.

— Вот, держи.

— Спасибо, — Мэдди опустила в воду несколько конфет, через три секунды и розовый камушек. — А теперь смотри.

Безобидная девочка подошла к лорду.

— Лериос, сегодня такой жаркий день. Я принесла вам воды. — Мэдди протянула лорду бокал и невинно похлопала ресничками.

— Благодарю, мисс Рид. — он принял бокал, а Мэдди отбежала на безопасное расстояние.

Лорд уже поднес бокал к губам, не замечая сильных пузырьков, и он взорвался! Это был мини гейзер.

Все в зале повернулись к лорду, с которого стекали капли воды, и начали смеяться. Чтобы избежать неловкости, Лериос тоже начал хохотать, но гнев в его глазах был явным. Мэдди с довольным видом покинула зал. Она получила, что хотела.

Кристина подошла к своему мужу и стала вытирать его лицо платочком. Она выглядывала из-за его спины и с улыбкой на меня смотрела.

Итан тоже улыбнулся, но только на секунду, король должен быть серьезным.

Жаль Эрика тут нету. Ему бы понравился розыгрыш.

После банкета я зашла в комнату, чтобы переодеться. Меня уже ждало синее короткое платье. Волосы я завязала в конский хвост.

Я села на край постели и подняла со стола рисунок Вэя, где изображена я и Эрик.

Да, мне будет не хватать этих парней.

В дверь постучали.

— Войдите.

В комнату зашел Итан, все в той же одежде и даже в короне.

— О, Его Величество почтило меня своим присутствием. — Итан улыбнулся и присел рядом со мной.

— Этот банкет меня утомил. Всем говоришь одни и те же слова благодарности и обещаешь сделать мир лучше.

— Не волнуйся. Это комната свободна от политики. Поэтому здесь ты не король Лунного мира, а просто Итан, — я сняла с него корону и положила рядом на кровать.

— Вот я и пришел побыть просто Итаном. Ну и еще увидеть тебя.

— Просто увидеть?

— Нет, — Итан наклонился и поцеловал меня. О, да. Я могу к этому привыкнуть.

От поцелуя нас заставили оторваться кулоны. Они скрепились и зажглись голубым сиянием.

— Что это такое? — я не знала пугаться мне или восхищаться.

— Они подпитываются.

— Тебя не удивляет то что на мне кулон твоей матери?

— Нисколько. Я знал, что она наблюдает за нами в саду.

— Почему ты мне не сказал?

— Не хотелось тебя смущать.

— Вот теперь я точно смущена! — я скрестила руки на груди и отвернулась от него.

— Ну не обижайся. — Итан пододвинулся ближе, поднял меня и усадил к себе на колени, после нежно поцеловал.

— Ну ладно, ты прощен. — он улыбнулся и быстренько меня чмокнул.

— Прости, нужно идти. Я обещал маме, что отойду ненадолго, — король уже открыл дверь.

— Ничего не забыл? — я крутила в руках корону и подошла к нему. Итан позволил одеть на себя символ власти и быстро поцеловал меня.

— Что бы я без тебя делал.

Я подождала пока Итан выйдет на главную лестницу и вышла за ним следом. Нужно поговорить с Эриком. Комната лорда была рядом с дверью Итана, поэтому я быстро ее нашла.

Дверь была приоткрыта, и я услышала голоса. Мое любопытство, будь оно не ладно!

— Что тебе здесь нужно?!

— Я пришел предложить тебе выгодную сделку, парень. — король Потемников!

— Какую еще сделку?! Вас скоро всех посадят под замок!

— Не будь так уверен. Видишь, я смог выйти из пещеры под лунным светом. И все благодаря твоему волшебному камню. Мы можем так же подпитываться от людей…

— Зачем ты мне все это рассказываешь? — прервал Потемника Эрик.

— Ты знаешь, как становятся Потемника? Я тебе скажу. Мы владеем магией, и когда опустошаем свою жертву можем ее возродить. Для этого нужно всего лишь передать частичку магии. Самыми лучшими воинами становятся люди, в душе которых поселилась боль. Они возрождаются, чтобы мстить. У нас с тобой есть общий враг. — Потемник начал медленно ходить вокруг Эрика. — Лунный принц, уже король. Ему с самого детства доставалось все самое лучшее. Все любили наследника престола. А помнишь, как он дразнил тебя на день матери? А когда узнал, что ты из солнечных? И даже любимая девушка выбрала его. — его голос проникал прямо в душу и захватывал в плен.

— Что ты мне предлагаешь?

— Объединиться. Мне нужны такие воины как ты. Сильные, а главное одержимые местью! Соглашайся. Вместе мы сможем подчинить себе все миры! Я дам тебе время подумать. Ты же знаешь где нас искать. — Потемник растворился в воздухе.

Нужно срочно рассказать об этом Итану!

Я постаралась как можно тише пройти мимо двери Эрика. Но отсутствие грации и пластики меня подвело. Пока я следила за дверью, наткнулась на стол с вазой. Она с шумом разбилась. Эрик вылетел из комнаты. Я, не зная, что делать, просто стояла и испуганными глазами на него смотрела.

— Ты все слышала? — я не стала врать. Это и так очевидно, что я слышала. Поэтому медленно кивнула.

Эрик подошел, взял меня за руку и толкнул в свою комнату, при этом посмотрел по сторонам и плотно закрыл дверь.

— Ты согласишься на его предложение?!

— Что? Конечно нет, Кэри. Это же отличный шанс для захвата. Я скажу ему, что согласен, Потемник клюнет и попадет прямо к нам в ловушку!

— Ты говоришь мне правду? — я немного успокоилась.

— Конечно. Я же не предатель! — он коснулся рукой лба. Я опустила голову и нервно начала играться с кулоном.

— Эрик, почему ты весь день меня избегаешь?

Лорд тяжело вздохнул, прошелся по комнате, сел на кровать, и начал задумчиво смотреть в пол. Спустя минуту он ответил:

— Я люблю тебя, Кэри. Вчера я хотел признаться, купил цветы и пошел искать тебя, стража сказала, что видели тебя в парке. А когда я пришел вы с Итаном держались за руки и… целовались. — он признавался с таким трудом, а во взгляде было столько боли. Я села рядом и положила руку на его плечо.

— Но на свадьбе Кристины ты же сказал, что равнодушен ко мне.

— А какой парень так просто признается в любви? — Эрик вздохнул. — Я ведь все понял еще когда мы спасли Итана. Но думал у меня есть шанс, а когда мы поцеловались на берегу реки я точно знал, что ты моя.

— Прости, Эрик. — еле слышно прошептала я. Не знаю за что извинилась, просто сейчас я почувствовала себя виноватой за то, что разбила сердце лорда.

— Я так долго готовился. Все продумывал, как я признаюсь. Но увидел вас вместе и мои надежды рухнули. — он поднял голову и резко на меня посмотрел. — Чем он лучше меня? Статусом короля?

— Нет, что ты! Мне вообще все равно на эти статусы. Он мне понравился еще когда я даже не знала про Лунный мир. Ты замечательный Эрик. Такая как я тебе не пара. Я не понимаю, чем могла привлечь тебя.

— Я тоже этого не понимаю, — он отвел взгляд. Я почувствовала, как он напрягся, его переполняла ненависть и гнев.

Я встала с кровати и прошла к выходу. У двери я обернулась, Эрик сидел все также неподвижно. Я вышла и закрыла за собой дверь. Не знаю почему в душе такая боль. Мне не хочется видеть Эрика таким раздавленным. Но ведь таким его сделала я…

В комнате меня ждал букет красных роз. Я посмотрела на них краем глаза и села на подоконник. Завтра мне нужны уже быть дома. Итану я не расскажу про короля Потемников. Пусть это сделает Эрик.

В душе было так пусто. Мне не хотелось идти на ужин и даже просто не хотелось вставать с холодного подоконника. На нем я и уснула.

Глава 24

Мне снился Эрик. Вернее, как он превращается в Потемника. Его глаза наполнились красным светом, а идеальная кожа затянулась тьмой.

Я проснулась в холодном поту, села и даже не заметила, как из глаз потекли слезы.

Но больше меня удивило то, что сижу я уже на кровати, а рядом на стуле сидит Итан.

— Плохой сон?

— Д-да. — еле выговорила я. — Что ты тут делаешь?

— Я оставил тебе записку в цветах. Хотел встретиться в парке. Ты не пришла, я забеспокоился и пришел к тебе в комнату. Ты спала на подоконнике, и я перенес тебя на кровать.

— Спасибо. Мне было… не хорошо.

— Я заметил. Температуры вроде нет, но ты какая-то бледная. Что-то случилось?

— Да, но я тебе не скажу. — в глазах короля явно появилось любопытство.

— Хорошо. Мне остаться? — я кивнула. Может с Итаном я отвлекусь от мыслей про Эрика.

Король сел на край кровати и взял меня за руку. Я легла на подушки и быстро заснула.

Утром Итана уже не было, но всю ночь я чувствовала холод от его прикосновений. Наверное, он ушел на завтрак.

Как оказалась я была не права. В столовой сидела только Мария, она лениво ковырялась в тарелке с фруктами. Мне не хотелось быть с ней наедине, но назад уже не повернешь, будет не прилично.

— Доброе утро.

Мария перевела на меня взгляд.

— Как ты так можешь?

— О чем ты?

— Разбила сердце Эрику!

— Я думала ты только этого и ждешь.

— Да, но мне не нравится видеть грусть на его лице!

— Так в чем проблема? Иди и пожалей его!

— Ты со всеми парнями так? Используешь их, а потом бросаешь?

— Мария, что тебе от меня нужно? На Эрика никто не претендует, а ты закатываешь мне истерики почему я не с ним!

Она ничего не ответила. Принялась выбирать зернышки из клубники. У меня аппетит пропал полностью, поэтому я решила погулять в парке.

Здесь тоже никого не было. Кругом тишина. Даже фонтан не работал.

Я села на скамейку и стала наблюдать за муравьями. Они вместе тащили длинную травинку.

В кустах я услышала шум. Обернулась, никого нет.

Через несколько секунд звук повторился, и я решила проверить, что там. Может просто белка.

Я раздвинула ветки и увидела одну из служанок. Девушка лежала на траве и с трудом дышала. На ее шее были две точки, которые выделялись на светлой коже.

— О, Господи! Стража! Нужен врач!

— Они здесь… — прошептала девушка.

— Что? Кто они?

— Потемники…

Стража уже прибежала. Они отнесли девушку в госпиталь, а я поспешила во дворец. Нужно найти Итана!

Я проверила кабинет Его Величества, комнату, бальный, тронный залы, столовую, парк, конюшню, даже на кухне была, но Итана ни где не было. Очень подозрительно.

К счастью я заметила Вэя у королевских ворот.

— Вэй! Ты не знаешь где Итан?

— Знаю, — жуя яблоко сказал парень. — Он поехал в резиденцию. Ознакомить лордов с новыми правилами и прочие штукенции. А ты чего такая запыхавшаяся? Вышла на пробежку?

— Нет! В замке Потемники! — Вэй хотел откусить яблоко, но после моих слов медленно опустил руку.

— А что на это стража?

— Они их ищут. Но пока все чисто.

— С чего ты решила, что здесь Потемники?

— Я нашла служанку. Из ее забрали все жизненные силы!

— Дело плохо. Ты искала Эрика?

— Нет, только Итана.

— Тогда пошли к нему! Мне очень жаль, но домой ты сегодня не попадешь!

Вэй побежал во дворец, ну и я за ним. Он проделал все тот же путь, что и я. Когда мы без сил сели на главную лестницу я, тяжело дыша, сказала:

— Вот поэтому нужны телефоны!

— Телефоны?

— Это такой карманный гаджет, по которому можно разговаривать со своим другом на огромном расстоянии.

— О! Полезная штука!

Мы продолжали сидеть и ждать приезда Итана, но нас отвлек жуткий женский крик. Мы переглянусь и рванули на звук. Кричали из кабинета королевы!

Вэй вышиб дверь ногой. Внутри никого не было. Только королева лежала на полу у камина.

— Корнелия, что случилось? — Вэй перенес ее на диван.

— Потемник. Он хотел забрать мою силу, но растерялся, когда увидел, что на мне нету источника. Я воспользовалась случаем и сорвала с него это, — королева держала в руке волшебный камень Эрика. — После чего он растворился.

— Наверное, он использовал остатки энергии чтобы вернуться назад в пещеру. — Вэй задумчиво покачал головой.

— Мой сын скоро вернется. Он соберет войско.

— Я подожду его внизу. — я вышла из кабинета и вернулась на главную лестницу.

Через несколько минут за дверью послышался звук подъезжающей кареты. После Радован открыл парадную дверь, пропуская Итана. Я кинулась к нему.

— Я тоже по тебе соскучился, — Итан обнял меня за талию. — Почему ты здесь сидишь?

— Потемники напали на служанку и королеву! — после моих слов Радован побежал к королеве. Итан приказал стражникам собраться в главной зале и тоже поспешил к матери.

— Мам, с тобой все нормально? — Итан сел на колели перед диваном.

— Да, все хорошо. Итан, будь осторожней!

— Все будет хорошо.

— Не забудь зарядить источник! — Итан кивнул и вышел из кабинета. Стражникам приказал отвести королеву в ее покои и охранять изнутри и снаружи.

В главном зале воины уже собрались. Вэй прорвался в первый ряд. Итан встал у трона, успокоил всех и начал давать распоряжения. Он говорил так уверенно и воинственно, если закрыть глаза, то я бы не узнала его спокойного голоса.

После его воодушевляющей речи, войско разбежалось по своим постам. Итан подошел ко мне.

— Нужно зарядить источник.

— Конечно! Что я должна сдел… — договорить я не успела. Итан притянул меня к себе и поцеловал. Кулоны опять сцепились, и я расслабилась, закрыла глаза.

Стояли мы так долго. Пока сами же источники не расцепились, говоря нам что они достаточно подкрепились.

Я отстранилась первая:

— Нужно найти Эрика. — Итан кивнул, и мы, держась за руки, пошли в его комнату. Кто знает может в этой суматохе я не заметила, как он пришел.

В комнате его по-прежнему не было, но на кровати лежала записка. Как я ее не заметила?!

Итан поднял листок, внимательно прочитал и передал мне.

«Я все исправлю, Кэри».

— Что он имеет в виду?

— О, Господи! Он хочет загнать в ловушку короля Потемников!

— Я не понимаю… — мне пришлось рассказать о том, что Эрик видел нас в парке и как к нему пришел король Потемников, и про план Эрика.

— Эрик сошел с ума! Он же убьет его! — Итан стал нервно мерить комнату шагами. — Нужно помочь ему.

— Где Эрик мог назначить ему встречу?

— Мы можем проследить за ним по карте. Нужна только его личная вещь.

— Ну это не проблема, мы же в комнате Эрика. — я фыркнула.

— Да. Выбери что-нибудь. Я буду в кабинете.

Итан оставил меня одну. Думаю, подойдет любая вещь. Я порылась в шкафах и нашла книгу по кораблестроению. Эрик хочет путешествовать, так что эту книгу он должен был читать часто. Я поспешила в кабинет короля.

Итан стоял у круглого стола и смотрел на карту. Помимо его в комнате был Вэй и несколько стражников.

— Вот, — я протянула книгу королю.

— Отлично. — Итан взял ее в руки, и она загорелась! От книги ничего не осталось за считанные секунды. Пепел Итан горсткой сложил у края карты, провел над ним кулоном-месяцем и сказал какие-то слова. Пепел начал медленно двигаться по карте, оставляя серую дорожку.

— Ты умеешь колдовать?

— Когда источник хорошо заряжен. Я пока не многое умею.

— Эрик движется к Лунным горам. Выходим к нему! — стража мгновенно покинула кабинет и стала собираться во дворе.

— Я пойду переоденусь. — я уже сорвалась с места, но Итан схватил меня за руку так резко, что я чуть не упала.

— Ты останешься здесь! — четко, отделяя каждое слово произнес он.

— Что? Мой друг в опасности, а я должна сидеть в роскошном дворце и пить чай с королевой?!

— Я не могу тобой рисковать.

— А если нужно зарядить источник?

— Он достаточно заряжен, а теперь живо к себе в комнату!

— Как скажешь, мамочка! — обиженно сказала я и направилась к себе.

В комнате закрыла дверь на замок и подошла к окну.

Когда воины ушли я быстро сменила платье на брюки и рубашку. Открыла окно и стала продумывать план побега. Мне не впервой сбегать. В своем мире моя комната на втором этаже, а рядом растет высокая яблоня. По ней я спускалась поздно вечером, когда дома было скучно, а родители не отпускали гулять по темноте. Их спальня была прямо у лестницы. Так что мама бы заметила куда я направляюсь.

Здесь все немного сложнее. Уровень второй, так сказать.

Комната находиться на третьем этаже. Ближайшее дерево с голубыми цветами высотой только до второго этажа. Стенка слишком плоская, но можно попробовать спрыгнуть на подоконник окна, которое находиться прямо под моим. А оттуда уже можно допрыгнуть до дерева.

Отлично план готов, но как мне добраться до Лунных гор? Нужна карта.

Я оставила окно открытым и выглянула за дверь. Итан поставил у моей комнаты двух стражников.

— Извините, можно мне сходить в библиотеку? Ну очень скучно просто так сидеть. — я похлопала глазками в стиле Джинни-что-то-надо. Стражники кивнули и один пошел вместе со мной.

Я сразу завернула в раздел «приключения». Карт здесь было много. Я нашла похожую на ту, что видела в кабинете и взяла еще первую попавшуюся книгу.

Стражник недоумевая уставился на карту. Я объяснила, что с ней мне будет проще понимать, где путешествуют герои книги.

В комнате я опять закрыла дверь, подошла к окну и села на подоконник. До следующего этажа допрыгнуть легко. Карту я спрятала во внутренний карман рубашки. Руками я схватилась за подоконник и повисла в воздухе, собираясь с мыслями. Главное не потерять равновесия.

Я отпустила руки, удар по ногам был неслабый, подошва в сапогах оказалась тоньше, чем я предполагала. Боль была сильной, я не удержалась и наклонилась вперед. Спасибо, что окно было открыто, и я упала на пол.

Я застонала и потерла ноги.

— Это что сейчас было? — Это оказалась комната Марии. Она сидела на кровати и расчесывала волосы.

— О, эмм, скалолазанием занимаюсь. — я натянуто улыбнулась.

— Ну да, конечно! Ты что думаешь я совсем такая глупая?

— Ну ладно. Я иду за войском Итана.

— Зачем?

— Эрику нужна помощь.

— А чем ты ему поможешь?

— Пока не знаю. Но если буду сидеть здесь и спорить с тобой, то точно ничем. — я поднялась с пола и залезла на подоконник.

— Постой! Я пойду с тобой.

— На кой ты мне сдалась?

— Я тоже хочу помочь Эрику. Если ты не возьмешь меня с собой, то я закричу и стража запрет тебя в темнице, чтобы не сбежала!

— Шантажистка! Ладно. Я подожду пока ты переоденешься. — Мария скрылась в гардеробе и уже через пять минут стояла передо мной в полной военной подготовке.

Я прикинула расстояние от окна до дерева. Если оттолкнуться посильнее, то до дерева я доберусь более-менее благополучно.

Так я и сделала. Прыгнула и зацепилась за ветку, села на нее поустойчивей и крикнула Марии:

— Теперь ты.

Она посмотрела на меня как на умственно отсталую, но на подоконник забралась. Прыгнула, но оттолкнулась не сильно поэтому до дерева оставалось буквально сантиметров двадцать. Я поймала ее за руку, но не смогла удержаться на ветке, и мы упали вместе.

Мне было немного мягче, так как приземлилась я на Марию. Это ей за шантаж!

— Слезь с меня, корова! — простонала она.

Я слезла и огляделась, стражи нету. Достала карту и посмотрела направление.

— Если мы собираемся сюда, — Мария указала на Лунные горы. — То будем там только завтра вечером!

— А что ты предлагаешь? Войско поехало на лошадях, но у меня, как ты, наверное, заметила, нету тела лошади!

— Да, я заметила, что ты не кентавр! Но у меня есть план.

— Ну же. Блесни своим умом!

Мария закатила глаза и повела меня в сторону королевской конюшни.

— Вряд ли здесь остались свободные лошади.

— Мы идем не к лошадям.

— А куда тогда?

— Увидишь.

Мы прошли конюшню и углубились в деревья, за ними стоял огромный амбар. Мария подошла к массивным дверям и стала отодвигать засов, который явно был тяжелее ее. На бочке рядом с построением лежал нож, любое оружие нам сейчас пригодиться. Я взяла его и убрала за пояс брюк.

— Может поможешь мне? — возмущенно сказала Мария.

— Так уж и быть. — я подошла к засову, и мы вместе стали его двигать вперед. С трудом, но у нас получилось.

Мы открыли тяжелые двери и в темноте я смогла различить огромное пятно. Когда глаза совсем привыкли, я чуть в обморок не упала. Внутри был настоящий дракон!

Он был совсем небольшой, может метра три в длину и столько же в высоту, красивого серебряного цвета.

— Мммария, это дракон!

— Да ладно, мисс Очевидность! Да, это дракон. Знакомься, ее зовут Амелия.

— Но откуда она?

— Мы живем на другом конце королевства. Мой отец разводит рабочих драконов. На коронацию мы прилетели на папином Эдмонде и моей Рикки. Я не заметила, как она прихватила яйцо и здесь у нее вылупилось такое чудо, — Мария погладила дракона. — Амелия еще плохо умеет летать, она не ориентируется в пространстве, но это наш единственный шанс добраться до Лунных гор.

— Если ребенок такой огромный, то боюсь представить, каких размеров ее мамочка!

— Это да. Ну так что, ты готова?

— Ты умеешь ею управлять?

— Конечно. — Мария подтолкнула Амелию к выходу. Она оказалась очень послушной, но как только увидела зеленую травку, веселье в ней проснулось, и она стала бегать по поляне.

Мы с трудом закрыли ворота амбара и рванули за Амелией. Она похоже решила, что мы играем с ней в догонялки, отчасти так и было, и стала бегать быстрее, даже немного взлетая при этом.

Мы с Марией поняли, что это дохлый номер.

— У нее сейчас полно энергии. Это хорошо, долетим быстрее.

— Да, только она сейчас всю энергии и израсходует!

Мария задумчиво обвела землю глазами и, подняв палку, свистнула. Амелия обернулась на звук, Мария потрясла палочкой, бросила рядом с собой, и драконица побежала схватить игрушку, прямо как собака. Пока Амелия пыталась взять зубами тонкую палку, Мария запрыгнула ей на спину.

— Ну! Чего ждешь? Прыгай давай!

Я не мешкая запрыгнула на спину дракона и обняла Марию за талию, чтобы не упасть. Она схватилась за шипы на шее Амелии и дала команду:

— Амелия, взлететь!

Глава 25

К моему удивлению, дракон и правда взлетел! Я вроде не боюсь высоты, но согласитесь страшно лететь на драконе, который шатается от каждого дуновения ветерка, без каких-либо мер безопасности! Я сильнее сжала руки, Мария вскрикнула:

— Эй! Еще немного и из меня выйдет весь завтрак!

— Прости. Я никогда не летала на драконах и мне очень страшно. — я смотрела перед собой. Вниз не рискнула, иначе точно потеряю сознание.

— Если ты не будешь беситься мы долетим быстрее. Драконы чувствуют эмоции всадников. Это первый полет Амелии, но как ни странно, все идет хорошо.

— Хорошо? Ты называешь резкое изменение высоты и ужасные виражи — хорошо?!

— Для первого раза — это хорошо.

— О, Боги! Почему мой первый полет на драконе проходит с риском для жизни? — мои руки начали дрожать.

— Угомонись! Лучше подскажи куда лететь.

— Нужно достать карту.

— Ну так достань!

— Я должна буду отпустить руки, если я это сделаю, то точно упаду!

— С тобой одни проблемы!

— Со мной? Это ты навязалась ко мне в компанию!

— Я навязалась не к тебе в компанию, а к спасению Эрика. — гордо объявила Мария.

Я решила промолчать и просто закатила глаза. Облака немного рассеялись и Амелия летела уже ровнее. Я рискнула посмотреть вниз. Мы летели над морем, вода была кристально чистой, это было видно даже с высоты птичьего полета. Я даже увидела морское существо, отсюда оно казалось не больше дельфина, но хвостом рыбы и мордой китайского дракона. Его цвет переливался от темно-синего до розового. Очень красивое зрелище! У нас такое можно увидеть только в фантастическом кино.

Одну руку я тоже опустила. Немного привыкла к, и без того слабой, страховке, и достала карту. Так, половина дела сделана! Осталась отцепить вторую руку, что немного сложнее. Я сильнее сжала ноги, и развернула карту.

— Нам нужно держаться левее.

— О, смотрите кто соизволил достать карту.

— Если что-то не нравиться можешь держать ее сама!

— Я управляю драконом.

— Вот и управляй молча.

Мария громко вздохнула, и направила Амелию левее. Драконица немного поздно соориентировалась и резко свернула в указанном направлении. Мы вскрикнули, я немного соскользнула и упала бы, если бы Мария не поймала меня за запястье и помогла подняться назад.

— Спасибо, — тяжело дыша поблагодарила ее.

— Пустяки, — так же холодно, как и всегда ответила девушка.


Мы летели уже где-то час. Море осталось позади, теперь под нами простирался зеленый лес.

— Смотри! Вон войско короля. — Мария указала вниз. — Мы доберемся быстрее них. Но ненамного.

— Ненамного это насколько?

— Минут на пятнадцать. У Амелии уже нет сил.

Мы пролетели лес, уже показались небольшие равнины, а позже уже и Лунные горы.

— Амелия, посадка!

Драконица опять запоздало поняла команду и начала стремительно снижаться, а скорость все набиралась.

— Мы разобьемся! — я зажмурила глаза, сжала ноги и сильнее вцепилась в Марию. Она не издавала ни звука, но, готова поспорить, ей было страшно!

Амелия поняла, что перед ней уже твердая земля, когда она задела одинокое дерево крылом, и начала сбавлять скорость. Но очнулась она слишком поздно поэтому прямо мордой влетела в землю. Нас вытолкнула инерция и мы буквально проскользили по грунту.

Я застонала и тяжело поднялась. Моя щека была ободрана, а про руки и коленки вообще нечего говорить.

Мария поднялась, отряхнула одежду и подбежала к дракону, обняла ее за морду и, поглаживая, сказала:

— Молодец, Амелия. Справилась с таким трудным полетом!

— Да. Молодец, Амелия. Удержала двух толстух и чуть их не убила! — саркастически сказала я.

— Как самокритично!

— Да, бывает. Пошли уже, Эрик должен быть уже на месте. Плюс, скоро сюда прибудет Итан, а он точно отправит нас во дворец, если увидит конечно.

— Если!

Мы переглянулись и пошли вперед. Куда именно идти мы не знали, Эрик мог назначить встречу где угодно. Но это место полно впадин и пещер. Самое плоское отмечено на самом верху горы. Эрик должен остановиться там, если рассчитывает на бой.

Мария и я шли впереди, Амелия еле поспевала за нами.

— Она устала, мы должны оставить ее. — Мне стало ее жалко. Все-таки вынести такой долгий полет. Тем более для первого раза.

— Согласна. Смотри, вон там кусты с кремовой ягодой.

— Ты уверена, что их можно есть? Как вообще ягоды смогли вырасти в таком пустыннике?

— В том и фишка кремовых ягод, то что они растут на пустынных районах. И да, они съедобны. — Мария подвела дракона к кустам. И задумалась. — Как думаешь, можно ее оставить одну? Она не улетит?

— Откуда мне знать? Это ты специалист по драконам!

Мария смерила меня презренным взглядом и повернулась к Амелии, которая с аппетитом ощипывала ягоды.

— Амелия, место! — мы несколько секунд стояли неподвижно.

— Думаешь подействовало? — с сомнением спросила я.

— Не знаю. Будем надеяться.

Мы оставили дракона и пошли вперед. Дорожка была узкая, на каждом шагу были ямы разных размеров. Может эти горы зовутся Лунными потому что тут ям, как кратеров на луне?

Мы то и дело спотыкались или попадали в щели, когда это случалось — смеялись друг над дружкой.

— Сколько тебе лет? — решила начать разговор я.

— Восемнадцать.

— Ясно. И давно ты сохнешь по Эрику?

— С того дня, как впервые увидела его. — Мария тяжело вздохнула. — Мне было семь лет. Он играл с Итаном у королевского фонтана. Я тогда приехала на каникулы к тете из академии для девочек. Я была одета в бежевое платье и шляпу с широкими полями, вся такая леди. Эрик набрал воду в ведро и погнался за Итаном, принц спрятался за меня, но Эрик уже успел вылить воду в нашу сторону. Я стояла вся мокрая, Эрик начал извинятся, но мне было все равно, что он говорит. Я просто стояла и смотрела в эти небесно-голубые глаза.

Я думала, что это просто детская симпатия. Но когда вернулась назад в академия не переставала думать о нем. И через пять лет я вновь приехала к тете. Мне хотелось проверить, действительно ли я была влюблена. Эрику было тоже тринадцать лет, я увидела его уже образованным юнцом, который занимался фехтованием, и я поняла, что влюблена точно. Теперь я приезжала к тете каждый год. И смотрела как совершенствуется этот ангел. — Мария говорила так просто и легко, без властных нот и я поняла, что на самом деле она хорошая, но очень умело скрывает это. — Но он относится ко мне просто как к другу. Поэтому я и пошла с тобой. Может теперь он увидит во мне смелую и храбрую девушку, а не просто избалованную богачку.

— Зачем ты мне это все говоришь? — нет, я конечно польщена, что Мария мне доверилась и излила всю душу.

— Не знаю. Будет лучше если хоть кто-то будет знать.

— Или тебе было просто приятно высказаться.

— Может быть.

Теперь мы смотрели под ноги молча. Это длилось не долго, может минуту. Мария посмотрела в мою сторону и удивленно сказала:

— Ты что, будешь нашей новой королевой? — она указала на кулон, который во время приземления выпал из-под рубашки.

— Нет. Что ты. Королева передала его мне.

— Значит, вы с Итаном все-таки вместе. — я смущенно улыбнулась и кивнула. — Расскажи мне, откуда ты.

— Что значит «откуда я»?

— Брось, я не такая глупая, как ты думаешь. Все вечно толкуют, как жалко, что ты уходишь.

— Ладно. Я расскажу, но пообещай, что никому ни слова! — я остановилась и протянула ей мизинец. У нас с Джинни этот жест означает, что тайна будет похоронена вместе с нами.

— Я обещаю, — Мария неуверенно протянула мне мизинец. Клятва завершена.

Я рассказала, ей как встретила Итана, про кулон, Вэя и наше приключение. Мария часто меня перебивала и задавала вопросы на разные темы, от «что такое телефон» до «ты всадила нож в горло Потемника?!».

Пока мы разговаривали, уже стемнело. Мы уже были у верхушки горы и услышали приглушенные звуки борьбы. Подошли поближе и спрятались за большим валуном. Эрик дрался с королем Потемников, все-таки у лорда получилось его провести.

— Что будем делать? — прошептала Мария испугано.

— Не знаю. Как ты думаешь, можно ли передавать силу от источника к человеку? — Мария пожала плечами.

Я решила попробовать и сняла кулон с шеи. Интересно, как это должно работать? Положила звезду на ладонь, закрыла глаза и представила Эрика. Я уже почувствовала, как по мне идет поток энергии, но сильные руки сжали меня сзади и выхватили кулон. Я открыла глаза и увидела, что рядом с Эриком появилась королевская стража, а Потемники начали прибывать.

— Я же сказал сидеть во дворце! — Итан был правда зол. Его серые глаза так и хотели стать красными.

— Ну, а я не послушалась! Как ты так быстро добрался до верха?

— Увидел дракона, который больше был похож на пьяного Вэя, и все понял, пришлось отдать лошадям больше сил, чтобы избежать жертв. Как видишь, я успел! Нельзя пользоваться магией, если не знаешь как!

— Я должна была помочь Эрику!

— Ты бы помогла если бы сидела во дворце, в безопасности! У меня нет времени спорить с тобой. — Итан отдал мне кулон и убежал на поле битвы.

— Вот вам и первая семейная драма. — проговорила Мария.

Я стала следить за сражением. Падших Потемников обезвреживали световыми стрелами в сердце. Это будет действовать, пока весь свет не кончится. Тогда останется просто стрела, а Потемник проснется.

Эрик поранил своему противнику руку, и из нее выскочил меч рядом с нашим укрытием. Я решила, что оружие нам понадобится, поэтому начала медленно двигаться от валуна в сторону меча. Марии было страшно оставаться одной, и она двинулась за мной. Я ползком добралась до орудия, но проблема была в том, что спиной к нам стоял Потемник. Если он нас услышит, то хорошего будет мало.

Я аккуратненько подняла меч за рукоятку и стала задним ходом ползти назад к валуну. Мария была зачарована Эриком в бою, поэтому сидела на месте. Я продолжала путь и ударила ее ногой в живот. Девушка вскрикнула. Потемник обернулся:

— Источник!

Я схватила Марию за руку и рванула в противоположную от сражения сторону. Два Потемника погнались за нами. Бежать было трудно. Меч весил, наверное, килограммов пятнадцать, мы бежали вниз по склону на огромной скорости и постоянно спотыкались.

В страхе я даже не заметила впереди небольшой обрыв. Затормозила слишком резко, споткнулась и покатилась вниз по склону, а оттуда уже упала в обрыв, потеряв меч. Приземлилась на спину, которую всю пронзила адская боль, но у меня не было времени себя жалеть. Я вскочила на ноги. Мария упала недалеко от меня, приземлилась причем достаточно мягко. Она подбежала и спряталась мне за спину.

На месте, где мы сейчас стояли, раньше протекала река, теперь ее течение перегородили стеной. Потемники окружили нас. У меня уже возник план.

— Как только я дам команду — пригнись! — прошептала я так, чтобы услышала только Мария.

Как я поняла, Потемникам нужен был мой источник. Я заметила, что под лунным светом они слегка дымятся, значит силы у них на исходе, и им ничего другого не остается, как убить нас и забрать кулон. Тот, что стоял лицом ко мне, уже наколдовал в руках алый шар. Наверное, это их магия. Потемник прицелился и кинул магический шар в нас, как мячик в игре «вышибалы».

— Давай! — крикнула я Марии, и мы вместе пригнулись.

Шар полетел в Потемника, что стоял сзади нас. Он отлетел к стене, что сдерживала воду. Удар был сильный, Потемник практически без чувств сполз по стене на землю, а на месте его удара образовались трещины, через которые уже проступила вода.

— Бежим! — я схватила Марию за руку и побежала изо всех сил вперед. Наверх уже не подняться, слишком высоко. Стена развалилась под напором, и вода начала стремительно затапливать пространство. Потемники не смогли сбежать и их смыло потоком. Это же ждало и нас, нужно найти укрытие, но впереди был тупик и небольшая пещера. Вода уже нас догоняла, ничего не оставалось, кроме того, чтобы забежать в щель в стене.

Стену удерживали огромные сваи, но под сильным напором их снесло. Одна упала прямо у щели, закрывая нам выход назад. Вода начала прибывать через небольшие отверстия, которые оставил упавший столб.

Мы забрались как можно выше, но это нам не поможет.

— Это конец? — спросила Мария тяжело дыша. Ее глаза уже начали блестеть от слез.

— Без паники, сейчас я что-нибудь придумаю, — я начала рассматривать стены, может здесь есть пещера, или еще что-то. Я металась по замкнутому пространству, как белка в колесе, у меня уже началась паника. Мария положила руки мне на плечи и сказала сквозь слезы:

— Бесполезно. Отсюда нет выхода. — я знала, что она права. Поэтому обреченно облокотилась о стену. Вода была уже по пояс.

— Я ведь теперь больше никогда не увижу Итана, Эрика и Вэя. А моя мама? Что будет с ней, когда она узнает, что я пропала из своей комнаты? Полиция ей не поможет, я ведь бесследно исчезла через какое-то портал. — сама удивляюсь, как я так спокойно говорю это перед смертью.

— А я даже ни разу не целовалась, — Решила признаться Мария, таким же спокойным голосом.

— Я всегда планировала свой выпускной. Придумывала разные наряды. И как мы с Джинни ходим по торговому центру. О, Боже. Джинни! У нее ведь скоро день рождения, а я даже не купила ей подарок! — по моим щекам скатилась одинокая слеза.

— А я думала, что этот поход изменить отношение Эрика ко мне, а он даже не посмотрел в сторону того валуна. — у Марии уже была истерика.

— Никогда бы не подумала, что буду умирать в фантастическом королевстве. Черт, да я даже и не думала, что когда-нибудь познакомлюсь с принцем, попаду в Лунный мир и отправлюсь спасать будущего короля! Но я это сделала! Мне даже сувенир подарили, — я потрясла кулоном-звездой. — Волшебную побрякушку, которая насыщена магией! — я вдруг поняла, что сказала и стала рассматривать звезду с задумчивым видом.

— Ты чего? — Мария посмотрела на меня. Вода была уже по шею.

— Кулон насыщен магией! Я могу его активировать!

— Не можешь! Ты не знаешь, как от работает и не умеешь с ним обращаться!

— А у нас есть выбор? — Мария испуганно на меня посмотрела.

Я сжала звезду в руке, вода уже заполнила все пространство, осталось только сделать последний вдох.

В пещере была тьма, а вода создавала еще больший мрак. Я закрыла глаза и представила спасение, как мы смогли выбраться из этой проклятой пещеры, Итан нашел нас, он сказал, как переживал за меня, а потом поцеловал, а я смотрела в эти лунные глаза, не в силах отвести взгляда, и радовалась тому, что мы выжили.

Похоже звездочка поняла мое желание, она стала светиться и наполнила пещеру голубым светом. Невидимая сила так и вырывалась из нее, вынуждая меня разжать руку. Так я и сделала. Вспышка, похожая на шаровую молнию, полетела прямо в препятствие, преграждающее выход. Столб разлетелся на мелкие кусочки, а путь наконец-то был открыт. Воздух уже кончался, и я поспешила вынырнуть из воды. Мария поплыла за мной. Плавала она гораздо лучше меня, поэтому и выплыла раньше.

Когда я вынырнула, стала жадно хватать воздух, а потом быстрее поплыла к суше. Мы с Марией улеглись на землю, тяжело дыша.

Я просто переводила дыхание и смотрела на Луну. Как я счастлива ее видеть. Все, летом я в воду не зайду!

— Знаешь, — Мария все также тяжело дышала. — Я рада, что пошла с тобой. Это было мое первое и незабываемое приключение.

— Спасибо. Я тоже рада, что ты пошла со мной. Без тебя я бы не справилась. И я рада, что ты оказалась не такой уж и стервой. — Мария засмеялась. — Нам нужно к Итану.

Мы поднялись и к моему удивлению Мария обняла меня. Я немного ошалела от такого, то обняла ее в ответ.

— Никому про это не говори! — своим властным тоном приказала Мария. Я улыбнулась и протянула ей мизинец.

— О, смотри! — Мария указала на что-то за моей спиной. Я обернулась и увидела на берегу свой меч. Подошла, подняла его и махнула Марии. Мы вместе начали подниматься по склону, в сторону сражения.

Глава 26

Когда мы дошли до верхушки горы я увидела, что все воины и Потемники лежат на земле. Кто-то еще дышал, а кто-то даже пытался встать, но им мешала невидимая удерживающая сила.

Итан сидел на земле, облокотившись спиной о камень, над ним стоял король Потемников.

— Вот и все, Ваше Высочество. Не долго вы правили. Сколько? Дня два? Ну не огорчайтесь, теперь вы войдете в историю, как самый жалкий правитель из рода Мун. — Потемник засмеялся. От его смеха у меня мурашки пошли по телу. Нужно помочь Итану, но что может простая шестнадцатилетняя девчонка?!

Я невольно бросила взгляд на свой меч. В нем отражался кулон на моей шее и у меня вдруг появился план.

Я сняла звезду с шеи и обмотала ей меч. Затем представила, как я им же проткну сердце короля Потемников. От звезды начали отходит голубые искры, они обволакивали холодный металл, наделяя его силой света.

Я с улыбкой обернулась на Марию, но она смотрела в другую сторону. Эрик лежал без сознания, а на его рубашке было кровавое пятно.

Вэй испуганно смотрел в мою сторону. Он не мог так же пошевелиться, как и все другие воины. Их удерживала магия Потемника. Я заметила, что в бою источник Итана потерял очень много сил. Камень в кулоне заметно потемнел.

Моя звездочка тоже ослабела. Последние силы ушли на то чтобы зачаровать меч.

Итан держался из последних сил. Он пытался дотянуться рукой до оружия, но Потемник оттолкнул его ногой.

— Бедный мальчик. Твой отец очень разочарован. Ну не смотри на меня так зло. На помощь все равно никто не придет. Все твои воины сейчас под моим заклятием и не могут пошевелиться. Так что не держи на них зла. А твой друг зря отказался от моего щедрого предложения. Вместо этого он решил, что сможет меня одолеть. Глупый мальчишка за это поплатился жизнью. — на лице Итана промелькнула боль, а Потемник только засмеялся. — Посмотри, какая красивая Луна. Чтобы я смог ходить под ней пришлось выпить силы не из малого количества людей. — Итан воспользовался ситуацией, пока Потемник смотрел в небо, схватил меч и ударил им короля. Удар пришелся в бок, Итану не хватило сил.

Потемник засмеялся, спокойно вытащил меч из своего тела, поднял Итана за ворот рубашки и пригвоздил к камню.

— Я намного сильнее своих слуг! Если такой удар их парализует, то для меня это просто пчелиный укус! — со злостью проговорил Потемник, а его глаза стали еще ярче, чем обычно. — Вы умрете в страданиях, Ваше Величество! Сначала я выпью из тебя всю энергию и из последних сил ты будешь любоваться как я убиваю твою матушку!

Вот сейчас нужно что-то делать. Я поднялась с колен, сжала рукоять меча и сделала шаг вперед. Мария схватила меня за руку, но ничего не сказала. Я поняла все по ее глазам. Она желает мне удачи и не хочет, чтобы я умирала. Ну я так думаю. Вэй тоже смотрел прямо на меня. Я грустно улыбнулась ему, аккуратно высвободила руку и пошла вперед.

Я делала большие шаги, старалась как можно тише подкрасться к Потемнику. У меня будет всего один шанс, нужно поразить его в самое сердце. Стоп, а где у нас сердце? Слева или справа?! Так, Кэри, сейчас не время для паники. Ты должна сделать это для Итана, для всего Лунного королевства, для себя.

Я сделала еще шаг. Отовсюду я ощущала на себе взгляды, воины поддерживали меня. Еще бы, я единственный их шанс на спасение. Как бы самодовольно это не звучало.

— Похоже пророчество — это только миф. Как ты думаешь, сынок? — на ответ он и не рассчитывал, так как сжал горло Итана.

Я сделала еще шаг и краем глаза заметила сбоку яркое пятно. Я повернула голову и увидела Амелию! Она мчалась в нашу сторону. Похоже узнала меня и решила поиграть.

Потемник услышал звуки радости, которые издавал дракон, повернул голову. Боковым зрением меня можно было увидеть! Я резко отпрыгнула в сторону за спину Потемника, при этом чуть не спотыкнулась об одного из воинов, чтобы удержать равновесие я поменяла положение одной ноги и теперь стояла в странной позе: ноги скрещены, а руки балансируют, что было не так уж и просто, учитывая вес меча.

Потемник посмотрел в сторону Амелии, но не придал этому значения. Он повернул голову к Итану, а мне пришлось так же быстро встать на другое место.

Я удивлялась сама себе, с какой грацией и осторожностью я проделывала эти трюки. Даже шума не было. За мной наблюдало несколько пар глаз. Странно, обычно на публике я не могу выступать, а тут, наверное, дело в жизни и смерти.

Теперь я стояла боком к спине Потемника. Я повернула голову и увидела Вэя. Он наблюдал за каждым моим шагом, уже всю губу себе искусал. Ох, Вэй, я переживаю не меньше чем ты.

Я сделала еще шаг и уже стояла от Потемника на расстоянии вытянутой руки.

— Как жаль, мой мальчик, что ты не увидишь всего хаоса. — Потемник достал из кармана плаща нож, поднял его и хотел было поднести нож к горлу Итана, но увидел в отражении меня. Черт! Вот ошибка!

Потемник стремительно обернулся и его красные глаза расширились от удивления. Чему он удивился? Тому что здесь остался кто-то, кто может ходить, или тому что на него нападает девчонка?

Итан упал с камня, схватился за горло и начал кашлять. Он восстановил дыхание и поднял голову, увидел меня и в его глазах отражалось только одно. Страх.

— Надо же. Мне все-таки выпал шанс переписать историю. — проговорил Потемник, не скрывая удивления.

Он резко замахнулся своим ножом, но я успела отскочить. О, Боже! В бою я точно проиграю.

Он наносил один удар за другим ленивым движением руки, как будто просто от скуки решил подраться со мной. Я отбивала его удары с трудом и слышала, как Вэй издает звуки сопротивления. Он так рвался мне помочь!

— Знаешь, я тебя по-другому представлял. — сказал Потемник, нанося еще один удар. У меня уже не было сил, поэтому ответить я не смогла, но было крайне интересно, что он имел в виду? — Я думал, что ты будешь хотя бы сильнее, — Потемник нанес еще один удар и меч выскочил у меня из руки. Я испугано посмотрела на короля и отступила назад пока не уперлась спиной в камень. — Глупая девчонка! — Потемник засмеялся и ножом ударил меня по щеке. Я упала на землю и ударилась головой о небольшой булыжник. Перед глазами все поплыло, единственное, что я видела это только как с моей щеки капает кровь.

— Нет! — Из последних сил прокричал Итан. Этот крик заставил меня открыть глаза. Если я умру, то пусть Итан будет последним, что я увижу.

Но к моему разочарованию я видела только пустое пространство, которое находилось за поляной где проходило сражение. Мой меч лежал в другой стороне и при всем желании я бы до него даже пешком не дошла.

Глава 27

— Я всегда знал, что пророчество — это чепуха, которою сочиняют столетние старики. — Король Потемников подошел к Итану, поднял его за горло и кинул на камень. — Хотя, честно признаться, я ожидал от этого боя чего-то большего. — он наслаждался мучениями Итана.

Мне так хотелось ему помочь. Я провалила весь план, жалко потраченной силы источника.

Я открыла глаза и посмотрела вдаль. Впереди была какая-то черная точка, она приближалась ко мне. Наверное, это смерть идет за мной. Но почему она покачивается? Тоже тяжелый день выдался? Или это моя голова совсем бредит.

Я уже не могла смотреть вдаль. Тяжело прикрыла глаза.

— Пока ты еще можешь говорить, Ваше Величество, хочу спросить, — Потемник сильнее нажал на горло Итану, — где же твоя возлюбленная с источником?

Итан с трудом смог ему ответить:

— Иди к черту!

Я боюсь, что после такого ответа Потемник точно его убьет. Я открыла глаза. Как оказалось, точка мне не привиделась. Она уже была гораздо ближе ко мне, и я смогла внимательнее ее рассмотреть.

Я не поверила своим глазам! Это же мое спасение!

Амелия!

Кажется, она поняла всю сложность ситуации поэтому передвигалась очень осторожно. Когда она оказалась буквально в двух метрах от меня я ей шепнула:

— Амелия, принеси меч! — драконица так же осторожно пошла в сторону оружия.

Теперь я почувствовала себя Вэем. Я так переживала за Амелию. Она выдержала такой долгий полет и сейчас, покачиваясь в разные стороны, помогает мне спасти Лунный мир. Это заслуживает уважения.

Она напомнила мне меня. Такая же наивная девочка, которую из комфортной зоны вывели в огромный мир двое подозрительных личностей. А сейчас от нее зависит судьба человечества.

Амелия осторожно взяла небольшими зубами рукоять меча и задом направилась ко мне. Она оставила меч рядом со мной и стремительно взлетела вверх. Ну что ж. И на этом спасибо.

Я из последних сил вытянула руку и коснулась холодного лезвия. Хватит ли у меня сил поднять оружие, встать и одолеть Потемника?

Давай, Кэри. Ты должна это сделать. Ради тех, кого ты любишь. Будешь думать о боли в королевском лазарете, пока все королевство будет обсуждать твой подвиг.

Я провела рукой от лезвия до рукояти и сжала ее изо всех сил, что у меня были. Облокотилась на локоть и поднялась. В голову мгновенно вдарила боль, искорки плясали перед глазами, но я решила не обращать на это внимания. Нужно просто встать. Я оперлась двумя руками о меч и встала. Мои ноги ужасно шатались, а глаза видели все очень расплывчато.

Я моргнула несколько раз, чтобы восстановить зрение. Получилось. Я бросила быстрый взгляд в сторону Вэя. Он смотрел на меня и одними губами прошептал: «Это она». Может он прошептал что-то другое. Я не мастер читать по губам. Я больше смотрела в его глаза. Они выражали… Восхищение? Я поняла, что нужно действовать, когда увидела, что по щеке Вэя скатилась слеза.

Я невольно посмотрела на Эрика. Потемник сказал, что он заплатил жизнью, но ведь он умер по моей вине! Я разбила ему сердце. И я должна отомстить за него.

Наполненная стимулами, я сделала шаг вперед. Ноги дрожали и не могли идти ровно, но я видела перед собой только Потемника.

Он уже склонился над шеей Итана:

— Твое последнее слово?

— Ублюдок! — выплюнул Итан, смотря в красные глаза.

— Неплохо. — во тьме показались блестящие клыки, и он впился ими в шею Итана.

Король Лунного мира закричал. Я не видела его лица, но это должно быть очень больно. Я не могла слышать, как Итан кричит от боли!

Я ускорила шаг и подняла меч двумя руками. За хлюпаньем Потемник не слышал моих шагов. Это пошло мне на пользу, и я собрала все свои силы и проткнула мечом спину Потемника в области сердца.

Он широко раскрыл глаза, оторвался от шеи Итана, отпустил его и медленно повернулся. Из уголков рта текла кровь Лунного короля. Потемник, увидев меня расширил глаза еще больше. Он упал на колени передо мной.

— Твое последнее слово? — холодно спросила я, еле держась на ногах.

— Ттты… — прохрипел Потемник. Его красные глаза окутала тьма и он без сил свалился на землю.

— Неплохо.

Я, тяжело дыша, перевела взгляд с него на Итана. Он смотрел на меня, но что выражали его глаза я уже не видела. Передо мной был только туман, и я упала в противоположную от Потемника сторону.

Глава 28

Кэри лежала на земле. Итан не мог поверить своим глазам, что его храбрая подружка и есть девушка из предсказания. Он поднялся с камня, кровь все еще шла из укуса Потемника, а на шее остались синяки от мертвой хватки, подошел к своей возлюбленной и лег рядом с ней. Взял Кэри за руку и не мог отвести взгляда от ее, заляпанного кровью лица.

Войско отпустило заклинание Потемника, и они все смогли подняться. Вэй не отрывал взгляда от Кэролайн. Он подошел к спасительнице, сел и положил ее голову себе на колени. Итан открыл глаза и сел рядом с ним.

— Это она. — Вэй восхищенно рассматривал девушку.

— Которая из них? — уточнил король.

— Обе.

Глава 29

Я с трудом открыла глаза. Моему взору представилось голубое небо и яркое солнце.

— Моя спасительница. — Итан поцеловал меня в лоб. Наверное, это единственно место на моем лице, которое не пострадало.

Оказывается, я лежала на коленях Итана. Привстала и посмотрела на него. М-да. Шея вся в крови, видны две точки от клыков и синяки. Рубашка вся порвана и в грязи. Хотя так выглядят все здесь собравшиеся. Его лицо тоже было все в порезах, но это не мешало ему так же обворожительно улыбаться.

— Мы победили? — неуверенно спросила я. Хотя и так все было ясно.

— Ты победила, — Итан наклонился ко мне и поцеловал. — Ты спасла всех нас.

— О, Итан, мне столько нужно тебе рассказать! И задать столько вопросов!

— Это потом, — прервал меня король. — Для начала нам всем нужно отдохнуть.

— Да, согласна, — я с умиротворением на него посмотрела, но потом вспомнила… — Эрик!

Я резко вскочила и тут же упала. Но мне это не помешало. Я встала снова и прихрамывая дошла до Эрика. Он лежал на носилках, а Вэй сидел рядом с ним. Он обернулся, увидел меня и подбежал, сильно обнял и прошептал:

— Ты героиня!

— О, Вэй, хватит! Иначе я сейчас расплачусь!

Он отодвинулся, пропуская меня к Эрику. Лорд лежал и не двигался, даже не дышал…

— Что с ним? Он ведь не умер? — осипшим голосом спросила я.

Итан подошел ко мне, сел рядом и положил руку на плечо:

— Мы не можем его спасти. Источнику нужна сила, а на подзарядку уйдет много времени. Я плохо справляюсь с силой и не смогу вылечить Эрика, — Итан не смотрел мне в глаза, а я уже чувствую, как в носу стало не приятно щекотать, глаза наполнились слезами.

Я не могу оставить Эрика мертвым! Я должна спасти его. Если источник берет из меня силы, которых сейчас нет. Гнев, любовь и переживание — это же тоже сила, сейчас они меня наполняют достаточно глубоко.

Я сняла звезду с шеи и сжала между своей ладонью и Эрика, закрыла глаза.

— Нет, — Итан остановил меня. — Ты же не знаешь, как этим пользоваться! Последствия могут быть разными, даже смертельными! А твоя сила? Ты же ели на ногах стоишь!

— Итан, она знает, что делает, — Мария подошла к нам. Итан вопросительно на нее посмотрел. — Потом расскажу. — Итана это не очень убедило, и он снова посмотрел на меня.

— Доверяй мне, — Я грустно улыбнулась. Итан вздохнул, но кивнул и дал указ отойти всем подальше от нас.

Я закрыла глаза и представила, как Эрик вновь живет. Как он учил меня танцевать, как крал камни из лавки редкостей, как выкупил мне книгу, как Вэй нарисовал нас, как поцеловал меня у реки, каким он был красивым на балу. Он ведь еще должен научить меня фехтовать, и побывать в моем мире. Мы пойдем в любимое кафе-мороженое и в парк. А еще сделаем кучу совместных фотографий! Эрик должен жить, он столько раз спасал мне жизнь и погиб из-за меня.

Из глаз ручьем потекли слезы. Я не могу его потерять. Когда Эрик рядом мир будто оживает. Краски становятся ярче и музыка громче. Его улыбка ослепляет все вокруг, а глаза краше неба.

Я почувствовала, как мою руку слабо сжали. Я открыла глаза и увидела, что Эрик смотрит на меня:

— Привет, детка. — тихо сказал он.

— Эрик! — я так обрадовалась, что получилось, и просто прыгнула ему на шею и крепко сжала в объятьях.

— Воу, полегче. Я только, что вернулся с того света, а ты уже меня душишь! — он улыбнулся и тоже меня обнял. Вух, никогда в жизни я еще столько не плакала, и от радости, и от горя.

— Ребята! — Вэй растрогался и присоединился к нашим объятьям.

А за ним уже и Итан. Я посмотрела на Марию и дала сигнал, что это отличная возможность обнять Эрика.

Нашу идиллию прервали прибывшие драконы. С их помощью мы быстрее доставим раненых до дворца.

Я еле дошла до лошади, Итан помог мне сесть, и я прямо на ходу уснула.


Очнулась уже в королевском лазарете, как и предполагала.

Я осмотрелась. Кругом все было белое. Не люблю больницы, кругом белый входит в одну из причин почему.

— Эй, ты очнулась. — я удивилась, когда увидела, что со мной сидит Мария. Она уже переоделась в зеленое платье, волосы собрала в высокую прическу.

— Да. Где все?

— Итан разбирается с воинами. Эрик лежит в другой комнате, а у Вэя с королевой истерика. Их закрыли в кабинете вместе с чаем и булочками. Они ждут тебя. Все ждут тебя.

— А тебе просто скучно сидеть одной?

— Нет. В общем я пришла поблагодарить тебя. Ты согласилась взять меня в опасное путешествие…

— Ты меня шантажировала.

— …Спасла из той пещеры…

— Может я спасала себя. Ты просто плаваешь лучше.

— …А, потом ты вообще спасла весь Лунный мир.

На это я уже не знала, что ответить. Я просто улыбнулась Марии.

— Встать можешь?

— Да. У меня уже все хорошо. Я могу пойти в свою комнату?

— Конечно. Я тебя провожу.

В комнате меня ждало мое любимое короткое белое платье и наполненная ванна. Вода была теплой, все тело было в царапинах и порезах. Я закрыла рот рукой, чтобы громко не вскрикнуть от боли. Но через минут пять, я привыкла и раны уже не так жгли.

Я взяла маленькое косметическое зеркало и начала себя рассматривать. На щеке был огромный порез. Теперь у нас с Эриком будут одинаковые шрамы, полученные в бою. Про руки и ноги я вообще молчу, там просто нет живого места, как я еще хожу — удивительно.

Я вылезла из воды, одела платье и легкие балетки. Пусть все любуются моими шрамами.

Первым делом я зашла к Эрику. Он лежал в лазарете и смотрел вдаль. Рана на груди зажила от магии, а вот остальные ранения остались.

— Привет, — я села возле его кровати. Даже после возвращения с того света, Эрик остается очень привлекательным.

— Привет. Мне уже рассказали, что ты сделала. Вот лежу, обдумываю.

— Да я и сама не поняла, что сделала.

— Я тебе скажу — спасла всех нас.

— Это я уже слышала. Не знаю почему я, девчонка которая всего боится, вдруг взяла тяжеленный меч и проткнула им сердце Потемника.

— Ты спасла меня, — Эрик взял меня за руку. Впервые от его прикосновения по моему телу прошли мурашки.

— Ты тоже много раз меня спасал. И умер тоже из-за меня!

— Нет. Погиб я из-за своей глупости. Итан мой лучший друг. Я рад, что он счастлив, но я не смогу тебя так быстро разлюбить.

— В мире полно девчонок лучше. Ты еще найдешь свою половинку. — Эрик улыбнулся, но по его глазам я поняла, что он не найдет мне замены.


Я спустилась в главный зал, в надежде найти Итана. Он действительно был там и рассматривал какие-то бумажки. Король увидел меня, все бросил и подбежал, закружил меня, а я только и смогла выкрикнуть:

— Пусти меня! Я и так хожу шатаясь, а тут ты еще со своей каруселью!

— Прости, — он отпустил меня. — Моя героиня! — Итан поцеловал меня. Ладно, на это я согласна. Наши кулоны опять сплелись, но силы было мало, так что они решили подождать.

— Есть минутка?

— Для тебя сколько угодно.

Мы пошли в королевскую оранжерею и сели на скамейке.

— Много воинов погибло?

— Много, — Итан опустил голову. — Но их жертва была не напрасной. Все Потемники обездвижены и сидят в темнице.

— Итан, что за пророчество, о котором все толкуют? — этот вопрос мучал меня больше всего.

— У древних мудрецов было видение. В Лунное королевство должны прийти две девушки. Одна победит темного короля, а другая сможет управлять источником на ровне с королем. И обе должны появиться из другого мира.

— И я типа отношусь к первому варианту?

— Мы думаем ты относишься к обоим вариантам.

— Почему?

— Ты победила короля Потемников. И ты можешь управлять источником. Еще ни одна королева Лунного мира так не могла. Они просто заряжали звезду, но магией не обладали. Потемник думал, что одна из героинь моя мать. На нее не раз случались покушения. Король Потемников вышел из пещеры. Он бы не смог вернуться без источника. Но на защиту моей матери выбежал отец. Он… погиб в том бою. Но и Потемник тоже.

— Стой, то есть они выбрали нового короля?

— Можно и так сказать, — грустно ответил Итан. — Поэтому я и сказал тебе остаться во дворце. Я до последнего не верил, что одна из героинь ты, хотя мне постоянно об этом говорили. Когда я увидел тебя за валуном, то сомнений не осталось. Я так боялся, вдруг это ошибка и ты погибнешь в том бою. Но ты смогла выжить. А когда Мария рассказала, как вы выбрались из пещеры, я просто не мог поверить своим ушам.

Больше книг на сайте - Knigolub.net

— Значит мы встретились не случайно?

— Нет. Но я этому очень рад.

— Я тоже, — я первая потянулась к Итану и поцеловала его. Если бы я не зашла в тот книжный магазин ничего бы и не было! Эта мысль не дает мне покоя. Но если я и есть та девушка из пророчества, значит в любом случае я бы оказалась здесь.

— Мне пора. Мы еще увидимся, — Итан вышел из оранжереи.

А я осталась сидеть на скамейке и обдумывала слова Итана. Я не ела уже больше дня. Нужно подкрепиться.

Я прошла через столовую прямо на кухню. Служанки и кухарки увидев меня сначала замолкли и внимательно меня рассмотрели, а потом начали хвалить и расспрашивать. Кто-то убежал звать остальных девушек. Ну, а мне то что? Я рассказала про наше сражение. Женщины окружили меня и рассматривали заинтересованными взглядами. Когда я сказала, что пришла поесть передо мной поставили тридцать разных блюд и напитков. Я выбирала, что повкуснее, параллельно рассказывая про свой подвиг.

— Дамы, а вот и я. — в кухню зашел Вэй. Думаю, он тут часто появляется, раз так без церемонно поприветствовал женщин. Он немного удивился, почему все внимание досталось кому-то за столом. Он протиснулся через толпу. Его взгляд заметно потеплел, когда он увидел меня, а не своего конкурента. — Кэри, — он сел напротив меня. — Как я рад тебя видеть!

— Я тебя тоже, Вэй.

Вэй начал в красках рассказывать, как я победила Потемника. Если бы я не знала правды, то подумала бы, что он описывает сражение женщины-терминатора и жалкого муравья. Вэй помог мне съесть все эти блюда. Он на девяносто процентов состоит из еды! Я уверена в этом. И даже не толстеет. Я всегда завидовала таким людям. Мой же животик не покидает меня всю жизнь.

— Вэй, я хотела спросить, как становятся новым королем Потемников? — у женщин от такого вопроса волосы дыбом встали, а Вэй спокойно ответил:

— Он передает всю тьму другому человеку. На это нужно много сил с обеих сторон.

— Итан рассказал, что король защитил Корнелию, но погиб вместе с главой Потемников. — Вэй перестал жевать и посмотрел на меня. Служанки начали переглядываться.

— Он тебе не сказал?

— Про что не сказал? — я оглянулась. Служанки поспешно покинули кухню, а кухарки умчали в другую комнату.

— Отец Итана стал королем Потемников. — вот теперь челюсть у меня отвисла. — Его противник проигрывал и решил умереть достойно, просто передал всю тьму нашему королю.

— Как это ужасно! Но ведь можно его спасти?

— Кэри, мы даже не знаем, как убить Потемника, а ты толкуешь про его спасение.

— А когда человек становится Потемником его воспоминания сохраняются?

— Да. Но он уже не будет прежним. Тьма овладела его сердцем. Теперь в мире не существует ничего кроме мести и достижения цели. Отец Итана хотел подчинить себе все миры, наше королевство постоянно с кем-то воевало, кроме Солнечного. Они слишком сильные противники.

Вот теперь мне стало грустно. Все так запутано.

— Леди Кэролайн, вас ищет король. Он ждет в большом зале, — передала мне служанка. Я поблагодарила за чудесный уже обед. Попрощалась с Вэем и пошла в зал.

Итан мерил комнату шагами. Он был одет при всем параде. Камзол, меховой плащ и корона.

— Ты меня звал? — я подошла к нему и чмокнула в щеку.

— Да. Весь народ Лунного королевства признателен тебе за спасение. И я в том числе.

— Брось, Итан. Вы уже столько раз меня благодарили.

— Да, но не все королевство, — Итан взял меня за руки и повел на балкон. Обычно с него король произносит важные новости. Что-то у меня плохое предчувствие.

Да, оно меня не подвело. На балконе стояла королева и несколько стражников. Итан подвел меня к ограждению, и я увидела, что перед дворцом стоят люди. Их было так много, и все смотрели на меня.

Я уже почувствовала, как ноги начали дрожать, ладони потеть, а волосы встали дыбом. Я обернулась к Итану и тихо спросила:

— Зачем ты меня сюда привел? — он не ответил. Подошел поближе, взял меня за руку и поднял ее, как будто я победитель на ринге.

Мне всегда становилось плохо перед публикой, а здесь собралось почти все королевство. Я почувствовала, как сильно бьется мое сердце, а взгляд расплывается. Но Итан стоял рядом и это меня успокаивало.

Люди начали восторженно кричать и хлопать. Кто-то подбросил шляпы. Некоторые даже хлопушки притащили и всю площадь осыпал разноцветный серпантин.

Я даже удивилась, когда заметила в этой толпе Мэдди. Она держала плакат с моим именем и прыгала на месте. В небе кружила Амелия. Нужно будет поблагодарить ее.

Я смотрела на лица счастливых людей и невольно сама широко улыбнулась. Я еще ни была никогда так счастлива. Итан стоял рядом со мной, и я просто не удержалась и обняла его. Он явно этого не ожидал, но обнял меня в ответ. Люди стали кричать еще активнее. Итану похоже это прибавило уверенности, и он поцеловал меня. На виду у всех!

Я почувствовала, как лицо заливается краской. Но с другой стороны, когда еще мне выпадет шанс спасти Лунное королевство и поцеловать Итана на глазах у всех? Поэтому я обвила руками его шею и придвинулась ближе. Я чувствовала, как он улыбается.

Похоже мои силы уже восстановились, потому что кулоны опять потянулись друг к дружке и скрепились, освещая нас ярко-голубым светом.

Я отстранилась первая и посмотрела в лунные глаза Итана. Они блестели счастьем. Ну это и так было понятно по широкой улыбке короля.

Мы повернулись к людям, и я заметила, что они садятся на одно колено и опускают голову.

— Что они делают? — спросила я у Итана.

— Кланяться своей спасительнице. — Итан поцеловал мою руку и тоже слегка наклонил голову.

А я просто стояла в ступоре. И думала, что это все сон.

Итан повел меня прочь с балкона назад в большой зал. Я и не сопротивлялась.

— Прости, сегодня не получится открыть портал в твой мир, — сообщил Итан уже в зале, избегая моего взгляда.

— Но почему? — я вышла из состояния безмятежной радости.

— Мы потеряли много сил в том сражении. Камням нужно зарядиться, а весь заряд идет от меня. Тяжело восстанавливать около ста камней. Да и к тому же, люди напуганы. Ты победила короля Потемников, но народ должен успокоится и понять, что все хорошо. На случай если Потемники выберутся из заточения, чего точно не произойдет, ты будешь здесь.

— Ну что ж, думаю мама потерпит без меня еще часа два, — я улыбнулась. Сегодня у меня несомненно прекрасное настроение.

— Отлично. Набирайся сил и заряжай звезду, — Итан чмокнул меня в лоб и вернулся на балкон.

Я решила насладиться атмосферой библиотеки, может уже в последний раз. Сейчас мне явно не хочется читать про героические подвиги. Я нашла книгу про Солнечный мир. Хм, почему бы и не представить, как выглядит соседний с Лунным мир.

Книга отличалась от всех других, что я здесь видела. Обложка была из шершавого материала, а книги из Лунного мира были все кожаные или глянцевые. По форме тоже отличалась. Книга была прямоугольной и очень тонкой, в то время, как Лунные книги были квадратные и толстые. Это же сказалось и на шрифте. В Лунной книге буквы были крупные, а в Солнечной гораздо мельче. Обложка здешних книг была без рисунков, только название и автор. Солнечная книга была наоборот украшена яркими узорами, название было посередине, а автор в левом верхнем углу — Дик Сим.

Я села на диванчик в любимом месте Итана и принялась за чтение.

В Солнечном мире очень много полей и каньонов. Леса тропические, а не как здесь — хвойные. Ночь длится всего восемь часов (можно было догадаться). Зимой температура понижается с двадцати восьми до восемнадцати. А в Лунном мире даже снег идет! Правит королевством династия Амберов. В королевстве проходят многочисленные праздники и карнавалы. Хм, была б моя воля я бы там побывала!

— Кэри, ты здесь? — услышала я голос Итана.

— Да. Я сижу у твоей полочки. — крикнула в ответ.

Итан поднялся с первого этажа, подошел к диванчику, поцеловал меня и сел рядом.

— Моя мать хочет поскорее устроить твою коронацию.

— Что? — вот сейчас я вообще не поняла, о чем речь.

— Ты носишь источник, а он принадлежит только королевской династии. Ближайшее, что тебе светит — это статус принцессы, — Итан обворожительно улыбнулся.

— Ох. Ну допустим я согласна. И что для этого нужно сделать? — мне кажется или он шутит? Какая из меня принцесса?! Точно такая же, как из Джинни игрок в шахматы.

— Пройти посвящение в храме.

— Это больно?

— Вот об этом я и хотел поговорить, — Итан сел поудобнее. — Плавать, как мы все выяснили, ты умеешь. — я кивнула. — Остался такой момент, — Итан замялся. — В общем тебе должны будут поставить метку на плече, вот такую, — Итан поднял рукав рубашки и показал свое правое плечо. Там было родимое пятно в виде источника-месяца. — Только звезду. Как на твоем источнике.

— И как же будут ставить эту метку? — я провела рукой по мускулистому плечу Итана.

— Ее будут выжигать светом источника.

— Оу, — вот так поворот. — Это больно?

— Немного, — не очень радостно ответил король.

— Тебе тоже такую ставили? — я вспомнила, как в детстве обожглась о чайник. Приятного мало.

— Нет. Я из королевской семьи. Метка с рождения.

— Хорошо. Я согласна. — ну а что мне терять? Источник уже отдали мне, и я почти научилась с ним обращаться. Да и к тому же, не каждая девушка может стать принцессой!

— Отлично. Тогда выйдем завтра утром.

— Куда поедем?

— В храм конечно. А пока что у нас свободен целый вечер. Мне не удобно просить, но ты бы не могла научить меня лечить раны и возвращать живые существа из мертвых? — король послал мне свою теплую улыбочку.

— Конечно. — разве можно устоять перед этими ямочками?

Я положила книгу на место, и мы с Итаном вернулись в большой зал. Я попросила найти засохшие растения. Это оказалось не легко, так как здесь тщательно следят за королевским садом. Я спросила у служанок в каждой ли комнате есть цветы. Они дали положительный ответ.

— А во все ли комнаты вам разрешено заходить?

— Нет. Мы бываем во всех основных. А в жилые заходим только с разрешения хозяина той комнаты. — кажется, у меня есть идея где достать горшок с завядшим растением.

Глава 30

Я постучала в комнату человека которых очень любит личное пространство. Ждать пришлось долго…

— Привет, Вэй! — я улыбнулась в стиле Джинни-что-то-нужно.

— Привет, — Вэй жевал булочку, которую я видела на обеде. — Какими судьбами?

— У тебя есть растение?

— Я что, похож на садовода? — возмущенно ответил Вэй, придерживая дверь.

— Можно мне войти? — парень пожал плечами и отступил от прохода.

М-да. У него не комната, а свалка просто. Мне обычно все равно, как живут люди. Может у них нет времени на уборку, поэтому я просто не обращаю внимания на беспорядок. Сама комната была большой и просторной. Пространства стало бы больше, если отсюда убрать несколько ненужных вещей.

Я кое-как нашла окно. Оно было занавешено такими же бежевыми шторами, что и стены. Окно попросту сливалось. Я подошла к нему и, как и думала, нашла горшок с алоэ. Бедное растение. Его явно давно не поливали.

— Что это? — Вэй подошел сзади и явно удивился моей находке.

— Это — алоэ. Советую здесь немного прибраться. Поверь, ты найдешь очень много интересных и давно забытых вещей. — я уже хотела выйти из «комнаты», но мое внимание привлекла гора одежды. Точнее то, что там шевелилось.

Я подошла поближе, села на пол и кончиками пальцев подняла одну из рубашек. Под ней сидело что-то белое размером чуть больше ладони.

— Там крыса! — я вскочила как ошпаренная и запрыгнула на Вэя. Он так испугался моего крика, что выронил свою булочку.

— Не ори ты так! Это не крыса, а ежик. — Вэй опустил меня на пол, подошел к кучке одежды и начал искать живое существо.

— Ежик? Откуда у тебя еж?! — у них что тут, ежи вместо тараканов заводятся?

— Я нашел его позавчера в саду, — Вэй подошел ко мне. У него в руках сидел белый ежик. Его иголки у корней были темные, а к концам становились все белее. — Его зовут Кексик. — Вэй улыбнулся и погладил существо по мордочке.

— Почему Кексик? — Вэй передал мне его на руки.

— Потому что на кухне он накинулся сначала на кексы, потом уже на все остальное.

— Какой хорошенький! — я никогда и не задумывалась над тем какие ежики милые создания.

— Да-а. — Протянул Вэй и с умилением уставился на Кексика. — Так зачем тебе растение?

— Ой, точно! — я передала животное Вэю. Подняла с пола горшок с алоэ и направилась к двери. — Буду учить Итана заживлять раны.

Я вернулась в большой зал. Король сидел на диване и игрался с волшебным светом.

— Не трать энергию! Вот, я принесла подопытного кролика, — я поставила горшок посреди зала.

— Отлично. Нужно еще что-то. Ты же не пробовала на растениях.

— Ты прав. — я немного подумала и вспомнила про то, что может очень пригодится. — Жди здесь!

Я умчалась к себе в комнату и забрала оттуда завядшие цветы Марии.

— Откуда у тебя это? — спросил Итан, когда я вернулась.

— Мария подарила.

Мы сели на пол напротив друг друга. Между коленями поставили цветы и алоэ. Я вынула из букета завядшую розу, закрыла глаза и представила, как цветок рос и распускался. Как его срезали и поместили в букет к таким же алым, как кровь цветам. Как его привезли в цветочный магазин, но внимание обратили на уже потерявших жизнь цветиков.

Это подействовало. Я чувствовала, как из источника уходит сила к цветку. Открыла глаза и увидела в своих руках не рассыпающиеся и серое растение, а прекрасную алую розу. Итан смотрел на меня удивленными глазами:

— Как ты это сделала?

— Просто представила, какой она была при жизни. Попробуй.

Итан обхватил руками горшок и закрыл глаза. Интересно, как он представил себе жизнь алоэ? Я вот думаю, что его посадили в милом горшочке и отнесли в просторную белую комнату. Каждый день его поливали и любовались красотой его цветка. Но не долго продлилось счастье. Пришел большой и страшный Вэй. Загадил всю комнату, а бедному растению приходилось все это видеть. Позже вредному мальчишке надоели солнечные лучи, и он опустил шторы. Бедное алоэ погибало в муках, без воды и любви. Господи, хоррор какое-то получается. «Тяжелая судьба». В главной роли алоэ, роль злодея исполняет Вэй Стар.

А Итан похоже сейчас пытается вообразить вторую часть фильма «Тяжелая судьба 2. Алоэ возвращается». Получается у него это не очень хорошо.

Где-то через час алоэ начало оживляться. Листки поднялись и стали привычного зеленого цвета. Итан наконец вышел из транса и осматривал проделанную работу с улыбкой.

— Ну как?

— Не плохо. Но за это время я бы на ужин сходить успела.

— Сколько я так просидел?

— Около часа.

— Ого. Тебе хватило пяти минут.

Я ободряюще похлопала Итана по плечу. Встала с пола, ноги тут же пронзило неприятное ощущение. Больше не буду сидеть целый час на коленях.

Мое настроение улучшилось, когда Итан тоже встал с колен и скорчил смешную гримасу. Я засмеялась, а кулон Итана сверкнул голубым светом, как бы подмигивая мне.

Я взяла Итана под руку, и мы вместе похромали в свои комнаты.

— Итан, ты никогда не думал о спасении отца? — Итан вскинул голову и зло мне ответил:

— Уже знаешь? — я кивнула. Король вздохнул.

— Нет, не думал. Так сложилась его судьба.

— Но ведь его можно спасти… — Итан резко остановился и развернул меня лицом к себе.

— Нельзя. Никто не знает, как излечить Потемника. Мой отец умер, а тот, что сейчас гниет в темнице просто злая сущность, завладевшая его телом. — я привыкла не сдаваться, но тему дальше продолжать не стала. Я вижу, как Итану тяжело говорить об этом. Поднялась на носочках и поцеловала его. Итан через несколько секунд успокоился и расслабился. Я отстранилась от него, взяла за руку, и мы продолжили идти.

Итан проводил меня до моей спальни и ушел к себе. Внутри уже ждало походное платье темно-зеленого цвета, со шнуровкой на груди и на разрезах юбки по бокам. К платью прилагались кожаные штаны и сапоги.

На ночном столике была миска с фруктами. Это мне вместо ужина. Я взяла яблоко и отправилась принимать ванну.

Когда я уже была в кровати, заметила шевеления на улице. Я обернулась и увидела в небе Амелию. Вылезла из кровати, открыло окно и позвала драконицу. Та подлетела и положила голову на подоконник.

— Привет, Амелия. Спасибо, что помогла мне. Если бы не ты сейчас бы все королевство погрузилось во мрак, — прошептала я, гладя чешуйчатую морду. Я вспомнила про фрукты и поставила их на окно. Амелия обрадовалась, проглотила все сразу и улетела играть под Луной. Я вернулась в свою кровать и заснула.

Глава 31

Под утро меня вновь разбудил страшный сон. Он был все тем же: Эрик становится Потемником. Может мне это снится из-за того, что я чувствую вину за разбитое сердце. Я не стала ждать завтрака, переоделась в походную одежду и направилась в комнату Эрика.

Пока я шла, служанки странно на меня поглядывали, наверное, не привыкли видеть меня раньше завтрака.

Я постучала в дверь лорда и стала ждать. Эрик открыл через несколько секунду и сразу заставил меня покраснеть. Он был одет в одни пижамные штаны, выставляя напоказ накаченный торс и белоснежную грудь, которую не портил даже шрам от меча Потемника.

Наверное, я очень долго пялилась, потому что Эрик начал смеяться. Кажется, он понял на чем зацепился мой взгляд, я покраснела еще больше. Теперь я была похожа на огромный ходячий помидор.

— Доброе утро. — о, как я благодарна Эрику за то, что он начал разговор. Потому что мой язык предательски онемел.

— О, э, привет. — кое-как промямлила я, не отводя взгляда, потому что это было просто невозможно.

Эрик смотрел на меня с улыбкой и непониманием, а я как глупая кукла стояла и хлопала ресничками.

— Ну, чего ты пришла? — и в самом деле, чего я пришла?

— А, я это, ну, — вот дуреха. — Можно войти? — сказала я довольно тихо и закрыла глаза.

Эрик отступил, я прошла мимо него стараясь не пялится. Получалось с трудом.

Лорд закрыл дверь и только сейчас я поняла, что сама же загнала себя в ловушку.

— Ты не мог бы одеться, — не оборачиваясь сказала я.

— А что, я тебя смущаю? — Эрик не перестал улыбаться, но рубашку надел.

— Спасибо за понимание. — хотя одетым он был ничуть не хуже. Господи, Кэри, что за мысли?

— Ну так чего ты пришла? — Эрик разлегся на кровати. Я скромненько присела на край постели.

— Я хотела спросить, ты ведь больше не страдаешь от разбитого сердца? — Эрик посмотрел в потолок и завел руки за голову.

— Тебя это волнует?

— Да, очень.

Лорд грустно улыбнулся:

— Сердце быстро не залечишь. Но я не буду отбивать девушку у своего лучшего друга.

— И к Потемникам больше не полезешь!

— Конечно.

— Обещаешь? — я протянула Эрику мизинец.

— Обещаю, — лорд протянул мне свой и мы скрепили клятву. От его касания по всему телу прошла приятная дрожь.

— Пошли на завтрак, красотка. А то опоздаем и придется ехать на голодный желудок. — Эрик подошел к шкафу.

— Ты тоже едешь?

— Как я могу пропустить коронацию моей маленькой девочки? — Эрик выбрал одежду и начал переодеваться.

— Я подожду тебя в столовой, — быстро проговорила я и побежала к двери.

— Можешь остаться. — я фыркнула, закатила глаза и вышла из комнаты.


В столовой уже все собрались. Как они все успевают?

Я села на привычное место напротив Итана. Он мне улыбнулся и послал воздушный поцелуй. Вэй помахал с другого конца стола. Я заметила, что он пихает в карманы кексы. Теперь-то я знаю зачем.

Через несколько минут появился Эрик. Он смотрел на меня насмешливым взглядом, я показала ему язык. Лорда это сильнее позабавило. Итан вопросительно на меня посмотрел, я лишь махнула рукой, мол не обращай внимания.

После завтрака Итан начал собирать стражу во дворе замка. Все мы поскачем на лошадях, кроме королевы, для нее отдельная карета. Она приглашала поехать с ней, но я отказалась. Мне хочется попробовать скакать верхом, раньше я этого не делала.

Итан помог мне забраться на вороного коня. Его шерсть была такой мягкой, что я, минут десять неотрывно его гладила.

— Я следующий, — сказал Эрик наблюдая за мной.

— Тебя тоже погладить? — не поняла я.

— Было бы неплохо. — лорд обворожительно улыбнулся и запрыгнул на белого коня.

Эрик хорошо с ним сочетался. Ангел на белом скакуне, красиво.

Мы отправились в путь. Итан был впереди, за ним несколько стражников, я и Эрик посредине, за нами карета с королевой, а в конце еще несколько стражников и Вэй. Он занял сразу двух лошадей. Одна для него самого, а вторая для рюкзаков с едой.

Наш путь проходил через огромное поле с красивыми фиолетовыми цветами. Я бы здесь остановилась на пикник и сделала кучу снимков.

Эрик внезапно отпустил поводья и свесился с лошади, я уже хотела закричать, но он быстро вернулся в нормальную позу и протянул мне тот самый фиолетовый цветок. Я засмущалась, но приняла его скромный подарок. Держать в руках было неудобно, поэтому цветок я засунула за ухо.

— Очень мило, — сказал Эрик. Ну вот, почему весь день он заставляет меня краснеть?!

Спустя три часа мы решили устроить привал, потому что дальше дорога пойдет в горы, потратим много сил.

Мы остановились в лесу у подножья горы, Вэй сразу принялся опустошать запасы, королева, в сопровождении стражников, пошла гулять по лесу. Корнелия увлекается биологией. В ее кабинете полно рамок с засушенными бабочками и другими насекомыми. Все книжные полки заставлены энциклопедиями, а любимая коллекция королевы — гербарий. Вот и сейчас в лесу она найдет несколько травинок для коллекции.

Я присела на бугор, заросший мхом и сняла перчатки. Ладони были в мозолях и ужасно болели. Я намочила платок водой и стала протирать руки, покраснение немного спало, но боль осталась.

Пока я сидела и наблюдала за разговором двух парней из стражи, меня в шею что-то кольнуло. Я не придала этому значения, может какое насекомое укусило, типа комара. Через несколько секунд то же кольнуло в руку. Я осмотрела ее, ничего нет. Следующий удар пришелся мне в голову, я обернулась, сзади были только деревья и кусты. Развернулась лицом к стражникам, достала из сумки зеркальце и сделала вид, что поправляю челку. Из-за дерева показалась чья-то рука. Попасть в меня снова не получилось, я уклонилась, снаряд упал на пенек рядом со мной. Это оказались маленькие ягодки темного цвета. Ну все! Сейчас я этому шутнику задам!

Встала и пошла за то дерево. Там никого не было. Обошла площадку вокруг, тоже никого. Хотела уже идти назад, но моего правого плеча что-то коснулось. Я обернулась — ничего. Тут же задели мое левое плечо, я обернулась в другую сторону, тоже никого! Я чувствовала себя лошадью, которая мотает головой и отгоняет мух. Развернулась всем телом уже в гневе. Сверху на меня посыпался дождь из засохших листьев, я обернулась и увидела Эрика, который весело смеялся.

— Ну все, держись! — я подняла с земли кучку листьев и кинула в радостного лорда. Он повторил мое движение. Так мы и стали играть в снежки, только листьями.

Мы смеялись и кричали как дети. Удивительно, что никто не прибежал на шум. Я присела, чтобы собрать еще листьев, в этот момент Эрик обсыпал меня шишками! Я не удержалась и упала, но успела схватить лорда за ногу, и он свалился на землю. Уже лежа мы начали кидаться всем, что попало под руку. Я схватила шишку, кинула в Эрика и попала ему ей по голове. Он не ожидал такого, это было видно его выражению лица. Мне стала так смешно, что я не сдержалась и захохотала.

— Тебе смешно? — Эрик пытался сделать серьезный вид, но у него не получалось и от этого стало еще смешнее. — Сейчас я тебе отомщу! — Эрик быстро встал и начал бегать за мной.

Я играла в догонялки последний раз, когда мне было пять лет. Бежать было не удобно, мешалось платье и слезы на глазах от смеха. Эрик поймал меня за руку и в тот же момент я споткнулась о корень дерева и упала. Лорд навис надо мной, и мы вместе рассмеялись еще сильнее. У меня даже в боку заболело, давно я так не веселилась.

Теперь я точно была уверена, что Эрик не страдает от разбитого сердца. Сейчас его голубые глаза просто светились, длинные белые волосы выбились из хвоста и просто повисли. На левой щеке я заметила шрам, оставленный в логове Потемников. Он не делал прекрасное лицо Эрика хуже, наоборот прибавлял мужественности.

— Что вы тут делаете? — Итан стоял в нескольких шагах от нас. Его взгляд не выражал ничего хорошего.

О, боже! Как неудобно получилось. Представляю, о чем подумал Итан, когда увидел свою девушку, лежащую на земле с лучшим другом.

Эрик даже не пошевелился, как будто эта ситуация ему не показалась неловкой. Он все продолжал нависать надо мной. Я аккуратно отстранила его, встала, отряхнула платье и подошла к Итану.

— Я споткнулась о корень дерева и упала, Эрик схватил меня за руку, но не удержал, — я обняла Итана за руку, чтобы он немного успокоился и понял, что с Эриком у меня ничего нет.

Итан даже не посмотрел на меня. Он вел немую войну с Эриком взглядами. Так обычно делают Джинни и Стейси.

— Нам пора возвращаться, а то потеряемся еще, — Я подтолкнула Итана в сторону привала.

Мы шли молча, мне было неудобно. Особенно когда смотрела на лицо Итана.

Корнелия сидела на покрывале и раскладывала свои травы по отделам в специальном чехле. Она увидела меня и ужаснулась:

— Господи, мальчики, что вы сделали с Кэри?! — королева усадила меня рядом с собой и стала вытирать платком грязь с лица. Если я выгляжу так же как Эрик, то понятно почему, она смотрит на меня как моя мама на свою любимую вазу, которую я разбила.

Когда я стала более-менее чистой, Корнелия принялась за Эрика. Итан сел сзади меня и начал выбирать из моих волос листья и кусочки грязи.

— Ну и как мы повезем такую принцессу? — королева все не унималась.

— Да, королевского мало чего. — я грустно улыбнулась. Итан подбадривающе чмокнул меня в щеку. Это помогло, я теперь знаю, что он не злится.

Вэй прошел мимо нас «красивых» и начал дико ржать. Королева послала ему укоризненный взгляд, мол не по-джентльменски так угорать. Его смех заразил меня и Эрика. После подключился и Итан. Королева закатила глаза и села в свою карету. Так она дала понять, что пора выезжать.

Я вновь надела перчатки, забралась на коня и поскакала следом за всеми.

В горах дорога была узкая. В ряду могли поместиться только две лошади. Эрик догнал меня и поскакал у края, придвинув меня к стене.

— Так будет безопаснее, — я улыбнулась. Это очень галантный жест. Хотя не думаю, что мой конь сбросится со скалы. Он достаточно умный мальчик.

Чем выше мы поднимались, тем холоднее становилось, уже давно стемнело, а это добавляло еще больше морозного ощущения.

Глава 32

Когда мы почти добрались до верхушки горы, я уже не могла сжимать поводья и управлять конем. Пальцы онемели. Хорошо, что конь был умный и сам следовал указанному направлению.

В тумане показался огромный храм из белого камня. Вместо крыши был блестяще синий купол. Он находился в середине конструкции, окруженный четырьмя башнями с высокими шпилями, такого же синего цвета.

Лошадей мы оставили в конюшне при храме, а сами вошли внутрь. Здесь нас встречали трое мужчин пожилого возраста в белых халатах с капюшоном. Они слегка поклонились королю и последовали в соседнюю комнату. Итан пошел туда же, ну и мы за ним.

Комната была узкой и длинной. Все ее пространство занимал уже накрытый стол. Стульев не было, только мягкие бежевые подушки. Стены были цвета бледной охры, а окна — витражные.

Каждый рисунок был выполнен из разноцветных стеклышек, похожих на леденцы.

Я подошла к ближнему окну. Там был волк, он стоял на обрыве и выл на Луну. Маленькие белые точечки посреди темного стекла напоминали снегопад.

На втором окне была бабочка, она сидела на цветке. Видно, что он только распустился, его соседи все еще были в бутонах.

Третьим был ежик! Он бегал в поле среди пшеницы. В левом верхнем углу светило ярко-желтое солнце.

На четвертом витраже было то самое существо, которое я видела в море, когда мы с Марией летели на Амелии к Лунным горам. У этого животного действительно голова китайского дракона, а хвост рыбий.

— Красиво? — ко мне подошел Вэй.

— Очень. Кто это?

— Чайниш. Бог морей.

— О, — удивилась я. — А почему здесь изображены именно эти животные?

— Это покровители времен года. Волк — зима, бабочка — весна, еж — лето, Чайниш — осень. В первый день каждого года у нас устраиваются грандиозные праздники в честь их.

— А в Солнечном мире?

— И в Солнечном, — Вэй задумчиво покачал головой.

Нас позвали к столу. Мы сидели с левой стороны стола, а старейшины с правой. Итан и королева в самом начале. Я была с краю рядом с Эриком.

Перед всеми поставили широкое серебряное блюдце с мутной водой. Старейшины начали что-то тихо говорить про себя. Я взяла ложку и помешала ей воду.

— Это вкусно? — тихо спросила я у Эрика.

— Не знаю. Я еще не пробовал воду с мылом, — и Эрик опустил в тарелку свои руки. Я заметила, что все так сделали. Вот идиотка! Лорд еле сдерживал смех, но очень выразительно улыбался. Я презренно на него уставилась. Еще бы чуть-чуть и я точно бы это попробовала. Хорошо хватило ума спросить.

После нам принесли уже нормальные тарелки и можно было приступать к ужину.

Комнат здесь было мало. Нас распределили по двое. Итану и Корнелии выделили самую большую и просторную комнату, как королевским особам. Вэй был со знакомым из стражников. А я открыла дверь своей комнаты, уже зная, что меня там ожидает.

— Привет, красотка. — Эрик разлегся на одной из кроватей.

Комнатка была очень маленькая, но уютная. Каменные холодные стены и такой же пол. Маленькое окошко, дверь, которая была очень высоко прикреплена. Между ней и полом была такая щель, что могла пролезть кошка. Кровати располагались очень близко друг к другу. Меня это немного смущало, но не Эрика. Он с беззаботной улыбкой наблюдал, как я раскладываю вещи в шкафу.

Мы здесь всего на два дня, но Корнелия заставила меня взять два походных костюма, ночную сорочку, и длинную тунику для посвящения.

Я вышла из комнаты и направилась искать уборную. Прошла мимо гостиной с диваном и камином.

— Кэри, — позвали меня оттуда. Я вернулась и села на диван рядом с Итаном. — Как тебе комната? — он смотрел на огонь и перебирал цепочку от кулона.

— Неплохо.

— А сосед? — вот теперь я поняла к чему он клонит.

— Итан, — я легла на его плечо. — Ты что, ревнуешь?

— Да, Кэри, я ревную! Ты сегодня весь день проводишь с Эриком. Вы улыбаетесь друг другу, посылаете тайные взгляды, в лесу гуляете. Может я и не обратил бы на это внимание, но я знаю, что он к тебе чувствует, поэтому не могу смотреть, когда вы вместе.

— Итан, Эрик замечательный друг. Просто друг. Он уже сказал, что не страдает от любви ко мне. И он рад, что его лучший друг счастлив. Да и какое мне дело до этого Эрика, если я люблю тебя? — я посмотрела на Итана. Его взгляд смягчился. Он обнял меня одной рукой.

— Я тоже тебя люблю. — я подвинулась ближе и поцеловала его.

Итан успокоился. Проводил меня до комнаты и со спокойной душой ушел к себе. Внутри меня встречал Эрик. Он даже позу не поменял, все так же лежал на кровати, нога на ногу и руки за головой, взгляд устремлен в потолок.

Я уже собиралась ложиться спать, но мне нужно переодеться.

— Эрик, ты не мог бы… — я перевела взгляд с него на дверь, но лорд лишь вопросительно поднял левую бровь. Я всегда хотела научиться этому искусству поднимания бровей. — Мне нужно переодеться.

— Ты хочешь, чтобы я тебе помог? — в голубых глазах блеснули озорные искорки.

— Скорее наоборот, — я сложила руки на груди. — Ты не мог бы выйти?

Эрик тяжело вздохнул, медленно встал с кровати и ленивым шагом побрел к двери, смотря на меня замученным взглядом. Такое ощущение, что я его из дома выгнала!

Когда я осталась наедине сама с собой, быстренько переоделась. Голые ноги ступили на каменный пол и тут же продрогли. Мне и в походном платье было холодно, а теперь в легкой сорочке совсем как в Антарктике. Согреться в постели не получилось. Холодные простыни добили меня.

Я свернулась комочком и попыталась уснуть.

Эрик пришел минут через двадцать и принес с собой фонарь, похожий на средневековый. Может он хоть немного меня согреет. Лорд снял рубашку и сел на кровать. Я совсем немного приоткрыла глаза, чтобы за ним следить. Эрик сидел и смотрел на меня. Тени от фонаря создавали причудливые узоры на его коже, а освещенное огнем лицо выглядело еще прекраснее чем обычно.

Я не смогла долго любоваться этим ангелом, усталость взяла свое и я уснула.


Не знаю сколько удалось проспать спокойно. Меня разбудил шум, будто кто-то скребся в дверь.

Я приподнялась на локте и взглянула на Эрика. Лорд спал. Он был таким милым, так и хотелось прижаться к нему и обнять. Стоп, Кэри! Ты же не давала Итану повода для паники, а это что? Ты сейчас думаешь о том, как здорово обниматься с Эриком!

Я помахала головой, отгоняя мысли. Вылезать из кровати было страшно, звук усиливался.

— Эрик, — шепотом позвала я. Его что, и атомная война не разбудит?! — Эрик! — уже громче позвала я. Не помогло. Кровати находились ближе чем на расстоянии вытянутой руки. Я легонько тыкнула Эрика в щеку. Потом щелкнула его по кончику носа. Дальше я не выдержала и пнула его. Лорд открыл сначала один глаз, осмотрел меня. Потом проморгался, поставил руку на локоть и поддержал голову ладонью.

— Это что, у тебя теперь привычка будить меня? Уже второй день подряд. Если не можешь обойтись без моего голоса, то только скажи, и я буду петь тебе во сне.

— Я польщена, но разбудила тебя не из-за этого. Ты слышишь? — звук продолжался. Правда теперь был не скрежет двери, а камня.

Эрик прислушался, посмотрел на меня и аккуратно сел на кровати. Он взял фонарь и направился в сторону шкафа, присел на корточки, протянул руку и поднял с пола, что-то белое и живое.

— Что это? — удивленно произнес Эрик подходя к моей кровати.

— Это Кексик! — Я взяла из рук лорда ежика и опустила его на одеяло рядом с собой. Эрик сел рядом и скептически нас осматривал.

— Кексик?

— Это ежик Вэя. Наверное, он взял его с собой.

— Вот барахольщик. Собирает все подряд.

— Кексик — полезная находка! Смотри какой он милый, — я протянула ежика Эрику. Он погладил животное по мордочке, затем по животу, касаясь при этом моих пальцев. Эрик положил свою ладонь поверх моей руки и посмотрел в глаза. Я была не в силах отвести взгляд, слишком его небесные глаза прекрасны.

Эрик придвинулся ближе и наклонился ко мне. Я уже поняла к чему он клонит. Положила руку ему на грудь, останавливая.

— Эрик, так нельзя. Я люблю Итана, — лорд посмотрел на меня грустными глазами. Затем быстро поднялся и вышел из комнаты.

Я сидела и гладила ежа, а в душе снова проснулась боль. Когда Эрик был так близко сердце забилось быстрее, а губы так и тянулись к нему.

Глава 33

Проснулась я от ужасной головной боли и холода, жуткого холода.

Чья-то теплая рука коснулась моего лба, затем сменилась губами.

— Детка, ты вся горишь!

— Спасибо за комплемент, Эрик. Учитывая, что утром я не очень привлекательна.

— Очень смешно. Я серьезно, у тебя температура.

— Я уже догадалась.

— У тебя сегодня коронация, а ты умудрилась заболеть! Главное не показывайся на глаза старейшинам, они скажут, что ты проклята. Или еще хуже, начнут лечить народными методами.

— Я постараюсь вылечить себя с помощью источника. Но у меня слишком мало сил. — я не узнавала свой голос, он был какой-то хриплый и очень слабый.

— Понял. Сейчас принесу что-нибудь поесть.

Эрик вышел из комнаты. Я заметила, что Кексик был со мной всю ночь и спал под одеялом. Это так умилительно.

Я подумала о Кексике и, совпадение, в дверь постучали, и в комнату вошел Вэй.

— Привет. Я встретил Эрика по дороге. Он попросил посидеть с тобой. — какой заботливый.

— Привет. А ты ничего не терял в последнее время? — Вэй сел на кровать Эрика и вопросительно на меня посмотрел.

— Откуда ты знаешь? — я откинула одеяло, показывая спящего ежа.

— Он прибежал к тебе ночью?

— Да. Напугал до полусмерти.

— Когда у тебя день рождения? — не в тему спросил Вэй.

— Летом. А зачем тебе?

— Понятно, почему он прибежал к тебе. Ежи — летние покровители, вот он и нашел своего, так сказать, сородича.

Я задумчиво покачала головой.

В комнату зашел Эрик. Он принес мне бутерброды, фрукты и ароматный чай.

— О, как аппетитно выглядит, — Вэй выскочил из комнаты. Мы уже знаем куда он побежал.

Эрик поставил поднос передо мной и еще раз проверил температуру.

— Это я виноват. Если бы я тогда не потерял камень, то смог бы сделать комнату теплее.

— Ты не виноват. Подумаешь, с кем не бывает? — Эрик покачал головой.

Он хотел остаться со мной, но я выгнала его из комнаты под предлогом, что будет подозрительно, если мы оба не явимся на завтрак.

Когда подкрепилась и головная боль уменьшилась, я сняла звезду и сжала ее в ладонях. Подумала о том, как здорово не болеть и о том, что мне нужно весь день быть на ногах.

Это подействовало. Синяки под глазами прошли, температуры больше не было и на ногах я стояла устойчиво.

Переоделась и побежала к Итану. Он должно быть волнуется.

Я спустилась на второй этаж, не знаю зачем, столовая была на первом, но меня тянуло сюда.

Прошла по узким коридорам. Стены были каменные, в некоторых местах можно было заметить имена, фразы, какие-то непонятные иероглифы. Полы здесь были застелены простенькими голубыми коврами с золотыми узорами по краям.

Я дошла до конца коридора. Хотела уже пойти назад, но заметила в стене небольшую щель. Провела по ней кончиками пальцев, щель доходила до пола. Сверху я заметила ее продолжение. Это была потайная дверь.

Я посмотрела по сторонам, никого нет. Зацепилась пальцами за щель и начала ее отодвигать. Было тяжело, но дверь хотя бы поддавалась. Я не стала отодвигать ее всю, чтобы не привлекать внимания и не тратить силы.

За дверью было узкое пространство, темное и сырое. Я прошла вперед, проход оставила открытым, вдруг я не смогу отворить его с этой стороны.

В этом месте даже нельзя было вытянуть руки в стороны. Это было продолжение коридора, только гораздо уже. Заканчивался он винтовой лестницей вниз. Мое любопытство не имеет границ, поэтому я начала спускаться вниз, придерживая платье. Очень боялась упасть. На ступеньке еле помещалась нога, в некоторых местах были трещины или отбитые места. И все это было сырое и скользкое. Ступала я аккуратно, придерживаясь за стену.

Чем ниже я спускалась, тем ярче был голубой свет, который освещал всю лестницу. В самом конце я заметила, что впереди находится небольшой каменный зал. По стенам стекала вода и создавала пугающий звук при ударе с полом. Посреди комнаты был огромный плоский камень, а на нем стояла широкая чаша, размером с раковину, сделанная из серебра и украшенная разноцветными драгоценными камнями.

Я подошла к камню и наклонилась над ней. Чаша была наполнена почти до краев прозрачной жидкостью, вроде водой.

— Чаша страхов, мисс Кордс, — произнес хриплый голос сзади.

Я вздрогнула, обернулась. У стены стоял щупленький старичок, одетый в точно такой же халат, как и все здешние мужчины.

— Откуда… откуда вы знаете мое имя? — заикаясь от страха, произнесла я.

— Я все знаю. Я знал, что сегодня ты придешь сюда.

— Вы ясновидец?

— Можно и так сказать. Я знаю кто ты, Кэролайн. Ты та, кто спасет Лунный мир, но погубит душу друга.

— Что? — не веря в услышанное, переспросила я.

— Пророчество гласит, что сюда прибудут две девушки. Одна спасет Лунный мир, другая будет управлять источником. Но одна из них погубит душу своего друга. Если в тебе соединились две сущности, то пострадает кто-то из твоего ближнего круга.

— Я не хочу, чтобы из-за меня умер мой друг!

— Я не сказал, что кто-то умрет. Погубит душу.

— И кто это будет?

— Мне этого не дано знать. Ты и сама догадываешься об этом. — о чем я там догадываюсь? Я не отличаюсь особым умом, слишком сложная задачка.

— Что это за чаша?

— Чаша страхов. Она покажет ваш самый большой кошмар.

— Бесполезная штука. Люди и сами знают, чего боятся.

— У некоторых людей много страхов. Чаша показывает самое ужасное. Вот ты чего боишься?

— Болезней, насекомых, училку по физкультуре.

— Разве это твои самые большие кошмары? — старичок подошел к чаше с другой стороны. — хочешь узнать, что именно внушает страх?

— Хорошо. Что нужно сделать? — не зря же я сюда спускалась.

— Нужна капля твоей крови, — мужчина достал из кармана нож и протянул мне.

Я покрутила лезвие в руке и неуверенно порезала указательный палец. Старичок взял мою руку, перевернул тыльной стороной к чаше и капля крови упала в воду. От одной капли вся чаша заполнилась ярко-красной жидкостью. Старец опустил туда руки. Его глаза наполнились тьмой, было ощущение, что глазницы просто пустые.

Мне стало страшно, но отступать было уже поздно, да и не вежливо как-то.

Через, секунд тридцать, мужчина вынул руки из чаши. Вода мгновенно снова стала прозрачной. Я округлила глаза, как это все странно. Взгляд старика вновь стал обычным, были видны зрачки и радужка.

— Сны. Ты боишься снов, — тихо произнес он.

— Сны? Но это же не правда.

— Ты сама мне все рассказала.

Мне не хотелось продолжать этот бессмысленный разговор. Я склонила голову в знак благодарности и поспешила к лестнице.

Сны. С чего мне их боятся? Мне всегда снится что-то хорошее. Бывают и кошмары, но до реальности им далеко. Не могу же я утонуть в бассейне с пластмассовыми шариками, или наглотаться геля и улететь в небеса, как воздушный шар. Чепуха какая-то.

Я вышла из этого сырого места и задвинула за собой дверь. Мне хотелось поскорее отсюда убраться. Я резко развернулась и хотела уже побежать, но врезалась в Итана. Он обнял меня и прижал к себе:

— Что ты там делала?

— Ничего. Просто гуляла. — я старалась говорить уверенно, но получалось неубедительно.

— Кэри, я знаю, что там находится.

— Мне там не понравилось. Надувательство какое-то.

Итан отпустил меня, взял за руку и повел в сторону главной лестницы.

— Что тебе показала чаша?

— Что я боюсь снов. — я опустила глаза и задумалась.

— Снов? — Итан вопросительно на меня посмотрел.

— Не спрашивай, я сама не поняла. А ты чего боишься?

— Король не должен рассказывать про свои слабые стороны. — Итан загадочно улыбнулся.

— Даже мне?

— Тем более тебе. Я не должен показаться слабым перед своей дамой.

— Слабость — это не плохо.

— Для девушек — может и нет. Но для мужчин — это большая проблема.

Я не стала его допрашивать. Сильнее сжала руку и улыбнулась.

— Когда у тебя день рождения?

— Двадцать четвертого января, а что?

— Просто интересно. — Итан и правда похож на волка.

Мы пришли в ту самую гостиную с камином. На диване сидела Корнелия, она рассматривала свои травы в маленьком альбоме.

— Мы хотели бы обсудить твою коронацию, — сказал Итан, усаживая меня посредине.

— Кэри, ты должна будешь пройти от дверей храма до Священного озера по голубым цветам. Зайти в воду по пояс и нырнуть туда, хотя бы на, секунд двадцать. Дальше на тебя наденут венок из тех же голубых цветов и выжгут метку Лунной принцессы. — рассказала королева.

— Чем они будут выжигать? — от одного этого слова все тело сводит.

— Магическим светом. Это немного больно. — королева скривилась.

Я согласно покачала головой и улыбнулась. Ничего, я вытерплю.

— Когда это все пройдет?

— Сегодня вечером. Нужна Луна.

— Не хочешь немного отдохнуть?

— Вообще-то хочу. — сегодня ночью поспать не удалось из-за Кексика и ужасного холода. Утром я чувствовала жуткую усталость.

Итан привел меня в свою комнату и запер дверь. Здесь был и камин, и чайный столик с креслами. Две огромные кровати с балдахином, а стены украшены разными историческими картинами.

Король указал на одну из кроватей. Я легла и закрыла глаза. Итан сел рядом и взял меня за руку.

— Ты холодная.

— Да. Можешь сделать комнату теплее? — я уже почувствовала себя принцессой.

Итан коротко посмотрел на источник, и он тут же начал исторгать тепло.

— Не уходи, — я взяла Итана за руку.

— Я и не собирался, — король лег рядом и обнял меня. Спиной я чувствовала тепло от источника, но это уже не имело значения, пока Итан рядом со мной. Я могла и на леднике лежать, главное рядом с ним.

Я закрыла глаза и постаралась уснуть. Иногда я чувствовала, как Итан играет с моими волосами и слегка касается губами моего плеча.

Мне вновь приснилось, что Эрика поглощает тьма. Вот про что говорил старичок, я боюсь, что Эрик станет Потемником!

Я вздрогнула, Итан все еще был здесь. Он почувствовал, что я напугалась и сильнее сжал мою руку:

— Все нормально?

— Да. Сколько я проспала?

— Часа два.

— И ты все это время был здесь?

— Конечно, — Итан поцеловал меня в щеку. Мне было приятно, что он не бросил меня.

Этот сон не дает мне покоя, нужно вернуться в зал к чаше.

Я села на кровати:

— Сколько у меня времени до коронации?

— Еще три часа.

— Пойду прогуляюсь.

— Я с тобой, — Итан тоже сел.

— Нет. Я одна, — сказала таким тоном, будто мне нужно в туалет. Итан понял и кивнул. Я хотела чмокнуть его в щеку, но он увернулся и поцеловал меня в губы. Я стукнула его в плечо и вышла из комнаты.

В коридоре было заметно холоднее, чем в спальне. Мне хотелось вернуться и снова прижаться к королю, но я должна узнать значение сна, который меня преследует.

Я спустилась на второй этаж и пошла в самый конец коридора. Открыла дверь и спустилась по лестнице.

— Леди, Кордс. Я знал, что вы вернетесь, — старик стоял как в прошлый раз у стены.

— Я поняла значение своего страха. Как можно защитить Эрика?

— Я не знаю ответа на этот вопрос. Я знаю только то, что произойдет.

— Эрик станет Потемником… — тихо произнесла я, смотря в пол.

— Может кто-то знает об этом чуть больше. Подумай.

Я кивнула и прошла к лестнице. Поднималась не спеша, все думала над сказанным. Может сам Эрик и знает ответ? Нет, он бы так с нами не поступил. А кто тогда? У Потемника что ли спрашивать?

Точно! Я могу спросить у короля Потемников о планах на Эрика. Хотя, с какой стати он мне будет обо всем рассказывать? Точно потребует что-то взамен.

Я вышла из темного помещения, закрыла дверь и поднялась на третий этаж. Итан был в комнате, лежал на кровати с закрытыми глазами.

Я тихонько закрыла дверь и на носочках подошла к нему, уже открыла рот, чтобы громко заорать «бу!», но не тут-то было.

— Облом, — с закрытыми глазами и невозмутимым голосом заявил Итан.

— Как ты узнал? — я перелезла через него на другую сторону кровати.

— Я медитировал. Вот и почувствовал твою ауру, — Итан лег набок, лицом ко мне.

— И какая же у меня аура?

— Она ярко-розового цвета. Но я заметил белые пробелы, ты чем-то встревожена.

— Просто волнуюсь из-за коронации, — соврала я.

— Не переживай. На это уйдет максимум час, а потом ты станешь Лунной принцессой.

— Да, какая девчонка может этим похвастаться?

— Вот именно, — Итан щелкнул меня по носу и улыбнулся. В этой улыбке было столько нежности и тепла, а его серые глаза смотрели на меня с любовью.

— Я тоже тебя люблю, — прошептала я. Итан улыбнулся еще шире, потянулся ко мне и поцеловал.

Я думала о том, как же я буду без него в своем мире? Будут приходить каждый день. Вечером, после школы.

Поцелуй затянулся, но мне было так хорошо. Пока кто-то не постучал в дверь.

— Эй, Итан. Буди свою принцессу. Вас зовет Корнелия. — Вэй!

Итан нехотя отстранился от меня, тяжело вздохнул и посмотрел замученным взглядом:

— Пора. Коронация скоро.

— В этом есть и плюсы, — я улыбнулась.

— Например то, что в следующий раз я уже буду целовать принцессу, — Итан потянулся ко мне чтобы поцеловать, но я быстро встала с кровати и подбежала к двери. — Не честно! — я улыбнулась и поманила его пальцем.

Мы, в хорошем настроении, держась за руки, пришли в гостиную. Корнелия сказала мне переодеться, а потом подойти к задним воротам храма.

Я побежала к себе в комнату. Открыла шкаф, достала простенькое легкое белое платье с длинными рукавами и шнуровкой на груди. Оно больше напоминало средневековую ночную сорочку. Волосы оставила распущенными.

Идти пришлось босиком, так надо. Пол был очень холодный, а ковры постелены только на втором этаже. Интересно, почему?

Я на носочках дошла до лестницы. Идти было тяжело. Пришлось спускаться по ледяной лестнице и пройти весь первый этаж. Когда я дошла до ворот, ног уже не чувствовала.

Меня ждали парни и королева.

— Кэри, что с тобой? — королева взяла меня за руки.

— Без обуви не привычно. — я старалась говорить ровно, но голос предательски дрожал.

Корнелия понимающе кивнула и вышла за ворота. Итан подошел ко мне, обнял и поднял меня, затем опустил уже на свои ноги. Теперь мы были одного роста.

— Тебе не тяжело держать меня?

— Нет, — Итан чмокнул меня в кончик носа.

— Вы будете смотреть на все это? — я кивнула в сторону ворот.

— Могут присутствовать только один из старейшин и член семьи. Обычно это мать девушки, но так как твоей здесь нет вызвалась моя мама. Она тебя уже родной считает. — я покраснела. Если мать моего парня считает меня уже членом семьи, то это к чему-то ведет…

Вэй прислонился к стене у ворот и гладил Кексика. Эрик был где-то в стороне. Он точил нож и старался не смотреть в нашу сторону. Я не виню его за это. Мне тоже было бы больно, если Итан обнимал бы кого-то другого.

Ворота открылись, к нам зашел один из старейшин и жестом пригласил меня подойти.

— Удачи! — Итан поцеловал меня и отпустил.

Я с улыбкой подошла к Вэю. Он чмокнул меня в щеку и протянул Кексика, я почесала ему животик. Обернулась и подошла к Эрику, он сильно меня обнял, как будто не хотел отпускать и еле ощутимо поцеловал в висок. Я посмотрела на него и улыбнулась.

Подошла к старейшему, он обнял меня за плечи и сказал, что я должна пройти по цветам и дойти до середины озера. Затем он открыл ворота и пригласил пройти меня вперед.

Глава 34

Я спустилась с трех ступенек и медленно начала идти по мелким голубым цветам. Трава приятно щекотала кожу до мурашек. Мне почему-то было не страшно становится принцессой. Хотя это странно. Когда я переехала в новый дом и перешла в другую школу меня трясло от волнения целую неделю. А сейчас я меняю свой статус, но чувствую себя очень легко. Как будто во сне.

Я прошла по дорожке из цветов и зашла в Святое озеро. Оно было холодное!

Выбора уже не было, я решила просто не думать над этим и беззаботно шла вперед.

Когда вода была уже по пояс, а челюсть дрожала, я начала медленно погружаться с головой в озеро. Подбородок коснулся поверхности воды, я задержала дыхание и закрыла глаза. Было ужасно холодно! Вода затекла в уши, я уже думала, что и выплыть не смогу.

Чтобы немного отвлечься начала считать секунды, сколько я уже нахожусь в этом Священном озере.

На тридцатой секунде я уже привыкла к холоду, но мое тело нет. На пятидесятой дышать было тяжело, но я решила держаться до минуты.

Когда воздух у меня кончился окончательно, я оттолкнулась ногами о дно и всплыла, восстановила дыхание и медленно вышла из воды.

На воздухе я продрогла до кончиков пальцев. Кое-как дошла до королевы и старейшины. Опустилась на одно колено перед ним. Мужчина проговорил какие-то слова на незнакомом мне языке и опустил мне на голову огромный венок из мелких голубых цветов.

Королева протянула мне руку, помогла подняться. Опустила рукав платья, открывая плечо. Я только сейчас поняла, что от воды платье стало прозрачным и липло к телу. Я сейчас стояла практически голая! Хорошо, что тут не было парней, я бы тогда точно залилась краской. А сейчас мне было все равно, слишком холодно, чтобы над чем-то заморачиваться.

Старейшина достал из кармана тонкое перо, напоминающее ручку. Только вместо чернил здесь был голубой свет. Старик встал сбоку от меня и на правом плече начал выжигать звезду.

Это было очень больно, я старалась не кричать, но стоны иногда вырывались без моего ведома. Я сжала в руках ткань юбки и зажмурила глаза.

Мне показалось, что прошла целая вечность. Я уже не чувствовала руки, но эта боль хотя бы помогла мне согреться. Но ноги так и остались ледышками.

Когда мужчина наконец опустил это перо и разрешил мне идти, я вздохнула с облегчением. Корнелия вытерла платком слезы с моих щек, я даже не заметила, что начала плакать. Королева взяла меня под руку и повела к воротам.

Я уже ничего не видела, просто шла вперед. Корнелия открыла ворота. Итан увидел меня, подбежал и обнял. Он был таким теплым. Я обвела его шею руками и просто закрыла глаза. Мои ноги уже не могли стоять, я поудобнее устроилась на груди Итана и была ему очень благодарна за то, что он взял меня на руки.

На разговоры у меня силы, однако были, Итан шел к главной лестнице.

— Тебе не тяжело? — прошептала я.

— Это твой любимый вопрос? — Итан улыбнулся.

— Нет. Боюсь, что ты надорвешься.

Король поднимался по лестнице:

— Этого точно не произойдет. Я бог бы нести тебя всю жизнь. — тоже самое мне говорил Эрик.

Итан поднялся на третий этаж с немаленьким грузом и даже не запыхался. Он отнес меня в свою спальню, уложил на кровать и накрыл одеялом. Я тут же погрузилась в глубокий сон.


Мне снова снился этот кошмар про Эрика! Если так пойдет и дальше, то мне будет страшно просто засыпать.

Я открыла глаза, в комнате горел средневековый фонарь. Итан стоял у него и читал какие-то листы. Мой венок лежал на ночном столике. Я заметила, что одета в огромную рубашку. Она пахла одеколоном Итана. Как я рада избавиться от той мокрой тряпки. Мои руки все еще были холодными, но в комнате было тепло, наверное, Итан активировал источник.

Я посмотрела на свою руку, которая до сих пор болела. Звезда была на два тона темнее моей кожи, выглядело действительно, как родимое пятно. Только плечо все было красное, а когда дотрагиваешься до звезды, все тело нудит от боли.

Итан сложил листки в стопочку и повернулся лицом ко мне. Рубашка точно была его. Сам король стоял в одних пижамных штанах, на бледной коже выделялся кулон месяц, который излучал тепло. Мне так захотелось обнять Итана.

— Не спишь? — тихо спросил он, подходя к кровати.

— Пытаюсь. Кошмары снятся. — Итан лег рядом и обнял меня. Я положила голову ему на грудь, такую теплую.

— Это же сны. Ты можешь изменить их. Просто представь, что от монстров тебя спасает принц на белом коне.

— Или король Лунного мира, — я посмотрела в серые глаза, которые так и светились.

— Ну можно и так, — Итан чмокнул меня в лоб. — Спи. Сегодня ты намучилась.

— О, это был кошмар. — я вспомнила ледяное озеро и вздрогнула. Итан успокаивающе погладил меня по руке и задел звезду.

— Ай! — волна боли прошлась по моему телу.

— Прости, я забыл. Все нормально?

— Вроде того. А ее нельзя вылечить?

— Магический свет не может исцелить сам себя.

— Аа-а, — протянула я. — Ну, придется терпеть.

— Теперь мы с тобой стали еще ближе, — Итан улыбнулся. — И король будет целовать принцессу.

— Можешь уже начинать. — о, боже. Как я могла такое сказать? Обычно Джинни такая раскованная, но никак не я. Похоже статус принцессы сделал свое дело.

— С радостью, — Итан наклонился и настойчиво меня поцеловал. — Осталось представить тебя ко двору.

— Это как?

— Помнишь мою коронацию? — я кивнула. — Тоже самое, только корона будет меньше и клятвенная речь короче. Потом проедешь по столице королевства, побываешь на банкете и все, ты официально принцесса!

— Это займет еще где-то два дня! Я точно опоздаю на обед, мама меня убьет, — я хлопнула себя по лбу.

— Я бы хотел, чтобы ты осталась.

— Итан, ты знаешь, что так нельзя. — король покачал головой и грустно на меня посмотрел.

Этот взгляд щенка в грозу меня расплавил. Я уже хотела сказать, что останусь с ним навсегда, но здравый смысл взял свое, поэтому я только слегка поцеловала Итана, устроилась поудобнее и закрыла глаза.

Король поцеловал меня в волосы и прошептал: «Я подожду».

Мой кулон-звезда потянулся к месяцу. Источники скрепились, но голубого сияния не было. Наверное, им тоже нравиться спать в обнимку.

Глава 35

Я уже проснулась, но глаза не открыла. Не хотелось выпутываться из объятий Итана.

Король во сне был таким милым. Его грудь медленно поднималась при вздохе и опускалась при выдохе. Мне было так хорошо просто лежать рядом и смотреть на профиль Итана, слышать биение его сердца, любоваться узорами от солнечных лучей на бледной коже.

Тишину в комнате нарушил звук приближающихся каблуков. Старейшины ходят босиком, а из женщин в храме только я и Корнелия, и она явно идет сюда, так как в этой стороне этажа только одна большая комната.

Я немного отодвинулась от Итана, мне будет неловко если королева увидит нас в обнимку.

В дверь тихонько постучали. Сказать «войдите» я не могу. Не хочу будить Итана.

Король поворочался, обернулся ко мне, я улыбнулась, он понял, что я уже не сплю и пригласил войти Корнелию.

— Я рада, что вы уже встали, — с улыбкой сообщила королева и присела на край кровати. Ее ни капельки не смутило, то что мы спали вместе.

— Ты что-то хотела? — Итан облокотился на верхние подушки и устало протер глаза.

— Я хотела узнать, как себя чувствует Кэри.

— Все нормально, — я тоже села.

— Это замечательно. Не все девушки выдерживают этот ритуал.

— Вы хотите сказать, что были случаи со смертельным исходом?! — мне стало страшно.

— Конечно. У некоторых девушек слабое здоровье. Кто-то не выдержал холода на улице, кто-то утонул в озере, а кто-то умер от боли магического луча, — королева говорила так спокойно. Я перевела испуганный взгляд с нее на Итана.

— Не переживай. Мы знали, что ты выдержишь, — подбодрил меня Итан.

— Ты пробыла в воде одну минуту и двадцать секунд. Хороший результат. Меня хватило только на пятьдесят секунд, — добавила королева.

— Какая разница сколько ты пробыла в воде?

— Говорят, чем больше пробудешь в воде, тем дольше будешь править, — королева пожала плечами.

Я покачала головой, обдумывая это все. И вдруг вспомнила, что Корнелия сегодня не ночевала в своей комнате!

— Мне так жаль, что вам пришлось ночевать в другом месте!

— О, ничего страшного. Эрик сказал, что можно переночевать в его комнате.

— А сам он где был? — спросил Итан.

— Не знаю. Ушел куда-то.

— Но ведь его комната такая… не королевская, — забеспокоилась я.

— Знала бы ты где мне приходилось ночевать до встречи с Альфом. — при упоминании отца Итан посмотрел вниз. Конелия заметила его реакцию, встала с кровати и весело продолжила разговор: —Ну что ж, Кэри, вчера был трудный день. Предлагаю тебе после завтрака сходить в Священную пещеру.

— А что там?

— Источник с целебной водой, — ответил Итан.

— Ну все, я побежала. Жду вас в столовой, — Корнелия вышла из комнаты и тихо закрыла дверь.

Итан вздохнул, обернулся ко мне:

— Доброе утро.

— И тебе доброе, — я потянулась к его губам, быстро поцеловала и вылезла из теплой постели.

— Ты прямо так пойдешь к себе в комнату?

— Я быстро добегу, — взяла венок, надела его на голову и вышла из комнаты.

Я шла на другой конец этажа, босиком, в венке и мужской рубашке. Главное никого не встретить по дороге.

Пройти незамеченной не удалось. Прямо на меня шло трое мужчин. Они разговаривали о чем-то, но, увидев меня, проходящую мимо, сразу замолчали. Я легонько присела в реверансе в знак приветствия и ускорила шаг. Могу поклясться, что я слышала свист в свою сторону.

В комнате Эрика не было, хотя вещи на месте. Интересно, где он мог ночевать?

Я переоделась в платье, наконец-то надела обувь, расчесала волосы и вновь надела венок. Он был таким милым, мне не хотелось с ним расставаться.

Я спустилась на первый этаж и прошла в столовую. Эрика и здесь нет. Села рядом с Вэем:

— Привет. Где Эрик?

— Я не знаю. В последний раз я его видел после твоей коронации. Итан унес тебя, а Эрик молча вышел из храма, — Вэй пожал плечами. Почему Эрик ушел и никому ничего не сказал?

После завтрака я спросила у Корнелии где находится источник, про который она рассказывала утром. Королева сказала пройти по скалам и спуститься у указателя. Посоветовала идти в венке, чтобы Святая вода благословила принцессу на долгие годы жизни.

Я не верю во всю эту чушь с водой продлевающую жизнь, но развеется мне определенно стоило. Из вещей Эрика вынула нож и спрятала во внутреннем кармане платья. Осторожность никогда не повредит.

Спустилась на первый этаж и вышла из храма. Хотела взять лошадь, но подумала и решила, что пешком осматриваться будет проще.

Все горы были в тумане. Как жаль, я уверена, что отсюда открывается прекрасный вид на королевство. Главное идти по дорожке, а то еще упаду с обрыва. Вот будет ирония. Принцесса направилась к источнику, продлевающему жизнь и упала с горы по дороге. Я войду в историю, как самая невезучая принцесса, так и не представленная ко двору.

Я подумала о Джинни. Ей бы понравилось жить во дворце, в огромной комнате, с гардеробом и косметичкой больше чем ее любимый магазин, балы и красивые парни по соседству. Мне бы хотелось ей рассказать про свое невероятное приключение, но она скажет, что я перечитала книг и не поверит мне.

Мне уже порядком надоело идти по неровной земле. Только спустишься с бугра, а на горизонте еще один, и еще, и еще. Даже чудесные пейзажи не радуют глаз, потому что их попросту не видно из-за густого тумана. Мне повезло, впереди стоял указатель, до источника совсем немного.

Я дошла до огромного камня, на котором была табличка «источник» и стрелочка внутрь. Сбоку действительно был маленький проход. Я зашла туда и, как неожиданно, увидела лестницу, ведущую вниз. Она была не такой уж и длинной, в самом конце я увидела огромную подземную площадку. Большую часть которой занимал естественный бассейн с мутной белой жидкостью. Справой стороны был большой камень, а за ним еще лестница, только наверх. Я подумала, что это запасной выход, поэтому не стала исследовать лестницу.

Я коснулась рукой поверхности воды, теплая на ощупь как обычная вода, я думала будет гуще, и ничем не пахнет. Я сняла платье, купальника у меня с собой не было, а жаль. Залезла в воду, голову опустила на камень, служивший границей бассейна, закрыла глаза и расслабилась.

М-да. Мама точно волнуется. Меня ждет как минимум домашний арест на неделю. Нужно придумать отмазку. Скажу, что была у подруги. А если мама позвонила Джинни? Хм, тогда я увидела, как собака гонится за кошкой, и побежала спасать несчастное животное. Они удрали на другой конец города, а я не могла бросить кошечку в беде. Да, так и скажу. Может и ареста избежать удастся, если бабушка скажет свою коронную фразу «у Кэри доброе сердце».

— Действительно доброе утро! — я вздрогнула и оглянулась. Эрик стоял у того камня, за которым была запасная лестница.

— Эрик! Прекрати меня пугать! — произнося четко каждое слово, сказала я.

— Прости, но это действительно приятно, когда тебя ждет обнаженная девушка в милом веночке.

— Я тебе не ждала! Я сюда вообще отдохнуть пришла, а ты преследуешь меня как заноза в заднице! — мне стало неудобно. Я действительно сижу голая в воде.

— По крайней мере, эту ночь ты провела без меня, — заметил Эрик.

— Кстати, где ты был?

— Гулял, — Эрик подошел к бассейну, сел на бортик и опустил ноги в воду.

— Всю ночь? — не верила я.

— Нет. Я был здесь. Мне… не спалось, — избегая моего взгляда ответил лорд.

— Что-то не так? — заметила я.

— Все хорошо, — Эрик улыбнулся.

— Нет. У тебя уставший голос и красные глаза.

— Я же говорю, мне не спалось, — отмахнулся парень.

Мы сидели в тишине. Я уже ни о чем не думала, просто смотрела на водяные круги, которые создавал Эрик, шевеля ногами. Он не сводил с меня глаз. Я сделала вид, что не замечаю его, хотя мне было ужасно неловко. Он знал, что смущает меня, но все равно продолжал сверлить меня взглядом, при этом весело улыбаясь.

— Ну хватит! — не выдержала я.

— Что?

— Хватит пялиться!

— Прости, но я не могу отвести глаз. Ты же на меня пялилась.

— Не правда!

— Правда. Тогда в моей комнате. И вчера ночью, ты делала вид, что спишь. — я не знала, что ответить. Меня застали врасплох, поэтому я просто отвернулась от Эрика. — Да ладно тебе. Не обижайся. Мне даже приятно, — Эрик коснулся моего плеча. Я повернулась к нему и заметила, что на запястье была рана.

— Что это? — я подвернула рукав его рубашки и ужаснулась. Вены на левой руке очень сильно выпирали, а кожа покраснела.

— Ничего, — Эрик вырвал руку и опустил рукав. — Неудачно упал.

— Эрик, это же не синяк! Это что-то странное и… страшное, — испуганно сказала я.

— Не бери в голову. Все хорошо. — я не смогла поспорить, не зная, что это за рана.

В пещере снова наступила тишина. Эрик снял рубашку и прыгнул в воду. Я смутилась еще больше и старалась на него не смотреть. Лорд подплыл ближе и пристроился рядом со мной. От такой близости по моему телу пробежали мурашки.

Левую руку Эрик опустил в воду, чтобы скрыть страшную рану.

— Красиво, — лорд провел рукой по звезде на моем плече. От прикосновения мне было немного больно, но я не хотела, чтобы Эрик убирал руку.

Он и не убрал, а наоборот провел рукой от плеча к ладони и сжал мои пальцы, при этом смотря на меня. Его лицо было в очень опасной близости. Эрик наклонился ближе, а я не смогла отступить, завороженная голубыми глазами.

Лорд погладил меня по щеке и поцеловал. По всему телу прошла волна блаженства и я ответила на поцелуй. Эрик обнял меня за талию, притягивая ближе к себе. Я ладонями обхватила его шею. Длинные волосы щекотали пальцы, а поцелуй становился все настойчивее.

Я не знала, что со мной происходит, просто отвечала на поцелуй. Но я не могу поступить так с Итаном. Я люблю его, а сейчас просто поддалась гипнозу голубых глаз.

— Нет! — я оттолкнула Эрика и, не стесняясь того, что я голая, вылезла из воды, и начала надевать платье, что было нелегко, учитывая, что натягивала я его на мокрое тело.

— Почему нет? — спросил Эрик, смотря в воду. Что ж, хоть на этом спасибо.

— Потому что я не могу поступить так с Итаном. Я люблю его.

— И поэтому ответила на мой поцелуй.

— Это была случайность. Ошибка. Я просто поддалась случаю. Это ты виноват. Мог бы и извиниться! — я наконец справилась с платьем.

— За что я должен извинятся? За то, что поцеловал любимую девушку? — Эрик посмотрел на меня грустными глазами.

— Забудь, что здесь было. Больше такого не повторится, — я побежала к лестнице и вышла из пещеры.

На улице был ветер, что не очень хорошо, учитывая, что волосы до сих пор мокрые.

Как я теперь буду смотреть в глаза Итану? Я же так его люблю, а Эрик…

Если бы я была равнодушна к Эрику, то не стала бы отвечать на поцелуй. И это касание губами не вызывало бы во мне такого чувства упоения.

О, Боже! Я запуталась! Нельзя любить двух парней сразу. Я делаю только хуже себе и разбиваю их дружбу.

Мне стало мерзко от самой себя. И даже убежать некуда. Нужно срочно вернуться в свой мир. Мое фантастическое приключение теперь напоминает любовный роман. Конечно, я бы такой прочитала с удовольствием. Но когда ты оказываешься на месте главной героини, история уже не выглядит такой впечатляющей и интригующей.

«Ты погубишь душу своего друга» пронеслось у меня в голове. А что если Эрик после того, как я его отвергла, все-таки перейдет на темную сторону? Или Итан узнает об этом поцелуе и не переживет предательства?

Господи, от этих мыслей становится еще паршивее.

Завтра я уже буду дома и просто забуду про этот поцелуй. Эрик забудет обо мне и все снова станет хорошо. Я надеюсь.

Вернулась в храм и поднялась на второй этаж, прошла по коридору в конец. Я хочу поговорить с тем мужчиной из пещеры с чашей страхов.

В конце коридора я дотронулась рукой до стены, но щель исчезла, как будто здесь никогда и не было никакого прохода. Выругавшись про себя, я направилась в комнату. Ну что за день сегодня?!

Как на зло на встречу мне шел Итан. Убежать не получиться, он уже увидел меня и помахал рукой.

— Привет. Как источник? — король чмокнул меня в щеку.

— Нормально. Водичка теплая, — я неловко почесала затылок.

— Сегодня после обеда отправимся домой. Можешь пойти отдохнуть.

— Да, хорошо. — Итан кивнул и пошел дальше по коридору.

— Итан! — окликнула его я.

— Да? — он обернулся.

— Ты не знаешь почему проход на втором этаже исчез?

— Он появляется только тогда, когда кому-то нужен. А что, тебя что-то тревожит?

— Нет. Просто проходила мимо и заметила его отсутствие. — Итан улыбнулся и продолжил путь.

Но мне ведь нужен тот проход. Или нет? Все так запутано!

Я медленно побрела по коридору. Спать мне не хотелось, но и говорить тоже не хотелось.

Услышала голоса. Они доносились из гостиной. Я остановилась у входа и спряталась за стеной.

— Зачем ты это сделал?! — Вэй был в ярости.

— Если бы не я, она уже была мертва. — Эрик. Как он так быстро добрался до храма?

— Я вообще удивляюсь, как ты стоишь сейчас передо мной. Хотя должен уже быть при смерти!

— Эй, успокойся. Во мне много силы.

— Тебе нужно быть менее самоуверенным, психопат!

— Я не считаю это ошибкой.

— Ты думаешь, что ты рыцарь, спасающий девушек в беде?

— За нее мне не страшно умереть. — послышались шаги. Эрик вышел из комнаты и свернул в другую сторону. Повезло, меня не увидел.

Я зашла в гостиную. Вэй сидел перед камином и устало тер виски. Села рядом с ним.

— О чем болтали?

— Ты слышала? — скорее утвердительно сказал Вэй. Я кивнула. — Вчера ты сильно пострадала. Могла и не выжить. Эрик убежал к Святому озеру и отдал свои силы тебе. При этом сам чуть не погиб, поэтому и не ночевал в храме. У него не осталось сил, чтобы просто идти.

— Подожди! Как отдал силы?

— Не зря же озеро Святое. Силы могут передавать не только волшебные камни. Можно это сделать и через кровь, но не каждый выдерживает, нужно очень много энергии. Эрик порезал запястье и опустил руку в воду, представляя тебя, он отдал свои силы.

— Ужас! Он мог погибнуть из-за меня!

— Парни сошли с ума от любви к тебе. Никогда их не видел такими. Они горло готовы перегрызть друг другу. — я не знала, что ответить. Вэй был прав во всем. Я разрушала их дружбу, но бросить Итана не могу. Это сделает ему больно. Но таким образом я делаю больно и Эрику. А от этой мысли мое сердце сжимается в груди.

Я встала с дивана, вышла из гостиной и направилась к себе в комнату.

Эрик был там, собирал вещи.

— Зачем ты это сделал? — я прислонилась к двери.

— Что именно? — не оборачиваясь уточнил Эрик.

— Отдал мне свои силы.

— Вэй… Я не хотел, чтобы ты погибла.

— Я бы выжила. Во мне тоже много силы.

— Ты просто не видела своего состояния. — Эрик развернулся лицом ко мне.

— Ты и сам мог погибнуть!

— Ну и что? Какой толк от моей жизни?

— Если бы ты умер, Итан не пережил бы этого. Ты нужен ему. И Вэю. И мне.

— Зачем?

— Потому что ты наш друг!

— Друг, — тихо повторил Эрик, смотря в пол.

— Эрик, — я села на кровать. — Нужно жить дальше. Я того не стою.

Лорд посмотрел на меня, подошел, уперся руками в стену между моей головы, наклонился и тихо сказал:

— Ответь мне только на один вопрос, Кэролайн Кордс. Только честно. — я кивнула. — У тебя есть чувства ко мне? — примерно такое я и ожидала услышать. Как я уже говорила, люблю, когда держат свое обещание, поэтому и ответила я честно.

— Да, — еле слышно сказала я.

Эрик довольно улыбнулся, убрал руки и вышел из комнаты. А я так и осталась сидеть, смотря в потолок. И винила себя за неумение врать на пользу другим.

Глава 36

Как я соскучилась по Джинни. Она бы сейчас меня обняла и подсказала, что делать со своими чувствами. Невозможно любить двух парней сразу. Это под силу только Елене из «Дневников вампира».

Я решила поговорить с самым разумным здесь человеком. Вышла из своей комнаты и направилась в соседнюю. Постучала.

— Войдите, — донесся голос за дверью.

Я открыла дверь. Прошла в комнату, села рядом с Вэем и положила голову ему на колени:

— Вэй, что мне делать?

— В смысле? — он немного обалдел от такого.

— Я не могу разобраться в своих чувствах…

— И ты решила спросить об этом у меня? — Вэй посмотрел на меня так, будто я прошу его спрыгнуть без парашюта с Эйфелевой башни.

— Ты единственный с кем я могу поговорить.

— Ладно, — Вэй сменил тон, теперь он говорил, как врач-психолог. — Что вас тревожит?

— Только не говори никому. Я, кажется, влюбилась.

— Угу.

— В двух парней сразу…

— А от меня ты что хочешь?

— Помоги мне разобраться!

— Слушай, как я понял ты любишь и Эрика и Итана. Сейчас, встречаясь с Итаном, ты делаешь больно Эрику. Но нашего короля ты так же бросить не можешь, тогда будет больно ему. — я кивнула. — Ну так, брось их обоих и разберись без кого ты жить не можешь. Все равно ты скоро возвращаешься в свой мир, а отношения на расстоянии — это не есть хорошо. Так и скажи Итану. — Вэй пожал плечами.

Я внимательно слушала, опустила глаза и задумалась. А ведь Вэй прав. Если я буду свободной, то и вины испытывать не буду за то, что разбиваю кому-то сердце.

— Вэй, ты супер! — я обняла своего психотерапевта и чмокнула его в щеку.

— Полегче, задушишь, — оттолкнул меня Вэй.

— Прости. А где Кексик?

— Спит под шкафом. Он целых два дня питается одними овощами. Бедному животному нужен сахар!

— Ничего, сегодня он его получит, — я села на колени и заглянула под шкаф. Беленький комочек мирно посапывал в темноте.

— Спасибо, Вэй, — я тяжело вздохнула. — Сегодня меня ждет тяжелый разговор с Итаном.

— Удачи.

Я кивнула и вышла из комнаты. Направилась в конец коридора, туда где расположена королевская комната. Постучала и не дожидавшись ответа открыла дверь.

Итан сидел за столом и разбирал всякие бумажки. Я села на стул напротив него:

— Что делаешь?

— Читаю письмо от Радована. Жители Лунного королевства потеряли слишком много сил от Потемников. Им нужно больше лунного света. Похоже мне придется отправиться на Луну и поддерживать ее энергию.

— Ты отправишься в космос? — мои глаза расширились от удивления.

— Это у вас Луна в космосе. А нам достаточно взлететь на определенную высоту.

— И что любой желающий может коснуться Луны?

— Нет. К ней могут приблизится только король и королева Лунного мира.

— Как все сложно. И на долго ты отправишься на Луну?

— Где-то на месяц. Ты вернешься в свой мир, вот тогда и отправлюсь.

— Кстати, про мое возвращение… — Итан внимательно на меня посмотрел. — Думаю нам… — надо расстаться! Это же так просто сказать, Кэри! — Нам… — я не могу. Он смотрит на меня своими вечно печальными глазами. Так и хочется обнять, и никогда не отпускать. Я не могу бросить Итана, я его слишком люблю. — А нам не пора уже выдвигаться в путь?

— Да, — Итан посмотрел на часы. — Ты права. Пойду соберу народ, — король встал, чмокнул меня в макушку и вышел.

Я тяжело вздохнула и опустила голову на стол. Как все сложно!

Все стало еще хуже, когда все собрались во дворе храма. Эрик стоял у своего белого коня и затягивал уздечку. Он не сводил с меня взгляда и при этом еще и улыбался! Отлично, Кэри, ты дала ему ложный шанс, теперь будешь страдать от боли в душе не только ты.

Мы двинулись в путь. Я решила скакать за каретой королевы. Мне не хочется смотреть и тем более разговаривать с Эриком и Итаном.

— Как все прошло? — со мной сравнялся Вэй. Я послала ему замученный взгляд, он понял мое состояние и успокаивающе положил руку мне на плечо.

Карета не очень удачно спустилась с горы, колесо отвалилось. Пришлось остановиться, чтобы его заменить. Корнелии эта остановка была только в радость, она сразу помчалась в лес собирать всякие травинки и листочки. А мне же наоборот. Придется не попадаться на глаза Эрику.

Я села на траву возле кустов с черными ягодами. Есть я их не буду, мало ли, вдруг ядовитые. Сорвала травинку и начала завязывать узелки.

Краем глаза я видела, что Эрик идет в мою сторону. Нет, пожалуйста пройди мимо!

— Привет, — Эрик сел рядом. Черт!

— Привет, — невозмутимо ответила я.

— Тебе придется задержаться еще на пару дней.

— Что?! — это уже не в какие ворота не лезет!

— Сегодня тебя представят, как принцессу. А завтра мы сможем открыть портал только при Луне.

— Почему только при Луне?

— Эй, детка, это Лунное королевство!

— Да, но силой вы можете пользоваться, когда угодно!

— Портал требует много энергии, а ее дает Луна. Соображаешь? — я кивнула.

Я опустила руки и смотрела вперед. Сидеть рядом с Эриком было напряженно. Но я же не могу убежать от него, это будет не хорошо и как-то некорректно.

Эрик положил свою ладонь на мою руку, я резко вздрогнула и отсела подальше.

— Эрик, прекрати!

— Что, боишься Итан увидит?

— Да! Он подумает, что между нами, что-то есть.

— А разве это не так?

— Нет!

— Но тогда в комнате ты сказала, что у тебя есть ко мне чувства.

— Дружеские чувства! Мне бы было очень обидно, если бы мы перестали дружить. — стала оправдываться я.

Эрик хмыкнул, щелкнул меня по носу:

— Не обманывай себя.

Как от него отделаться?

— Послушай, Эрик!.. — я повернулась к нему и возмущенно развела руками. Моя ладонь коснулась куста. — Между нами ничего нет и не будет! Я люблю Итана и только Итана! А ты просто… ай! — на моей руке сидел большой жук, и он меня укусил. По телу прошлась ужасная боль.

— Кэри, что с тобой? — у Эрика был испуганный вид.

— О, Господи. Сейчас я все исправлю, — Корнелия села на колени рядом со мной. Открыла свою сумку и достала маленький флакончик с зеленой жидкостью. А еще она достала… шприц.

Не то чтобы я боюсь уколов, просто от одного вида этого «оружия» становиться плохо. Когда мне делали прививки в качестве профилактики, мои колени всегда дрожали. Может это было не только от страха, но еще и от ужасного запаха медицинского кабинета. В больницу я вообще редко хожу. Даже не ломала себе ничего. Да и как-то не рвусь.

Корнелия ввела мне эту жидкость прямо в укус. Было ужасно больно. Я прикусила нижнюю губу и сжала руку Эрика, хорошо, что он был рядом.

— Вот и все, — королева перевязала мою руку платком. — Кэри, этот жук очень редкий и очень ядовитый. В нашем королевстве его встретить почти невозможно, а тебе посчастливилось стать его жертвой.

— Да я просто «везучая» такая, — я постаралась улыбнуться.

— Я всегда ношу с собой противоядия против насекомых. Даже таких редких. Еще бы немного и яд бы подействовал.

— Дайте угадаю: я бы умерла? — не зря я боюсь насекомых.

— Потеряла сознание. Но и жить бы осталось не долго.

— Спасибо, Корнелия, — от души поблагодарила я.

Королева улыбнулась, встала и покинула нас.

— Ну ты даешь! Подцепила единственного ядовитого жука в этом мире! — Эрику было смешно, а мне вот не очень. — Эй, да ладно. Все же хорошо. — лорд взял меня за подбородок и повернул лицом к себе. Провел пальцем по моей нижней губе, стирая кровь. От этого прикосновения по всему телу прошла приятная дрожь. Мне хотелось коснуться шрама на его щеке и провести рукой по шелковистым волосам… Стоп, Кэри!

Я махнула головой, отталкивая руку Эрика. Встала и не оборачиваясь села в карету к королеве.

— Кэри, тебе плохо? — встревожилась Корнелия.

— Немного. Думаю, я не смогу выдержать дорогу, — врушка. — Можно я поеду с вами? Восстановлю силы. — или спрячусь от Эрика.

— Конечно. Я и сама хотела тебе предложить свою компанию.

В карете у окна был небольшой столик, на котором лежали альбомы и тетради. Королева заметила куда я смотрю и пояснила:

— Это альбомы с травами, которые я собираю. А в тетрадях написана их характеристика. — я взяла альбом и пролистала страницы. У каждой веточки или травинки был свой номер, под которым можно найти описание растения в тетради.

Мое внимание привлекла пустая альбомная страница с номером сто восемь. Я подняла вопросительный взгляд на Корнелию.

— Этот раздел для целебных растений. Страницу сто восемь я берегу для особого цветка — лантин. Слышала о нем?

— Да, — припоминала я разговор с Лериосом в саду Кристины. — кажется это очень редкое растение. Единственное противоядие против какого-то там яда.

— Серого яда. Ты здесь всего несколько дней, а уже знаешь про этот цветок. Похвально, — королева с одобрением на меня взглянула.

— Кэри, я слышал, что произошло, ты в порядке?! — в карету влетел Итан, сел рядом со мной, обхватил мое лицо руками и начал активно меня рассматривать.

— Итан, все хорошо. У меня было противоядие, — спокойно сказала Корнелия. Парень посмотрел на меня, ожидая подтверждения ее слов.

— Да, все хорошо. Немного голова кружится. Я лучше тут посижу.

— Хорошо, — Итан отпустил мое лицо. — Колесо уже починили. Мы сейчас отправимся в дорогу. — я кивнула. Итан улыбнулся и вышел из кареты.

— Ах, он такой заботливый, — с гордостью заявила Корнелия. Я мечтательно посмотрела вслед королю. Да, за доброту я его и полюбила.

Карета тронулась, и мы направились во дворец. Я смотрела в окно, а королева что-то записывала в своих тетрадях.

Не понимаю, как она может писать при такой тряске. Когда я ездила за платьями в карете, меня и на ровной дороге колбасило и мотало в разные стороны, а здесь сплошные кочки да камни. Я с трудом могу взгляд на окне сфокусировать, а Корнелия умудряется исписать всю тетрадь.

Когда я в очередной раз стукнулась лбом о стекло, мои нервы не выдержали, и я попыталась отвлечься:

— Корнелия, как вы познакомились с отцом Итана? — королева подняла на меня взгляд и довольно засмеялась.

— О, Кэри, хоть кому-то интересна история моей жизни. Я тогда училась на врача, и мы всей группой собирались на экскурсию в одну из больниц города. Все ждали автобус, пока в кустах не послышался шум. Группа побежала туда, и мы увидели человека с огромной раной на руке. Это был Альф. Он совершил первое путешествие из Лунного мира и неудачно приземлился. Я сразу сообразила, что нужно делать. Сняла с себя кофту и перевязала рану, вызвала скорую помощь. Пока мы ждали машину, Альф незаметно воспользовался заживляющей силой источника. Все были в шоке, как такая рана могла так быстро излечиться. Альф сказал, что я просто волшебница. Все ему поверили, мне даже поставили отлично по практике. Но я, как истинный врач, не верила в совпадения и потребовала объяснений. Альф назначил мне встречу в парке, и с того дня мы стали хорошими друзьями. Когда отношения зашли слишком далеко, он рассказал мне о Лунном мире и предложил идти с ним. Я, естественно, ему не поверила и отказала. Альф ушел, а я каждый день думала о нем и жалела об упущенной возможности. Но он вернулся, уже королем Лунного мира и сказал, что отказа не примет. Я и не стала сопротивляться и последовала за ним в портал. Он показал мне Лунное королевство, а после предложил стать его женой. Разве я могла отказать? И все, с тех пор моя жизнь изменилась. Я стала Лунной королевой, у меня родился прекрасный сын, и я все еще продолжаю заниматься любимым делом, — Корнелия кивнула на стол.

— Какая случайная встреча, — я задумалась.

— Случайности не случайны, Кэри.

— Вы не тоскуете по своему миру?

— Нет. Меня там ничего не держит, — Корнелия сложила руки на коленях и посмотрела в окно.

— А как же ваша семья?

— Я всю жизнь провела в сиротском доме. В шестнадцать лет я сбежала оттуда. Это не самые лучшие времена моей жизни…

— Я понимаю, — я мило улыбнулась Корнелии и решила больше ее ни о чем не спрашивать.

Мы уже проезжали по полю с фиолетовыми цветами. Я невольно вспомнила Эрика.

Отвернулась к другому окну. Цветочки из виду не исчезнут, но я хотя бы посмотрю на стражников.

Как назло Эрик и его белый конь скакали рядом. Лорд смотрел на меня и загадочно улыбался. Я показала ему средний палец и задвинула темные занавески. Корнелия обернулась в мою сторону, но неприличный жест не видела. Это бы в миг понизило меня в ее глазах. Да я и сама редко выкидываю что-то такое, а уж нецензурные слова вообще не говорю, но Эрик меня вывел. Как же он меня бесит. Нет значит нет! Зачем все усложнять?

Мы наконец-то доехали до ворот замка. Мне уже не терпится вылезти из этой мясорубки.

Один из стражников открыл дверь кареты и подал руку королеве. Когда мои ноги вступили на твердую землю я вздохнула с облегчением и счастливо улыбнулась.

— Это был очень неприличный жест для леди. — моя улыбка быстро испарилась, когда у уха раздался веселый голос Эрика.

— Сам виноват, — раздраженно заявила я.

— Ты точно похожа на ежика. Такая же милая и колючая, — Эрик повел своего коня в стойло.

Я сразу направилась в свою комнату, где меня уже ждали несколько служанок.

— Леди Кэролайн, мы рады вашему возвращению, — сказала беленькая девушка и коротко поклонилась.

— Сегодня вечером будет второй этап вашей коронации. Поэтому приводите себя в порядок. Через два часа мы вернемся с платьем, сделаем вам прическу, а Миранда расскажет, что нужно будет делать.

— Миранда? — я такой не знаю.

— Старшая фрейлина, — ответила блондинка, закрывая дверь.

Я сняла с себя надоевшее походное платье и помчалась в ванну, которая как всегда уже была готова. Я вылила в воду пол флакона с гелем и добавила лепестки роз. Шикарно.

Села в ванну, опустила голову на край и закрыла глаза. Мне сразу вспомнилась пещера с бассейном. Я так же мирно сидела в воде, а потом пришел Эрик и этот поцелуй…

Я не могу его забыть! Если поцелуи Итана для меня в порядке вещей, то это было что-то нереальное. Мне хочется еще.

Сегодня у меня будет трудный вечер, поэтому все девчачьи проблемы нужно выкинуть из головы.

Как и было сказано, через два часа служанки вернулись и принесли мне платье. Не для коронации, но тоже достаточно шикарное: зеленого цвета с пышной юбкой. А еще они принесли моих самых злейших врагов — туфли на каблуках.

Я все это надела. Волосы мне закрепили на затылке в сложном пучке и направили в бальный зал.

Здесь меня ждала высокая стройная женщина. С длинными рыжеватыми волосами, выразительными голубыми глазами, прямой осанкой и бледной кожей. Одета она была в длинное серое платье русалочьего силуэта. Очень красивая женщина, я такими представляла себе хозяек аристократичных домов.

— Леди Кэролайн, это Миранда, — представила мне ее служанка.

— Здравствуйте, — я протянула руку Миранде для рукопожатия. Она обвела меня оценивающим взглядом.

— Да, здесь нужно хорошо поработать, — высокомерным тоном заявила Миранда и я поняла, что мне до вечера не выжить…

Глава 37

Меня оставили в огромной комнате наедине с Мирандой. Здесь были еще две фрейлины-помощницы. Они были абсолютно одинаковыми, включая одежду, белые кудрявые волосы и зеленые глаза.

— Ну что ж, начнем! Пройдись до середины зала и вернись назад, — скомандовала Миранда.

Я и без того на каблуках шатаюсь, да тут еще и этот монстр-надзиратель будет наблюдать. Но идти придется. Я вздохнула и прошла вперед, медленно, чтобы не упасть. Но без приключений не обошлось. Я раза два наступила на свою юбку, споткнулась. Когда поворачивалась, чтобы пойти назад, моя нога ускользнула в другую сторону, пришлось расставить руки в стороны, чтобы удержать равновесие. В общем, выглядела я как алкаш на льду. Но назад я прошла без происшествий и посмотрела на Миранду. По ее лицу было невозможно понять эмоции. Оно ничего не выражало. Я посмотрела на двойняшек и уже по их испуганным глазам поняла, что все не просто плохо, а ужасно.

— Это было отвратительно! Я столько принцесс повидала в своей жизни, но такого не видела еще никогда! И у меня есть всего три часа, чтобы сделать из этого чучела хотя бы девушку! — Миранда вздохнула, опустила голову, закрыла глаза и потерла лоб. Да я и без нее знала, что грации во мне ноль, и идеальной принцессой мне не стать. — Хорошо, — Миранда выпрямилась. — Твоя походка никуда не годится. Для начала выпрями спину, иди медленно, но уверенно. Носком туфли подталкивай подол платья. Разворачивайся на пятках. — я кивнула и прошла еще раз.

Идти с прямой спиной было сложно — мне нужно смотреть куда я иду.

— Подними голову и смотри перед собой! — крикнула Миранда.

Я так и сделала. Шла я медленно и немного подталкивала юбку, это, оказывается, намного проще, чем кажется!

— Ноги поднимай выше, а то упадешь!

Последовала совету. Идти стало действительно проще! И на пятках разворачиваться гораздо удобнее, правда немного резко.

— Вот, уже лучше. Теперь перейдем к приветствиям и благодарностям. — сказала Миранда, когда я вернулась.

— А кого мне благодарить?

— Ну как же! После коронации будет банкет. Все лорды и леди будут подходить к тебе и поздравлять с новым статусом. Все-таки не каждый день король женится.

— Что? Ой, нет! Королева просто передала мне этот кулон, его могут носить только королевские особы, вот я и становлюсь принцессой. — Миранда переглянулась с двойняшками, и они весело засмеялись. А я стояла в ступоре и не понимала в чем причина веселья. Миранда успокоилась и начала рассказывать мне как стоит обращаться к лордам одного возраста и как к лордам другого. Я столько любезностей никогда в жизни не слышала.

После лекции про вежливость, мы прошли в столовую и передо мной поставили тарелку. Слева от нее лежало около десяти вилок разного размера, а справа столько же ложек и ножей.

— Итак… — Миранда начала рассказывать мне про каждый прибор и для чего он предназначен. Она думает, что я компьютер и запомню все с первого раза. Да какая разница для чего ложка поменьше, а для чего побольше? Можно вообще оставить самую большую — для супа, а самую маленькую — для десерта. Я сказала об этом Миранде. Она послала мне такой взгляд, будто я предложила ей станцевать на столе во время ужина.

Я делала вид, что внимательно ее слушаю, а сама тем временем рассматривала картину на стене. Там была изображена девушка с длинными золотистыми волосами. Она провожала рыцаря на войну.

Миранда так старалась, она брала каждый прибор в руки, показывала, как надо его держать и прочая чепуха. А вот когда она сказала «повтори», я тут же вышла из мира своих фантазий и уставилась на нее, как на обезьяну с гранатой.

— Что?

— Повтори то, что я сказала.

— А, эм, — я растерялась и начала взглядом обводить приборы.

— Хорошо. Покажи мне столовую вилку. — да они тут все столовые! Мы же в столовой. Я тыкнула во вторую по счету вилку. Миранда закрыла глаза, сдерживая гнев. — Нет. Где закусочный нож? — Господи, чего она от меня хочет? Сейчас опять облажаюсь. Я тыкнула в пятый по счету нож. — Нет. Где десертная ложка? — я указала на самую маленькую. — Нет, Кэролайн! Это чайная ложка. Ты меня вообще слушала? Я что на китайском разговариваю?! — все, теперь Миранда разозлилась.

— Миранда, вас зовет королева, — в дверях показалась служанка. Мое спасение!

— Прямо сейчас? Но у меня остался всего час, чтобы сделать из этого, — взгляд на меня. — Человека.

— Это срочно, — ответила девушка.

Миранда вздохнула, вышла из-за стола и прошла к двери.

— Дайте ей книгу. Может хоть что-то запомнит. — сказала женщина двойняшкам. Те кивнули.

Я наконец-то была свободна, отодвинула стул, встала и пошла к дверям.

— Леди Кэролайн, вот. Прочитайте перед коронацией, — одна из двойняшек протянула мне белую книгу, где золотыми изящными буквами было выведено «этикет». Я недовольно кивнула, взяла книгу и направилась к себе в комнату, занимать голову разными принцессочными штучками.

Ничего нового я не узнала: не фыркать, не крякать, не мямлить, спину держать прямо и так далее, и так далее, и так далее. Скучная болтовня, которая пригодится мне только сегодня вечером.

Я кинула книгу на край кровати, легла на живот и положила подушку под подбородок. Взглянула на свою руку, куда меня укусили. У большого пальца красовалась огромная красная шишка. М-да, надеюсь ее смогут замаскировать, а то получается, что у меня растет шестой палец. Хороша принцесса.

В дверь постучали и вошли две девушки — служанки. Они принесли мне платье для коронации. Золотого цвета, с очень пышной юбкой, длинным шлейфом и высоким воротником. У нас такие платья можно увидеть в музее или в кино, но их обычно надевают королевы на пышные балы.

В комплекте с платьем были белые короткие перчатки. Отлично, за шишку можно не волноваться. А еще мне принесли потрясающие золотые туфли с белым камнем и огромным каблуком.

Служанки начали меня одевать. Платье состояло из нескольких слоев: сначала простенькое белое, затем подъюбник, а уже после само платье, которое вместе со всей этой конструкцией весило не мало.

Пока блондиночка издевалась над моими ребрами, ее подруга делала мне макияж, который кстати мне понравился. Подвели глаза черным, мои длинные ресницы стали еще длиннее, а на губы нанесли бледный розовый блеск.

Волосы мне собрали в высокую прическу, состоящую из разных кос и переплетений прядей. Мне объяснили, чтобы корона лучше держалась.

С туфлями была проблема. Моя голова перевешивала назад из-за громоздкой прически, а в платье, которое весит будто тонну, вообще не пошевелиться. Я с помощью девушек, которые поддерживали меня за обе руки, кое-как влезла в туфли.

— Леди Кэролайн, попробуйте пройтись, привыкнуть к наряду, — посоветовала блондиночка.

Я прошлась по комнате, девушки постоянно напоминали мне про осанку и про то, что нужно держать голову выше. Это получалось с трудом. Удерживать мою тяжеленую голову с этой прической было невозможно, моя шея болела так, будто я весь день ее не разгибала.

В комнату без стука вбежала Миранда. Она обошла меня, внимательно рассматривая. Одобрительно кивнула и начала рассказывать про коронацию:

— Итак, сначала ты пройдешь под навесом из мечей, сядешь на одно колено перед королем, принесешь клятву королевству, тебе наденут корону, и ты сядешь на трон возле короля. Дальше вы проедите по столице, вернетесь в замок, и в главном зале будешь выслушивать поздравления. Все понятно?

— Вроде да, — неуверенно ответила я.

— Как тебе платье? — спросила Миранда, расправляя юбку.

— Ужасное. Мне жарко, дышать невозможно, ходить тоже, шея болит, мне жмет во всех местах!

— Отлично. Так нужно, — Миранда улыбнулась на мой ошарашенный взгляд.

Я уже смирилась с этой участью и обреченно посмотрела в окно. Люди толпами набивался во дворец.

— Зачем столько народа? По-моему, на коронации Итана было меньше.

— Всем интересно посмотреть на будущую королеву Лунного мира, — Миранда до сих пор крутилась вокруг меня, что-то поправляла.

— В смысле?

— Кэролайн, не будь такой глупой. Королева передала тебе источник, чтобы отречься от престола и со спокойной душой прожить старость.

— Я не собираюсь замуж за Итана. — эта новость меня ошарашила.

— Это лишь вопрос времени. — ну дела! Я встречаюсь с Итаном всего неделю, а меня уже с ним сватают! Я не буду спорить с Мирандой, все равно она не знает всю сложность ситуации.

Замуж за Итана. Вот глупости. Я в своих чувствах-то разобраться не могу. Итан мне безумно нравится. А Эрик… Когда я думаю о нем внутри все перекручивается от его настырности, а когда я смотрю в его голубые глаза забываю про все на свете. Это же нельзя назвать любовью?

— Все готово! Нам уже пора, — Миранда радостно хлопнула в ладоши и поспешила открыть передо мной дверь.

Я радовалась пока меня одевали, ощущала себя куклой. А сейчас мое настроение испортилось окончательно. Придется спуститься по главной лестнице, а там не менее сорока ступенек. Миранда идет за мной и постоянно напоминает про осанку, корсет делает процесс дыхания невозможным, про туфли и говорить не чего, не упасть бы. И как со всем этим я должна спуститься по лестнице, дойти до коронационного зала и показаться на виду у сотен глаз?

На ступеньки я посмотрела обреченным взглядом. Обернулась на Миранду, но та лишь сказала: «Надо» и жестом приказала двигаться вперед.

На мою беду или счастье недалеко показался Эрик. Мне не хотелось с ним встречаться, но помощь явно не будет лишней. И я, поборов гордость, ему крикнула:

— Эрик! — и уже тише: — Ты не мог бы мне помочь?

— Кэри?! — лорд со смехом взбирается на ступеньки. — Ну и ну! Тебе идет этот образ!

— Я похожа на пирожное! — ворчу я и отвожу взгляд.

— Ты такая же сладкая, — Эрик берет меня за руку и в этом наряде сразу становиться еще жарче.

Я осторожно спускаю одну ногу на ступеньку, потом вторую и чудом устояла на месте. Когда три ступеньки были пройдены, я почувствовала себя уверенней и ослабила хватку на руке Эрика. Очень зря. Каблук подвернулся, и я споткнулась. Корсет надавил на живот так сильно, что я подумала будто теряю сознание! Переживала боли похуже и это вытерплю!

Я бы точно разбила себе нос, если бы не быстрая реакция Эрика. Он мгновенно сжал мое запястье.

По моей щеке скатилась слеза. Мне вдруг стало очень страшно перед этой коронацией, а еще и лестница, на которой я потеряю очень много нервов. Перед большим количеством народа я никогда не могла выступать и даже просто стоять, а здесь я должна буду пройти весь зал и принести клятву! Я этого не переживу и точно опозорю себя и Итана.

— Эй, ты чего? — шепотом спросил Эрик и стер слезу с моей щеки. Я испуганно на него посмотрела. — Не бойся, я с тобой, — он обнял меня за талию и сильнее сжал руку. От его прикосновения и правда полегчало, но только немного. Эрик же не сможет пойти вместе со мной на коронацию. — Представь, что это необходимо сделать. В мире зомби апокалипсис, и только твоя коронация сможет спасти весь мир. — я улыбнулась. Когда я была маленькой, мама всегда после похода к врачу покупала мне все, что я захочу. Поэтому приходилось терпеть ужасный запах спирта и белые стены. — Что ты будешь делать после возвращения в свой мир?

— Объяснюсь с мамой, сдам экзамены и буду отдыхать все время дома. Я так соскучилась по своей кроватке и книжечкам!!! — я представила свою комнату и мечтательно закрыла глаза.

— Без тебя нам будет очень тоскливо. Особенно мне, — Эрик посмотрел на меня печальными глазами.

— Вы придете ко мне в гости! В середине лета! Я отведу вас в свой любимый торговый центр, мы будем есть мороженое, кататься на аттракционах! О, а еще я познакомлю вас с Джинни! Она тебе понравится, у вас много общего! — я уже расписала прогулку с ребятами по своему городу. Уже жду их с нетерпением, как будто это будет завтра.

— Хм, может быть. А дальше мне нельзя, — лорд посмотрел в сторону прохода. За разговором я и не заметила, что мы уже спустились с лестницы. Эрик меня так отвлекал, чтобы я не думала о своих страхах.

— Спасибо, Эрик! — он действительно мне помог. Я уже и забыла про это неудобное платье и туфли. Чмокнула его в щеку и посмотрела на него с благодарностью.

— Пустяки. Когда тебе плохо, просто подумай о чем-то другом, — лорд развернулся и ушел.

В сопровождении фрейлин и Миранды вышла на улицу. Температура была не больше семнадцати градусов, но в этом одеянии я ощущала себя в Африке под палящим солнцем в середине дня!

Идти было невозможно на каблуках по гальке, все тело мгновенно покрылось испариной, глаза с трудом смотрели в даль. Я решила последовать совету Эрика и вспомнила Рождество в том году. Это был самый лучший праздник в моей жизни.

Родители Джинни очень занятые люди, они уехали в Нью-Йорк по работе, а дочь хотели отвезти к тете. Джинни всегда жаловалась, что в доме тетушки Дейзи живет пять котов, две собаки и попугай. Моя подруга животных воспринимает только в виде шубы, но эта не единственная проблема. Дейзи отдает ей свои вещи, которые были модными во время Первой Мировой войны (по словам Джинни). Если моя подруга не ходит в них по дому и на улицу, тетя очень обижается и жалуется на слабое сердце, мама Джинни читает лекцию про то, что нельзя обижать пожилых людей. А девушка всегда слушается родителей, ведь за хорошее поведение ей выделяют деньги на шоппинг. Плюс ко всему этому в доме Дейзи пахнет ужасными духами, она заставляет Джинни работать по дому, что та никогда в своей жизни не делала, и постоянно коверкает ее имя.

Мне стало безумно жаль подругу, и я предложила поехать со мной к бабушке в Лондон. Джинни согласилась незамедлительно, ее родители сомневались, но после разговора с моей мамой согласились. Бабушка каждый день пекла нам пряники, Джинни обошла все модные бутики в городе, а я библиотеки. На Рождество подруга подарила мне милый черный свитер с Тоторо. Я не являюсь фанаткой аниме, но подарок мне действительно понравился. Он был полностью в моем вкусе. Обычно Джинни дарит мне украшения или слишком открытые топики, а этот свитер стал действительно неожиданностью. Наверное, она так благодарит меня за спасение от тетушки Дейзи.

Я вспомнила прохладную лондонскую погоду и вернулась в реальность. Уже дошла до дверей коронационного зала. Миранда в последний раз проверила мой внешний вид, подправила макияж и вбежала в комнату. А я осталась стоять рядом с двумя стражниками, в полном негодовании. А мне, когда заходить? А что если я уже должна там появиться? А вдруг я упаду прямо перед Итаном на ступеньках? Так, Кэри! Успокойся. И так тошно, а ты делаешь эту ситуацию еще волнительнее.

Я три раза вздохнула и немного успокоилась. Из зала вышла Миранда, встала за мной и подобрала шлейф платья. Перед нами распахнулась дверь, и я увидела, что зал заполнен до отвала. Миранда шикнула мне, что пора идти, и я неуверенно сделала шаг вперед.

Глава 38

В конце зала у трона стоял Итан. Я не могла увидеть его выражение лица с такого расстояния. Со всех сторон я ощущала взгляды. Надо мной была крыша из острых лезвий. Зная, какую огромную прическу мне сделали, я побоялась здесь проходить. Длина моих волос пока что меня устраивает!

Мне вдруг захотелось показать всем этим людям, что я достойна носить источник. Я выпрямилась, подняла подбородок и ровной походкой прошла под саблями. Я посмотрела в правую сторону и в конце толпы, на том же месте заметила Вэя. Он жестом показал мне на уголки губ и потянул их вверх, говоря, что нужно улыбнуться. Я растянула губы, но зная, что не умею позировать даже перед камерой, скорее напугала людей своей «улыбкой».

Я уже дошла до трех ступеней и увидела сияющее лицо Итана. Его глаза светились восхищением, а уголки губ слегка были подняты, он не мог скрыть улыбки.

Опустилась на одно колено перед ним, Радован поднес корону, Итан взял ее и встал передо мной. Я подняла глаза, чтобы смотреть на Итана и не нервничать, он тоже посмотрел на меня и одними губами сказал «все хорошо».

Радован развернул свиток и начал зачитывать текст. Слов я не разбила, сидеть на колене в корсете было просто невозможно. Он давил мне в живот еще сильнее, чем обычно. У меня началась паника, лицо покраснело, на глазах уже появились слезы, а в носу неприятно защипало. Ладони похолодели и начали предательски дрожать.

После каждой паузы Радована я громко заявляла: «Клянусь!». Старалась, чтобы голос не срывался, и никто не увидел моей истерики.

Когда радован закончил, Итан одел превосходную серебряную корону с алмазами мне на голову, подал руку помогая встать. Я поднялась на третью ступень и встала слева от короля. Радован громко объявил:

— Кэролайн Кордс — принцесса Лунного мира! — и все присутствующие в зале начали кланяться. Я немного смутилась от такого, Итан сжал мою руку, и я на него посмотрела испуганными глазами.

— Моя принцесса, — прошептал Итан. От этих слов я покраснела еще больше.

После коронации все люди разошлись, а Итан повел меня во двор к королевской карете без крыши.

— Кэри, где твой венок? — к нам подбежала Корнелия. Я думала, что венок уже не понадобиться и уже хотела его выбросить, но передумала в последний момент, решила оставить на память.

— В комнате. А зачем он вам?

— Это еще одна часть ритуала. Я тебе все покажу, когда вы вернетесь, — я в нетерпении кивнула. Итан помог мне сесть в карету, и мы поехали в столицу королевства.

— Ты замечательно выглядишь, — Итан широко улыбнулся.

— Спасибо. Ты тоже. — поверить не могу, что я стала принцессой! Это похоже на какой-то нереальный сон.

Мы проехали под мостом. Сразу стало темно и я видела только свет впереди. Итан воспользовался ситуацией, притянул меня к себе и поцеловал. Я чуть с сиденья не шлепнулась от неожиданности.

Главная площадь превратилась в муравейник. Стражникам, сопровождавших нас, пришлось оттеснить людей от дороги, чтобы карета смогла проехать. На плитке под ногами просто не было места, все стояли вплотную друг к другу. Я такое видела только на открытии большого торгового центра или на концерте популярной группы. Даже не верится, что все эти люди пришли посмотреть на меня.

Народ потихоньку отступал, освобождая нам путь. Карета медленно двигалась вперед.

Итан продолжал широко улыбаться, он всю дорогу держал меня за руку. Я смотрела по сторонам, иногда даже махала рукой, как звезды на ковровой дорожке.

Все присутствующие на площади громко кричали, приветствовав своего короля. Ну… и принцессу.

Мы проехали весь город, затем свернули на лесную дорогу и отправились обратно во дворец. В лесу было так тихо. Я откинула голову назад, закрыла глаза и наслаждалась этой тишиной.

— Устала? — Итан был невозмутим. Ему такое часто приходилось терпеть. Посмотрела бы я на него, как он весь день ходит в платье и на каблуках.

— Да. Такая суматоха из-за какой-то коронации, — я поправила корсет, в надежде, что он немного ослабнет, но все тщетно.

— Это не просто коронация. Люди слишком напуганы после нападения Потемников. Видеть своих защитников — это честь. Мы должны оправдать их ожидания.

— Тебе легко говорить. Ты родился во всем этом внимании, а я даже на сцену боюсь выходить.

— Потерпи еще немного. Что я могу для тебя сделать?

— Пообещай мне, что, когда закончится весь этот кошмар, я буду спать на самой мягкой кровати во всем замке. А еще самый вкусный ужин, — замученно протянула я.

— Обещаю, — хмыкнул Итан.

Мы вернулись во двор замка. Я с неохотой вышла из кареты, ленивым шагом побрела в большой зал. И как с таким настроением я должна улыбаться гостям?

У дверей меня встретила Миранда:

— Ну наконец-то! Что ты так долго? — она снова начала поправлять мое платье и прическу.

— Как получилось, — хмуро ответила я.

— Принцессы никогда не опаздывают! — она зло на меня посмотрела, но я лишь лениво моргнула в ответ. — Видишь вон ту дверь? — Миранда указала позади себя. — Пройдешь через нее и сразу окажешься у трона. Вперед! — женщина подтолкнула меня по направлению к двери. Я, еле волоча ноги, побрела в указанное место. — И, Кэролайн! — я безразлично обернулась. — Сделай лицо попроще. — куда ж еще проще? Оно и так ничего не выражает! Но все же я слегка улыбнулась, Миранда кивнула, и я продолжила свой путь на каторгу.

Дверь была приоткрыта, я посмотрела внутрь. Вся аристократия Лунного мира собралась сегодня. Люди распределились по группам и вели светские разговоры.

Радован заметил меня и громко объявил:

— Принцесса Лунного мира — Кэролайн Кордс! — я поняла, что мне пора зайти в комнату. Медленным шагом дошла до середины зала и встала с левой стороны трона. Радован взял меня за плечи и поставил перед троном. Я неловко переступила с ноги на ногу, сжала руками ткань платья, подняла голову, взглянула на гостей и неловко улыбнулась. Миранда стояла у главных ворот. Она держала ладонь у лба и обреченно качала головой.

Гости молчали может секунд двадцать, затем оживленно продолжили свой разговор, и я с облегчением вздохнула.

Сегодня я без остановки пожимала всем руки и благодарила за поздравления. Такое чувство, что у меня мозоль на языке и правой руке.

Я была очень благодарна Радовану. Он стоял чуть позади меня и говорил, как зовут того или иного лорда. А вот следующий мужчина в представлении не нуждался. Я сразу узнала эти блестящие черные волосы и лукавую улыбочку.

— Леди Кэролайн, вы прекрасны! — Лериос поцеловал мою руку. Он единственный это сделал, но радости это не вызывало. Только отвращение. При виде его меня всегда берет дрожь. — Кто бы мог подумать, что из простой крестьянской девушки выйдет такая славная принцесса.

— Благодарю вас, — сквозь зубы процедила я и старательно улыбнулась. — Надеюсь после несчастного случая на прошлой коронации вы смогли отстирать свой костюм? — таким же любезным тоном спросила я. Улыбочка Лериоса сошла с лица, но он быстро пришел в себя и ответил мне в той же манере:

— Я его просто выбросил. Маленькая девочка намешала там такую жижу, что ее невозможно отстирать. Но это не беда, у меня таких костюмов еще сотни.

— Значит у Мэдди большие возможности для экспериментов, — я скрепила пальцы в замок.

Лериос прищурил глаза, медленно повернулся и встал рядом с одной из аристократических групп. Этот поединок я выиграла.

Ко мне уже направлялась высокая девушка в синем платье. Радован уже начал ее представлять ее:

— Миссис Лери…

— Кристина! — перебила его я и обняла подругу.

— Кэри, ну ты даешь! — и уже тише добавила. — Прилетела сюда из другого мира и уже через месяц стала принцессой.

— Как месяц?! — я испуганно посмотрела на подругу.

— Ну почти месяц. — Кристина пожала плечами. Я решила выкинуть из головы мысли о доме, чтобы себя не расстраивать.

— Как тебе живется в браке?

— Особой разницы я не почувствовала. Только если то, что живу в доме Лериоса. Видимся мы с ним только на обеде и ужине. Один раз застала его с другой девушкой, — равнодушно сказала Кристина.

— И что? Вы разводитесь? — я переживаю за нее.

— Нет! Что ты. Это только подтвердило мою свободу действий. У меня кстати, тоже кое-кто появился, — Кристина обернулась. У стены стоял мужчина лет тридцати с широкими губами, большим носом и каштановыми волосами. Он подмигнул моей подруге. — Его зовут Эдвард. — я стояла в оцепенении. Не понимаю, как можно быть в браке, и при этом не общаться друг с другом. Да плюс еще и искать кого-то на стороне.

Кристина будто прочла мои мысли:

— Не смотри на меня так. У нас вынужденный брак. Ему титул, мне деньги. А дальше мы вольны делать все, что захотим. Ты меня не поймешь.

— Почему ему титул? Он же и так лорд. — недоумевала я.

— Да, но брак с дочерью мэра очень выгоден. Я еще и оборотень, а в наших краях это редкий случай, — Кристина пожала плечами. — Ладно, подруга. Подрастешь — поймешь. — девушка чмокнула меня в щеку и летящей походкой направилась к Эдварду.

Мимо меня прошла Мария под ручку с высоким тощим брюнетом. Я удивленно на нее посмотрела.

— Кэри, поздравляю. Теперь вы с Итаном стали гораздо ближе друг к другу и по статусам, — девушка поцеловала меня в обе щеки. — Знакомься, это Томас. Мы вместе. — я поражаюсь, как Мария смогла за пять дней найти себе парня. — Эрик мне уже не нужен. Я осознала, как была слепа. Он ведь никогда даже в мою сторону не смотрел, а я бегала за ним, как собачка за мячиком, — девушка пожала плечами. В какой-то степени я рада за нее, но это все кажется мне странным. Может я просто устала от этого дня и не могу воспринимать информацию как следует.

После банкета, Королева повела меня куда-то за королевский сад.

— Видишь ли, Кэри. Каждая Лунная принцесса должна посадить в этом саду любое растение. — мы пришли на огромную поляну. Где-то росли кусты жасмина и роз, где-то различные деревья и цветы.

— Я должна выбрать, что мне здесь посадить?

— Да.

Хм, это сложно. Мне всегда нравились деревья с цветами и первое, что пришло в голову — это магнолия. Я сказала об этом Корнелии. Она одобрительно кивнула и подозвала кого-то жестом.

К нам подошла седая женщина в черном плаще. Она протянула мне семена, я так понимаю это и есть мой выбор. Прошла и выбрала место недалеко от дерева ивы. Раскопала ямку и засыпала в ней семена. Королева протянула мне мой венок, его я положила на место, где в будущем вырастет прекрасное дерево.

— Корнелия, а что посадили вы? — спросила я, когда мы прогуливались по саду.

— Чайное дерево. Это первое, что пришло мне тогда в голову, хотя прежде я никогда о нем не задумывалась.

— Я поступила точно так же.

Итан ждал меня у ворот замка.

— Привет. Я готов исполнить твою просьбу, — он протянул мне руку, подтянул к себе и взял меня на руки. Прошел в королевское крыло, открыл дверь своей комнаты и посадил меня на кровать. — Раздевайся и иди в ванну, а я скоро вернусь, — король вышел, и я резко вскочила с кровати, сама не знаю откуда нашла силы.

Я стряхнула туфли с ног, они теперь валялись по противоположным углам комнаты, одним махом стянула с себя платье и принялась активно развязывать корсет. После пяти минут мучений я высвободилась из этого пыточного предмета гардероба, тяжело задышала и провела руками по своим ребрам, все тело ужасно болело. Я кинула корсет куда подальше, сняла с себя колготки и первый слой платья, побежала в ванну и со всей дури плюхнулась в воду. Обрызгала все вокруг и отбила пятую точку, но мне было все равно, я ждала этого момента весь день!

Я немного расслабилась и принялась вынимать из своих волос заколки. На полу лежало больше сотни шпилек. Голову пришлось вымыть, ибо мои волосы, покрытые многочисленным слоем лака, долго не проживут.

Вода уже остыла, но у меня просто не было сил встать и дойти до кровати. Ног я больше не чувствовала, а на боль в ребрах и спине я просто не обращала внимания.

Корона тоже валялась где-то на полу. Она была безумно красивой, но сейчас настроение мне не поднимет даже самый огромный алмаз во всем мире.

Я слышала, как пришел Итан. Он немного приоткрыл дверь и просунул что-то белое.

Вылезла из воды и подняла вещь. Парень принес мне свою футболку. Она доходила мне до колен и была такой широкой, что тело даже не чувствовало ткани. Я была так благодарна Итану за это. Он будто прочел мои мысли, когда я проклинала обтягивающие платья и корсеты.

Я вышла из ванны. Итан сидел на кровати с подносом в руках. Я устроилась на противоположной стороне постели. Король поставил поднос мне на колени и открыл крышку. На тарелке был шоколадный пирог, рядом стояло блюдце с ягодами и ароматный зеленый чай.

— О, Итан. Я сейчас расплачусь от такой заботы, — весело сказала я.

— У тебя нету времени на слезы. Давай ешь и ложись спать, на сегодня ты намучилась.

— Не напоминай… — простонала я.

Пирог оказался таким мягким, что просто таял во рту. Жаль вкуса я почти не чувствовала, мне было уже все по барабану.

Когда я все съела, Итан поставил поднос на ночной столик. Я легла на мягкие подушки, а моя спина будто провалилась в воду. Кровать Итана и впрямь была ужасно мягкой.

— Итан, можно добавить к моим желаниям еще один пункт? — с закрытыми глазами спросила я.

— Конечно, — король лег рядом.

— Не буди меня до обеда. Потому что отсюда я точно не встану. — Итан засмеялся, укрыл меня одеялом, нежно поцеловал в щеку и обнял.

Похоже это ночь станет самым хорошим воспоминанием за весь день. Как я всегда говорила: «Каждый день не может быть хорошим, но есть что-то хорошее в каждом дне».

Глава 39

Я проснулась от того, что яркие солнечные лучи резали глаза. Зевнула и посмотрела в окно. Солнце было уже довольно высоко, сейчас где-то полдень. Я села на кровати. Итана естественно в комнате не было. Завтрак подают с восьми до десяти, плюс королевские дела, так что ему есть чем заняться.

Радостное чувство, что сегодня я отправлюсь домой, не покидало меня. Но с другой стороны, мне было грустно. Я не хочу прощаться с людьми, к которым успела привязаться. Особенно не хотелось покидать Итана. Мне кажется, за это время мы очень сблизились. Наши чувства — это не просто симпатия, что-то другое. Может… любовь?

Еще одна вещь мучила меня. Сегодня мне вновь приснился сон, где Эрик переходит на темную сторону. Это не давало мне покоя, что изменится, когда я уйду?

Мысли заполняли мою голову, я сидела в раздумьях на кровати и игралась с кулоном-звездой. Живот забурчал, и я вспомнила, что завтрак уже кончился, а до обеда еще целый час. Но это не проблема, добрые кухарки всегда найдут что-нибудь для внезапно проголодавшейся молодежи.

Я откинула одеяло и встала с кровати. Все тело пронзила ужасная боль. Я застонала и уперлась рукой об изголовье кровати. Ступни все были в мозолях, ребра болели так, будто я до сих пор в корсете, а спина просто не разгибалась.

У двери стоял манекен с новым платьем. Я взглянула на него и чуть не заревела. Как я не завидую девушкам, жившим в прошлых веках. Еще одна причина возвратиться домой: я соскучилась по своим мешковатым свитерам и спортивным штанам.

Новое платье я точно не в состоянии надеть, поэтому я, держась за стену, добралась до шкафа Итана. Одежда у него была разнообразна, от средневековых жилетов до знакомых мне джинсов. Я вытащила черную майку с изображением волка и вспомнила, что видела такую же в своем любимом торговом центре. Достала тонкий, тоже черный пояс, и немного его затянула на талии. Получилось очень свободное выше колен платье, то что мне сейчас и нужно.

Вместе с платьем принесли белые балетки. Их я с удовольствием надела и вышла из комнаты. До кухни я шла медленно, постоянно прикасаясь к спине. Со стороны это выглядело смешно: сгорбленная, хромая девчонка, которая стонет от каждого проделанного шага, плетется на кухню.

Я проковыляла мимо двух стражников, которые стояли неподвижно и с каменным лицом, совсем как королевские гвардейцы в Англии. Они посмотрели, кто идет мимо них, и с трудом сдержали смех. Когда я дошла до лестницы, то услышала с их стороны истеричный хохот. Я послала в их сторону проклятья и продолжила свой путь. Посмотрела бы я, как они смеялись бы после целого дня в узких туфлях и корсете.

Сегодня точно не мой день. Впереди была лестница. Я посмотрела вниз, сдунула челку с глаз и с кислой миной облокотилась об одно из широких перил.

Минут через двадцать я наконец-то дошла до кухни. Женщины следили за каждым моим шагом. Грустная я прошла вперед, села и опустила голову на стол.

— Доброе утро, Ваше Величество, — поздоровалась одна из служанок. Я невнятно что-то пробормотала в ответ, сама не поняла.

Кухарка все поняла без слов и поставила передо мной тарелку с омлетом и ароматный кофе. Я подняла голову, слабо улыбнулась, облизнулась и приступила к завтраку-обеду. На кухне была напряженная тишина. Девушки бросали на меня взгляды, но быстро отворачивались, когда видели, что я на них смотрю.

Я набралась сил и боль уже не казалась такой невыносимой. Направилась в королевский сад, чтобы немного проветриться и встретила Итана по пути.

— Доброе ут… день. Как ты себя чувствуешь? — Итан быстро поцеловал меня.

— Уже лучше.

— Мне нужно с тобой поговорить, — король указал в сторону скамейки. — Сегодня я должен буду отдать энергию Луны каждому жителю королевства. Это заберет очень много сил у Луны, и она не сможет открыть сегодня портал. За ночь она восстановится, но не совсем. Утром я смогу открыть портал, но только на несколько секунд.

— Ты ведешь к тому, что я должна пробыть здесь еще один день? — перебила его я.

— Да. И еще кое-что. Энергии действительно уйдет очень много. Я должен отправиться на Луну, чтобы поддерживать ее силы. На полное восстановление уйдет примерно полгода. Можно быстрее, но для этого мы должны отказаться от Лунной магии, — грустно сообщил Итан, не поднимая на меня взгляда.

— К чему ты клонишь? — не очень понимала я.

— Мы сможем увидится только через несколько месяцев. После полного восстановления источника. — этот день становиться еще хуже. Я не смогу увидится со своими друзьями несколько месяцев! Итан увидел мое лицо, которое уже начало краснеть. Он обнял меня. — Мне тоже очень жаль. Но я в первую очередь король и должен заботиться о безопасности своего народа, а без полной силы Луны мы не сможем устоять перед врагами. А ты будешь в своем мире, и я буду знать, что ты в безопасности. — я с трудом сдерживала слезы.

— Я все… понимаю. — Итан отстранился и обнял руками мое лицо.

— У тебя впереди целое лето, а дальше будет выпускной класс. Наш мир только отвлекает тебя от всего этого.

— Не говори так! Лунный мир — это самое лучшее, что было в моей жизни. Ты — самое лучшее, что было в моей жизни. — Итан грустно улыбнулся и поцеловал меня.

— На сегодня у меня много дел, но обещаю вечер мы проведем вместе. — я кивнула, встала со скамьи и пошла по направлению к фонтану. — Эй! — я обернулась. — Это что, моя майка?! — я улыбнулась и ускорила шаг.

Во дворе стояла небольшая группа людей, среди них я узнала Вэя и подошла к нему:

— Привет. Что вы тут делаете?

— Собираемся на рыбалку, — Вэй был такой счастливый.

— Надолго?

— Нет. Вечером вернемся. Ты уже знаешь про портал? — я кивнула. Мне ведь нужно заниматься чем-то весь день, поэтому я спросила:

— Можно мне с вами?

— Конечно. Думаю, Эрик будет не против. — провести весь день с Эриком, какое «счастье». Я уже хотела отказаться, но Вэй начал бы расспрашивать, что у меня за проблемы.

Некоторых ребят, из здесь присутствующих, я знала. В глаза сразу бросился парень с высокой прической. Это был новый парень Марии — Томас. Его волосы светились на солнце, как глаза Вэя, когда он смотрит на еду. Сколько же лака для волос он потратил? Боюсь даже представить…

На руке Томаса, как клещ повисла Мария. На ней было короткое красное платье с асимметричной юбкой, а верх был весь в стразах золотого цвета. В таком платье только на танцы ходить, но никак не на рыбалку. Хотя, я рада, что она вообще едет. Будет с кем поговорить.

Я сидела на парапете фонтана и болтала ногами туда-сюда. Эрик выбежал из дворца. В руках у него было два сундучка с рыболовными снастями и множеством разных удочек и спиннингов. На нем была белая борцовка, которая открывала накаченные руки и подчеркивала рифленый пресс. Эрик шел так уверенно, с широкой улыбкой. Это было как в кино в замедленном действии. Не хватает только орущих фанаток, которые падают в обморок, когда мимо проходит такой красавчик. Я тоже отношусь к таким фанаткам, но схожу с ума по-тихому.

В нашей компании было девять человек, считая меня. Из девушек только я и Мария. Как она собралась идти в компании с одними пацанами? Я бы побоялась.

Вэй махнул мне рукой, я подошла к нему:

— Все собрались. Пойдемте.

Мы пошли в королевский лес, дорога мне была знакома, там находился амбар, откуда мы забрали Амелию. От того полета у меня не очень хорошие воспоминания и сейчас появилось тревожное чувство.

— А как мы доберемся? — спросила я, сама не знаю кого.

— На драконах конечно, — ответил мне Эрик. Я даже не заметила, что он идет рядом.

После полета с Амелией мне даже на самолетах летать страшно, а тут еще одно испытание на чешуйчатых существах. Я уже почувствовала, как дрожат колени и шаг становиться медленнее.

Мы дошли до амбара. На поляне рядом мирно стояли три дракона. Они были больше Амелии раза в два!

Ребята весело помчались к рептилиям, а я будто приросла в землю и не могла отвести глаз от драконов. Голову пришлось поднять к нему, чтобы рассмотреть устрашающую морду.

— Ты идешь? — вывел меня из ступора Эрик.

Я опустила голову, но все еще смотрела вперед стеклянными глазами.

— Ты боишься высоты?

— Нннет, просто на драконах… — протянула я, нервно почесывая руку. — Как-то небезопасно…

— Я буду рядом и смогу поймать тебя, если что. — Эрик взял меня за руку и повел к серебристо-черному дракону. Лорд уже столько раз спасал мне жизнь, что даже смешно.

На каждого дракона было по трое человек. Я была с Эриком и Вэем.

— Ты как обычно? — спросил Эрик Вэя.

— Конечно. Это же VIP-место! — парень сел в лапы дракона вместе со всеми рыболовными вещами. Как ему не страшно там лететь? Это даже опасней чем на спине животного.

Эрик залез на дракона и протянул мне руку. Я неуверенно на него посмотрела.

— Возьми меня за руку и оттолкнись от лапы, я тебя подтяну. — я вздохнула. Встала на чешуйчатую лапу и вцепилась обеими руками в Эрика. Он подтянул меня так резко, что я даже не заметила, как оказалась на спине дракона.

— Держись! — лорд взялся за шипы на шее животного и дал ему команду лететь. Я обняла Эрика за сильную спину и по всему телу прошли мурашки. Отпускать было поздно — дракон уже оторвался от земли и набирал высоту.

У меня перехватило дыхание прямо как на американских горках. Закрыла глаза, прижалась к Эрику и сильнее его обняла. Я чувствовала, как сквозь пальцы на ногах проходит воздух, открыла глаза. Балетки уже давно с меня слетели! Лишь бы никому на голову не упали.

— Как ты себя чувствуешь? — я улыбнулась Эрику, давая понять, что все хорошо. Глаза уже не закрывала, привыкла к высоте. Я рассматривала синюю черепицу на крыше домов. Город был похож на узор из мозаики. Небольшие деревни были окружены хвойным лесом, а за ним текла длинная река, дальше идет поле и уже смешанные леса.

— Флинну скучно. Ему нужна скорость, — Эрик повернулся ко мне.

— На перегонки? — игриво улыбнулся парень на соседнем драконе.

— Подождите! — крикнул Вэй. Он поерзал в лапах животного, устроился поудобнее и сильнее ухватился за пальцы.

Я, не понимая, что происходит, начала оборачиваться по сторонам. Мария так вцепилась в Томаса, кажется, что она перекрыла ему кровообращение и доступ к кислороду. Это было заметно по его, и так бледному, лицу.

— Эрик, что сейчас будет? — тихо спросила я.

— Адреналин! — он улыбнулся такой обворожительной улыбкой, что мне было все равно, что сейчас будет. Главное он рядом.

Драконы застыли на месте на одной полосе, как машины перед гонкой. Да, это правильное сравнение. Кажется, до меня дошло, что сейчас будет…

— Эрик! Будь осторожнее! — мои руки начали дрожать. Я боюсь не удержаться и упасть.

— Непременно. — я почувствовала, как он напрягся, приготовился к старту. — Держись крепче. — я еще сильнее обняла его, даже в руках сжала ткань борцовки и прижалась щекой к спине Эрика. Это мог быть очень романтичный момент, если бы не обстановка вокруг.

Вэй начал отсчет и с каждой сказанной цифрой я сильнее зажмуривала глаза.

— Три… Два… Один! — по этой команде драконы рванули вперед на такой скорости, что я даже удивляюсь, как из меня не вылетел весь завтрак.

Это определенно круче американских горок, а их я посетила немало. Дело в том, что Джинни милая только снаружи, а внутри она настоящий монстр, который любит всех разыгрывать и трепать нервы. Она не смотрит сопливые мелодрамы, в отличие от меня, ее любимый жанр — это ужасы. Каждый раз, когда я остаюсь у нее на ночь, мы смотрим очередной фильм где кровь брызжет фонтаном и кишки валяются на каждом углу. После всего этого я не могу уснуть, а Джинни отключается в считанные секунды. А скорость — это ее слабость. Одной кататься ей скучно, а надо мной можно издеваться сколько влезет, я же добрая подруга. Вот я вместе с ней и оценивала каждый аттракцион. Да, дружба с Джинни приносит в мою спокойную жизнь разнообразие. Радует то, что за все мои страдания платит она, а потом еще и угощает меня мороженым.

Драконы летели вперед, это единственное, что я поняла. Вокруг кричали парни, я слышала громкие высказывания Вэя по поводу всего этого. Когда наш Флинн начал пикировать, я не удержалась и заорала. Красивым голосом я не обладала, поэтому мои крики были похожи на ультразвук. Не завидую Эрику, которому я кричала буквально в ухо. Он громко смеялся и подталкивал дракона лететь быстрее. Я хотела сказать ему: «С ума сошел?!», но была просто не в состоянии разговаривать. Молила, чтобы Эрик все понял по моему отчаянному крику.

Я почувствовала, что стало темнее, солнечный свет закрывают деревья, значит скоро будет посадка. То, что мы так разогнались пугало меня, но разбиться я не боялась. Флинн гораздо старше Амелии и это точно его не первый полет, он уже опытный дракон.

Флинн резко выпрямился буквально в сантиметрах десяти от земли и плавно приземлился. Я медленно отпустила Эрика, открыла глаза, передо мной плясали искорки оттого, что я слишком сильно жмурилась, и стала восстанавливать дыхание, будто я пробежала несколько километров. Эрик повернулся ко мне. На его лице сияла широкая счастливая улыбка. Я подняла на него измученный взгляд, до сих пор тяжело дыша.

Через, секунд двадцать, прилетели остальные. Они возмущались, что Эрик выбрал лучшего дракона, поэтому и победил. Я даже не оценила этого, мне просто было радостно снова оказаться на твердой земле.

Вэй медленно вылез из лап дракона и, пошатываясь пошел к берегу. Эрик спрыгнул и потянул ко мне руки. Я хотела взяться за него и спрыгнуть сама, но слишком долго думала, и он обнял меня за талию и снял сам. Я благодарственно улыбнулась и пошла осматривать место где мы остановились.

Я хорошо запомнила этот берег из белых камней. Мы пролетали его с Марией, когда держали курс на Лунные горы. В этом море я заметила красивое существо, по-моему, его зовут Чайниш.

Глава 40

Ребята перекинулись парой комментариев насчет гонок и начали разбирать вещи. У Марии была своя личная розовая пляжная сумочка. Она вытащила из нее желтое покрывало и уселась на камни, немного дальше воды, и пригласила меня сесть рядом с ней. Кудрявые волосы она завязала в хвост и надела солнцезащитные очки. Я улыбнулась, смотря на эту картину. У нас так девушки на пляж собираются, только они одеты не в вечернее платье, а супермини бикини.

Ребята встали у берега в линеечку и начали рыбачить. Наверное, со стороны это было смешно: две девушки следят за семью рыбачащими парнями. Эрик явно выделялся, он был немного выше всех и гораздо мускулистее. Я смотрела только на него. Еще иногда бросала взгляды на Вэя, чтобы повеселиться. Он надел смешную шляпу и огромную жилетку. Выглядел парень как ведущий программы про рыбалку.

Рядом с нами оставили все вещи. Я залезла в один из сундуков. Здесь было столько наживки. И живой, и искусственной. Достала резиновую блестящую рыбку, на такие обычно ловят большую рыбу, и стала с ней играть. Возможно я выглядела, как ребенок, которого заставили поехать на рыбалку с родителями, а тут нечем заняться. Но мне было хорошо. Прохладный морской бриз развивал волосы, солнце уже садилось. Вид был очень красивый, я бы такое сфотографировала, но, когда Вэй пришел ко мне домой единственное, о чем я могла думать — это Итан. Если бы меня предупредили я бы собрала с собой целый рюкзак.

Каждый из парней уже поймал по одной рыбе, им стало скучно просто стоять, и кто-то предложил устроить соревнование. В этом все мужчины, просто отдыхать они не умеют, нужно обязательно выпендриться.

Эрик подбежал к сундучку, что-то оттуда достал и стал цеплять на удочку. Он заметил мой вопросительный взгляд:

— Это мое оружие. Рыба клюет, как по волшебству.

— И ты думаешь, что какая-то пластмасса поможет тебе победить? — с сомнением уточнила я.

— Не веришь? Хочешь поспорить? — в глазах Эрика блеснули озорные искорки. Честно говоря, я и правда не верю, что что-нибудь кроме вкусной наживки может помочь, поэтому я с вызовом протянула ему руку. Эрик усмехнулся:

— Спорим на желание? — к нам подошел Томас. Мария протянула ему бутылку воды со словами, что не может открыть. Она соврала, я лично видела, как она закручивала крышку посильнее. Томас открыл бутылку и протянул ей.

— Томас, ты такой сильный! — Мария чмокнула его в щеку.

— Это было не сложно, — высокомерно отмахнулся Том. Мария начала кокетливо смеяться.

Я согласилась спорить на желание. Эрик пожал мою руку:

— Том, разбей. — парень подошел и ударил по нашим рукам. Эрик довольно улыбнулся и вернулся к рыбалке. Мы с Марией остались одни, она обреченно вздохнула и что-то пробормотала.

— Что?

— Эрик совсем не обращает на меня внимание, — Мария выводила невидимые узоры на своем платье. Я поняла зачем она устроила весь этот спектакль с Томасом:

— Ты думала он будет ревновать тебя?

— Да. Лорд Смитсон — отец Тома, он в не очень хороших отношениях с отцом Эрика. Я думала у парней тоже что-то вроде войны. Эрик должен был меня ревновать к своему врагу, а они оказывается хорошие друзья. Дело даже не в этом. Он абсолютно не изменил своих чувств ко мне. — мне стало ее жаль. Я бы с радостью поделилась вниманием Эрика. Мария старше меня, но не выросла душевно, я никогда не могла понять девушек, бегающих за парнями. С давних пор все было наоборот. Юноши пели серенады под окном любимой, пытались ее впечатлить, а сейчас это делают девушки. Наш мир уже не тот, как грустно это осознавать.

Через несколько часов парни встали в круг и поставили перед собой ведра с уловом. Мы с Марией крутились около них, интересно же, кто победил. Вэй похоже даже не участвовал, он ходил и считал, кто сколько поймал. Эрик сложил руки на груди и высокомерно улыбался, смотря на меня.

Вэй дошел до него и насчитал двенадцать крупных рыб, похожих на луфарей, но они были перламутрового цвета. У всех остальных же было по пять — шесть рыб. У Томаса было девять, он уже не сомневался в своей победе, пока очередь не дошла до Эрика. Парни его поздравляли, а лорд подмигнул мне, давая понять, что спор проигран.

Развели костер, и Вэй с еще двумя парнями начали готовить ужин. Вместе взятый улов весил около пятидесяти килограммов, так Том сказал.

Мы сели вокруг огня. Рыба была очень вкусной, мелких косточек не попадалось, мясо нежное и сочное. Аппетит испортился, когда парни, сидящие передо мной, начали разбирать рыбу по частям и есть ее кишки. Все вокруг смеялись, а я в очередной раз порадовалась, что родилась в женском теле. Мой организм не выдержал, когда они съели глаза, меня передернуло, а во рту появился привкус тошноты.

— Прогуляемся? — прошептал Эрик мне на ухо.

— Это желание?

— Это приглашение. — я не стала отказываться. Сидеть и наблюдать за этими «гурманами» желания не было.

Я догнала Эрика, и мы пошли вдоль по берегу. В лунном свете его глаза казались еще ярче, а волосы будто из серебра.

— Как тебе это удалось? — все-таки решила спросить я.

— Эту рыбу привлекает яркий свет, как насекомых. Пластинка была неонового цвета, она светилась от лунного света. Только никому не говори, — Эрик улыбнулся.

— И как ты пришел к такому открытию?

— Уронил фонарик, а когда полез доставать, был окружен рыбой. — я засмеялась.

Мы сели на каменном берегу, и я заметила, что здесь очень глубоко. Луна освещала водную поверхность, изредка можно было заметить выпрыгивающую рыбу.

— Мама любила воду, — прервал тишину Эрик.

— А ты? — я играла с прядкой волос.

— Я тоже. Вэй говорить, что это естественно, учитывая время моего рождения.

— Хм, осень? — я улыбнулась.

— Он и тебе эту фигню с покровителями наплел? — тяжело вздохнул.

— Вовсе не фигня, очень интересно, как по мне. — мне хотелось послушать про его маму, но думаю это тяжело рассказывать о близком человеке, которого уже нет рядом. Эрик это скрывает, но по глазам видно, что он тоскует.

Я смотрела на воду и заметила, что на поверхности появляются круги, будто кто-то бросает камни. Сначала маленький, потом все больше и больше, но это было достаточно далеко, человек бы не добросил. Я посмотрела на Эрика, он откинул голову и закрыл глаза. Его волосы слабо развивались от ветра. Мне хотелось сесть ближе и обнять его, и…

От мыслей меня отвлек бурлящий звук. Я обернулась, на поверхности воды появлялись пузырьки. Их становилось все больше, у меня даже было чувство, что сейчас со дна поднимется корабль. Я отодвинулась дальше от берега, задела ладонью руку Эрика. Он открыл глаза, взглянул на воду, улыбнулся и стремительно поднялся:

— Ну наконец-то. Я уж думал ты не появишься, — лорд протянул мне руку.

— С кем ты разговариваешь? — я поднялась. Эрик встал сзади меня и обнял за плечи, тихо прошептал:

— Увидишь.

От такой близости я даже забыла, что в воде происходит что-то странное. Я представила, как Эрик обнимает меня за талию, а я прижимаюсь спиной к его груди, и мы вместе смотрим вдаль на Луну и горизонт.

Пузырьки подходили все ближе к берегу. Затем из воды появились длинные дуги, похожие на усики, после медленно показывается чешуйчатая голова и яркие круглые оранжевые глаза. Передо мной появился китайский дракон! Совсем как на картинках. Его синяя чешуя переливалась на лунном свете. Он устремил на меня свой пугающий взгляд, а я поражалась его размерами. Одна голова больше меня раза в два!

Я стояла и рассматривала это существо с открытым ртом и круглыми глазами. Эрик, довольный тем, что смог меня поразить, подошел к животному.

— Знакомься, это Чайниш, — Эрик вытянул руку, существо наклонилось и дало себя погладить. — Очень редкий. В нашем королевстве он один.

— Ты привел меня сюда чтобы познакомить с ним? — я вышла из ступора и медленно начала подходить к Эрику.

— Да. Ты завтра уходишь, — Эрик на секунду замолчал. — А Чайниш — самое прекрасное существо во всем мире, я хотел, чтобы ты его увидела. — лорд взял мою руку и положил ладонь на чешуйчатую морду. Чайниш внимательно следил за каждым моим движением, мне было не страшно его трогать, Эрик защищал мою руку своей.

— Он приплыл потому что почувствовал тебя?

— Да. Осенью люди тоже не часто рождаются. Я, можно сказать, один из исчезающих видов, — Эрик усмехнулся.

— Ты уникальный, — я убрала руку и повернулась к лорду. Мы несколько секунд молча смотрели друг на друга.

— Хочешь прокатиться? — не дожидаясь ответа он подвел меня к краю берега.

Чайниш повернулся, Эрик прыгнул к нему на спину и протянул мне руку. Я отошла на шаг для разбега и прыгнула к Эрику. Честно говоря, удивительно, что у меня получилось. С моим-то везением я сейчас должна плавать в воде.

Босые ноги ступили на холодную чешую, все тело покрылось мурашками. Эрик прошел к шее животного, держа меня за руку. Мы сели, что было очень непросто. Чайниш скользкий, я с трудом держалась на ногах. Эрик держался за его шею, а я обняла лорда. Мне нравилось чувствовать тепло его тела поблизости.

Эрик дал команду и Чайниш рванул вперед. Он отталкивался сильными лапами, скорость была высокой, но не такой как на драконах. Брызги летели во все стороны. Моя одежда промокла на сквозь и неприятно липла к телу, но меня больше смущало то, что футболка теперь облегает все мои выпуклости. Хорошо, что майка черная и не просвечивает. Морская вода попала в глаза и стала неприятно щипать, я пыталась не обращать на этого внимания. Мы уплыли достаточно далеко от берега.

— Поверить не могу, что катаю на морском чудовище Лунную принцессу! — Эрик обернулся.

— В первую очередь я — Кэролайн Кордс, а уже потом Лунная принцесса. — кулон не давал мне об этом забыть. Я его не снимала.

Чайниш катал нас не очень долго, я уже поняла, что он с характером и нянчиться с подростками не собирается. Он провез нас до середины моря, а затем вернулся к тому же месту откуда нас забрал.

Эрик, полностью мокрый, спрыгнул на берег и снял меня. Мне было неловко, я испортила майку Итана. Эрик взял меня за руку и повел вдоль берега назад к ребятам.

— Именно с него и началась моя тяга к приключениям на воде.

— Как ты с ним познакомился? — мне было интересно слушать рассказы Эрика.

— Мне было пять лет. Отец собирался на встречу с важными людьми и взял меня с собой. А эта встреча проходила в порту. Я рассматривал корабли, отцу было плевать на меня, он не следил за мной. Я увидел пузыри в воде, наклонился и потянулся к ним рукой, не удержался и упал в воду. Плавать тогда я еще не умел. Вдалеке я увидел темный силуэт, который приближался ко мне. Это был Чайниш, он спас меня. Затем немного покатал и вернул назад. Отец даже не заметил моего отсутствия, только отчитал за то, что намочил одежду. А я каждый день приходил на это место и встречался с Чайнишем. Каждый раз он отвозил меня все дальше, и дальше, — Эрик рассказывал свою историю с улыбкой. Я сильнее сжала его руку.

Вдалеке уже был виден костер и слышен смех ребят. Я продолжила идти, но Эрик стоял на месте, он держал меня за руку поэтому я тоже остановилась.

— Завтра ты уйдешь от нас. Я уже знаю про Луну и портал. Мы еще долго не увидимся, поэтому я прошу тебя поцеловать меня в последний раз, это мое желание, — Эрик усмехнулся. — Можно в щечку.

Я подошла к нему и положила руки ему на плечи. Я знала, что долго не увижусь с ним. Сегодняшний день разбудил во мне еще больше чувств к Эрику, и я решила поступить, как велит сердце. Я поднялась на носочках, обняла его лицо ладонями и поцеловала в губы. Эрик явно этого не ожидал, но быстро опомнился, расслабил напряженные губы, обнял меня за талию и ответил на поцелуй.

Я отстранилась, опустилась и прошептала:

— Это было не желание. Я сделала это сама, — развернулась и ушла, пока Эрик не успел опомниться.

Ребята уже собирали вещи. Поднялся холодный ветер, я продрогла. Мокрая одежда плюс ветер не очень приятное сочетание. Мария увидела, что я дрожу и накинула мне на плечи плед, я благодарно на нее посмотрела. Она обняла меня и повела к своему дракону. Думаю, я лучше полечу с ней чем с Эриком, не хочу объяснять причину своего поступка.

Назад летели мы уже спокойно и в тишине. Ребята просто устали, а я погрузилась с головой в свои мысли. Я ведь делаю плохо себе, Эрику и Итану. Двум людям, самым важным в моей жизни.

Ночью Лунное королевство еще красивее, чем днем. Улицы освещают яркие высокие фонари, и на крыльце каждого дома весит светильник.

Мы добрались до королевского двора. Я потянулась и заметила у ближайшего куста свою лодочку, а вторая вообще плавала в фонтане. Отдала Марии плед, попрощалась с ребятами и зашла во дворец. Я направилась в свою спальню, но пошла почему-то длинной дорогой мимо лестницы на нижние этажи. Я увидела знакомого стражника. Он сопровождал нас в храм, Вэй его знает. Я проследила за ним, сама не знаю зачем, он подошел к лестнице, которая вела в подземелье. Оттуда поднялся еще один страж, они поздоровались и мой объект спустился вниз. В моей голове уже образовался план.

Глава 41

Я побежала в комнату Вэя. Он точно сейчас у себя. Наверное, переодевается. Если же его нет в комнате, то побегу на кухню. Рано или поздно он точно придет туда, просить оставшейся еды после ужина. Постучала в дубовую дверь. Мне не открывали где-то минуту. Затем дверь распахнул злой Вэй. Он надел пушистый белый халат, а его волосы были влажными. Наверное, он принимал душ, а я его потревожила.

— Вэй, мне нужна твоя помощь! — я бесцеремонно вошла в комнату, прошла к кровати, кончиками пальцев подняла майку и бросила ее на пол, освободила себе место и села.

— А ты не можешь подождать? Я только расслабился в теплой ванне, а тут ты!

— Ты единственный кто мне может помочь. Мне нужно попасть в подземелье.

— Зачем?

— Я не могу тебе сказать. Проси все что хочешь, но только не ответ на этот вопрос.

— Ладно. От меня-то что нужно?

— Я видела, что сейчас дежурит твой друг. Ты не мог бы отвлечь его на некоторое время? — Вэй тяжело вздохнул, но согласился и пошел переодеваться.

Мы спустились в подземелье. Я спряталась за стеной, а Вэй пошел к своему другу:

— Вильям! как жизнь, друг? — Вэй пожал ему руку и встал так, чтобы Вильям меня не заметил.

— Все хорошо. Вот сторожу Потемников. Действие стрел закончилось только у главаря, Генри пошел за новыми. — как все хорошо выходит.

Вэй начал расспрашивать своего друга, а я потихоньку стала пробираться к лестнице, ведущей к камерам. Я до сих пор была босиком. Каменный пол был очень холодным, я быстрее побежала вниз и не заметила камня. Случайно его пнула, и он слышно ударился об стену.

— Что это? — Вильям начал мотать головой, за Вэем ему ничего не было видно. Вэй засмеялся и пнул несколько камней под ногами, Вильям успокоился, и они продолжили разговор. Я мысленно поблагодарила друга и продолжила идти к лестнице.

Я смотрела по сторонам, Потемников в камерах не было видно из-за мрака, в котором они находились. Прошла к самой дальней, я даже не сомневалась, что именно там и сидит их король.

— Маленькая спасительница, — прозвучал глубокий хриплый голос. В темноте сверкнули красные глаза, они устремились на меня. Я не стала показывать страх, подняла голову, как меня учила Миранда. — Что, пришла позлорадствовать?

— Пришла поговорить. — Потемник тихо засмеялся.

— О чем же? Хочешь мира?

— Я хочу знать какие у тебя планы на моего друга, — должно быть я удивила Потемника, он на секунду смолк, а его глаза еле заметно прищурились.

— Разве у меня могут быть планы? Я сижу в темнице и жду, когда в меня воткнут световую стрелу. Планы у меня были до твоего появления. Признаю, я недооценил тебя. Ты знаешь о пророчестве, ну а я намерен его изменить. Еще не все кончено!

— Зачем тебе Эрик?

— Эрик? Этот блондин? Он бы стал одним из лучших моих поданных, может даже правой рукой. Кстати, из-за тебя, разбивательница сердец. С чего ты вообще взяла, что он мне нужен?

— Я виде… — осеклась. Нельзя рассказывать про мои сны.

— Аа-а. — протянул Потемник. От этого голоса у меня прошли мурашки. — Тебя преследуют видения. Пророчество действительно не ошиблось.

— Видения?

— Старики предсказывали, что носительница источника сможет им управлять. Луна так же будет предсказывать будущее и передавать его тебе. Все, что ты видишь, произойдет в скором времени. — не может быть. Эрик не станет одним из них!

— Откуда ты столько знаешь?

— Я был обязан это знать… в прошлой жизни. — сверху послышался третий голос, Генри вернулся. Я не стала прощаться с Потемником, развернулась и хотела уйти, но: — Я ответил на твои вопросы, принцесса. Ответь и ты на мой. — мне стало как-то не по себе. Что он может у меня спросить? Адрес, куда прийти в случае побега, чтобы отомстить? Я старалась дышать ровнее и не паниковать, правда, получалось это с трудом. — Назови мне свое имя. — сомнения заполнили мою голову. Зачем ему это знать? Он хочет найти меня по справочнику? Или по имени можно наложить порчу? Ни о чем таком я не слышала. Вроде бы самый безобидный вопрос, может в этом и скрывается подвох? Я люблю честную игру, поэтому честно выполнила условия. Я уверенно, не поворачиваясь, назвала свое имя:

— Кэролайн Кордс, — и быстрыми шагами покинула темное подземелье.

С лестницы я убежала вовремя, Генри уже собирался спускаться. Я спряталась за стену и помахала Вэю, давая знак, что можно уходить. Он похлопал своего друга по спине и пошел к лестнице наверх, я последовала за ним.

— Ради всего святого, что ты там забыла?! — яркий свет от светильников на этаже резал глаза, я уже привыкла к темноте.

— Я не могу ответить. Но это было очень важно. Спасибо тебе, — я обняла друга и пошла в свою комнату. Вэй фыркнул и направился к главной лестнице. Я точно знаю, что он пойдет заедать свое любопытство на кухне.

Я закрыла дверь спальни и прислонилась к стене, тяжело вздохнула.

Эрик станет Потемником.

От одной этой мысли мне становится плохо, а тут еще и когда знаешь, что это действительно произойдет! Но что если Альф мне соврал, чтобы напугать меня? Есть только один способ проверить его слова — это спросить того, кто точно знает.

Я уже хотела выйти из комнаты, но вспомнила еще одну его фразу: «Еще не все кончено». Что это может значить? Все в замке говорят о предателях в ближнем кругу. Если это действительно так, то побег Потемников это даже очень осуществимая вещь! Нужно рассказать о своих догадках Итану! Стоп, Кэри. Он начнет спрашивать, что я делала в подземелье. А если узнает про мою милую беседу с его темным отцом, то точно разозлится. Нельзя этого делать, но и оставлять короля в неведении тоже нельзя. Нужно подбирать слова осторожнее. Но сначала я поговорю с Корнелией насчет видений.

Я вышла из комнаты и направилась в кабинет Ее Величества. Корнелия стояла на стуле и вешала очередную рамку с бабочками на стену.

— Кэри, как тебе? — я улыбнулась и подала руку Корнелии. — Что-то случилось?

Я села на диван. Королева налила мне чай и села рядом. Я отпила из чашки и спросила на прямую:

— Правда, что я могу видеть видения? — этот вопрос ее не смутил. Королева без затруднений мне ответила:

— Да. В пророчестве сказано, что девушка, которая сможет управлять силой источника будет общаться с Луной. Та ей будет посылать картинки из будущего. Девушка может видеть их где угодно. Например, в воде, или в отражении зеркала. А с тобой как?

— Я вижу сны.

— Сны? Это самый близкий контакт с Луной. Ты очень сильная, Кэри. — эти слова добавили мне уверенности. Но это значит, что Потемник был прав, а это ужасно. Эрик, что же будет с ним… — Кэри, все хорошо? Ты побледнела.

— Да, я просто устала. Пойду спать. Спасибо за чай, — я быстро вышла из комнаты и с тревогой внутри поспешила назад в комнату.

На кровати лежал листочек. Я развернула: «Вечер мы проводим вместе». Мое настроение сейчас явно неромантическое, но обижать Итана мне не хочется. Это наш последний вечер вместе, я не хочу лишать его возможности попрощаться со мной.

Глава 42

Я вернулась в королевское крыло и постучала в дверь Итана. Он открыл незамедлительно.

— Ты как раз вовремя! Проходи, — он отступил, давая мне пройти.

Итан счастливо улыбался, а надел он черную рубашку, не застегнутую на верхние пуговицы, волосы уложил в «творческий беспорядок», такая прическа ему очень идет.

Я обвела комнату взглядом. По всюду расставлены свечи, поставлен стол в середине которого красуется букет красных роз, шторы были открыты, из окна была видна Луна.

— О, Итан, — я закрыла рот руками в изумлении. — Это так романтично! — меня еще никогда не приглашали на свидание, то что сделал Итан это так мило. Я сейчас расплачусь, не хочу его отпускать.

— Садись, — он отодвинул стул для меня, а сам сел напротив.

Мои плохие мысли вмиг улетучились, когда я увидела Итана. На ужин он принес курицу и макароны в каком-то соусе. Моя любимая еда! Как он только про это узнал?

— Как тебе цветы? — спросил он.

— Чудесные. — розы наполняли комнату сладким запахом. В нашем мире эти цветы почти не пахнут, но здесь все по-другому.

— Какие твои любимые?

— Не знаю, я все люблю. — мне никогда не дарили цветы, так что выбирать особо не из чего.

В углу комнаты я заметила пианино. Честно говоря, совершенно случайно. В комнате было темно, свечи конечно освещали ее, но недостаточно хорошо, а инструмент стоял в самом дальнем углу. Как я его вообще смогла заметить?

— Ты играешь?

— Что? — Итан проследил за моим взглядом. — Нет. Просто думал с ним будет романтичнее.

— И поэтому ты поставил его в самый темный угол?

— Тебя не проведешь. Да, я играю, но не очень люблю этим заниматься. Мама заставила научиться еще в детстве. Девушкам ведь нравятся музыканты.

— Еще как. Сыграй что-нибудь! — Итан хотел возразить, но увидел мой настойчивый взгляд и сдался. Взял свечу и поставил ее на крышку пианино, сел перед инструментом и начал перебирать пальцами по клавишам.

Музыка была спокойной, но не грустной. Со стороны это выглядело так красиво. Молодой король играет на пианино, его бледную кожу освещает одинокий свет свечи. Одна я порчу своим видом всю картину: лохматая девушка в широкой мятой мужской майке, да еще и босиком.

Итан закончил играть и похлопал по месту рядом с собой. Я села рядом, он положил мои руки на клавиши.

— Ты играешь на чем-нибудь?

— Не-а. Я вообще не талантливая.

— А петь умеешь?

— Люблю, но не умею. Единственное, что получается у меня хорошо — это влипать в неприятности. — Итан засмеялся. Положил свои руки поверх моих и начал играть ту же композицию, только моими пальцами. Получалось довольно неплохо. Итан сидел так близко, сквозь музыку я слышала его дыхание и ощущала запах его одеколона, который мне так нравится.

Он закончил играть, но мои руки не отпускал, придвинулся еще ближе и поцеловал меня. Кулоны вновь соединились и осветили комнату ярким голубым светом. Итан так сильно обнимал меня, будто никуда не хотел отпускать. В моей голове не укладывается, как такой неудачнице как я мог достаться такой парень как Итан? Он идеален во всем: его внешность, голос, характер. Он даже умеет играть на пианино, а запах его одеколона завораживает до потери пульса.

— Потанцуем? — Итан поднялся и повел меня на середину комнаты.

— Без музыки?

— А ты используй воображение, — Итан положил одну руку мне на талию, а второй обхватил мою ладонь.

— А если мне в голову не приходит ничего кроме ламбады? — Итан засмеялся. Я обняла руками его шею и прижалась щекой к его груди.

Мы медленно качались из стороны в сторону и любовались Луной. Мне было так хорошо, как никогда. Из сильных рук Итана уходить не хотелось. Всю жизнь бы простояла перед этим окном, главное, что Итан рядом. Он поцеловал меня в волосы и сильнее обхватил талию:

— Не хочу, чтобы этот вечер кончался, — прошептал он.

Я выскользнула из его объятий, подошла к столу и вынула одну розу из букета. Взяла с полки первую попавшуюся книгу, в темноте все равно не видно названий, открыла посредине и вложила туда цветок:

— Вот. Будешь вспоминать это прекрасный вечер. — я захлопнула книгу и вернула ее на место.

Итан подошел и обнял меня. Я закрыла глаза и вдохнула чудесный аромат его одеколона.

— Итан, а это свидание?

— А ты как хочешь?

— Хочу свидание. Первое в жизни.

— Значит это свидание, — Итан посмотрел мне в глаза и поцеловал.

Я извинилась за испорченную футболку, вытащила из шкафа Итана еще одну и пошла в ванну. Он тем временем позвал служанок, и они убрали все со стола.

Сидела в теплой воде и игралась с кулоном. Даже не верится, что завтра я встречусь с мамой и папой, а этот мир закроет свои двери на долгое время. Интересно, магия источника будет работать в моем мире? У Вэя же получилось открыть портал.

Я вышла из ванны. Итан стоял у стола и подписывал бумаги. Я прыгнула на самую мягкую кровать в замке и завернулась в пуховое одеяло. Король задул последнюю свечу и лег рядом. Я положила голову ему на грудь, он обнял меня одной рукой.

— Как прошла рыбалка? Я встретил Вэя в столовой. — я вспомнила чудесный закат, затем невероятную прогулку с Чайнишем, поцелуй Эрика… Мне сразу стало так стыдно, а состояние умиротворение в миг испарилось.

— Хорошо. Парни поймали много рыбы. А ты почему не поехал?

— Дел полно. Я же король. Вечные бумажки и отчеты. Раньше я часто выбирался с ними. Мы и в походы ходили, а сейчас отдалились друг от друга.

— Чем старше мы становимся, тем меньше друзей у нас остается. — я знаю, что говорю. Сама много раз теряла друзей. Мы и с Джинни часто ссоримся, хорошие друзья, но подругой до гроба я ее назвать не могу.

— С возрастом проявляется настоящая сущность людей. — я была полностью согласна с Итаном.

Я посмотрела в окно и стала любоваться звездами. Раньше я смотрела на них через окно в своей комнате и ничего не видела. Просто огненные шары, которые освещают землю. Сейчас же я понимаю, что это не просто шары, это частичка Лунного мира, который стал мне так дорог.

Глава 43

Утром Итана в комнате не было. Зато меня ждало платье. Моей радости не было предела, когда я узнала в нем тот простенький белый наряд. Это платье было очень элегантное и с ним связана целая история. Например, первый поцелуй Итана. Я сжала ткань в руках, вдохнула аромат лаванды и пошла переодеваться. Именно в нем я и хочу отправиться в свой мир.

Позавтракать я решила на кухне. Женщины даже не догадывались, что кормят меня в последний раз. Они все так же сплетничали и обсуждали жителей королевства. Мне было приятно, что меня они не стесняются, значит доверяют. После завтрака я попросила служанок принести мне в комнату большую сумку, а сама отправилась осмотреть дворец.

В этом зале Эрик учил меня танцевать. А тут проходил первый в моей жизни бал. С этого балкона Итан представил меня народу, как спасительницей. Я бы с удовольствием прошла по всем местам нашего приключения, но боюсь это займет слишком много времени. Спустилась в сад, проверила посаженную мною магнолию. Сходила на поляну, где Итан поцеловал меня под Луной. Я прошла через королевский лес и подошла к амбару. Амелия бегала по поляне, срывала полевые цветы и подбрасывала их в воздух. Я подошла к дракону и погладила ее по мордашке. Какая же она все-таки маленькая, по сравнению с Флинном. Я уверена, ее ждет чудесное будущее, у Амелии храброе сердце.

Я медленно шла по королевскому саду. Запоминала каждую веточку, каждый цветочек, каждую деталь. Также неспеша прошла по коридорам замка. Я уже запомнила всех стражников в лицо.

Впереди была дверь в тронный зал. Раньше здесь стояло три трона. По центру самый большой — для короля, чуть меньше слева — для королевы, и справа — для принца. Теперь же трон принца исчез, появился слева от королевы стул для принцессы. Я прошла к нему и села на свое место. Отсюда открывался вид на короны, которые находились за стеклом. Брать в руки их могут только члены королевской семьи. По всем углам стоят стражники, но они меня не смущают.

Хм, подумать только, я — принцесса Лунного мира! Сколько повторяю себе это, осознать все равно не могу. Я подошла к стеклу и достала свою серебренную корону, опустила ее на голову и посмотрелась в отражение от стекла. Там отражалась девушка очень похожая на меня внешне, но не внутренне. Был бы со мной мой телефон, получилось бы много классных фотографий. А так останутся одни воспоминания.

Я положила корону на место, закрыла крышку и покинула тронный зал. В моей комнате была большая белая сумка. Я тяжело вздохнула и легла на кровать. На ночном столике лежала книга по этикету. Возьму ее с собой, буду вспоминать день своей коронации и все издевательства Миранды. Кто знает, может она и Джинни пригодиться, когда они с мамой в очередной раз поедут в дорогущий ресторан. Они посещают его раз в месяц, это что-то типа дня «Матери и дочери». Когда в зал заходит молодой человек они сразу входят в роль хищниц. Следят за бедной жертвой и делают выводы. Если парень им угодил, Джинни идет с ним знакомиться. Вообще, этот номер ни разу не проходил. Жертва оказывалась либо недостаточно богатой, либо не той ориентации.

Положила книгу в сумку. В шкафу весело мое бальное платье. Я не забуду, как Эрик смотрел на меня весь вечер, а я не забуду его. Тот синий пиджак ему очень шел. Платье я, конечно, возьму с собой, даже аккуратно его сложила. Обычно я просто кидаю вещи в шкаф, они становятся жутко мятыми, а маму это бесит. Когда я все-таки раскладываю свои вещи по полочкам, то даю себе клятву всегда аккуратно их складывать. Но моя клятва быстро забывается, я, уставшая, прихожу домой и кидаю вещи как попало. Это платье — другое. Я обязательно повешу его на вешалку.

Взяла книгу, подаренную Эриком. Она очень грустная, но не взять ее я не могу. Со стола я подняла рисунок Вэя. Обязательно повешу его на стенку с фотографиями. Вспомнила про камни, которые мы с Эриком нашли в реке. В тот день меня впервые поцеловал парень.

Я даже нашла медное кольцо со свадьбы Кристины! Во всю эту фигню про замужество я же верю, но безделушку все равно возьму с собой. Все-таки из сотен бокалов я выбрала именно с сюрпризом, а это тоже маленькая победа.

Сложила все в сумку и села на кровать, посмотрела в окно. Хочу запомнить это чисто голубое небо. Я совсем забыла предупредить Итана про Потемников. Вчера был такой чудесный вечер, из головы вылетело абсолютно все. Я невольно вспомнила про Эрика и видение. Эти сны снятся мне не так уж и часто, может Луна ошиблась? Все ошибаются.

Я поднялась и с сумкой в руках побрела в королевский двор. Села на скамью и стала ждать пока все соберутся меня провожать.

Во двор въехала карета. Из нее вылезла Мэдди и Кристина. Девочки сели рядом со мной и начали уговаривать остаться, но я уже все решила. Может когда-нибудь я и вернусь в эту сказочную страну.

Все мои друзья уже вышли и Корнелия тихо сказала мне: «Пора». Я кивнула и поднялась со скамьи. Прощаться всегда тяжело, особенно с сами дорогими для тебя людьми.

Мэдди обняла меня и срывающимся голосом сказала:

— Ты уйдешь навсегда? — девочка сдерживала слезы.

— Нет. Я обязательно вернусь. — Мэдди еще немного постояла со мной, но не выдержала и убежала в слезах. Я не знаю, как сама сдерживаюсь. Обычно я реву над каждым фильмом и всяким пустяком, а сейчас веду себя как скала. Может это из-за книги Миранды: «Принцесса никогда не показывает своих чувств на публике».

Кристина обняла меня:

— Кто бы мог подумать, что мы познакомимся в таких странных обстоятельствах, моя спасительница. — я улыбнулась.

Корнелия погладила меня по руке и тихо сказала, чтобы услышала только я:

— Ты вернешься. Я это точно знаю. — я и сама не сомневалась.

Вэй подошел ко мне следующим. Надо же, чтобы со мной обняться даже очередь выстроилась.

— Я хочу, чтобы ты взяла его с собой. Все равно вы притягиваетесь, — Вэй протянул мне Кексика. Я засмеялась и приняла белый комочек, положила его на сумку и обняла друга:

— Спасибо Вэй. За все. — ведь без него этого приключения бы не было.

Я подошла к Эрику. Он смотрел на меня такими печальными глазами, что слезы начали бить изнутри. Я крепко обняла лорда и спрятала лицо у него на груди.

— Детка, возвращайся, — прошептал он. Я отстранилась и почувствовала, как по щеке катиться слеза. Эрик провел рукой по моему лицу, я встала на носочки и поцеловала его в щеку, очень близко к уголкам губ.

Итан стоял неподвижно, смотря в землю. Я подошла к нему и взяла его руки в свои. Он поднял взгляд, и я заметила, что в его глазах блестят слезы. Обняла его сильно-сильно и последний раз вдохнула его чудесный аромат.

Мы отстранились друг от друга и поцеловались. Источники скрепились. Интересно, они понимают, что подпитываются так… в последний раз.

Я отошла от Итана, подняла Кексика и одела сумку на руку. Итан провел месяцем в воздухе, и образовался портал, точно такой же как в первый раз.

— Нужно спешить. Портал скоро закроется, — Итан взял меня за руку.

— Прощай, Итан, — прошептала я.

— Прощай. — я шагнула в портал и, нехотя, отпустила руку Итана. Я еще не скоро смогу вновь почувствовать приятный холод от его рук.

Глава 44

Я открыла глаза и огляделась. Стою на том же месте, что и в последний раз. Комната не изменилась. Окно закрыто, постель не заправлена, из шкафа торчит одежда. Меня не было всего несколько часов, а на самом деле почти месяц.

Я неподвижно стояла и смотрела вперед, осознавая, что сказка закончилась. Кексик мирно посапывал и передвигал лапками. Я опустилась на колени и отпустила его, а сама начала плакать. В душе осталась только пустота. Такая бывает после просмотра грустного фильма, или, когда кончается твоя любимая книга, а в моем случаи, когда ты оставила всех своих друзей в другом мире.

Когда я успокоилась. Поднялась с колен, заправила постель, открыла окно и вдохнула свежий воздух. Переоделась в спортивные красные штаны и свободный фиолетовый свитер, тот корсет будет сниться мне в кошмарах. Я вышла из комнаты и уже представила, как буду отчитываться перед мамой. Зашла на кухню, но дома никого. Странно.

Как по волшебству, послышался звук, открывающийся двери.

— Привет, — в дом зашла мама. Я так долго ее не видела, мне хотелось подбежать и заключить ее в объятья, но это вызвало бы подозрения. В нашей семье редко показывают чувства.

— Привет. Где ты была?

— Вызвали на работу. Я ушла в девять, ты еще спала.

— А папа где?

— Он ушел еще раньше. С машиной что-то случилось, вот он и поехал ее ремонтировать. — надо же как все отлично получается. И не надо маме врать.

Я сбегала в магазин, купила стикеры со звездами и обклеила ими всю комнату. Шторы я вообще сняла, чтобы ничего не мешало мне ночью любоваться Луной.

Платье повесила на самое почетное место. Книга Эрика теперь главная на моей книжной полке. Рисунок Вэя, как и было обещано, теперь висит на стене вместе с фотографиями.

Из камней я сделала серьги, Джинни не поверила, что я сделала их сама.

Каждую ночь я подхожу к окну и смотрю в небо. Луна здесь гораздо меньше и бледнее, нежели в Лунном мире. Я смотрю на нее и знаю, что где-то там мой король помогает ей светить. В каждой звездочке мне мерещатся его серые глаза. Обычно боль в душе проходит за три дня, но эта остается на долгое время. Должно быть, рана оказалась глубже чем я думала.

Один раз мне снился вишневый пирог, а на следующий день мама приготовила его на завтрак. Было так же коктейльное розовое платье и Джинни купила такое же в торговом центре. Эти ведения только напомнили мне, что может случиться с Эриком. Мне было так страшно, что я даже боялась засыпать ночью.

Солнечный свет резал глаза. Я уже привыкла к тому, что темнеет после обеда, а здесь солнце светит часов до пяти. От крана с питьевой водой я не отходила. Вода — самый прекрасный напиток во всем мире! Мама даже подумала, что у меня похмелье.

Каждый день я хожу в парк, на наши с Итаном места. Провожу рукой по скамейке где он любил сидеть. Мне не хватает его объятий и нежных поцелуев.

Экзамены я сдала более-менее нормально. Теперь свобода! Три месяца отдыха. Мама уже решила, что я отправлюсь к бабушке, да я и не против, мне нужно забыть все, что случилось со мной в Лунном мире, чтобы еще сильнее себя не расстраивать.

Джинни не стала капитаном группы поддержки. Но это ее не расстроило, а наоборот закрепило боевой дух. Она вступила во все остальные клубы и стала президентом там. Даже в шахматном! Учитывая то, что играть она не умеет. Но ради него научилась.

Моя жизнь вернулась в прежнее русло. Никто не знал, что я стала совершенно другим человеком. Моя одежда казалось мне уже не такой роскошной, как раньше. Я привыкла носить ажурные платья, а не эти футболки и джинсы.

У Джинни буквально челюсть отвисла, когда я попросила ее выбрать для меня что-то новенькое. Она пожертвовала для меня все свои скидочные карточки. Она даже подумала, что и любовь к книгам у меня прошла, но это не так. Наоборот, она усилилась еще больше. Я стала чаще читать книги про другие миры. И я теперь точно знаю, что они существуют. А когда я попросила подругу взять меня на вечеринку, она буквально запрыгала на месте. Но школьные тусовки оказались сплошной пародией на прекрасные балы во дворцах.

У меня все было хорошо, не считая ужасной боли в душе. Кулон я не снимала. Джинни спрашивала откуда он, но я отмахивалась, что купила на распродаже.

Мама заметила маленький шрам у меня на щеке и уже хотела вылить пол аптечки, но я успокоила ее, что это всего лишь камень отскочил от колес велосипеда.

Один раз был жаркий день, и я одела топик, совсем забыв про свою метку. Мама увидела звезду и начала ее рассматривать чуть ли не под микроскопом. Я сказала, что это родимое пятно появилось у меня недавно. Она показывала меня всем своим подругам, я чувствовала себя экспонатам в музее. Но теперь хотя бы нет от нее секретов. Почти…

Мой мир снова стал скучным и однообразным, пока, однажды не придя домой после школы я заметила на своей кровати белый листок. Эту плотную бумагу я узнаю где угодно, она из Лунного мира! Внутри все перевернулось, что если Итан закончил гораздо раньше и теперь хочет прийти ко мне?!

Но все мои надежды разбились, когда я развернула листок и прочла текст: «Еще не все кончено» …

Больше книг на сайте - Knigolub.net


home | my bookshelf | | Лунный мир |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу