Book: Триумф Казановы



Триумф Казановы

ЧАСТЬ 1

В поиске

I. Пустота

Одиночество отталкивает. Оно овеяно грустью и не может вызывать в людях ни интереса, ни симпатии. Человек стыдится своего одиночества. Но в той или иной степени одиночество – удел каждого.

Чарльз Чаплин (1889 - 1977), американский киноактёр и кинорежиссёр

Люди встречаются, люди влюбляются, женятся. Мне не везёт в этом так, что просто беда, – так поётся в песне. Многие могут отнести эти слова к себе. Одно время и я думал, что мне ужасно не везёт с девушками. Я искренне переживал из-за того, что не получалось длительных отношений ни с одной из них. Получая очередное уведомление о разрыве отношений, я очень болезненно это воспринимал, не замечая, как появлялись глупые комплексы. Так продолжалось достаточно долго… А потом я устроил для себя настоящий марафон знакомств.

Перед Димкиной свадьбой много говорили о том, что свидетель со свидетельницей должны переспать, чтобы совместная жизнь молодожёнов была долгой и счастливой. Конечно, я не относился к этому серьёзно. Я познакомился с Ольгой за несколько дней перед свадьбой, на которую мы были приглашены как свидетели. Через день после свадьбы мы снова встретились, а потом ещё и ещё… Какое было время.

Было… Как получилось, что я привык к этому слову? После того, как с Ольгой всё закончилось, было много неудачных попыток завести новое знакомство. Не везёт. И я смирился.

Один. День за днём. Семь лет – работа, дом, немного спорта, короткие знакомства. Смирился, привык к тому, что проходит жизнь, в которой у меня нет никого и ничего. Всё, к чему раньше стремился, вдруг стало казаться совершенно нереальным, ненужным, далёким и недоступным. Меня ничто не вдохновляло, а если что-то и вызывало интерес, то он быстро пропадал. Я застрял в серости быта.

В 2008 году друг Жека предложил мне приобрести недорогой внутренний модем, чтобы иногда выходить в интернет. Я знал, что интернет – полезная штука, но даже не предполагал, насколько оживится моё «существование» после этой покупки.

Установили модем, настроили соединение. Не знаю, почему, но, первое, что сделал Жека – зашёл на какой-то сайт знакомств, где мне пришлось пройти регистрацию. Сайт оказался не бесплатным. Для того, чтобы просто общаться на нём, и для меня, и для моей избранницы был необходим статус vip, который стоил две с половиной или три тысячи рублей. Правда, для разжигания интереса к сайту давалось три дня открытого (бесплатного) общения. В это время я прочитал сообщение ко мне одной из девушек. Она писала, что не хочет искать своё счастье на этом сайте, и предложила зайти на 24open.ru. Очень скоро я так и сделал; позже обратил внимание и на другие бесплатные сайты знакомств. Её я там не нашёл, да и, честно говоря, не слишком старался.

Поворачиваю ключ, открываю дверь, снимаю обувь и подхожу к зеркалу. На меня смотрит раскрасневшееся лицо. Скидываю шапку, на свободу вырывается рыжая, взъерошенная и мокрая от пота копна волос. Дыхание всё ещё учащённое и глубокое, приятная ломота в распухших мышцах и предвкушение релаксации душа. Так здорово ощущать себя можно только после утренней пробежки и турников.

Осень – моё любимое время года для бега. На улице не жарко и мороза ещё нет. Дышится так легко. Утренняя свежесть сама врывается в лёгкие. Асфальтированные дорожки в «Зелёной роще» сменяются влажной землёй, усыпанной шелестящими под ногами листьями. После первой дуги вокруг рощи организм требует заметно больше кислорода. Стараюсь не заглатывать воздух ртом, а вдыхаю больше носом, чтобы не очень обжигало гланды. Заканчиваю седьмой круг. Пропитавшаяся потом одежда прилипает к разгорячённому телу. Теперь турники, отжимания на брусьях и растяжка.

Сегодня у меня выходной. Я заряжен на весь день. Завершаю все домашние дела и в прекрасном настроении подхожу к размышлениям о дальнейших действиях: сходить в кино с сестрой, съездить на шашлыки с друзьями, просто погулять…

Чего-то не хватает. Почему-то любой появившийся в мыслях вариант вызывает только тоску. В последнее время это чувство ощущается чересчур остро. Чёртово одиночество. Почему так получилось – в двадцать девять лет нет девушки, которую можно пригласить в кафе или кино. Раньше было столько подруг – сколько знакомился в компаниях, на дискотеках и… Ну вот, снова! Ничего не хочу. Зачем это всё? Если сейчас кто-нибудь зайдёт или позвонит и куда-нибудь позовёт, скорее всего, откажусь. Да и, вряд ли кто позовёт. Все уже привыкли – живу, как затворник.

В памяти снова проявляется сайт знакомств. Даже не представляю, как можно познакомиться таким способом? Что писать? Всё-таки включаю компьютер и захожу на сайт.

Сколько их тут! На любой вкус – брюнетки, блондинки, рыжие; высокие и низкие, пухленькие и топ-перетоп. Начиню разглядывать анкеты. Они почти у всех стандартные. Ищут девчонки любовь и отношения, кто-то просто дружбу и переписку, кто-то продаётся. Встречаются похожие друг на друга стишки. Растерянно пролистываю одну за другой анкеты, не зная, с чего начать. Вижу фотографию приятной шатенки. Она сейчас на сайте.

– Привет, – пишу ей. – Не хочешь познакомиться?

Ни ответа, ни привета, как будто моё сообщение ушло куда-то в космос. Подступила обида. Интересно, как она отреагировала на моё послание? Ей не понравилась моя внешность на фотографии или мои данные в анкете? А может, у неё столько сообщений, что от появления моего ни тепло ни холодно? Отправляю ещё несколько приветствий другим девушкам. Тишина. Что за чёрт? С простым необеспеченным парнем никто и пообщаться не хочет? Возможно, стоит попробовать другие фразы для приветствия. Нужно как-то привлечь внимание к себе. По логике, если девушку интересует реальное знакомство, не помешает заявить, что у тебя такие же планы.

– Привет, Марина! Я ищу девушку для постоянных полноценных отношений. Ты необыкновенно красивая девушка. Буду рад знакомству с тобой, – таким был следующий заход, и надо же…

Настоящая победа. Она дала свой номер телефона и хочет встретиться со мной. На работе, улучив время, когда никто не помешает, набираю её номер.

– Алло…

– Привет, Марина. Это Артём.

– Я поняла.

– Можешь говорить?

– Да, могу.

– На работе сейчас?

– Да.

– После работы встретимся?

– Можно.

Я узнал, во сколько она освободится; заключением короткой беседы явилась договорённость о встрече.

Подхожу в назначенное место, пальцы автоматически выбирают верхний номер в мобильнике. Она говорит, что скоро будет, описав, в чём одета. Я вдруг почувствовал волнение. И тут появляется девушка в красных спортивных штанах и лёгкой белой ветровке. Она слегка улыбалась и смотрела вскользь на меня. Узнать её и начать разговор оказалось на много проще, чем я думал. Подхожу к ней, она ждёт.

– Привет, – говорю с улыбкой.

– Привет, – отвечает она и начинает медленное движение.

– Куда идём? – спрашиваю я.

– Давай в кино.

Я согласился, хоть и не думал, что кинотеатр – удобное место для общения при первом знакомстве. Стройная, приятная внешне девушка с большими глазами и неаккуратно накрашенная, она слегка прихрамывала. Оказалось, что потянула ногу на занятиях йогой, как она сама сказала. По пути к кинотеатру говорили обо всём подряд, а там выбрали романтическую комедию, на просмотре которой романтика нашего свидания заканчивается, не успев начаться. Когда вышли из кинотеатра, было уже темно. Я остановил «частника» и мы доехали до места, где встретились. Мы попрощались, пообещав друг другу созвониться. Я поцеловал ей руку и быстрым шагом тронулся к дому.

На сайте наша переписка продолжалась ещё один день, а встреч больше не было. Это свидание не оставило после себя никаких впечатлений, как будто не было ни свидания, ни девушки.

Гора Тайгет

II. Такое развлечение

Если ты не будешь искать – другие найдут.

Роберт Оппенгеймер (1904 - 1967), американский физик

Зазвонил будильник на телефоне. Продираю глаза и первое, что возникает в голове: Может быть, проверить, не ответила ли какая-нибудь из девчонок, которым я накануне посылал сообщения на сайте? И конечно, проверяю. С замиранием сердца захожу на сайт и с удовлетворением наблюдаю ярко-красные цифры, обозначающие число пришедших мне сообщений. Теперь волнение о том, что меня могли полностью проигнорировать, сменяется надеждой на то, что мои незатейливые строчки что-нибудь всколыхнули внутри девушек, получивших мои сообщения. Да, я свято в это верю до тех пор, пока не увижу отказ от знакомства со мной очередной засранки в мягкой или грубой форме.

Спасибо, но ты не в моём вкусе, Ты всем такие сообщения присылаешь?, Я здесь только для общения и переписки, Ты на самом деле надеешься найти любовь на сайте? – от таких ответов на мои почти искренние признания в первые мгновения хочется быть грубым. Усилием воли я подавляю в себе это желание – любопытство, смогу ли изменить убеждения своей собеседницы и уговорить её на встречу, оказывается сильнее. Иногда получается, и, что особенно радует, со временем это напряжённое действие проходит всё легче, интереснее и всё чаще приводит к положительному ответу.

Естественно, приятнее всего, когда попадаются девушки, которые, пусть, и не сразу дают свой номер телефона, но, во всяком случае, проявляют интерес к моему предложению. Тут уже главное не спугнуть ненаглядную какой-нибудь глупостью, а девчонки на сайте уж очень пугливые и замороченные. Им очень хочется любви, как в кино, а вокруг столько любителей попользоваться ими, такими ранимыми, уже пережившими жестокий обман, а ведь они созданы для того, чтобы их носили на могучих руках, купали в шампанском, вылизывали им попку и выгуливали на самых модных тусовках. Да и разве можно их винить в том, что они достаточно высоко себя оценивают? Разве можно доверять их высокую грудь, крутые бёдра и длинные прямые ноги какому-то размечтавшемуся романтику? Ну, если уж быть правдивым до конца, многие из них, действительно, очень достойные фимины, заслуживающие пребывание в мечтах у настоящих королей: они учатся, работают, ездят на честно заработанных иномарках, живут в шикарных квартирах, отдыхают на дорогих курортах, и всё это в каких-то двадцать с хвостиком. Далеко не у каждого парня есть такая хватка в делах. Что интересно, именно такие молодые леди мне и попадаются сейчас чаще.

До работы сорок пять минут пешком. Машины у меня нет, а общественным транспортом пользоваться не люблю – не факт, что автобус придёт вовремя, да и постоянная утренняя давка не повышает настроения. А вот своим ногам я полностью доверяю – каждый шаг до работы у меня отмерян. Погрешность во времени бывает не больше двух минут. Наверное, никто не измерял Екатеринбург ногами так, как я.

Сентябрь 2008 года. Я работаю кладовщиком в компьютерном салоне. Чуть позже буду ещё и консультировать покупателей, и собирать компьютеры. Заходить на сайты знакомств есть возможность и на работе, сидя за столом одного из менеджеров. Кажется, здесь я впервые натолкнулся на анкету Маши. Она смотрела на меня через тёмные очки, лёжа в купальнике на песке. В отличие от многих других, её правильные черты прочно врезались в мою память.

К этому времени мне уже много раз отказывали и игнорировали на сайте. Я даже пробовал начинать знакомство с шуток, считая, что это неплохой вариант привлечь внимание и начать общение, но пришёл к выводу, что на такие выпады чаще откликаются те, кому просто хочется убить время и поразить интернет остротой своего юмора. Девушки же, настроенные на встречу и общение в реале с надеждой на последующие романтические отношения, легкомысленных шутников не жалуют, тем более, что юмор может быть неправильно понят. Поэтому, поэкспериментировав, решил, что лучше остановиться на прямом, в меру серьёзном и простом для понимания общении. Я бы назвал этот вариант, который открывает массу возможностей и который всегда можно направить в удобное по обстоятельствам русло, «нейтральным».

Давно я не волновался так, как 27 сентября 2008 года, когда отправлял первое сообщение Маше. Оно открыло нашу переписку в 18.08.

– Привет, Маша! Трудно не влюбиться в твою внешность. Был бы рад знакомству с тобой. Если не против, ответь.

В этот же вечер в 20.44 пришёл ответ, который я обнаружил на следующий день.

– Привет. Я тебе написала сообщение, а его не видно, только написано «предлагает подружиться». Ничего не понимаю. У меня комп глючит, всё прыгает и никуда зайти не получается. Я просила тебя что-нибудь о себе написать, потому как в анкету я зайти не могу.

Думаю, всегда трудно правильно себя расхвалить, особенно, если не получается найти в себе что-то, что смогут оценить.

– Я простой, спокойный, чуткий, выносливый. Я не богат, не знаменит. На данный момент работаю кладовщиком в компьютерном салоне. Немного занимаюсь спортом. Хотелось бы встретить девушку, которая стала бы для меня близким человеком и любовницей. Если что-то ещё интересно, спрашивай. Может, обменяемся телефонами? Звонить буду, когда скажешь. Надеюсь на реальное свидание. Что скажешь?

– Я не могу так сразу сказать. У тебя есть icq?

Многие девушки пытаются перевести общение в аську. Для переписки это удобно, но я для себя сразу решил: Если уж знакомиться, так знакомиться, а не переводить общение из одной переписки в другую.

– Извини, Маша, я не сижу в аське и т. п. Я понимаю, что поначалу может быть непонятный страх, но если мы просто поболтаем по телефону, ничего не случится, а любая неловкость абсолютно нормальна. А вдруг мы подходим друг другу, и нам будет хорошо, легко и интересно вместе. По настоящему узнать это можно только при встрече. Как бы люди ни узнавали друг друга по переписке и фотографиям, реальные представления о человеке сделать очень трудно. Если тебе интересна только переписка, пожалуйста, скажи об этом. А то, может быть, я напрасно размечтался. В любом случае, я благодарен этой нимфе с фотографии за то, что она ответила мне.

– Ладно, давай попробуем как-нибудь пообщаться, – согласилась Маша, и утвердила номером своего телефона.

Она ещё не была рядом со мной, я только получил её согласие на встречу, а сердце уже буквально пыталось разбить мою грудную клетку. Я не мог поверить, что эта девушка снизошла до меня. Это было слишком хорошо для того, чтобы быть правдой. Она такая необыкновенная. Чем больше я об этом думал, тем более невероятной казалась идея знакомства с Машей, и тем сильнее я хотел набрать её номер.

На улице темнеет, я стою у окна, вслушиваясь в длинные гудки из своего мобильника. Сейчас она ответит. Как же начать разговор? Не важно. Чем же мы с ней займёмся, когда встретимся? Мысли путаются.

– Да…

– Привет, Маша. Это Артём.

– Привет, – её спокойный, твёрдый голос избавил меня от напряжения.

– Не отвлекаю?

– Нет.

Разговор пошёл сам собой, несмотря на то, что в голове задерживаются только отдельные слова. Мы быстро подошли к тому, что живёт она недалеко от меня, у неё автомобиль, и она как раз собирается съездить по делам. Она предлагает составить ей компанию, я, не раздумывая, соглашаюсь, и мы договариваемся встретиться через несколько минут на автобусной остановке.

Окончательно выкинув идею пытаться что-либо планировать, выскакиваю из дома в прохладу сумрака. Обдуваемый ветром, долетаю до остановки и встаю у бордюра, высматривая за перекрёстком среди появляющихся машин чёрную Мазду-тройку. После небольшого ожидания решаю, что слишком рано подошёл – ей так быстро не доехать. Сосредоточенность сменяется внутренней расслабленностью, начинаю бесцельно глазеть по сторонам, не замечая, как прямо перед моим носом возникает чёрная иномарка, сверкая в быстро опускающейся темноте отражением фонарей на покатом кузове. Немного ошеломлённый таким неожиданным появлением и не до конца уверенный в том, что за рулём та, кого я жду, открываю правую переднюю дверь и заглядываю в салон. При первом взгляде на неё я не узнал в смотрящей на меня девушке ту самую Машу, но сразу же поздоровался и во время её ответа уже усаживался на сидение. Видимо, я узнал её не сразу, потому что она была без очков и волосы были зачёсаны в хвостик. Ни какой боевой раскраски, которой так любят увлекаться девушки, чтобы выглядеть неотразимыми. Глядя на неё, я с трепетом отмечал себе, насколько совершенными могут быть естественность и простота в женской внешности. Даже свитер со слегка свободными расклешенными джинсами смотрятся на ней оригинально и сшиты как будто под её аккуратно подтянутую фигуру. Кроме того, Маша выглядит гораздо моложе своих тридцати лет.

От тепла в салоне автомобиля и от впечатления, которое на меня произвела Маша, от какой-то необъяснимой нереальности происходящего я вошёл в состояние некой эйфории, при которой мои мысли, видимо, замедлили своё движение. В одно мгновение я оказался в другом мире, где меня ждала девушка, олицетворяющая собой самые глубокие и нетронутые мои ожидания. Я так удобно провалился в это странное ощущение, мне даже показалось слегка неожиданным то, как Маша начала разговор.



– Чего молчишь?

– Хочу прочувствовать момент, – говорю я с улыбкой и глубоко вдыхаю. – Куда мы едем?

– На вокзал. Мне нужно купить билеты.

Автомобиль плавно тронулся, и остановка осталась позади.

– Куда собираешься? – спрашиваю, переводя взгляд с дороги и мелькающих жёлтых окон на Машу.

– В октябре еду в Питер по делам.

– Чем ты занимаешься?

– Я юрист.

На передней панели автомобиля завибрировал телефон. Она взяла его и сбросила вызов. Тут я заметил возле телефона диск с песнями Елвиса Пресли.

– Елвис, – говорю я, указывая на диск. – А я с ним в один день родился.

Впервые наблюдаю диск с песнями Елвиса у кого-то, кроме себя. Этот факт показался мне очень занятным, и Маша теперь видится совсем родной. Доехали мы достаточно быстро, несмотря на то, что дороги не были пустыми, а временами даже образовывались пробки, хотя была уже почти ночь. На обратном пути большей частью Маша задавала мне вопросы. Я отвечал на них и замолкал.

– Ты водишь машину? – спросила она.

– Нет, хотя долгое время работал в автосервисах – ремонтом амортизаторов занимался. К автомобилям я всегда был абсолютно равнодушен.

– Как ты на этот сайт попал?

– Я давно без девушки. Решил попробовать через сайт познакомиться.

– Давно уже ищешь?

– Нет, в этом месяце зарегистрировался.

– Ты серьёзно к таким знакомствам относишься? – спросила она с улыбкой, заглядывая мне в глаза.

– А какая разница, где повстречаешь свою половину. Ты не доверяешь таким знакомствам? – произнёс я как можно более серьёзным тоном.

– Я не верю, что так можно познакомиться для серьёзных отношений. Странно так искать свою любовь.

– Как же тебя тогда занесло на этот сайт?

– Подруга посоветовала. Сама сайт нашла и зарегистрировала меня.

– Ты детей не хочешь? – как-то само собой вылетело у меня.

– Я не спешу с этим, – ответила Маша твёрдым голосом. – Я не считаю, что мне необходимо, как и всем к тридцати годам давно быть замужем и иметь детей.

Я не поверил этим словам – слишком громко и уверенно она их произнесла. Тем временем мы уже подъезжали по Малышева к Московской.

– А у меня последнее время какая-то тоска. Одному хреново, – сказал я и засомневался в необходимости этих слов.

– Это кризис среднего возраста.

– Кризис, – повторил я брезгливо.

– Да, – подтвердила Маша.

Она довезла меня до самого дома, хотя я просил высадить меня на много раньше, чтобы ей не пришлось делать лишний крюк, уверяя, что очень люблю ночные прогулки.

– Я позвоню? – спросил я, пытаясь определить в выражении её лица согласие.

– Звони, – спокойно ответила она. В голосе прозвучала недосказанность.

Её правая рука лежала на рычаге переключения передач. Я потянулся к ней. Маша заметила это, лицо приняло то ли удивлённое, то ли испуганное выражение. Ладонь оторвалась от рычага и опустилась в мою. Ощутив её лёгкость, я обнаружил, и странно, что не заметил этого раньше – кисть и пальцы оказались необыкновенно тонкими. Я наклонился и чмокнул Машу в костяшки.

– Пока, – произнёс я, захлопывая дверь Мазды.

Этой ночью сон ко мне долго не приходил. Красивое белое личико, то серьёзное, то беззаботное выражение на нём, стройная фигура и лёгкие движения Маши не покидали моё сознание. Я снова и снова видел её рядом с собой в машине, на вокзале, покупающей билет, видел удаляющуюся чёрную Мазду. Потом я видел нас в объятиях друг друга: вокруг ничего, только прозрачная дымка, она в лёгком белом платье, улыбается и, кажется, я чувствую прикосновение её губ. И даже засыпая, я всё ещё ощущал её ладонь в своей.

На следующий день я позвонил ей. Задержав дыхание, ждал, когда гудки сменятся её голосом. Она не ответила. Очередная попытка чуть позже тоже была безуспешной. Я не знал, что думать. У неё, конечно, много дел, но ведь можно же перезвонить и прояснить ситуацию. Весь день не находил себе места, на работе всё валилось из рук. Неопределённость давила невидимым грузом и не давала покоя. День тянулся ужасно долго, а ночью пришла… бессонница. Я лежал и думал. Разбросанные мысли напомнили про сайт, и я уже не смог от него освободиться, как не мог заснуть.

Стоило зайти на сайт, обнаружил, что Маша тоже здесь. Как можно быстрее начал строчить то, что пришло в голову:

– Привет, я под впечатлением от общения с тобой. Таких, как ты, не встречал.

Кажется, прошла целая вечность, а она не отвечает.

– Маша, ну хоть к чёрту меня пошли, хоть какой-нибудь ответ.

Снова ожидание и, наконец, получаю сообщение:

– Привет, я за городом была. Если честно, я не думаю, что у нас получится какое-то общение. Но к чёрту-то зачем уж.

Внутри как будто оборвалось что-то. Теперь всё прояснилось – я ей не интересен. И что теперь?.. Следующие строчки как будто бы писал уже не я – не верилось, что вот так всё закончится, ответ казался ужасно жестоким, особенно из-за этой тонкой вежливости. От нестерпимой обиды всё было как в тумане.

– Ты самая шикарная, самая невероятная, я рад, что увидел тебя. Искренне желаю тебе обрести то, что ты ищешь. Будь счастлива!..

– Спасибо, – ответила Маша, и убила последнюю надежду.

Как глупо! Столько ожиданий. Зачем я вбил себе в голову, что буду с ней? Она ведь не давала никаких намёков на взаимность. Такая девушка – успешная и неотразимая, и я – оборванец. Нелепость.

Уж не знаю, благодарить мне нужно Машу или ненавидеть – она виновница тех перемен, что произошли во мне. После разочарования и долгих раздумий, как яркая вспышка в тёмной комнате меня посетило прояснение. Как часто друзья успокаивают друг друга, если не повезло с девчонкой, тем, что женщин много. Вряд ли такими словами можно утешить человека, но для меня, вдруг, факт того, что девчонок море, стал настолько очевидным, что я готов был смеяться над своими идиотскими страданиями. Они ждут своего героя, и они его получат. Я буду с самыми лучшими, самыми отпадными девчонками, с такими, какими захочу… Не скучайте, я иду!

III. Больше, ещё больше

Веди себя так, будто ты уже счастлив, и ты действительно станешь счастливее.

Дейл Карнеги (1888 - 1955), американский специалист в области человеческих отношений

Это было так недавно, но мне уже трудно вспомнить, в какой момент меня захлестнуло этой необычной волной, когда я, не задумываясь, назначал несколько свиданий разным девушкам в один день, как тот герой Бельмондо, не помню, в каком фильме.

Успею вовремя или нет? Осталось десять минут. Спина вся мокрая, дыхание, как у загнанного жеребца. Прохожу мимо Салюта, даже не взглянув, какие идут фильмы. Шаг максимально широкий и быстрый, почти перехожу на бег. Ветер развевает распахнутую ветровку, чёлка поднимается под его порывами. На улице уже совсем не жарко – всё-таки октябрь. Впереди путь пересекает проезжая часть, горит зелёный – должен успеть. Светофор начинает мигать. Разбегаюсь и, пружиня как кенгуру, серией из нескольких прыжков преодолеваю широкую дорогу. Ну вот, почти у Оперного, даже минуты на три раньше. Достаю мобильник. Сейчас главное набрать правильный номер – сегодня встречаюсь с двумя Наташками. Здесь познакомлюсь с той, которой двадцать два года, а через три часа в районе УПИ – с той, которой двадцать четыре.

Поначалу было трудно представить, как можно планировать несколько встреч в день – у девчонок частенько случаются какие-нибудь изменения в планах. Но со временем я просто перестал об этом думать, теперь все задумки решаются прямо на ходу. Да, и могу с уверенностью заявить: Способность спонтанно принимать решения – одна из важнейших составляющих успеха мужчины у женщин, как и женщины у мужчин.

– Я буду минут через пять, – прозвучал резкий, высокий, невыразительный голос.

Возвращаю трубу в карман ветровки и достаю сигарету. Уже два раза я бросал курить и снова начал, зная, что через определённое время обязательно буду завязывать с этой привычкой. Хотя, не думаю, что сигарета для меня является привычкой. Нет, она восполняет мне временами острый недостаток в чём-либо.

Наташа движется через дорогу со стороны университета. Вся в чёрном: короткая курточка, кофточка под ней, немного свободная прямая юбка чуть выше колен, чулки и сапожки. Этот цвет делает её острое бледное лицо и напряжённый взгляд ещё холоднее. Походка кажется тяжёлой и нервной. Вся такая прямая и жёсткая, как ожившая статуя. Она красива, но не привлекает. Улыбкой встречаю её приближение.

– Привет, – её тонкие губы под ярко розовой помадой изобразили дежурную улыбку, ту улыбку, которая не содержит и намёка на эмоции. Ни глаза, ни мимика не передают никакого выражения.

Как ни странно, Наташа оказалась интересным собеседником. Она легко поддерживает любые темы и самой есть о чём рассказать. Очень странное ощущение – мне интересно и легко с ней, но на протяжении всего нашего общения я только и думаю, как бы поскорей избавиться от неё. Умная и красивая, она не вызывает никаких желаний, и сама, кажется, не представляет, что это такое.

После пиццерии дошли до остановки, она уехала на автобусе, и я почти тут же забыл про неё.

В районе УПИ меня застал мерзкий моросящий дождь. Планомерно увеличивая силу, объединившись с холодом сумерек, он вгоняет меня в дрожь. Наташа предложила ждать её возле Суворовского училища, а там совершенно открытое место – спрятаться от дождя негде. Несколько минут, и на мне уже нет ни одного сухого места. Волосы свешиваются на лоб под тяжестью воды, с них льются нескончаемые ручьи, я промёрз до костей и уже не могу сдерживать чечётку, что отбивают зубы, а дождь всё увеличивается. Зря, зря я так легко оделся. Про зонт вообще молчу. Наташа позвонила и сказала, что уже не далеко, но стоит в пробке – она на машине.

Последний раз, когда смотрел на часы, заметил, что стою здесь уже больше тридцати минут. Не знаю, сколько прошло времени после этого – уже ничего не отображаю. Она звонила несколько раз и даже извинялась. Я не думаю о том, каким будет это свидание, да я уже вообще не способен думать. Меня так скрючило, что вряд ли кто-нибудь сможет позариться на меня сейчас. Несколько машин уже останавливались, люди выходили из них и заходили в училище. Проезжает иномарочка, похожая на жучка, и притормаживает метрах в десяти от меня. Почти сразу из правой двери появляется девушка и смотрит в мою сторону – ну вот и она!

Я выпрямился и двинулся к ней, не скрывая радостную улыбку.

– Промок весь, садись в машину, – произнесла она мягким голосом, от которого я забыл про холод. Платье и лёгкая распахнутая курточка не могли скрыть её высокую, крепкую грудь. Плотное сложение и приятные округлые формы не дают расслабить внимание. Её огромные глаза под очками улыбаются даже выразительнее аккуратно очерченных губ, упирающихся своими заманчивыми уголками в пухлые щёчки. Пышная шевелюра чёрных вьющихся волос спадает ей на плечи.

Я радостно повиновался спасительному приказу, устроившись на переднем левом сидении. Боже, как тепло. Наташа походила вокруг машины, что-то потёрла там позади и приземлилась рядом со мной, протягивая мне тряпку.

– Протри стекло со своей стороны, – её голос наполнил пространство автомобиля ещё большим теплом и уютом, а аромат духов окончательно лишил меня напряжения.

Протерев запотевшее стекло, ложу тряпку в карман двери. Поворачиваю голову, взгляд задержало ещё одно зрелище чуть пониже кокетливого подола платья моей новой знакомой – полупрозрачные чёрные чулки натянуты на объёмные и прямые как столбы, великолепные женские ноги. Круглые колени и голень своим кричащим видом заставляли глаза возвращаться к ним всю оставшуюся дорогу.

Едем по Ленина в сторону «центра». Я полностью обогрелся, развеселел и теперь считал своим долгом искрить голливудской улыбкой и не давать скучать рядом со мной моему прекрасному водителю. Так как мы знакомимся, конечно, не обошлось без вопросов о бывших отношениях и других стандартных тем. Наташа раскрыла мне, что учится и работает дегустатором вин. Не доехав до площади, она остановила машину возле цветочного киоска.

– У моей подруги день рождения, она пригласила меня в ресторан. Не обидишься, если мы сейчас расстанемся? – промурлыкала она, доставая с заднего сидения сумочку.

– Конечно нет, мы просто знакомимся сегодня.

Она купила цветы, мы дошли до ресторана и там расстались. До дома по привычке шёл пешком. Дождь продолжал лить, но меня он больше не беспокоил.

Знакомство с Наташей было хоть и коротким, но очень приятным. Мы с ней даже после этого несколько раз созванивались, а продолжение всё равно одно – никакого продолжения. Она уверяла, что хочет ещё встретиться, но сейчас у неё мало времени из-за учёбы. Я немного подождал, а потом продолжил поиски – решил, что лучше хоть что-то, чем неизвестно что.

Количество новых знакомств увеличивалось всё быстрее. Если девушка не нравилась, я тут же забывал про неё, если же нравилась, то искренне страдал после её отказа, чего иногда не мог скрыть от своей «избранницы». После очередного разочарования я с новыми силами стремился к следующей. Меня совершенно не волновало, что я был слишком бедным для многих из них. А ведь, кажется, так недавно это обстоятельство становилось большим препятствием для меня. Теперь же я находился в бесконечном потоке меняющихся лиц. Он засасывал меня в живую, бурлящую воронку, погружаясь в которую, я всё сильнее ощущал предчувствие чего-то нового, того, что раньше всегда проходило мимо меня.

Гулять в Парке Маяковского в Ноябре – почему бы нет. В парках города в этом году стало заметно оживлённее появление на людях белок. Я поддержал предложение Марины покормить их.

Под ногами хрустит снег, ветра почти нет, но морозит. Марина одета не по погоде. Тонкие, облегающие брючки и лёгкая, короткая курточка подчёркивают, какая она худенькая и хрупкая. Сколько ни старались подманить белок, они к нам так и не подошли. Мы побродили по протоптанным дорожкам и, когда уже начало смеркаться, зашли в небольшое кафе на территории парка.

Со Светланой встретились в центре, прогулялись, посидели в пиццерии. С Леной просто гуляли до самого её дома. Люду я пригласил в ресторан… Знакомство с девушками превратилось в обыденное дело. Мне нравится общаться с девчонками, я легко нахожу общий язык почти с каждой из них, но где же отношения? Где чувства? Где любовь? Где секс? Почему ничего этого нет?

IV. Ситуация

Я не понимаю, к чему заниматься злословием. Если хочешь насолить кому-либо, достаточно лишь сказать о нём какую-нибудь правду.

Фридрих Ницше (1844 - 1900), немецкий философ

Думаю, очень важно замечать свои ошибки. И одну из них, самую главную, я в себе разглядел. Уже третий месяц я абсолютно безрезультатно встречаюсь с разными девушками. За это время по самым скромным подсчётам было уже больше тридцати знакомств, но ничего не происходит. Всегда одно и то же. Почему? Да потому что я делаю одно и то же, а точнее, не делаю ничего. Каждый раз те же скучные беседы, те же пиццерии и кафешки. А дальше? Жду, что она будет в восторге от первой встречи. Но ведь, если предположить, что я понравился ей, она также ждёт какой-то реакции и продолжения. Проще говоря, нужен первый решительный шаг для сближения – любой веский, интересный повод для следующей встречи. Целью этого хода может быть не только укрепление отношений с девушкой, но и попытка расшевелить себя.

Яркая, запоминающаяся внешность, одежда простая, но кричащая, во взгляде энергия, поиск, надежда – да, это про Таню. С того времени, как договорились с ней о встрече, ни о чём другом думать просто не могу. И время этой встречи приближается в мыслях и наяву, неумолимо приближается.

На работе немного задержали, но время ещё есть – успею. Середина ноября, в девятнадцать часов уже темно, как ночью. На улице мороз, градусов тридцать, метёт. Ветер, конечно, прямо в лицо, да такой сильный, что даже через штаны прожигает. Всё, что на мне одето, ближе к спортивному варианту. Такая экипировка удобна и не стесняет движения. Я не иду – лечу. Снег приятно поскрипывает под зимними полутуфлями-полукроссовками. Лёгкой, пружинистой походкой с короткими перебежками я незаметно оставляю позади светофор за светофором. Огни вывесок и реклам приятно ласкают взгляд, фонари мягко освещают центральные улицы, машины подмигивают своими добрыми глазищами – весь город радуется вместе со мной, ведь я на несколько минут раньше примчался на свидание с Таней. Даже жжение на щеках от мороза не создаёт дискомфорта, а подбадривает.

– Привет, Таня, я уже на месте, – торжественно произношу в мобильник, сжимая его обнажёнными пальцами – выбирать номер в перчатке было очень неудобно.

– Привет, я по Малышева еду, тут пробка, – ответила она приятным, но слегка раздражённым голосом. – Наверно, на несколько минут задержусь. Автобус еле ползёт.

Пришлось помёрзнуть больше сорока минут. Таня появилась неожиданно и, поздоровавшись, стремительной походкой направилась ко входу в кинотеатр «Колизей».



– Пойдём скорей, – выпалила она. Казалось, она промёрзла сильнее меня.

На втором этаже «Колизея» возле перил растянулась вереница столиков, мимо них порхают молодые официантки. Здесь мы и расположились.

– Я тут часто бываю с подругой, – прощебетала она и приняла меню из рук официантки. – Так холодно сегодня. На Малышева транспорт вообще не движется. Я выскочила из автобуса и остановку пешком прошла. Ты что будешь?

– Я бы выпил, а ты хочешь?

– Да, коктейль.

– Я в них вообще не разбираюсь. Посоветуй что-нибудь.

Я выбрал тот же коктейль, что и Таня, а она ещё и мороженое попросила. Посасываю через трубочку приятный алкогольный напиток. В этой зелёной жижице лёд перемешан с кусочками неопределённого для меня фрукта и уж совсем непонятной субстанцией на подобие вязкого морского растения. С такого мороза лучше было бы что-нибудь горяченькое, но алкоголь тоже неплохо выполнял своё дело. Он по-своему прогрел меня, добавив лёгкое головокружение. Сквозь туман беззаботности я разглядываю сидящую рядом девушку.

– Вкуснятина, – Таня налегла на мороженое. Ей двадцать три года, а такое детское выражение на красивом личике. Чёрные, прямые волосы стянуты в длинный хвост. Худенькая, миниатюрная – никаких выдающихся внешних данных. И всё таки она очень привлекательна. Её пропорциональное строение, лёгкость и мягкость движений завораживают меня. Но главное, меня подкупает её женственность – в поведении, в манере разговаривать, во взгляде – непосредственная, скромно выглядывающая наружу, но пропитавшая собой всё существо Тани. Она очаровательна.

– А мне показалось, ты замёрзла.

– От этого удовольствия я не могу отказаться.

– А что ты ещё любишь, сластёна? – спрашиваю я просто для поддержания беседы.

– Люблю машины, люблю ездить на них. Только мне это не суждено, – она попыталась улыбнуться, но это получилось чересчур натянуто. Глаза приобрели стеклянную задумчивость.

– Что же тебе мешает?

– Не получается сдать на «права». Я давно езжу на машинах – отец давал кататься. Я даже перегоняла машины. Я легко управляю автомобилем и правила соблюдаю, но на вождении…

– Нервничаешь?

– Наверно. Трудно сказать. Я девять раз сдавала. С каждым разом нервы, действительно, всё больше сдают. Не получилось…

– Давно ты сдавала?

– Месяца два назад. Ни нервов, ни денег не хватило. Я инженером на заводе работаю, платят копейки. Так не везёт, до слёз, – она уже закончила с мороженым и энергично поглощает коктейль.

– Раз ты умеешь ездить, это можно решить.

– Каким образом? – протянула Таня с видом полного недоверия. В нотках её голоса царила скептичность. Губы расплылись в доброжелательной улыбке, а глаза с укором спросили: Ты ещё издеваешься?

– Есть волшебники, – произнёс я, давая понять своим видом всю серьёзность сказанного. На самом же деле я не чувствовал уверенности в том, что смогу помочь Тане. Друг не раз мне самому предлагал сдать на «права» или купить через знакомых, но я никогда не проявлял к этому интереса. Как это возможно, каких денег может стоить, я и не представлял, но мне так захотелось осчастливить её. Ей это так нужно! К тому же, разве такое развитие событий не оживит знакомство?

– Я созвонюсь с одним человеком и узнаю, что для этого нужно, – продолжил я.

– Хорошо, – лицо Тани прояснилось, глаза оживились. Теперь они с надеждой интересовались: Неужели действительно получится?.

Высокие своды кинотеатра отражают гул, который создают множество голосов. Я начинаю ощущать неудобство в этом огромном, ярком помещении. Таня пытается выглядеть спокойной, но я вижу её возбуждение и знаю, о чём она думает. Отвлечённые темы не выдерживают большой дистанции и раз за разом прерываются многозначительным молчанием. Она нравится мне больше и больше с каждой минутой, но я всё меньше чувствую себя способным сделать что-либо для сближения с ней. Уже в который раз замечаю эту отвратительную тенденцию – чем больше я хочу чего-то, тем тяжелее это даётся. Легко быть на высоте с той, к которой безразличен, но это не про Таню. А она, кажется, ждёт от меня действий.

Она помахала мне рукой из отъезжающей Десятки. В голове ещё шумит коктейль. Ветер с редкими хлопьями снега приятно обдувает лицо, заставляя слегка прищуриваться. Никакой надежды от Тани я не получил, но по дороге домой сегодня меня сопровождает необыкновенное чувство удовлетворённости. Таня будет ждать моего звонка, будет надеяться на меня.

Мы с Жекой частенько проводим ночи напролёт за пивом и разговорами в его машине или просто во дворе. Эта ночь не стала исключением.

– Узнай у неё, сохранила она документы и справки из автошколы, в которой сдавала, или нет, – произнёс Жека чуть громче музыки, наполняющей салон автомобиля. – Я завтра узнаю, как в её случае будет лучше и тебе перезвоню.

Друг не дал мне конкретных ответов, но по его виду мне показалось, что Таня получит долгожданные «права». Теперь я хотел только поскорее оказаться в завтрашнем дне, как, думаю, этого хотела и Таня.

– Нужно двадцать пять тысяч, – произнёс я, держа мобильник возле уха, другой рукой упираясь в стеллаж, с которого на меня глядели жесткие диски.

– Серьёзно? И всё? – в её голосе прозвенела неприкрытая радость, которую может испытывать только человек, получающий то, на что уже не надеялся.

– Нужно будет проехать немного для формальности, и «права» у тебя в руках, – ответил я, не в силах сдержать улыбку.

Жека позвонил и сказал, что Таня получила «водительское удостоверение», а после работы он посвятит меня в подробности. Как она, наверное, счастлива, если уж я так рад за неё. Только на днях я познакомил её с другом, и вот – она уже официальный автолюбитель. Теперь она свободно может разъезжать на своей Шестёрочке. Видимо, от радости даже телефон забросила – сколько ни звоню, не отвечает.

Бегу с работы, ничего вокруг не замечая. Наконец-то с её «правами» всё решено. Эти несколько дней увидеться с Таней не получалось – она всё ездила решать какие-то вопросы с документами. Сегодня Жека расскажет, как всё прошло.

Я встретил его под козырьком возле подъезда. Он уже приготовил две бутылки пива. Подхожу и протягиваю руку.

– Привет, – немного сонно выдавливает Жека. – Постоим в подъезде?

– Давай, – отвечаю, не задумываясь.

– Взрывай! – восклицает Жека, садясь прямо на горячую батарею. Я открываю бутылку, спустя мгновение раздаётся глухой звон от соприкосновения наших псевдо бокалов. – За Танины права.

– Пусть будут счастливыми, – подхватил я и сделал несколько больших глотков.

– Ну, как сама счастливая обладательница прав? – не выдержал я.

– Да она молодец, сама сдала.

– Да ты что! Из за волнения у неё не получалось, – уверенно заявил я.

– Не знаю, лично я с первого раза без всякого волнения сдал, – парировал Жека.

Разговор углубился в тему вождения, Жека начал перечислять истории о сдаче на права, которые я от него уже слышал. Но мне хотелось говорить о Тане, хотелось выяснить, почему она не отвечает на мои звонки. Мне показалось, Жека что-то знает. Он как будто почувствовал моё нетерпение.

– Тёма, ты не нравишься Тане, – его слова прозвучали спокойно и без паузы после предыдущей фразы.

Сколько раз я получал подобные «радостные» известия, но каждый раз они оказываются неожиданностью, к которой невозможно привыкнуть. Мало того, в этот раз к горлу начала подступать какая-то новая мерзость.

– Тёма, ты слишком часто звонил ей, – продолжил он. – Она говорит, только хочет тебе сама позвонить, а ты уже опять набрянькиваешь. Я так никогда не делаю, они сами мне звонят.

Он сделал паузу, но я только смотрел на пустую бутылку.

– А сегодня после сдачи мы заехали ко мне в гараж. А она мне говорит, что хочет отблагодарить меня, и залезла на меня. Я её трахнул… Она хочет со мной гонять. Тёма, не обидишься, если она к нам во двор будет приходить?

Не помню, как оказался на улице. К подъезду подкатила чья-то иномарка, из неё лилась музыка. Казалось, она поднимала меня над снежным покровом, а рядом стоял друг и бубнил что-то о том, что Таня всё равно ещё не принадлежала мне.

V. Лучше так

Брак – единственное приключение, доступное робким.

Вольтер (1694 - 1778), французский писатель, философ-просветитель

Сегодня всё по-другому. Как будто бы всё, что давило изнутри, сдерживало мысли и действия, вызывало тоску, переживания и слепую тревогу, как будто бы всё это ушло из меня, ушло, освободив от своего груза и оставив место для чего-то нового. Необыкновенная, непередаваемая лёгкость, лёгкость во всём, как будто перестали действовать все законы физики и здравого смысла. Хочу выскочить из дома и бежать так, чтобы ветер свистел, хочу скакать как ненормальный, хочу перевернуть весь мир. Мысли ясные и быстрые – одна обгоняет другую.

Сегодня друг пригласил меня в Арлекино, поиграть в бильярд. Придут ещё несколько знакомых со своими девушками. Жека будет с Таней, а я приду… со своей Таней.

Я познакомился с ней уже на следующий день после того, как одна моя знакомая получила водительское удостоверение. Это знакомство не походило ни на одно из предыдущих. Я вёл себя с Таней так, как не советуют ни в одной умной книге – просто дал волю своим чувствам.

– Как тебе не стыдно, Артё-ё-ём! – протянула она вызывающе, когда мы зашли в пиццерию возле дендрария. – Нужно не просто пропускать девушку вперёд, а сначала открыть перед ней дверь.

– Прости, видимо, мозги совсем промёрзли. Будем есть или пить?

– Я не хочу есть.

– Правильно, за знакомство лучше пить. Как тебе тот столик, с края?

Я осторожно стянул с неё короткую чёрную шубку. Из под белой вязаной кофточки с коротким рукавом наружу вырывалась такая мощная грудь, что даже великолепные бёдра и объёмные ноги, обтянутые кожаными брюками, не долго задерживали на себе внимание. Освободив Таню от верхней одежды, я сдёрнул с себя плотно обтянувшую волосы шапку.

– Без шапки ты так изменился, без неё тебе лучше, – сказала Таня. Да мне и самому уже поднадоел этот спортивный вариант головного убора, и голова чешется.

Решили взять пиво и салат на закуску. Таня сидит напротив меня. Чёрные волосы кажутся слегка растрёпанными и спадают чуть ниже ушей. Она растягивает в улыбке выдающиеся губы. Маленький носик приподнят, большие синие глаза ослепляют своим блеском. И всё это аккуратно устроено на кругленьком личике – красота! И, что особенно радует – это та красота, которая не превращает меня в трепещущего раба. Она лишь пробуждает во мне желание. Так и хочется разорвать её кофточку и утонуть по самые уши в этих мерно колышущихся грудях. Как здорово – я без ума от неё, но не боюсь ляпнуть что-нибудь обидное или глупое, не боюсь не понравиться ей. Я не буду чувствовать себя идиотом или обманутым по её прихоти. Больше не хочу этого. Бабы не способны оценить и понять настоящие чувства – одна корысть и тупое поклонение маленьким гадёнышам вроде моего друга. Нет, лучше быть полным хозяином положения.

Таня – банковский работник. Я всегда представлял таких девушек строгими и властными, а она совсем другая. На протяжении всего вечера внимательно прислушивается ко всем моим словам, поддерживает беседу и ни с чем не пытается спорить. Её покладистость только увеличивает моё желание приступить к активным действиям.

Мы опустошили бокалы и решили повторить. После того, как на столе оказались полные бокалы, я заявил:

– Таня, мне нужно сесть рядом с тобой. Ты не против?

– Интересно, зачем? – поинтересовалась она. В глазах появился неподдельный интерес, а щёки залил багровый румянец. Губы растянулись, обнажив белые зубы.

– Хочу пошептаться.

– Ну давай пошепчемся. Хи-хи…

Я пересел к ней. Теперь она находится справа от меня, совсем рядом. Я чувствую запах её волос. Из динамика, прямо над нами, раздаётся музыка, добавляя расслабление к полученному от выпитого пива.

– Так здорово. Всю жизнь бы так сидел. Спасибо тебе.

– За что? – почти прошептала она.

– За подарок.

– Какой ещё подарок?

Я взял её за руку, наклонился и прижался губами к мягкой кисти. Глубоко вдыхая носом запах её кожи, я медленно и нежно перебираю её губами.

– Ты подарила мне частичку себя, – произнёс я твёрдо, чтобы она не подумала, что я придуриваюсь.

– Я хочу выпить за твою молодость и красоту, – продолжил я, поднимая бокал.

– Спасибо, – она протянула свой бокал к моему.

Я сделал несколько глотков и посмотрел на Таню, в глаза бросилось значительное изменение в её взгляде – он заметно помутнел. Она совершенно расслабилась – сидит, смотрит на меня, улыбается, и, кажется, она всем довольна.

Я снова принялся расцеловывать ей руку.

– Хи-хи… Тебе так понравилась моя рука?

– Это лучшее, что я когда-либо целовал, – произнёс я, подкрепляя свои слова очередными чмоками. А ведь мне это действительно нравится. Я не думаю сейчас, правильно ли это и нужно ли это. Я не отпускаю её руку, потому что мне это нравится.

Мы опьянели, нам хорошо. Я чувствую, как Таня тянется ко мне всем своим существом. Какое приятное ощущение – наслаждаться женским обществом: впитывать её запах, чувствовать, как щекочут спину мурашки от скромных прикосновений к её коже, потерять всё вокруг из виду и не думать ни о чём, просто плыть по течению вместе с ней, осознавая, что она ко мне небезразлична. Как долго я обходился без этого коктейля из чувств.

На город давно уже опустилась темнота, которую разбавляет жёлтый свет от фонарей. Вполне обычная панорама для полночи, но эта полночь не такая, как всегда. Таня обхватила меня за локоть, мы неспеша двинулись в сторону Цирка, улица медленно поплыла нам на встречу. Я смотрю то прямо перед собой, то на Таню, ощущая на себе взгляды редких прохожих. Кажется, мы привлекаем внимание каждого из них. Все мои ощущения неестественно лёгкие, всё вокруг – здания, стволы деревьев, автомобили – переливается какой-то фантастичностью. Лишь дуновения холодного ветра и поскрипывание снега под ногами напоминают о реальности.

– Хочешь жвачку? – спрашиваю я, доставая Дирол из кармана куртки.

– А у меня своя, – Таня положила в рот жвачку. – Ну что, где завтра встретимся?

– Давай возле Цирка, – я остановил взгляд на её лице. Лёгкая, беззаботная улыбка изменила линии её губ. Этот блестящий бутон требовал моего приближения так явно, что я только чудом смог удержаться от проявления нежности. – В восемь часов вечера. Жека будет уже в Арлекино.

– Давай, – согласилась она.

Я пригласил Таню в бильярдный клуб, когда мы сидели в пиццерии. Поначалу она отказывалась развлекаться в незнакомой компании, но после того, как я выдал целую тираду о том, что всё время буду рядом с ней, что она спасёт меня своим обществом, ведь все остальные друзья придут с девчонками, и что нет ничего плохого в новых знакомствах, она сдалась. Мы прогулялись до Цирка. Мороз начинал давать знать о себе, и нужно было расставаться.

– Может, поедешь ко мне? – вырвалось у меня. Она могла обидеться на такой преждевременный выпад, я и не надеялся на согласие. Так не хотелось расставаться, я так хотел её.

– Артё-ё-ём!.. – в её ответе прозвучал укор, но тон был таким нежным, а руки при этом слегка вскинулись, как будто приглашая в объятия. Меня захлестнуло новой волной, сдерживать которую я даже не пытался.

Руки обхватили её плотную талию, прижимая Таню ко мне. Она обняла меня, мои губы потянулись к её. Они встретились. При первом лёгком прикосновении я почувствовал сладкий вкус помады, её губы начали активное изучение моих, захватывая кожу вокруг них. Мой язык скользнул внутрь и, не успев проникнуть достаточно далеко, наткнулся на её, который уже ждал вторжения. Её язык начал послушно повторять движения чужака, а тот как будто с нетерпением что-то ищет, продвигаясь дальше, ощупывая всё вокруг. Движения повторяются раз за разом, но хочется повторять их снова и снова. Я весь ушёл в этот бесконечный поцелуй… А потом она уехала.

Я ждал этого вечера. Может быть потому, что хотелось увидеть Таню – девушку, с которой мечтал быть я и с которой сейчас мой друг. А может быть, потому, что хотел показать им обоим, как легко нашёл замену и как мне хорошо с ней.

Я обнял и поцеловал Таню. Получилось на много скромнее, чем вчера. Мы зашли в Арлекино и по изогнутому коридору попали в зал для игры в Пул. После мороза и метели непривычной навязчивостью нас встретил тёплый воздух светлого помещения, пропитанный запахом пива и дымом сигарет. Почти всё помещение занимают около восьми бильярдных столов. Вокруг каждого из них прохаживаются парни и девушки, прицеливаются и ударяют кием по шарам, создавая ими хор из звонких, громких постукиваний. Эти звуки дополняют их голоса и лёгкая, приятная музыка. Прямо по курсу вижу знакомые лица. Жека и Димка возле бильярдного стола демонстрируют свой глазомер. В двух шагах от стола стоит Таня в своём оригинальном чёрном одеянии – расклешённые брюки, вязаная безрукавка, чуть выше локтя и почти до самой кисти руки обтягивает продолжение кофточки, как будто оторванные рукава.

Я поздоровался, она кивнула. Напротив, за столиком, Саня и Сергей развлекают Ксюшу. Я представил им свою Таню. Забираю у неё шубу и приглашаю за столик (одно место было свободным).

Иногда задаю себе подобный вопрос: «Почему я так ждал этого момента?» Вот и сейчас не понимаю, зачем я сюда припёрся. С той девушкой, что хотел быть, мне и говорить не о чем. Ребята кажутся какими-то чужими, а Таня весь вечер сидит на одном месте, натяжно улыбается и молчит. Я чувствую, что ей некомфортно.

– Пойдём, поиграем, – пытаюсь расшевелить её.

– Я не умею, – возражает она.

Время тянется. Партии в бильярд несколько раз поменялись. Теперь за столом, напротив друг друга, сидят обе Тани. После очередной игры подхожу к своей и сажусь перед ней на корточки. Обнимаю. Бокалы с пивом ослепляют отражением от люстры. Таня, что напротив нас, отвернулась и задумчиво курит. Вечер заканчивается, а мне так не хочется оставить её недавний поступок совсем без ответа. И тут моя голова сама собой опускается на великолепную грудь подруги. Видимо, увидав это боковым зрением, Таня повернулась в нашу сторону и, закатив глаза, тут же вернула голову в прежнее положение. В первые мгновения произошедшее показалось мне ужасно глупым. Потом почувствовал, как поднимается и опускается под щекой упругая плоть, нащупал прямо над собой спокойный взгляд, и мне стало абсолютно всё равно, что подумают окружающие.

VI. Инстинкт охотника

Добродетельная девица не гонится за женихами. Где это видано, чтобы мышеловка гналась за мышью?

Юлиан Тувим (1894 - 1953), польский поэт

Несколько дней подряд мы проводим вечера вместе с Таней. Переводить отношения дальше поцелуев она не позволяет. Это однообразие толкает меня на мысли о безнадёжности наших отношений. Может, стоит немного отдохнуть друг от друга? А в это время пообщаюсь с другими девчонками, просто ради интереса.

– Привет, Оля! Хотелось бы найти девушку для отношений и постоянного секса. Хочется и любви, но на сайте этого не понять. Ты необыкновенно красивая девушка. Буду рад знакомству с тобой, – продолжаю испытывать удачу, сидя на работе.

Улыбающийся смайлик, – многозначительный ответ.

– Оля, скажи, тебя интересует реальное знакомство? Если да, давай не будем долго болтать на сайте. Переписываются те, кто развлекается на сайте и у кого всё в порядке с личной жизнью. Ты согласна? Если что-то интересно обо мне, спрашивай.

– Вообще интересует… я полностью согласна с тобой... что предлагаешь?

– Пожалуйста, оставь свой номер телефона и укажи, когда лучше звонить. По телефону обо всём договоримся. Надеюсь на встречу.

– Тел. *********** звони. только не ночью... в любом случае, если мне будет некогда я тебе скажу.

Насколько просто иногда получается добыть номер телефона девушки. Настолько, что после этого становится даже грустно…

– Я танцую, – говорит Оля, занося вперёд литое бедро. Точёная фигура и осанка не позволяют усомниться в её словах.

– Ух ты, что за танец? – интересуюсь я, разглядывая вывеску кафе, к которому мы приближаемся.

– Стриптиз, – ответ прозвучал настолько спокойно и выразительно, что совершенно не задел меня.

Мой напор при знакомстве с Таней не дал хороших результатов. Наверное, тактику нужно изменить. Ольга кажется мне утончённой девушкой. У меня не получается думать о ней по-другому только из-за её профессии. Постараюсь быть с ней тактичным.

– Ты танцуешь в клубах. Наверное, больше меня разбираешься в меню? Я в кафе и ресторанах не часто бываю.

– У меня есть свои предпочтения в кухне, – произнесла Ольга. Её осанка и высокая грудь и меня заставляют держаться ровнее. – Мне вот это вино очень нравится.

– Я тоже его попробую.

Получив свой мясной салат, Ольга принялась ловко орудовать вилкой и ножиком.

– А мне всегда казалось неудобным держать вилку в левой руке, – объявил я своё мнение.

– Это этикет. Кстати, вино по этикету полагается пить медленно.

Я сбавил обороты.

– А ещё, есть правила хорошего тона. Например, когда расплачиваешься, говоришь: Спасибо. Это означает, что отдаёшь сдачу официанту в качестве чаевых.

Эти её слова отпечатались у меня в памяти. Я никогда не давал чаевых. Совсем не потому, что мне жаль лишних две сотни – мне и в голову не приходило давать больше, чем полагается. Эти чаевые будут хорошим знаком для начала наших отношений с Ольгой, – с такими мыслями я показал свою щедрость официантке.

– Спасибо за вечер, – сказала Ольга, обнимая меня возле двери своей квартиры. На последок она нежно прикоснулась губами к моей щеке.

Я был доволен собой. На следующий вечер набрал её номер.

– Привет, чем занимаешься? – начинаю я.

– Как раз села поесть.

– Тогда я немного позже перезвоню?

– Артём, я надеюсь, ты не решил, что у нас с тобой что-то получится?

– Инна, я думаю, нам необходимо встретиться. Нацарапай свой номерок, пожалуйста.

– Ну, раз необходимо)), держи ***********.

Такой была концовка переписки с Инной, и вот – я уже жду на Плотинке, когда она подъедет. Забыл спросить, какая у неё машина. Да, чёрт с ним, подъедет – перезвонит.

– Можем зайти в тот ресторан, – предлагаю я, уже отогревшись в её машине.

– Нет, Артём, спасибо. Я в общепите работаю, лучше отдохну от этого.

Стройная, смуглая, Инна особенно привлекает своим живым взглядом тёмных глаз. Я ещё раз пересказал ей о своих интересах и намерениях – всё это мы уже обсуждали при переписке.

– А ты чего хочешь найти? – спрашиваю я, не ожидая услышать ничего нового.

В глазах Инны сверкнул свет, отражённый от встречного автомобиля.

– Ищу своего короля – принцы уже надоели.

Очень захотелось сказать что-нибудь стоящее в противовес её выпаду, но сегодня у меня ничего не получается подобрать. Интересно, какую категорию она для меня бы придумала? – пронеслось у меня в мыслях. – Ни к одной из этих я себя точно причислить не могу. Какого чёрта она вообще со мной встретилась – я же всё рассказал о себе при переписке?

– Какую ты девушку для себя ищешь?

– Не важно, при знакомстве всё выясняется.

– Так чего ты теряешься? Смотри, сколько девчонок кругом… Пришёл, увидел, победил.

Домой шёл, ничего не видя и не слыша кругом, даже земли не чувствовал, как будто провалился в сон. Немая злоба, опустошение…

Как надоело подбирать слова, изо всех сил напрягать мозги, стараясь угодить девушке, придумывать, как бы лучше организовать досуг для неё. Сколько свиданий уже было? Больше пятидесяти? Каждый раз, как об стену бьёшься. Что же нужно сделать, чтобы заинтересовать их собой? Чего они хотят?.

Размышлял так за бутылкой пива, просматривая клипы с Элвисом Пресли, а в голове проматываются слова Цезаря, о которых мне напомнила Инна. Пришёл… Увидел… Победил… И об этом мне говорит девушка? Она же прямым текстом мне заявила: Поступай с нами так, как гепард поступает с ланью. Вспомнилась Таня, которая перебежала к Жеке, другие девушки, которым наплевать на всё, на всё, что бы я ни делал для них. Наплевать на меня… Пиво выбило наружу слёзы, Элвис через их призму кажется, мягко говоря, рассерженным. На баб? Или на меня?.. Сижу здесь, ною, как урод последний, а они там трахаются с кем попало. Я для них никто – невидимка, животное, – погладили и пошли дальше. Чёрт, они же всем своим видом, своим поведением показывают, что не нуждаются в хорошем отношении – они вечно тянутся к тем, кто плюёт на них, кто накидывает на себя пуха, используя ситуацию для ежеминутных радостей. Почему девчонки ведутся на всё это? Да просто им приятнее быть дичью на столе безразличного, лицемерного повесы, чем терпеть скучные признания влюблённого мученика… Мы хотим быть добычей. Будь сильным. Будь грубым. Используй нас.

– Bossa nova baby, – выводит, ухмыляясь, беззаботный Элвис, а в зале косятся друг на друга соперницы.

Я понимаю не всё, что он поёт, но мысли теряют свою тяжесть при встрече с наставлениями короля…

Утро застало меня на не расправленном диване в одежде и в какой-то неестественной полусидящей позе. Вокруг компьютерного стола как попало стоят и лежат пустые бутылки. Комната пропахла пивом, во рту пересохло, но голова совсем не болит.

Теперь я знаю – если хочу добиться успеха в чём-либо, нужно избавиться от напряжения. К цели нужно идти с лёгкими мыслями, какой бы она ни была… Прекрасный сегодня день. Всё получается быстро и само собой – и сборка компьютеров, и выдача товара, и переписка.

– Приветик, Оля! Ищу одну единственную. Не ты ли это? Давай знакомиться.

– Привет Артем) давай…

– Скажи, ты на сайте больше для развлечения или что-нибудь серьёзное задумала? Мне интересно вообще твоё отношение к знакомству через сайт.

– Я в принципе не сторонник виртуального общения) познакомиться через сайт конечно можно, другой вопрос с какой целью – у всех они разные…

– Мне хочется серьёзных отношений. Я уже много встречался, но попадались в основном девушки, которым интересно лишь проведение досуга, хотя все наперебой только о романтике и говорят, – может, приврал – может, нет. Я ведь так и не узнал, что для них действительно важно. – Ты давно на сайте, пробовала встречаться?

– На сайте зарегистрировалась в конце августа в прошлом году. С сайта встречалась, не скажу что уж много, но бывало) мужчины при встрече почему-то сразу воспринимали меня как потенциальную жену, порой это пугало) были отношения, я и с сайта удалялась и думала, что не вернусь , что нашла Его. Скажу сразу, я не ищу досуга и развлечений, я хочу отношений. Если случится, что встречу тут своего мужчину, я это пойму))) а будет это на сайте или в другом месте...

– Что для тебя важно в парне: обеспеченность, какие-то качества, взаимность или что-то другое?

– Обеспеченность не играет роли) я сама лидер по натуре, хотелось бы чтобы и мужчина не уступал. я уважаю мужчин умных, целеустремленных, на кого можно положиться.

– Лично я не против положительных качеств, но требовать их от понравившегося человека считаю верхом идиотизма. Если я хочу быть с девушкой, значит, в ней есть всё, что мне нужно. Считаю, что скорее не сойдутся те, кто ищет друг в друге то, что им необходимо.

– Не хочешь пообщаться в жизни? – продолжил я.

– Тут ты прав)

– Оставь свой номер. Поболтаем, порешаем.

– ***********.

Очень необычное состояние – я хочу заполучить Ольгу, и, в то же время, мне абсолютно наплевать на неё. Она всего лишь одна из миллионов. Я могу вести себя с ней, как только захочется, и даже при неудаче ничего не потеряю. Мне нечего терять, я могу только получить.

После работы набираю её номер.

– Алло, – раздаётся тихий женский голос. На заднем плане слышен гул неразборчивых переговоров.

– Привет, Оля. Это Артём.

– Артём?.. Какой Артём? – было слышно, как она оживилась.

– А! У тебя, видимо, много Артёмов? – произнёс я, стараясь вложить в эти слова дружеское веселье.

– Ой, извини. Ты, наверное, с сайта? Такой, рыженький, да?

– Молодец, в яблочко.

В динамике мобильника скрипнула её усмешка.

– Я не отрываю тебя?

– Знаешь, сейчас занята. Я сегодня поздно освобожусь.

Знакомство началось с отговорок, но на этот раз меня это совершенно не задело.

– Тогда позвони, как освободишься.

– После одиннадцати тебя не пугает?

– Нисколько. Я поздно ложусь.

– Хорошо, Артём, жди звонка.

– Жду.

Ну и хорошо, что сегодня уже не встретимся. Отдохну ото всех. Посмотрю фильмы, почитаю книгу, приведу мысли в порядок.

Одинокий, спокойный вечер незаметно сменяется дремотой. Я потянулся и отложил книгу. Половина одиннадцатого – рановато для сна, – подумал я и расправил кровать. По-солдатски разделся и прыгнул под одеяло. Оно нежно обхватило меня. Перевернулся на живот, обнял подушку и ткнулся в неё лицом. Поёрзал ногами, поудобнее притёрся к дивану и начал проваливаться в тёплую, мягкую темноту…

Резкий, вибрирующий звук вырвал меня из сна. Телефон на компьютерном столе гудел, как бешеный, в окружающем мраке тишины, излучая демонический синий свет.

Когда потянулся к мобильнику, вспомнил, что должна позвонить Оля… Да, это она.

– Слушаю.

– Привет. Ну что, не спишь ещё?

– Конечно, нет, – мой ответ прозвучал достаточно бодро.

– Чем занимаешься?

– Скучаю. А ты уже дома?

– Да.

– Приезжай ко мне, – выпалил я, не ожидая услышать положительного ответа.

– Артём, ну уж точно не сейчас.

– А что тебе мешает?

– Во-первых, уже ночь, а во-вторых, у меня маленькая дочь. Я не могу её одну оставить. Кстати, тебя не смущает, что у меня ребёнок?

– Нет, я уже знаю об этом из твоей анкеты. Вы одни живёте?

– Да.

– Попроси кого-нибудь посидеть с ней и приезжай. Рано утром вернёшься, – не унимался я. Надежды на то, что она действительно приедет, я не питал, но почему бы не поиграть в мастера убеждения вместо того, чтобы вновь пересказывать свою биографию.

– Ну не знаю. Да у меня и денег нет на такси… А ты где живёшь?

– Район Дворца спорта. А ты где?

– В пионерском. Не очень близко.

– Не очень далеко. Приедешь, я тебя встречу и расплачусь с водителем. На обратную дорогу тоже дам.

– Что тебя так приспичило? – произнесла она с усмешкой.

– Не хочешь – не надо. Говорю же – мне скучно. Мы, ведь, взрослые люди – если действительно хотим познакомиться, зачем оттягивать. Давай пообщаемся вживую и узнаем друг друга.

– Ну с кем я в такое время договорюсь дочь оставить?

– Ладно, не бери в голову. Позже созвонимся и договоримся о встрече.

Молчание.

– Ну ладно, не буду тебя больше отвлекать. Спокойной ночи, – выдавил я, как будто очень расстроился.

– Спокойной ночи, – произнесла она тихо и таким тоном, словно не ожидала подобной концовки разговора.

Время на телефоне показывало почти полночь. Я положил его на стол и вернулся в кровать. В голове не было никаких мыслей. Я расслабился и, кажется, уже спал, когда телефон снова зарычал.

– Да.

– Артём, сестра согласилась посидеть с дочерью. Могу приехать, – прозвенел голос Ольги.

После этих слов весь мир перевернулся. Вот, что значит приятная неожиданность.

– Конечно, приезжай… Позвони, когда будешь садиться в машину. Сейчас дороги пустые, вы быстро доедете.

– Я уже на остановке. Куда именно мне ехать?

– Остановка «Дворец спорта». Не волнуйся, я тебя встречу и расплачусь.

– Хорошо.

Ну, ничего себе! Она едет ночью к незнакомому человеку, и не просто к незнакомому – она, ведь, даже никогда не видела меня, не считая фотографии. К другим девчонкам я прилагал столько усилий, и никакого результата, а тут… Хорошенький поворот, даже с толку сбивает.

– Ого, уже и кровать приготовил, – произнесла Ольга с наигранным укором. При ярком свете люстры у неё не такая серая внешность, какой она мне показалась на улице.

– Честно говоря, я уже спать собирался, когда ты мне позвонила.

– Так я тебе помешала, – пошутила она, но взгляд требовал ответа.

– И правильно сделала, – подкорректировал я.

Я сел на расправленный диван, жестом приглашая её присоединиться. Она почти неслышно расположилась рядом. Ольга не относится к девушкам, на которых обращают внимание на улице, но при общении подкупает какой-то внутренней теплотой. Фигура немного рыхлая, но это лучше, чем чересчур костлявая или накаченная. Узкая короткая юбка прижимает колени друг к другу, ноги обтягивают чёрные плотные чулки. Чересчур ровная осанка и пристальный взгляд как будто говорят об ожидании чего-то.

– Выбирай бокал, – я указал всей пятернёй на три бокала разной формы, стоящих за стеклом старенького шкафа.

– Не нужно, мне так удобнее.

Крышка с шипением отделилась от горлышка пивной бутылки, которая перешла из моих рук к Ольге. Зашелестел пакетик с картофельными чипсами.

– За знакомство, – предложил я стандартный тост.

– За знакомство, – она ударила по моей бутылке гораздо сильнее, чем нужно. Я заметил, что это не специально – рука дёрнулась. Волнуется и пытается вести себя непринуждённо.

– Работаешь завтра? – спросил я, погружая руку в пакетик с чипсами.

– Да, конечно.

– Во сколько хочешь от меня выйти?

– В шесть. Мне нужно будет сначала домой заехать.

Я тут же достал телефон и настроил будильник.

– Давно ты одна?

– Полгода как, – фраза получилась растянутой.

– В разводе?

– Это допрос? – заулыбалась она.

– Всегда мечтал быть следователем, – чушь, конечно, но для разгона какими только выражениями не воспользуешься.

– Чистосердечное признание, гражданка, облегчит вашу участь, и я буду рад приложить к… этому свою руку, – продолжил я. Заковыристо получилось, а для двух расслабленных собеседников разного пола, возможно, так даже лучше. Лишь бы не было серьёзности.

– Приложить? – переспросила она. Огонёк в глазах говорил, что мои словесные хитросплетения вовсе не напрягают её, а даже веселят.

– Будем считать, что я имел ввиду предложение своего участия в твоей судьбе, которое не будет лишним в сложившейся ситуации.

– Ха-ха, – отреагировала Ольга. Уж не знаю, что её больше развеселило: сама фраза или умное выражение лица, которое я при этом состроил. – И… как же ты собираешься участвовать в моей судьбе?

– Ну, для начала я ввергну тебя в пучину страстей, в которой ты забудешь обо всём, а затем искупаю в море любви, которое смоет все тревоги и освободит место для чувств.

Её лицо… Это что-то. Она смотрела на меня так, будто увидела какое-то чудо, будто рассмотрела то, во что не может поверить. Это выражение было одновременно и серьёзным, и удивлённым, и радостным.

– Вот этого-то я и боялась, – произнесла она, улыбаясь, после короткого молчания. Её глаза говорили… Да нет, они кричали: Ты же понимаешь, что я совсем не это хотела сказать!

Тут меня ударило, и это был не ток. Это то, что наполняло всё пространство вокруг нас. Желание. Диван начал качаться подо мной, как будто я находился в каюте корабля. Я ничего не понимал – удар был сильным.

– У тебя отличные духи, – произнёс я скорее грудной клеткой, чем языком.

– Спасибо, – кажется, она заметила изменения, произошедшие во мне.

Я взял из её рук бутылку, которую она ещё не допила, поставил подальше в сторону и сел к ней вплотную. Уткнулся в её волосы, жадно вдыхая их запах. Она усмехнулась.

– Неужели такие хорошие духи?

Мои нос и губы перебрались к шее, а правая рука аккуратно прикоснулась к её левой груди. Ольга отодвинула мою руку.

– Артём, мы знакомы с тобой первый день.

Я поднял свои виноватые глаза на уровень её глаз и так близко, что мы почти задевали друг друга носами.

– Я понимаю.

Наши губы прикоснулись, она закрыла глаза, и меня накрыло ещё сильнее. Я нежно повалил её на диван. Руки полезли под юбку, а губы пытались захватить как можно больше поверхности её груди, но как же мало она открыта… Я вдруг почувствовал, что Ольга совершенно обмякла, раскрылась и полностью доверилась ситуации. Я начал нервными пальцами её раздевать.

– Хорошо, у тебя есть презервативы? – произнесла она тоном человека, которому уже ничего не остаётся, как повиноваться.

Я соскочил с дивана, подлетел к тумбочке, порылся в верхнем ящике и достал презервативы. Повернулся и чуть не сбил Ольгу с ног. Она стояла рядом со мной… Её одежда буквально таяла на глазах. Моя полетела следом, и я сумел опередить Ольгу.

Я был уже абсолютно голым, когда она стояла ещё в бежевых трусиках, которые даже лобок почти не прикрывали, и таком же бюстгальтере. Её взгляд скользнул по мне сверху вниз, обнаружил предмет моего нетерпения, чего я не в силах был скрывать, и завёл меня ещё больше. Губы изобразили сдержанную улыбку. Она повернулась ко мне спиной и начала расстёгивать бюстгальтер. Ноги сами подтолкнули меня к Ольге. Я обхватил её, пальцы нащупали уже обнажённые груди, крепкие соски. С силой прижался к её ягодицам. Какие мягкие. Руки потянулись к трусикам, но Ольга неожиданно выскользнула из моих объятий и оказалась на диване. Я снова рядом с ней, снова повалил её. Впился губами в её губы, опустился к соскам, животу… Я ухватился за её тоненькие трусики и начал аккуратно их стягивать, но…

Ольга обеими руками вцепилась в них, оказывая серьёзное сопротивление моим попыткам избавить её от ненужного аксессуара. Что это, шутка? Кратковременное смятение, замешательство… Она ведь готова. Чего она хочет? Что теперь делать? Теперь я с силой потянул трусики, они начали растягиваться. Хорошо, давай порвём их! – подумал я и рванул уже по-настоящему. Ольга отпустила их, трусики легко проскользнули вдоль её ног и улетели в дальнюю часть комнаты.

Я набросился на Ольгу, уже абсолютно не соображая и не веря своему счастью. Запахи, звуки, ощущения – всё слилось в одном непостижимом действии. Я то терял осознание действительности, то снова возвращался. Приоткрытые губы Ольги, её стоны, груди, ноги… Теперь я сзади – сжимаю её ягодицы, двигаясь назад вперёд… быстрее и быстрее. Сердце и лёгкие, кажется, никогда не были такими активными. Сейчас, сейчас…

…полцарства за коня!, – восклицал король в каком-то старом мультфильме. У меня нет ни царства, ни полцарства. Я готов отдать свою зарплату за бессонную ночь с желанной девушкой, за такую ночь, как эта. И буду чувствовать себя королём, как сейчас.

Это лучшее утро в моей жизни. Мы не спали всю ночь. В шесть часов я посадил Ольгу на такси, вернулся, убрал беспорядок, сделал зарядку, позавтракал и отправился на работу настолько бодрым, насколько только возможно.

Не помню, чтобы замечал раньше, насколько прекрасен Екатеринбург утром. Сколько людей, и все дружно идут куда-то в разных направлениях. И я участвую в этом движении. Здания. Светофоры. Автомобили. Перекрёстки. Снег снизу. Снег сверху.

На работе по привычке зашёл на сайт и, вдруг, задумался. Почему она всё-таки приехала ко мне? Я чем-то очаровал её? Конечно, нет. Скорее, заинтриговал.

Я не переживал о том, получится ли у меня что-нибудь с Ольгой или нет. Во время телефонного разговора мне и в голову не приходило подбирать нужные слова. Кажется, моими мыслями руководил какой-то внутренний инстинкт. Как просто, и какой неожиданный итог!

Ну, конечно. Пришёл, увидел, победил. Девушки инстинктивно тянутся к тому, кто относится к ним, как к добыче. Нужно лишь правильно подманить, а это так просто, когда не сковывает волнение. Нужно избавляться от предрассудков. Им не нужны хорошие, им нужны победители.

В очередной раз начал прокручивать в памяти неудачные попытки знакомств. Чего я только ни пробовал, чтобы остаться в мыслях девушки, как только ни пытался угодить…

Как ни крути, после всех размышлений напрашивается простой, неприятный и, даже, страшный вывод: Представителям противоположного пола интереснее тот, кому больше наплевать!

ЧАСТЬ 2

Триумф

VII. Преимущества авантюриста

Таковы все умные люди, они так умны и опытны, что в точности знают, почему нельзя сделать того-то и того-то, они видят пределы и препятствия.

Генри Форд (1863 - 1947), американский промышленник

Решения и поступки могут оказать большое влияние на последующие события и даже определить направление всей жизни. Жаль, не всегда в момент принятия решений заметна их важность, и они принимаются в наплыве чувств. С другой стороны, руководствуясь одной лишь логикой, не всегда хватает энергии и смелости ухватиться за возможность, которая может показаться совершенно нереальной или чересчур авантюрной для того, чтобы воплотить её в жизнь. Как же быть?

Я для себя нашёл выход. Иногда лучше не думать о том, каким образом решить определённую задачу. Всё, о чём можно было тревожиться, оставляю в подготовительной стадии.

Теперь настало время действий. Игра началась! Да, это весёлая игра, в которой всё происходит само собой, которая затягивает всё глубже и не оставляет времени для скуки и страданий.

Мне было сказочно хорошо с Ольгой, и ещё будет. Но не эти мысли радуют меня больше всего, а мысли об очередном маленьком приключении. Наверняка, Ольга не будет против, если не будет знать. До сих пор предрассудки и комплексы, накопленные в многочисленных неудачах, составляли непреодолимые препятствия в моих попытках сблизиться с девушками. Теперь я знаю и чувствую, что способен заблокировать или, даже, избавиться от груза, что тянет вниз. Вместе с тем, я ощущаю желание делать новые открытия.

Я открыл фотографию Нины и собрался немедленно покинуть её анкету – не уродина, но внешность простенькая. Двадцать четыре года, но личико совсем детское. Глаза пустые, никакого намёка на женственность.

– А, хуже не будет, – подумал я и отстучал на клавиатуре одно из заученных приветствий.

Через несколько минут без всяких вопросов получаю её номер телефона.

Тёмный декабрьский вечер, пронизывающий ветер. Переминаюсь перед компьютерным магазином возле метро на Уралмаше. В трёх метрах от меня остановилась «Девятка». Вышла стройная девушка в облегающем пуховичке чуть выше колен, прямые ноги, обтянутые чёрными лосинами, и в коротеньких сапожках. Она повернулась в мою сторону. Боже мой, как много скрывала фотография! Длинные тёмные волосы зачёсаны назад, давая возможность разглядеть каждую чёрточку смазливого личика. Никакой помады, никаких теней, никаких искусственных украшений. В широко раскрытых глазах, что отливают бирюзовым блеском, детское любопытство. Взгляд такой живой – притягивает и расслабляет одновременно. Мы ещё не подошли на удобное для разговора расстояние, а во мне уже укоренилась уверенность в том, что с этой девушкой у меня легко получится всё, что захочу. Вздёрнутый носик, белые щёчки, к которым так и хочется прижаться лицом. Слегка набухшие короткие полосы губ. Ровный овал лица с маленьким, заостряющимся подбородком.

Она подходит коротенькими шажками. Каблучки на сапожках даже при таком медленном передвижении вынуждают её слегка сгибать колени. Они направлены немного друг к другу. При этом движения получаются удивительно изящными.

– Привет, – высокий и резкий голос пробудил меня от лёгкого гипноза, под воздействие которого я невольно попал, созерцая приятное зрелище.

Ребёнок, – окончательно решил я. Эта мысль пронесла «мягкое покалывание» по всему телу. Странные противоречия переполняли меня, не отягощая, но, в то же время, сдерживая от решительных действий. Какая детская непосредственность в голосе и чертах лица; какая красота, какая лёгкость, какая женственность в каждом движении.

Чуть ниже меня ростом, она смотрит снизу вверх так, как будто встретила старого друга, по которому ужасно соскучилась. Искренняя улыбка и блеск глаз, который слепит, но не позволяет оторваться, заставляют ждать того, что она произнесёт, чтобы немедленно поверить каждому слову и согласиться на всё. Господи, как хочется схватить её в охапку, прижать к себе покрепче и не отпускать.

– Привет, Нина, – ответил я. – Ты появилась раньше, чем я ожидал. Обычно, девушек приходится ждать.

– Я решила поймать такси.

– Где тут у вас кафешки поблизости? А то я этот район плохо знаю, – произнёс я в надежде, что она знает свой район.

– Я не люблю кафешки, – не задумываясь, ответила она.

– А холод тебя не пугает? Может, всё-таки посидим где-нибудь в тепле?

– Я дома с ребёнком насиделась. Давай лучше погуляем.

 Чему-нибудь более интересному она в тридцать градусов мороза с сильным ветром предпочла прогулку. Мы старались ходить по более широко протоптанным в сугробах тропинкам.

– Ты говорил, что девушек приходится долго ждать, – вспомнила Нина. – У тебя, наверное, много свиданий было?

– Я не считал. Да, было много, но пока безрезультатно. А у тебя?

– Было несколько, – её голос прозвучал чуть тише из-за шума ветра. – Один даже приезжал из Москвы посмотреть на меня. Звал к себе – я отказалась. Тогда он сам решил переехать. Мне он не понравился.

– Накинь капюшон, – потребовал я.

– Нет, в нём плохо слышно, – ответила Нина. При этом она слегка наклонила голову в сторону от меня, загадочно улыбнулась и пристально смотрела на меня несколько секунд.

Не сомневаюсь, что она хочет спросить о чём-то.

– Спрашивай, не стесняйся, – стараюсь ей помочь.

– Меня просто тронула твоя забота.

– Ну а почему ты до сих пор без девушки, раз так много свиданий было? – продолжила она после короткой паузы.

– Не знаю. Да просто не везёт.

– Знаешь, что любят девушки?

– Цветы, – ответил я, немного помедлив.

– А как нужно вести себя с девушкой? – не унималась Нина.

 Вопрос простой и, в то же время, непонятный. Я решил дать ей самой на него ответить.

– Кажется, я пропустил эту лекцию.

– Ну, а как ты собираешься понравиться девушке? – спросила она с серьёзным видом, немного повысив голос. – За девушкой нужно ухаживать, а ты этого не знаешь и не умеешь. Да, Артём?

– Нина, по-моему, при взаимной симпатии всё само собой получается.

– Значит, по-твоему, не нужно показывать, что девушка для тебя что-то значит?

Ветер метёт снег так сильно, что на расстоянии двух метров уже почти ничего не видно. Я не чувствую своего носа, но и время за разговором проходит так быстро, что начинаю беспокоиться о том, как бы продлить этот вечер. Нина задаёт такие вопросы, на которые мне трудно найти ответ. Кажется, от любой другой девушки с такими же выпадами я давно бы уже сбежал. Но Нина, её тон, настойчивость в вопросах… Она приковала меня к себе.

Её красота сковывает меня. Нужно научиться расслабляться рядом с девушками. Нужно быть проще. Как же отвлечь себя от серьёзных мыслей? Опять тупик. Не знаю, что делать.

Вернувшись домой, сел на диван и долго думал. Мне ужасно не хотелось упускать такую девушку. Почему-то казалось, что встреча с Ниной не сулила продолжения. Я думал и бесцельно рассматривал привычные предметы в комнате. Взгляд остановился на dvd-диске с фильмом Казанова.

Вот так вдруг, хотя, и не без причины, я заинтересовался жизнью одной из самых ярких и загадочных личностей необыкновенного, контрастного, галантного восемнадцатого века.

Джованни Джакомо Казанову называют путешественником, врачом, талантливым литератором, шпионом и, конечно же, величайшим донжуаном восемнадцатого столетия. И всё-таки то, что говорят о нём окружающие и показывают в фильмах – это очень мало и не раскрывает его загадку. Нужно заглянуть в его мемуары, чтобы получить своё представление о Казанове.

Ночами, после попеременных встреч с Ольгой и Ниной, страницу за страницей изучаю биографию великолепного венецианца. Я погрузился в мир беспокойного авантюриста и увидел совершенно обыкновенного человека, который в решающий момент умудряется поступать самым невероятным и выгодным для себя способом.

Это странно, но я понимаю его, как себя самого. Я восхищаюсь его жаждой жизни, жаждой любви, жаждой значимости.

 Всё это так естественно, но почему же я всё это запрятал глубоко в себе? Теперь уже и не вспомнить, когда это случилось, но с тех пор я одинокий, пустой человек: ничего не хочу, никого не замечаю, ни к чему не стремлюсь.

Подсознательно я понимаю, что необходимо что-то, что поможет вернуть мои желания и стремления. Мысли о Казанове беспорядочно встречаются с мыслями о моём сегодняшнем положении. Они соединяются в один шипящий коктейль. На поверхности всё яснее проявляется история побега Казановы из тюрьмы.

Возможность к побегу настолько ничтожна, что любой другой никогда бы её не заметил. Он же её разглядел и в нужный момент собрал все силы, волю и концентрацию, напряг мускулы и рванул к единственной за долгое время томления и прозябания мизерной возможности.

На этот раз мои сомнения и страхи оказались препятствиями к долгожданной свободе. Они вырастают перед ним стеной, материализуются в тюремщиков, цепляются за одежду и кожу острыми краями преодолеваемых препятствий, вешаются на него неподъёмным грузом…

Измождённый, истекая потом и кровью, хватаясь за остатки сознания, он глядит через красно-чёрную призму на свободу, которая кажется уже недосягаемой и решает, что лучше уж погибнуть, чем вернуться. Темнота застилает глаза.

Равномерные всплески возвращают его к реальности. Он осознаёт себя сидящим в качающейся на воде лодке. Удивительная, фантастическая ночь. Как старый друг, ему улыбается луна. Эмоции, перемешиваясь и добавляя энергии, наполняют глаза слезами.

Он вырвался. Казанова свободен.

Кому человек будет доверять больше всего? Тому, кто действительно помогает решить проблему, пусть, даже, его давно нет в живых. Для меня Казанова реальнее любого человека. Я ощущаю его, как часть себя. А вместе с ним пришли лёгкость и ясность. Он дал мне именно то, чего не хватало. Кроме того, теперь я точно знаю, что буду делать в любой ситуации. Воображение позволит мне обратиться к герою, который живёт во мне. Он поможет мне, если я помогу ему окрепнуть.

Яркий свет заставил меня приоткрыть глаза. Смутно припоминаю, что видел во сне что-то приятное. Ногами сгребаю одеяло в кучу. Солнце миллионом хрусталиков блестит на обледеневшем окне. Пушистое облачко. Какая интересная форма. На что это похоже?.. Ха, бюстгальтер! Хороший знак.

Вспомнил. Во сне была Нина. Захотелось услышать её голос. Вскакиваю с кровати и хватаю телефон. Слабый, но твёрдый голос внутри меня приказывает:

– Стой! Не делай глупостей.

Да, правильно. Не знаю, почему, но верным действием сейчас будет бездействие. Пусть сама позвонит.

И она позвонила. В три часа дня.

– Ну, чё ты не звонишь? – вопрос прозвучал спокойно, но я почувствовал напряжение в её голосе.

– Не получается, дел много, – отвечаю я, не выдавая эмоций.

– Неужели нельзя найти время для звонка? – произнесла она уже громко и с явным недовольством. – Мне тут одной с ребёнком даже поговорить не с кем.

– Нина, телефонные разговоры только выводят меня из колеи. Лучше встретиться.

– А я разве против? – было слышно, как она улыбнулась.

– Мне надоели прогулки. Приезжай ко мне.

– И что мы будем делать? – спросила она спокойно и с интересом.

– Разве это имеет значение?

Тишина.

– Будем наслаждаться обществом друг друга, – продолжил я.

Я хотел развернуть свой ответ, чтобы расслабить её, но она не дала мне закончить.

– Хорошо, когда приехать?

– Когда сможешь. Я сегодня дома.

 Она подъехала на такси. Я встретил её. Когда заходили домой, она смотрела на меня с явным недовольством, поэтому я просто обязан был спросить:

– Что-нибудь случилось?

– Ты не подал мне руки, когда я выходила из машины.

– Блин, ну, я думал о том, как лучше нам время провести и совсем упустил этот момент, – чувствую себя оправдывающимся перед учительницей школьником. – Извини, у меня давно серьёзных отношений не было.

– Да при чём здесь, серьёзные или нет. Можно же делать элементарные вещи, – она была не похожа на себя. – Так у тебя никогда ничего с девушками не получится. Артём, научись ухаживать за девушкой. Если уж не со мной, так с другими пригодится.

Полный атас. Чушь какая-то. Неужели из-за этого стоит так расстраиваться? Я в полном замешательстве.

– Замечательно. Прекрасный повод для сближения, – на этот раз внутренний голос прозвучал гораздо сильнее. При этом я ощутил небольшой разряд тока, который начинался не от кончиков пальцев, а где-то ниже пупка. И бодрость. Не понятно, откуда взявшиеся бодрость и желание действовать. Перед глазами на одно мгновение мелькнул силуэт человека. Белый, еле различимый, как будто засвеченная фотография.

Дальше всё происходило само собой. Я шагнул к Нине и с улыбкой наклонился к её руке. Поднимаю взгляд. Сверху вниз на меня смотрела та Нина, которую я встретил в первый раз. Она улыбалась и с интересом наблюдала за моими действиями. Мои губы прикоснулись к нежной кисти.

 – Я обязательно буду ухаживать, но только за одной девушкой, – мой голос был ровным и уверенным. – И начну прямо сейчас.

Её ладонь находилась в моей. Я потянул Нину за собой в дальнюю комнату.

– Ладно, ладно. Куда ты меня тащишь? – прозвенела она.

Я расположил её на диване, поставил клипы, организовал вино и закуску. Мы выпили за знакомство, за любовь, за женщин…

Вот я уже рядом с Ниной и как бы случайно задеваю её пальцами и ладонями, чтобы она привыкала к моим прикосновениям. Солёно-сладкий запах женщины, перемешанный с духами, пьянит меня сильнее вина. Комната утонула в прозрачном тумане. Он качается в такт музыке.

– Ну что ты делаешь? – подпевает Нина.

Я уже лежу на ней. Голова идёт кругом.

– Не-ет, сюда нельзя-я, – продолжает она.

Смешные девчонки. Между ног руки просовывать можно, а за сосок взяться нельзя.

– Какая ты горячая, – шепчу я.

– Конечно, я ведь живая, – отвечает она. – А ты не горячий?

– Ещё какой, особенно там.

Я уже наполовину разделся и принялся за её одежду. С чулками разобрался быстро. Блузочку тоже сдёрнул. Бюстгальтер полетел за ней. Хватаюсь за юбку.

– Артём, я не люблю секс.

– Не говори ерунды, – заявил я и потянул сильнее.

– Нет, я буду в юбке, – произнесла она воинственным женским голосом, сжимая юбку мёртвой хваткой. – Доставай презики.

Пока я слезал с дивана, она уже стянула с себя трусики. Осторожно вхожу в неё. Нина прижимает юбку к лобку. Медленно двигаюсь. Нина немного расслабляется, и я приподнимаю юбку… Шрам после кесарева сечения.

Понятно. Мог бы и сам догадаться. Чтобы Нина больше не волновалась, я лёг на неё. Мои движения становятся быстрее, я весь мокрый от пота, но извержения всё не происходит. Видимо, вино даёт о себе знать.

– Ну чё, ты скоро? – произносит Нина абсолютно равнодушным тоном.

Я сумел проигнорировать её слова. Секс наконец-то достиг своего апогея, но финиш оказался не таким приятным, как я ожидал. Она действительно не любит секс. Абсолютно ничего не чувствует.

– Расслабься, – ехидно кольнул внутренний голос. И снова мутный силуэт человека. Мне показалось, он улыбается. – Ты получил, что хотел. Двигайся дальше.

VIII. Награда

Чтоб быть любимым, люби.

Марциал (ок. 40 - ок. 104), римский поэт

Есть такие анкеты, пройти мимо которых совершенно невозможно. Но и строчить сразу сообщение тоже не получается – сначала нужно наглядеться на фотографию.

Пышные золотистые волосы, огромные синие глаза и, как лепестки роз, широкие алые губы. Соблазнительная шея и круглые плечи, которые не скрывает лёгкое платье. Настоящая русская красавица. Вместо имени указано звучное «Богиня». Что ж, никто и не спорит.

Она улыбается. Улыбается мне. Такую девушку нельзя упускать. Что же ей написать? Нужно что-то особенное. Зарождаются слова о том, как я теряю голову от её красоты. Но как она на это отреагирует? Почти все парни на сайтах знакомств только и делают, что расхваливают внешность девчонок. А ведь, одним словом можно всё испортить. Пальцы застыли над клавиатурой.

– Расслабься и напиши то, что первое придёт в голову, – знакомый голос прозвучал спокойно, а слова показались такими убедительными, что я совершенно забыл про волнение. Теперь я чётко различал человека с портрета из книжки. Никогда бы не подумал, как здорово может выглядеть молодой человек, казалось бы, в смешной попугайской одёжке восемнадцатого столетия. Казанова буквально светился.

Пальцы сами собой отстучали незатейливый текст:

– Привет, Богиня! Хотелось бы найти девушку для отношений и постоянного секса. Хочется и любви. Ты необыкновенно красивая девушка. Буду рад знакомству с тобой.

Я проследил за тем, как отправилось сообщение, ещё раз его перечитал, и… Снова сомнение: «Идиот. Не нужно было писать о сексе». Захотелось уничтожить это сообщение. Если бы только это было возможно.

– Мур-мур-мур, – выскочил ответ от Богини.

Я задержал дыхание, не веря своим глазам. Пытаюсь осознать, что это сообщение пришло от неё. Что ж, простота сработала!

– Скажи, тебя интересует реальное знакомство? – уверенно отправляю следующее сообщение.

Ещё не знаю, что она ответит, но волнения как будто и не было. Какая всё-таки глупость – бояться красивых женщин. Они такие же люди. Что бы она ни ответила, всегда можно найти тему для продолжения беседы.

– Женщина любит ушами, – ответила она. Дальше красовался номер телефона. – А я тебя ещё не слышала и не могу судить, что меня интересует.

Какая интересная тенденция – чем меньше боишься, тем меньше осложнений. Просто невероятно! Меня разрывала контрастность этих двух слов и осознание того, что невероятно и «просто» всегда находятся рядом друг с другом.

– Когда можно звонить? – поинтересовался я.

– У меня на работе перерыв с 12 до 13.

Буквально через минуту от неё приходит ещё одно сообщение:

Мечты дают нам утешенье

Из них плету я вдохновенье

В них не бываю я одна

Там я богиня и звезда

– Здорово у тебя получается. Я тоже люблю помечтать.

Телефонный разговор обозначил на сегодняшний вечер нашу встречу с Надеждой. Так зовут Богиню. Её певучий голос дразнил моё воображение. Он звал меня. Чтобы оказаться рядом с его обладательницей, я готов на любые испытания.

Не сгибающиеся в перчатках пальцы, онемевшие пальцы ног, лицо как будто покрылось коркой, ресницы обледенели. Слезящиеся глаза передают медлительному мозгу мутную, сверкающую фонарями картинку вечернего Екатеринбурга. Всё это не страшно – всё равно тела уже почти не чувствую. Только бы узнать, приедет ли она вообще.

В который раз за этот долгий вечер решаю пойти домой. За одно, разогрею конечности. Её слова, произнесённые во время телефонного разговора на работе, останавливают меня в очередной раз.

– Тёма, давай встретимся в восемь, – отдаются они мягким эхом.

Снова решаю ждать и снова задаю себе вопрос: Почему она не отвечает на звонок?

Люди на трамвайной и автобусной остановках возле Цирка, через дорогу от которого я стою, сменились несчётное количество раз. Трамваи заливаются своей предупреждающей трелью, автомобили шуршат шинами по скрипучему снегу. Всё вокруг живёт, всё движется. Только у меня внутри всё застыло в ожидании чего-то необъяснимого. Появление Надежды сегодня кажется уже неосуществимым желанием – слишком много времени прошло.

– Жди, надо ждать, – говорит союзник внутри меня.

Не знаю почему, но я верю ему. Я буду ждать…

Переношу вес тела с пятки на носок. Как странно – хруст от снега отдаётся чуть выше бедра. Блин, да это же телефон вибрирует. Достаю из кармана мобильник. Богиня!.. Так я забил Надю в своём телефоне.

– Да, Н-надя, – произнёс я не своим голосом.

– Тёма, привет. Ты где?

– Жду, как д-договорились.

– Извини, пожалуйста, я в театре была. Не успела тебе сообщить, я опаздывала.

– Так т-ты не приедешь?

– Ну, если ещё немного подождёшь, подъеду.

– Хорошо, я жду. Как подъедешь, наберёшь меня. Л-ладно?

– Ладно. Я на красном Ситроене. Через несколько минут буду.

На часах начало одиннадцатого. Всё же, это лучше, чем ничего.

Я сразу узнал её, когда она только подъезжала. Мы посмотрели друг на друга. Она медленно проехала чуть дальше, чтобы удобнее припарковаться. На бесчувственных ногах я подошёл к красному автомобилю спортивной формы. Открываю правую дверь. Жёсткое сидение и тёплый воздух радушно встречают меня. Я поздоровался, но первые мгновения почти не замечал Надю. Смена обстановки потрясла мои чувства. Вот настоящая награда за терпение! Жжение на щеках, мурашки по всему телу и приятная истома. Невидимая сила сотрясает всё моё тело, но я и не сопротивляюсь.

– С-сейчас, немного согреюсь, – я попытался ответить на улыбку Надежды.

Её рука под шелестящим рукавом лёгкого пуховичка скользнула к передней панели. Указательный палец маленькой, с приятной припухлостью кисти опустился на одну из кнопок. Звук двигателя пропал, перекрытый шумом из-под панели. Я скинул перчатки на колени и протянул ладони в сторону его источника. Ничего не ощущаю… Через несколько секунд красные руки с чужими пальцами заныли. Невидимое пламя тысячей иголок врезалось в кожу. Мысли медленно возвращаются к реальности, в которой рядом со мной Надя, как будто освободившись ото сна. Кажется, этот странный сон продолжался вечность.

– Согреваешься? – спросила Надя. На лице осторожная улыбка, в глазах участие.

Наверное, я совсем хреново выгляжу. Хочется увидеть себя в зеркале заднего вида. Для этого нужно пододвинуться ближе к Наде. Нет, не стану явно показывать, как я волнуюсь за свою внешность.

– Да, уже получше.

– Ты всё это время на улице стоял?

– Ну да. Я ведь не знал, когда ты подъедешь.

Она так легко одета. Из-под распахнутого пуховичка видна цветастая блузка. Свободная юбка спадает складками на сидение. Тёмные, полупрозрачные чулки подчёркивают соблазнительные линии объёмных ног. Над пышным бюстом возвышается нежное личико зрелой женщины. Пухленькие щёчки с глубокими ямочками и широченная улыбка приковывают взгляд. Глаза передают заряд лёгкости. Ощущаю неловкость. В них как будто материнская любовь. Она ласкает меня, даже не прикоснувшись. Лицо обрамляют пышные золотистые кудри. Феерическим водопадом они тянутся вниз и растекаются по плечам.

Я забыл про холод и на удивление быстро вернулся к своему нормальному состоянию. Нет никаких сомнений – это она своей улыбкой, своими вызывающими ямочками в уголках губ, ласкающим взглядом согревает меня.

– Почему ты не уходил так долго?

– Я знал, что ты приедешь.

– Ты романтик, – произнесла она с задумчивым выражением. Утвердительная интонация этих слов добавила необычности в наше общение. Сколько бы до этого ни обращались ко мне с такими словами, в них всегда был вопрос.

– Возможно. Жаль, в моей жизни романтики не так много.

– Артём, мы ведь знакомимся. Сними шапку, – Надя протянула руку и резким движением сорвала зимнюю шапку с моей головы (на мне была уже не спортивная шапка).

Она как будто просила своим поведением: Ну, просыпайся же, наконец! Как странно. Обычно, девушек приходится раскачивать. От неожиданности из меня вырвался громкий смех. Надежда весело поддержала его.

– А ты любишь стихи? – спросила она.

– Ну…

– А я обожаю. Мне очень приятно, когда молодые люди дарят мне красивую рифму.

– Честно говоря, никогда раньше стихи не сочинял. Нужно попробовать.

– Мне почему-то кажется, что у тебя получится, – она сказала это абсолютно серьёзно.

В ней есть что-то родное. Мне не нужно развлекать её, не нужно ни на что уговаривать. Удивительно, легко, хорошо. И я сейчас так же, как и она, уверен, что в стихах нет ничего сложного.

– Люди почему-то смотрят на нас, – вдруг заявила Надежда.

– Ну и пусть смотрят. Мы же не на заднем сидении, и машина при этом не трясётся.

Мы снова расхохотались.

Не думать ни о чём, просто сидеть рядом друг с другом и радоваться каждому слову, каждому взгляду. Не важно, о чём говорить – просто говорить. А может, и молчать… Какая разница. Чувствовать друг друга и понимать с полуслова. Интересоваться жизнью друг друга лишь для того, чтобы узнать его или её получше, а не для того, чтобы решить, подходит тебе человек или нет. Не нужно ничего доказывать. Всё не важно, когда два человека тянутся друг к другу. Неужели такое возможно? Но разве не это произошло сейчас с нами? – так думал я по дороге домой. Внутри всё горит. Какой приятный жар, жар после ожога. Только это не физический ожог. И кроме этого больше никаких ощущений. Не чувствую ни мороза, ни усталости – ничего.

 Невероятно. В ней всё – красота, женственность, притягательность. А этот певучий голос, манера общения и отношение ко мне… Вот та, о которой я мечтал!

 Наверное, никогда в жизни я не был в таком возбуждённом, романтичном настроении, как в этот волшебный вечер. Мы попрощались с Надеждой в начале первого. Сейчас уже два часа ночи, а я всё не могу успокоить свои мысли. Я должен что-то сделать, мне нужно что-то сделать… В голове так всего много, но я ни на чём не могу остановиться. Надя, Надя. Она что-то просила. Она просила стихи.

Неужели у меня с первого раза получилось то, чего никогда до этого не делал? – этот вопрос промелькнул в моих мыслях лишь на следующее утро, когда отправлял Надежде смс-ку с небольшой рифмой. А сейчас просто нашёл огрызок бумаги, и через несколько минут четверостишие было готово:

Девушка прекрасная

В Ситроене красном

Ну очень мне понравилась

Мы будем с ней встречаться?

После этого мысли мои успокоились, я расправил кровать и тут же заснул.

– Да, – пришёл ответ от Надежды.

Я решил ещё раз попробовать стишки. Зашёл на сайт и сам не заметил, как очередное сообщение было готово:

Безумно счастлив от твоей улыбки

Подарок этот просто неземной

Всегда красива будь, моя Богиня

Всегда будь счастлива

И будь всегда со мной

– Богиня в восхищении от ваших строк, – ответила она.

По телефону я предложил ей ещё раз встретиться. Она сказала, что сегодня не сможет. На следующий день договорились, что позвонит сама, но звонка не последовало. Было трудно самому не набрать её номер, и всё-таки, я решил дождаться действий с её стороны. Ещё через день Надя оставила сообщение на сайте:

– Артем, я недавно рассталась с человеком, с которым мы были вместе почти 8 лет. Мне сейчас очень тяжело. Я переехала в Полевской к родителям, т.к. невозможно было жить здесь. Поэтому поздно вечером я уже задерживаться не могу, я пока что без машины. Ты мне очень понравился, и то, что я не позвонила тебе вчера, ничего не значит. А писать мне как-то легче, чем говорить.

Я начал было набирать вопрос о том, почему без машины, но решил, что это не моё дело.

– Ты рассталась с человеком, с которым жила 8 лет, а я, может быть, столько же живу без девушки. Только переписываться с девушкой, которая понравилась, для меня мучение, – ужасно не терпелось увидеться с Надей. В голову лезли скверные мысли о том, не играет ли она со мной, и я решился добавить: – Не обижайся, если я перестану писать. Если захочешь быть со мной, я буду рад обдумать разные ситуации. Спасибо тебе за то, что ты есть.

Вечность пролетела за несколько секунд. Чего я только ни передумал за это время: Если обидится, придётся извиняться. И как я тогда буду выглядеть? То показываю себя жёстким и твёрдым, то, вдруг, пресмыкаюсь…

– Давай что-нибудь придумаем.

Надя согласилась, и я сразу успокоился. Удивительно, но я понял, что не обязательно спешить со встречей – ведь, я уже счастлив. Как здорово она всё устроила. Не я, а она! Она, действительно, Богиня.

Я ощущал ценность появления Надежды в моей жизни, осознать и сформулировать которую смог позже: Она подарила мне уверенность, она научила меня выдержке и заразила удивительным магическим средством – рифмой.

IX. Ниточка

Молодые люди не знают, чего хотят, но полны решимости добиться этого.

Федерико Феллини (1920 - 1993), итальянский кинорежиссёр

Меня разбудил телефон, правда, сработал не будильник – это была смс-ка от Нади. Там было что-то про утро и добрый день. В точности я не запомнил этого сообщения, потому что, вдруг, понял, что проснулся очень поздно – я могу опоздать на работу. К счастью, этого не случилось, и запланированные на утро дела я успешно выполнил. Только, вот, завтрак пришлось пропустить. Зато позже нашлось время, чтобы посидеть в интернете.

– Я солнечным лучом тебя будила утром! Ты меня узнал? – писала Надежда.

– Честное слово, если бы не ты, я бы проспал сегодня. Ты и есть мой лучик света!

Мы говорили обо всём, переписка коснулась книг и писателей.

– Я Бредбери люблю, Гарри Гаррисона, Э. Берроуза, Стругацких, – перечисляла Надя.

– Ты их до сих пор читаешь?

– Ага.

– Да ты совсем ребёнок в душе. Прямо сказка.

– Я знаю, что я ребенок. Вот в субботу игрушки елочные покупала - так радовалась, выбирала. А ты написал письмо Деду Морозу?

– Я разучился верить в чудеса.

– А я не разучилась.

– Ты сама, как фея из сказки. После встречи с тобой во мне происходят какие-то перемены. Я ведь никогда раньше не говорил в рифму.

– Напиши мне стихотворение к моей фотографии Я вышла из пены морской, – попросила она.

На этой фотографии она была в ванной; волосы мокрые, вокруг тела намотано полотенце. Я с удовольствием взялся за новое задание и через несколько минут представил свою работу Надежде:

Я видел её однажды

Она была за рулём

На фотографии вижу

Обнажённые плечи её

Как будто бы в комнате ванной

Образ её неземной

Глаза говорят иначе

Я вышла из пены морской

Наша болтовня на сайте продолжалась и на следующий день, и ещё день. Чего только мы ни затрагивали, какой только ерунды ни писали – всё происходило свободно и совершенно естественно. Казалось, кроме переписки с ней больше ничего и не нужно.

И как-то сам собой из меня вырвался-таки вопрос о машине. Оказалось, в день нашей встречи – после того, как расстались – Надежда попала в аварию. Слава богу, без жертв, но машина не на ходу. Я пожалел о том, что коснулся этого вопроса и решил плавно сменить тему:

Моя милая не плачет

Это блеск в её глазах

Она счастлива со мною

Я хочу, чтоб было так

По мне бегут сейчас мурашки

И это не от холода

Надежда мне дала надежду

Готов свернуть и гору я

– Артем, давай куда-нибудь сходим, – выскочило очередное сообщение от Нади.

На этот раз она сама попросила. Я не мог ей отказать.

Был конец декабря. Перед Новым Годом встретиться не получилось. В такие дни у всех много забот – люди завершают всё важное на работе и готовятся к празднику. Решили встретиться во второй день Нового 2009-го Года.

Прав был тот, кто просил людей быть осторожнее в своих желаниях. Ведь они имеют свойство сбываться.

– Да что может случиться? Просто трахнешь её, тебе ведь это нужно, – уверял Казанова, стараясь истребить мои сомнения, – Чего ты так разволновался? Повеселишься ночку, а Надежда никуда не денется.

Бывает же такое. Всё было замечательно, хоть, в дельфинарий мы и не попали. День подходил к концу, и вдруг, меня начали посещать глупые мысли. Мне показалось странным, что за все те дни, что я общаюсь с Надеждой, мне не позвонила ни одна девушка. И в тот момент, когда Надя находилась на зимних аттракционах с сыном, а я их фотографировал, завибрировал телефон. С Зиной мы вообще даже не созванивались ни разу, и вот – она горит желанием встретиться как можно скорее, причём, приглашает в гости. Я предчувствовал, что с Зиной всё будет не так невинно, как с Надеждой, и это рушило моё безмятежное состояние. Меня манили новые ощущения, но, в то же время, я не хотел предавать доверие Надежды. Сказать, что я небезразличен к ней, значит, ничего не сказать. Да и она относится ко мне не так, как остальные. Мы даже не целовались ни разу, но это именно потому, что она безумно дорога мне. Я боюсь разрушить свои трепетные ожидания от сказочных отношений с этой чистой девушкой.

– Она ни о чём не узнает, а ты после этого будешь чувствовать себя увереннее и свободнее. Нужно избавиться от лишнего. В этом нет преступления, – подбадривал искуситель.

Ноги несли меня на встречу к Зине, а перед глазами стоял трамвай, из окна которого мне машет Надя. Она снова дарит мне свою добрую улыбку. Ни у кого нет такой улыбки, как у неё. А я иду к Зине. Трамвай удаляется и растворяется в опускающейся темноте. Его уже не видно. Такое непонятное опустошение – она есть, и её нет. Вроде бы ничего страшного. День прошёл, и мы расстались. Так и должно было случиться. Но мне кажется, что я уже виню себя в том, что совершил непонятную ошибку.

В мои тревожные мысли проникает звук хрустящего под ногами снега. Как быстро потемнело, но город весь светится новогодними гирляндами. Они мигают, переливаются разными цветами, и вместе с ними у меня внутри разгорается уверенность в том, что в такие праздничные дни я просто обязан радовать себя и других. Именно для этого я и иду к Зине. Я всё делаю правильно. Парень не может отказать одинокой девушке, а иначе, зачем он нужен. Так все делают.

Ну вот, остановка Саввы Белых. Здесь договорились встретиться.

Подошёл, перезвонил, жду… Не появляется. И ветер, как назло, усилился. Да что с бабами такое? Живёт здесь рядом, а подойти вовремя не может.

А, наконец-то, вызов на телефоне.

– Да, Зина…

Через дорогу от меня из тени пятиэтажки выходит девушка. Она держит правую руку возле уха.

– Привет, Артём, – четвёртый раз за день она со мной здоровается по телефону.

Думаю, даже если бы там находилась сотня девушек с мобильниками возле уха, я безошибочно угадал бы, которая из них Зина. Она как будто специально слегка повернулась ко мне в профиль, а ведь только я один из нескольких человек на остановке разговариваю по телефону.

– Привет ещё раз, – отвечаю я.

На ней белый пуховик, лицо почти полностью скрывает капюшон. На ногах плотно сидят тёмные штаны. Зимние сапоги почти до колен кажутся ей великоватыми. Уже отсюда видно – даже на высоких каблуках она немного ниже меня ростом.

– Ты где? – задала она вопрос, который я уже ждал.

– Посмотри налево. Я прямо перед тобой, через дорогу.

Она повернулась в мою сторону.

– Сейчас перейду, – сказал я и сбросил вызов.

Загорелся зелёный. Я подошёл к Зине. Она смотрела на меня исподлобья и явно старалась скрыть улыбку. Она с силой прижимала губы друг к другу, а они, непослушные, кривились в застенчивой радости. Я же своей улыбки сдерживать не пытался. Думаю, Зина рассмотрела все мои зубы. Мои губы растянулись сами собой, ведь, я в жизни не видел ничего смешнее. Передо мной стояла девятнадцатилетняя девушка, которую я уже видел на фотографии. Тогда на меня смотрело симпатичное смазливое личико, но сегодня Зина решила круто сменить имидж: всё лицо замазано какой-то блестящей «шпатлёвкой», под глазами яркие, синие с красным тени; огромные чёрные ресницы мешают определить направление её взгляда, а на губах размазан такой слой помады, что разглядеть их настоящую форму просто нереально.

Чтобы не вынуждать Зину здороваться в пятый раз, я сразу перешёл к делу.

– Слушай, я с Ёлки сейчас – замёрз ужасно, – протараторил я и постарался изобразить наглый взгляд, выжидая её реакции.

– Так пойдём к нам.

Мы медленно направились в сторону дворов.

– А ты с кем?

– Я здесь у сестры пока живу.

– Ясно. Она уже знает о моём приходе?

– Ну конечно.

– Может, сразу в продуктовый зайдём?

– Давай, – она посмотрела на меня уже с открытой улыбкой, и я еле удержался от хохота.

Продавец в магазине, увидев, что мы вместе, начала как-то странно коситься на меня, если мне не показалось. Сомневаюсь, что у меня тогда, вдруг, случился приступ паранойи. От вина Зина отказалась, и в квартиру мы заявились с полным пакетом пива, чипсов и фисташек. Старшая сестра Зины встретила меня в лучших традициях гостеприимства – горячий чай был предложен чуть ли не с порога.

Эта женщина казалась на много старше меня. Чуть позже я узнал, что мы почти ровесники. Она выглядела ужасно замученной: усталые глаза, впалые щёки, худые потрескавшиеся руки. Она постоянно бегала от плиты к детям и обратно. Малышни разных возрастов, если не ошибаюсь, было не меньше пяти спиногрызов. Квартира была двухкомнатной, с побеленными стенами и обшарпанным досчатым полом.

Пока я пил чай, сёстры чем-то занимались в дальней комнате. Они всё не появлялись, и я перебрался поближе к телевизору. Когда, наконец, Зина предстала моему взору, я не смог скрыть приятного удивления:

– Ты изменилась.

На ней не было и следа косметики. Кроме того, я обратил внимание на деталь, которую обычно замечаю в первую очередь – под чёрной вязаной кофточкой в такт невыразительной походке покачивалась несоразмерно большая грудь. Вместо штанов теперь свободная юбка до половины бедра. Зина мягко прошла по комнате в пушистых тапочках, резво перебирая белыми, пухленькими ножками, и, прижимая к широким бёдрам юбку, изящно приземлилась на диван возле меня.

Пить начали втроём, но сестра моей новой знакомой из-за домашних дел стала отклеиваться от компании всё чаще. Я совершенно расслабился, опьянел и почувствовал желание перейти к самой интересной стадии знакомства.

Чувствую себя до неприличия уверенно, и мне хочется навязать Зине игру, правила которой будут только моими. Когда знаешь, что возможная потеря не критична, можно смело идти на мнимый риск. Много раз я оказывался жертвой в подобной ситуации. Сейчас всё наоборот, ведь у меня есть Надежда. Девушка, сидящая рядом – моя прихоть. Вот теперь начинается настоящий праздник.

Зина развеселела. Мы достаточно хорошо друг друга узнали для первого знакомства. Наше общение обрело свободу, при которой можно говорить друг другу почти всё, даже не задумываясь. Но, похоже, этого Зине вполне достаточно. Нужно расшевелить её. Мне необходима полная победа. Иду ва-банк.

Немного напугать. Пусть осознает, что сегодняшний праздник может закончиться прямо сейчас:

– Так легко с тобой, Зина, но, наверно, надо идти.

– Мне тоже легко с тобой. Не уходи, – она повернулась ко мне. Одну руку положила на плечо, а другую, как будто невзначай, бросила в район паха.

При всех моих ожиданиях такого стремительного развития я не предполагал.

Теперь, так и быть, можно пойти ей на встречу. Однако, с этого момента всё будет по-другому.

– Ну ладно, посижу ещё немножко, – я нагло притянул её к себе и начал целовать во всё, что попадётся.

Зина начинает убирать место, оказавшееся под обстрелом моих губ, и они тут же врезаются в другое. Она извивается в моих руках. Через прорези вязаной кофточки вырывается жар от её груди. Зина трётся ею об меня. Несомненно, она меня нарочно заводит.

Ещё минуту назад я считал, что перейти к активным действиям сейчас будет риском испугать её и всё испортить. А теперь я держу в руках девушку, которая полностью принадлежит мне. Она не контролирует ситуацию, потому что просто не в силах это сделать. Зина сдалась без боя.

Она делает вид, что сопротивляется, но это всего лишь игра, которая служит дровами для печи под моей грудной клеткой. Мои руки ищут самые укромные места её тела. Они уже побывали под кофточкой и ощупывают бёдра и ягодицы под юбкой. Я знаю вкус её шеи, щёк и ушей. Только губы до сих пор остались нетронутыми.

Наши нежные шалости были бесцеремонно прерваны появлением хозяйки. Её шаги на фоне горячего дыхания Зины показались мне пинками нежданного гостя в дверь. Пришлось прекратить ласки.

Я разлил пиво по бокалам и передал девушкам. Зина раскраснелась, оживилась и стала на много разговорчивей. По сути, с этого момента она являлась инициатором разговора, и мою судьбу на этот вечер решила тоже она. Зина даже не пыталась скрыть от сестры той перемены, что произошла между нами во время отсутствия хозяйки. Рука Зины то и дело поглаживала меня по плечу. Разговаривая со мной, она наваливалась на меня и вытягивала шею, как будто пыталась дотянуться до моего лица. Её голос звенел, как колокольчик, а глаза приобрели глубину, которую до этого я не замечал. Я видел в её глазах желание. И сестра тоже видела. Кажется, поведение Зины её забавляло.

– Уже второй час, – говорю я. – Нужно идти. Завтра на работу.

– В праздники на работу? – удивилась Зина.

– Да. В праздничные дни торговля идёт лучше.

– Куда ты ночью собрался? Оставайся. А на работу и от нас можно уехать, – она прижалась ко мне, обжигая умоляющим взглядом.

Обстановка мешает разобраться в своих чувствах. Я уже победил. Осталось решить, как распорядиться победой. Я могу найти в себе силы уйти, но разве в этом есть необходимость? Уйти, остаться без сладкого и её обидеть? Она ведь сама меня просит. И смотрит так выжидающе.

Мы соорудили на кухне кровать из табуреток и матраса.

– Ложись, – скомандовала Зина и выключила свет.

Меня не нужно долго уговаривать. Одежда беспорядочно слетела на пол, и я оказался под одеялом. Я смотрел на неё, привыкая к темноте, предвкушая то, ради чего я здесь. Может, и трусы сразу снять? – подумал я. – Сделаю ей сюрприз.

Я слышал, как в темноте Зина шуршала своей одеждой. Тусклый свет фонарей за окном слегка проявлял её плотную фигуру. Она стояла боком ко мне и казалась абсолютно голой. Воображение дорисовывало то, чего я не мог разглядеть во мраке.

В это мгновение всё происходящее показалось мне каким-то нереальным. Ощущение, как будто всё это уже случалось со мной, и было таким же нереальным. Руки и ноги на мгновение стали оловянными. По всему телу пробежала волна покалываний и… Лёгкость. Ощущение нереальности спало, а вместо него накатили бодрость и желание.

Удивительное состояние. Никаких тревог и забот. Никаких мыслей, как будто мной управляет другой разум. Он управляет мной за меня и для меня. И в то же время я со всей чуткостью осознаю и ощущаю всё, что происходит вокруг.

Зина закончила со своей одеждой и направилась к выходу из кухни.

– Куда ты? – произнёс чужой разум моим голосом.

– В ванну. Я сейчас, – ответила Зина.

Отворилась дверь, впустив на кухню полоску света. Соблазнительные изгибы женского тела окрасились в её пределах. Из всех прелестей выделялись внушительные ягодицы. Они почти полностью скрывали полоску стрингов, плотно натянутых на бёдра. Зина шагнула в коридор, слегка приподняв одну и опустив другую ягодицу. Свет исчез за тёмной дверью, а вместе с ним – Зина, как мимолётное виденье из Пушкина.

– За ней, пока она не закрылась в ванной! – приказывал чужой разум. Перед глазами возникли черты Казановы. Я чётко различал его некрасивое, угловатое лицо. Вспомнилось, как люди в его мемуарах говорили о скрытой красоте и притягательности Казановы. Теперь я в полной мере ощутил это на себе. Вот что означает волевой подбородок, вот что значит «подчиняющий взгляд», вот что значит уверенный тон. Его портрет казался мне смешным и, даже, уродливым. Теперь те же самые черты я видел совсем по-другому. Теперь я не только не мог, я не хотел ему сопротивляться. Мне приятно, и я, даже, счастлив осознавать его частью себя. Он знает, что для меня лучше. Его воля – это моя воля.

Я выпрыгнул из-под одеяла, подброшенный невидимой силой, и кинулся к ванной. Пальцы сжали ручку двери, я потянул на себя. Та легко поддалась.

Дыхание перехватило. Боже мой. В такой момент хочется благодарить всё, что привело меня к этой чудесной минуте.

Зина стояла задом ко мне, слегка нагнувшись, абсолютно голая. Одной рукой она крутила кран, настраивая душ. Его струи уже били в чугунную старую ванну. Из-за шума воды Зина не услышала, как я вошёл. Я осторожно закрыл за собой дверь и задвинул щеколду. Почти бесшумно стягиваю трусы и располагаю на вешалке рядом с тем, что совсем недавно находилось на Зине. Осталось только накинуться на неё. Да-да… Я должен овладеть сзади девушкой, которая кажется сейчас лёгкой добычей, такой беззащитной, соблазнительной, невинной, и от этого становится ещё желаннее. И думать нечего. Она уговорила меня остаться, она соблазняла меня весь вечер своими мечтающими глазками, она не закрыла за собой дверь в ванной.

Я медлил всего несколько мгновений, но в эти мгновения Зина распрямилась, перекинула ногу через край ванны и шагнула в неё. Я тут же последовал за ней. В тот момент, когда я был уже возле ванны, Зина обернулась. Я не увидел первой реакции на её лице, потому что нарочно опустил глаза вниз, располагаясь рядом с ней. Когда вновь посмотрел на её лицо, оно было залито багровым румянцем. Зина кривила смешную смущённую улыбку, а глаза были направлены прямо на него.

Я нашёл кусок мыла и начал показательно натирать им себя.

– Тебя помылить? – поинтересовался я.

Она ничего не ответила – только слегка развернула бедро, прижимая к себе руками здоровенные груди. Конечно, она предполагала, что я направлюсь за ней в ванную, но теперь не знала, как реагировать на это.

– Какой ужас, – наконец выдавила она из себя, но на лице не было ни капли ужаса. Только смущение.

Зина выскользнула из ванны, освободив мне место под душем. Пока вода смывала мыло с моего разгорячённого тела, Зина обтиралась полотенцем и прикрывалась своими тесёмочками, не переставая с интересом разглядывать мой прибор.

– Подожди меня, – попросил я.

Она немного поколебалась, отодвинула щеколду и оставила меня одного.

Когда я вернулся на кухню, Зина чуть ли не с головой лежала под одеялом. Забираюсь на самодельную кровать, ложусь рядом с Зиной на спину и пытаюсь разглядеть в темноте потолок. Она лежит на боку, отвернувшись от меня. Ситуация начинает казаться глупой. Ну, и чего лежу? – расталкиваю я сам себя. – Время-то идёт. Тишина давит и звенит. Поворачиваюсь на бок, слегка спускаю одеяло и гляжу на её спину. Зина пытается вернуть одеяло на место, но я не даю ей. Застёжка на бюстгальтере притягивает к себе взгляд. Пододвигаюсь ближе и одним движением расстёгиваю её. Редкий случай. Обычно, так быстро не получается. Зина потянула за тесёмку, убедилась, что бюстгальтер расстёгнут, и снова затихла. Ну всё, хватит шутить, – подумал я.

Я поднялся на колени и резким движением сдёрнул с неё одеяло полностью. Зина повернула голову в мою сторону. Я наклонился над ней и, положив руку ей на плечо, перевернул её на спину. Ложусь на неё и, когда она высвобождает из-под меня руки, откидываю бюстгальтер в сторону. Груди распластались по её телу, как сдутые наполовину мячи. Мои руки перебирают их. Я слюнявлю их языком, сжимаю губами соски.

– Ты, наверно, никогда таких не видел? – неожиданно для меня спросила Зина. В выражении её голоса преобладало желание получить ответ. Я отчётливо различал её лицо. На удивление расслабленная улыбка до неузнаваемости преобразила Зину.

– Нет, таких не видел, – ответил я.

Я смотрел на Зину, обалдевший от изменений в выражении её глаз. Достаточно было взглянуть на них, и не нужно было никаких слов. Не веря себе, чувствуя себя малолетним девственником рядом с искушённой любительницей клубнички, я читал в них: Ну, чем ты меня ещё удивишь?

Не отводя глаз от её издевающегося взора, осторожно стягиваю её смешные трусики. Зина подняла и согнула руки над головой. Она, потягиваясь, изгибая тело, приподняла бёдра, позволив трусикам свободно покинуть своё пристанище. Лобок с аккуратно выбритой полоской блестел в свете фонаря.

Я опустил лицо к её животу. Меня обдаёт желанием, вырывающимся из-под кожи Зины. Мягкая плоть слегка сокращается в такт моему языку. Он прошёл весь путь до места, где мне уже не терпелось побывать. Я кинул взгляд на лицо Зины, вдыхая терпкий запах. Её глаза были закрыты. Ладонями она водила по грудям, сжимая их пальцами. При каждом движении моего языка она поднимала и опускала бёдра, с жадностью принимая очередное его прикосновение.

Всё. Я не в состоянии дальше терпеть. Её открытость и в то же время сдержанность образуют невероятный коктейль. Он сводит меня с ума. И, несмотря на это, я абсолютно уверен, что Зина изнывает от желания больше меня. Об этом говорит всё её состояние. Пора соединить твёрдое с мягким.

Тут я понимаю, что трусы снова на мне. В бешенном порыве срываю их с себя…

Вот только, пока я избавлялся от трусов, она приложила обе ладони к долгожданному входу. Не задумываясь, пытаюсь оторвать их, но, или волнение сделало меня слабым, или у Зины такие сильные руки, ничего не получается. В такой момент… Ничего хуже и представить невозможно.

– Зина, так нельзя! – восклицаю я не своим голосом.

– Ты хочешь просто воспользоваться мной, – спокойно ответила она, что совершенно не гармонировало в этот момент с её внешностью.

– Вовсе нет. Мы сейчас оба этого хотим. Ты не можешь сейчас мне отказать, – пробормотал я, и сам устыдился своей никчёмности.

– Я тебе только на одну ночь, – продолжила она тем же тоном.

– Не пресмыкайся, доставь ей удовольствие, – подтолкнул мой спаситель.

Я рухнул на Зину и принялся ласкать её. Теперь не только губы и язык задействованы в процессе соблазнения – руки, ноги и мышцы всего тела не дают остыть ни мне, ни Зине. Наверняка, именно так выглядела бы «Ламбада» в горизонтальном положении. Зина продолжает своё странное сопротивление. Кажется, очень медленно, но я всё же продвигаюсь к цели… Зина вскрикнула. Вот так! – подумал я и выдохнул, разом избавившись от напряжения.

Сколько бы раз я ни занимался сексом, которого до сих пор у меня, конечно же, было несправедливо мало, вершиной удовольствия всегда был момент «освобождения накопленных головастиков». Но невозможно переоценить сказочную ценность того мгновения, когда ты только овладел женщиной. Не могу быть уверенным в том, что именно чувствует сейчас Зина, но я просто ликую. Именно сейчас, плотно прижавшись к её груди и слегка прикусывая за шею, ощущая её всем телом, я полностью осознаю свою победу.

Нужно немного поменять позу. Хочется видеть её. Я приподнялся на руках, оставив бёдра внизу. Задираю её ноги и, приперев их своими руками, продолжаю движения бёдрами, но более жёстко и ударно.

Табуретки начали «скакать» под нами, создавая шум, перекрывающий стоны Зины. Ей нравится! А мне нравится эта поза. Табуретки немного отошли в сторону, мне приходится сдерживать их. От этого на руки приходится слишком много напряжения, отчего они принялись непроизвольно подёргиваться, заставляя ноги Зины исполнять над моей головой смешные полукруговые движения.

– Ты чего дрожишь? – чуть ли не захлёбываясь, сдерживая смех, прошептала Зина.

Мне сейчас не до разговоров. Я увеличил скорость и силу ударов. В этом процессе Зина умудрилась подложить под себя вторую подушку и, полусидя, зажмурив глаза и позволив нереально огромным грудям свободно подкидываться то в одну, то в другую сторону под каждым ударом моих бёдер, помогает мне руками. Она совершенно перестала сдерживать себя. Из её горла свободно вырываются резкие громкие звуки. Она явно приближается к счастливому финалу.

Я догнал Зину довольно скоро и, освободив её ноги, расположился сверху. Отдышавшись ей в ухо, нежно благодарю её поцелуями, которые она встречает глубокой взаимностью.

– Тебе понравилось? – спросил я.

– Рядом с таким мужчиной... – протянула Зина и запустила пальцы в мою шевелюру, пытаясь что-то разглядеть в глазах.

Я соскользнул с Зины, перевернувшись на спину. Вакуум блаженства нежно подхватил меня. Время исчезло. Меня медленно затягивало в сладкий туман, и я понял бы, что проснулся уже утром, если бы Зина не взяла меня за руку и... Она то закрывала, то открывала глаза и шептала:

– Как хорошо.

Я лежал рядом, наблюдал, как она получает удовольствие от моих прикосновений, и ощущал новый прилив силы в паху…

Насладившись в полной мере обществом Зины, обессиленный, я повернулся к ней спиной и произнёс:

– Нужно поспать немного перед работой.

– Хорошо, – ответила она.

Я почувствовал, как прилепились к моей спине мягкие груди, впиваясь в неё сосками. Зина принялась поглаживать меня по ягодицам, целовать в шею и плечо. Так упорно сопротивлялась, – подумал я, – а теперь… С ощущением её прикосновений я и заснул.

X. Все бабы мои

Счастье есть удовольствие без раскаяния.

Лев Толстой (1828 - 1910), писатель

Я проснулся немного раньше, чем сработал будильник на телефоне. Зина крепко спала, укутавшись в одеяло и разбросав волосы по всей подушке. Смутные противоречия набросились на меня, стоило открыть глаза. Ночь была замечательной, но это явно не то место, где я хотел бы проснуться. Дурацкое какое-то утро. Чувствую себя совершенно разбитым, а впереди – работа. Нужно валить отсюда, – подумал я.

На работе всё кажется чужим. Меня не отпускает чувство вины. С чего бы это? Я ведь ничего не обещал Надежде. Да. Словами не обещал… Зачем я это сделал, если у нас с Надей всё хорошо? С ней я как в сказке. И, даже на расстоянии… Никогда бы не подумал, что можно так мучиться из-за того, о чём она никогда не узнает. Как назло, покупателей нет – занять себя нечем. Кризис, блин! А мысли всё давят.

Сайт как будто сам открылся. Куча непрочитанных сообщений – настоящая отдушина. Просто попереписываюсь, – подумал я.

– Расскажи о себе. Мне интересно о тебе узнать, – последнее сообщение от Юлии.

Снова рассказывать о себе? Это кажется такой глупостью. Убедить девушку согласиться с моей точкой зрения куда интереснее.

– Рассказывать о себе можно очень много, но на сайте это всё равно не имеет никакого значения. В жизни человек всегда оказывается не таким, как его здесь представляешь. Аськой я никогда не увлекался, предпочитаю общаться хотя бы по телефону. Важным может быть другое - что для тебя важно в парне и имеет большое значение: какие-то качества, взаимность, обеспеченность или что-нибудь другое?

– приветик.........да для меня очень важным качеством являются такие факторы....ответ за свои слова и действия…я очень требовательная девушка и мне очень важно внимание...я очень обижаюсь когда в этом чувствую не хватку к примеру со стороны того человека с которым что то начинается.........работа работой но а время найти можно всегда ...я сама оч.много работаю и здесь бываю редко.........а ты чем занимаешься в жизни? встречался ли с сайтов? и как? вот мой номер тел..*********** после 21.30 я уже освобождаюсь с работы))

Её номер телефона, как сигнал перехода к следующей собеседнице, лишил меня интереса переписываться с Юлией. Больше двадцати сообщений от девушек получили соответствующий ответ. Я без особого усилия добился ещё нескольких номеров, пополнивших мою коллекцию.

Я обманул чувство, что давило на меня с самого утра. Довольно странно избавляться от тяжести вины таким образом, я понимаю это и всё-таки… Я иду на встречу с очередной красавицей и ощущаю непонятную, тупую радость.

Очередное знакомство, новые женские черты, и снова я предвкушаю победу. Под натиском любопытных девичьих глаз образ Надежды совершенно растворился. Какая лёгкость на душе, и как легко общаться, когда не чувствуешь себя обязанным перед кем-то.

Домой вернулся не слишком поздно и в прекрасном настроении. Перед тем, как залезть в интернет, ещё раз задумался о правильности своих действий. Самое главное – не обманывать себя. Я не готов сейчас к серьёзным отношениям и семейной жизни. Девчонок так много, и я ещё не насытился. Я только слегка пригубил.

Фотографии девушек заполняют мой мозг. Переписка продолжается, но как-то всё однообразно. Процент отказов и проигнорированных девушками приветствий остаётся большим. Не хватает разнообразия. Нужно что-то, что привлечёт больше внимания с их стороны.

Рифма! Возможно, это добавит оригинальности.

Привет, Альбина! Мне от тебя не оторваться.

Ну правда, ангел мой, давай сближаться!

– огого, – ответила Альбина.

Есть начало – будет и продолжение.

– Интересно, Альбиночка, ты здесь для реального знакомства или просто из любопытства?

– пока думаю

– У тебя кто-нибудь есть?

– нет

– И не нужен?

– только пока для переписки

– Давно ты одна?

– не очень

– Ты не спешишь со знакомством, потому что разочаровалась в мужчинах или просто наслаждаешься свободой?

– наслаждаюсь свободой

Не идёт на сближение. Ладно. Сейчас главное – не отпускать её и нащупать слабое место. Что они любят? Тут вспоминаю – недавно пересматривал фильм Запах женщины.

– Тебе никогда не хотелось заняться чем-нибудь, чего ты в обычной обстановке не делаешь? Например, поучиться танцевать танго с парнем один на один, просто для того, чтобы отдохнуть от всего и повеселиться.

– очень хотелось бы, но я не умею

Оп. Подцепил!

– Честно говоря, я не припомню, чтобы встречал человека, который умеет танцевать танго. Вообще-то, большинство людей и другие танцы толком станцевать не смогут. А виной всему якобы жизненные обстоятельства. А ведь всем нравится смотреть, как другие танцуют. При этом танец - это не какое-то необычное мастерство, а выражение себя. Просто нужно привыкнуть чувствовать себя свободно. Я тоже никогда не танцевал танго. Мы смогли бы поучиться вместе, просто так, для самих себя. На самом деле, это может быть не обязательно танец. Мне хочется хоть иногда быть с девушкой, с которой мы оба смогли бы чувствовать себя абсолютно свободными.

– не факт, что у меня получится, у меня для этого слишком много комплексов

– Тебе не нужно ничего добиваться, ты вообще ничего не должна. Просто делай то, что хочешь. А ты ведь уже сказала, что хочешь. Мне не нужна величайшая из балерин или ещё какая-нибудь звезда. Я вообще не хочу от тебя ничего требовать. Я просто хочу познакомиться. Давай не будем делать того, что обычно положено при знакомствах. Просто погуляем, поговорим. Ты мне очень симпатична.

– хорошо давай

– Оставь свой номер и укажи, когда можно звонить. Поболтаем, порешаем

– ***********, сегодня-завтра я выходная

Так же, как когда-то Казанова, я хожу на свидания с девушками не для того, чтобы просто поучаствовать в их судьбе. Вообще, какой дурак придумал фразу «главное – участие»? Смысл любого участия ­– это победа. Проиграть достойному противнику не стыдно, но отказ – это ещё не поражение, ведь появляется возможность ощутить радость победы над недоступной. Именно такие девушки всегда самые желанные. К тому же, настойчивость вознаграждается с торицей, что я уже не раз ощутил на себе.

Мои попытки и старания не прошли бесследно. Какая сладость – ощущать свою власть над женщинами. Кажется, я вижу их насквозь и способен предсказать их ближайшие ответы и действия. Все они в определённой мере наивны и сентиментальны. Всем им нужна сказка. Женщины действительно любят ушами. Слова, сказанные правильно и вовремя, изменяют женщину прямо на глазах.

Общаясь с разными девушками, я как будто впитал в себя их секреты и научился технике общения, которую теперь шлифую и довожу до блеска. Сайты, поначалу раздражавшие меня, теперь являются не только удобным местом для знакомств, но и для тренировки. Девушка, отказывающаяся встречаться, – самая желанная моя мишень.

И искал, и не искал

И хотел, и не хотел

Твою фотку увидал

Вновь надеждой заболел

– Надеждой на что? – интересуется Яна.

– На взаимность. Интересно, ты здесь для реального знакомства или просто из любопытства?

– А ты надеешься на правду или хочешь чтобы я приятно наврала?

– Если наврёшь приятно для того, чтобы нам с тобой было хорошо вместе, я не против. А лучше, давай сначала правду, а потом обрадуй меня.

– Извини, что-нибудь одно, а то хочешь и рыбку съесть...

– Давай правду.

– Мне интересен виртуальный флирт, а реал нет

– У тебя есть парень?

– Нет, а это имеет значение?

– Конечно, я не люблю танго втроём.

– Я приглашаю! – продолжил я.

– А танго то танцевать умеешь?

– Пока не с кем было. Но я быстро схватываю, особенно движения. Фильмов разных много - под них легко учиться. Так ведь даже интереснее, чем просто взять и станцевать - вот был танец и прошёл.

– А ты любишь танцевать?

– Обожаю танцевать. По танцу сразу можно определить характер

– Вижу, ты девушка с начинкой. Так и быть, я готов с тобой встретиться.

– Знаешь танго и так и быть не совместимые слова как страсть и снисхождение

– Охренеть, укуси меня, детка. Где ты таких оборотов набралась? Знаешь, звучит красиво. Не могу с тобой спорить, просто оброни здесь свой номер. Я шепну тебе что-нибудь приятное перед сном.

– Сохраним интригу, детка, возможно мой укус отравлен и шептать ты после него сможешь только молитву

Дело принимает неприятный оборот, но лебезить в таких случаях точно нельзя.

– Нет, сама прошепчешь, если ты действительно настолько ядовита. Я готов, интригу оставь для лохов.

– Надо же уже без так и быть, ну шустр же ты, детка

– Ну хорошо, я твой! Давай, сейчас самое время.

– Мне не интересен пока реал, давай я напишу, что должна прошептать

– У тебя на самом деле никого сейчас нет?

– Ну ты спрашивал про парня, а про мужа не спрашивал

– Де-е-етка. Одно мне не нравится в таких ситуациях. Типа, я пока не могу, а на самом деле, там хрен знает кто со мной общается. Или встречаемся, или прощай, моя любимая колдунья.

– Чао, детка, напиши когда позже поймешь, что зацепила

– Сразу зацепила - одним взглядом. А после общения так вообще кончаю. Но я лучше буду молча с тобой сидеть, чем вот так на расстоянии грезить о чём-то удивительном.

– Хочешь синицу в объятиях нащупать, чем журавля с волшебными фантазиями в грезах представить? Сэр, вы не романтик

– Поверь, синичка, я останусь романтиком с тобой, но только с тобой, а не наедине с сайтом, у которого много лиц. Здесь мы не романтики, а только лицемеры.

– Зачем же ты сидишь в лицемерном сайте, шустрый романтик, уж не для большой ли и чистой любви?

– Здесь такие-же люди, как и везде. А любовь, она или есть, или её нет. Это от нас не зависит. Так ты хочешь меня?

– Сладких снов, Тема, глазки у меня слипаются, а завтра рано вставать. Извини, что на самом интересном месте, но это чтобы еще больше зацепить

– Спокойной ночи. За тобой ответ, синичка.

На следующий день она продолжила, потому что я этого не делал.

– Дуемся?

Пускаю в ход артиллерию:


Если я не ошибаюсь

Чтобы в этом разобраться

Нужно, как бы ненароком

Взять, и где-то повстречаться


Ответ был слегка неожиданным:


Не думаю, что повстречаться

Это выход для меня

Предпочту просто общаться

И лицезреть в небе журавля


Решила потягаться в стихах? Интересно, насколько её хватит?


Сердце болит, сердце тоскует

Нет ничего, чем мы рискуем

Встретиться бы, встретиться нам бы

Я бы тебе сердце отдал бы


Ну, и?


У меня тоже ужасно пульс части

Ты соблазнительный мужчина

Поверь мне наша встреча не претит

Но не могу, и есть на то причина


Да что ты?


Встречаться тайно будем

Моя муза

Муж не узнает

И не будет перегруза


Что ты на это скажешь?


Не совсем в муже дело здесь

Что б не было соблазна встреч

Я город выбрала другой

Мы в разных городах с тобой


Да ну?


Не лги, дувчушка

Как не стыдно

В одном мы городе

По взгляду видно


Так что, это правда?


Ну, солнце, почему не веришь

Нас разделяют два часа езды

Хоть ты никак и не проверишь

Но из Верхней я Салды


Не очень близко, но это не важно. Мне нужна капитуляция.


Салда Салдой

Ялда Ялдой

Нам было б

Хорошо с тобой


Не грустно ей будет прощаться после такого разговора?


Судьба - злодейка приложила руку

И двум сердцам не биться в унисон

Журавль, ты разогнал мне скуку

Но, кажется, разрушил сон


Оживим ситуацию.


Так к чёрту посылай кровать

Езжай ко мне, я буду ждать


Ну, удиви меня.


Я сорвалась бы даже и пехотой

Но не могу мне завтра на работу


Складно поёт.


Если не врёшь

Позже время найдёшь


Немного грубо, ну да ладно.


Мне нравится с тобою говорить

На сайте время проводить

Так просто не приехать влет

Нужна отмаза, что пропрет


Я тебя умоляю. Кого ты лечишь.


Отмазаньку придумать можно влёт

Всё можно сделать

Когда действительно припрёт

Другое дело

Если нет желания такого

Семья есть и мужик

На кой искать другого


Давай, сдавайся уже!


Сейчас работать мне три дня

Не выйдет ничего пока

Потом свободна буду днем

Напиши свой телефон

Если правда вдруг припрет

И желание придет

Тебе, солнце, позвоню

И грех на душу возьму


Ладно, так ей, наверное, действительно, будет удобней. Я оставил ей свой номер. На прощание она попросила меня присниться ей.

Через несколько дней я услышал её голос в своём мобильнике.

– Я представляла тебя более разговорчивым, – заявила Яна после короткой беседы.

– Тебе нравится, когда тебя забалтывают? – ответил я, не задумываясь.

Яна хихикнула. А потом у нас было несколько «романтических» свиданий, чем, как она сама говорила, мы мстили её мужу за то, что тот уделяет ей очень мало внимания.

Я люблю эту жизнь. Меня просто разрывает от адреналина. Каждый раз, когда иду на свидание, я ощущаю в себе музыку. Она наполняет меня целиком. Удивительная музыка, которую не слышу, но ощущаю каждой клеточкой. Я счастлив, и готов делиться своим счастьем со всеми. Более того, я испытываю в этом потребность.

Весь январь, день за днём меня не покидает это состояние, состояние, при котором нет скованности, нет страха перед тем, что могу не понравиться девушке. Я как будто сижу на волне, которая сама несёт меня в нужном направлении. Я получаю от этого удовольствие, и моё состояние подбадривает девушек. Уже не раз я слышал от них: Мне так легко с тобой.

Людям приятно находиться в обществе того, кто светится изнутри. Нет ничего важнее, чем внутренний огонь. Уныние отталкивает. Это для меня настолько очевидно, что занятия самобичеванием после неудачной попытки знакомства, которые всё-таки случаются, кажутся мне ужасно утомительными и недостойными того, чтобы я тратил на них драгоценные минуты. Даже, если охмурить красотку не получилось, убиваться из-за отказа глупо. Как говорит Аль Пачино в фильме «Запах женщины»: «Ошибаешься – сделай вид, что так и надо. И танцуй дальше».

Парни, находясь в однородной компании себе подобных, хочешь не хочешь, периодически возвращаются к теме юбок. Жизнь – забавная штука! Вот, сидим за бутылочкой пива, и бывалые бабники обращаются ко мне:

– Тёмыч, опять тебя вчера с новой тёл… девушкой видели!

– От вас ничего не скроешь.

– Ты же знаешь – Посадская – большая деревня!

– Так, как ты это делаешь? – продолжают они.

Интересно, парни понимают, что ставят меня в затруднительное положение? Неужели, я буду учить их? Как это будет выглядеть? Конечно, отшучиваюсь. И, тем не менее, временами задумываюсь: Но ведь как-то же я это делаю.

Думаю, дать стопроцентно верное объяснение успеха в чём-либо невозможно. Разных факторов несчётное количество. Но одно бесспорно – успех начинается с головы. Только, людям почему-то не интересно над этим задумываться. Куда интереснее то, что выходит за пределы головы.

Эту зиму я никогда не забуду. Стоит рабочему дню подойти к концу, ноги сами несут меня на свидание, а потом на следующее. Главное, определиться, с кем провести ночь. И нет никаких сомнений – всё получится. Да и разве может быть иначе – с таким-то выбором. А раз, всё так хорошо, остаётся радоваться, радуя её. Моя открытость и наглость, заправленные комплиментами, толкают девушек переходить к самым сокровенным темам. А это быстро сближает.

Людям всегда чего-нибудь не хватает, особенно прекрасной половине. И это не потому, что у них завышенные требования. Наши женщины, действительно, заслуживают гораздо большего.

Даже, если девушка знакомится просто ради общения, значит, у неё внутри уже образовалась пустота, которую необходимо заполнить. Скорее всего, она сама не уверена в том, чего ей хочется. А значит, всегда есть шанс помочь ей создать иллюзию того, чего она желает.

Екатеринбург – город, где женщины привыкли видеть «серых», сдержанных мужчин, поэтому наших женщин легко удивить и расположить к себе. Сами они говорят, что любят смелых, настойчивых и предприимчивых. С такими мужчинами они чувствуют себя комфортно и морально, и физически.

Нельзя позволять женщине скучать и брать инициативу в разговоре. Я задаю ей вопросы, рассказываю о себе, вспоминаю какие-нибудь истории. Пусть видит, что мне интересно находиться в её обществе. Я говорю о чём угодно, кроме одного.

Со временем я усвоил одно правило – ни в коем случае не бахвалиться своими победами на любовном фронте. Открыл рот, чтобы расхвалить себя как донжуана и секс-гиганта, – попал в глубокий минус. Попробуй потом плюсиков насобирать. И дело не только в том, что раскрыл своё непостоянство. Женщины не доверяют хвастунам.

Всё это очень просто, и нет сомнений – одна удача тянет за собой цепь благоприятных событий.

XI. Ложь

И познаете истину, и истина сведёт вас с ума.

Олдос Хаксли (1894 - 1963), английский писатель

Приветик, Дарья! Свобода - вещь полезная

Но в одиночестве она немного пресная

Возможно, потому, что одному быть неестественно

Давай знакомиться! Вдруг будет лучше вместе нам.

– привет, ты мне второй раз посылаешь это сообщение, тем самым я понимаю, что ты делаешь это для всех.... так то это не очень приятно, оригинальность гораздо лучше воспринимается....

В последнее время я всё чаще получаю подобные ответы. Ничего удивительного. Люди, знающие о сайтах знакомств не понаслышке, уже не доверяют своим собеседникам на них. Меня этот факт не смущает.

– Согласен. Только оригинальность можно разглядеть после знакомства, а не когда люди стоят на фотках ровненько друг за другом, – продолжаю я.

– просто если бы эта была бы не штамповка, применяемая ко всем девушкам, то было бы намного лучше....

– Это не штамповка. Это то, чего я хочу и о чём думаю. Каждое слово только из моей головы. Кроме того, прочитай внимательно, это предложение знакомства, не более. Сама подумай, сколько раз на дню ты говоришь людям: Привет. Самая настоящая штамповка, причём, ничего от себя. Моё приветствие немного подлиннее и в рифму. Что будет дальше, покажет знакомство и общение. Знаешь, я люблю общаться с людьми, но предпочёл бы миллионам приветствий и знакомств одно. Можешь не верить, но я не ребёнок и осознаю, о чём говорю.

– ты наверное не понял...у меня здесь раньше была другая анкета, 2 месяца назад, и ты мне прислал то же самое вступление...из этого я делаю вывод, что ты всем делаешь такие вступления, поэтому и говорю, что неприятно СЕБЯ ощущать с помощью тебя штамповкой, соответственно именно по этой причине первое впечатление испорчено, а о том что ты знаешь жизнь - ничуть не сомневаюсь...рада за тебя

Она не знает обо мне ничего наверняка, поэтому остаётся только быть твёрдым.

– Проснись, Дарья. Я услышал тебя с первого раза, а ты меня не хочешь. Я же тебе говорю, ты каждый день пользуешься штамповками, и уйма народу каждый день делают то же самое с тобой. Или ты для каждого человека придумываешь новое приветствие? Будь проще. Но я всё равно тебя люблю.

– хорошо, уперлись в тупик… давай переведем тему в другое русло… чем занимаешься в плане работы, какая сфера деятельности?

В другое, так в другое. Я и здесь кое-чего привру.

– Начинающий предприниматель - предпринимаю попытки соблазнения неподступных, разборчивых уральских красавиц. Вот очередная:

Я не богат пока, не знаменит

Престижной должности не занимаю

Но мне плевать на тех, кто говорит

Что после тридцати не созревают

Я честен сам с собой и с тобою, Дарья

Я возвращаю всё упущенное прежде

Мои проекты снова оживают

Отдать здесь нужно должное надежде

Мне не хватает только той,

С которой будем дополнять друг друга

А если быть точней, она лишь и нужна

Моя мечта, моя любовь, моя подруга

Дарья упорно продолжала попытки узнать обо мне как можно больше информации. Кое-что из своей профессиональной деятельности, гордиться которой не приходится, мне всё-таки пришлось выложить. Однако, то, что на следующий день мы встретились, говорит о правильности подхода.

У Дарьи яркая, запоминающаяся внешность: высокая шатенка, волосы длинные и вьющиеся, стройная и подтянутая, с походкой модели. Я смотрю на её игривые глазки и понимаю, что с такой девушкой я должен превзойти себя во вранье – только так я смогу заинтересовать её. Для неё всё, что я рассказывал о себе на сайте, в прошлом. Для неё я предприниматель. Врать очень просто, а главное – выгодно. Я уговорил её перед встречей быть без машины, чтобы иметь возможность выпить. Это на случай, если у неё возникнет вопрос, имеется ли у меня автомобиль. Пусть будет. Первое впечатление имеет большое значение. Главное, понравиться ей сейчас, а потом, при необходимости, можно что-нибудь переиграть. Телефон ставлю на бесшумный вызов. Денег для угощения девушек мне не жалко, так что уличить во лжи меня будет трудно.

Уютное кафе. Мобильник Дарьи загудел, замурлыкал какую-то смешную мелодию.

– Подожди минутку, – сказала она и, взяв телефон, вышла из кафе.

Девчонки или просто не способны подготовиться к встрече, или не считают нужным. При этом сами слюной исходят от негодования при малейшем подозрении, что ты ещё с кем-то встречаешься. Смешно.

Да, мне просто смешно. Никакие подозрения меня не мучают. Всё яснее ясного. Сколько таких встреч у меня было. Это характерное поведение для девушек, которые знакомятся через сайт.

Вино уже даёт знать о себе. Я облокотился на спинку кресла. Как хорошо. Кажется, жизнь прекрасна. Всё так здорово в последние месяцы. Всего так много. Но хочется чего-то… чего-то большего. Мысли обрушились на меня водопадом.

А ведь я не живу. Я нахожусь в игре. Я принял наркотик, и каждый день ищу новую дозу, так же, как и все эти люди, годами сидящие на сайтах знакомств. Неужели не получается найти свою половину? Дело не в этом. Просто, мы предпочли эту игру жизни.

Я подумал о том, на каких анкетах чаще всего люди останавливают свой выбор. Это девушка с роскошным бюстом, которая не видит себя вне комфорта и развлечений. Это толстосумы и мажоры, что коллекционируют любовь.

В этой тонкой и жестокой игре я превратился в лицемерного лгуна. Я научился подавлять любые угрызения совести – зачем тратить время не бесполезные раскаяния. Что они мне дадут? Кто оценит мою честность?

Зачем тратить всё время на одну девушку, которая в любой момент может упорхнуть туда, где ей будет комфортнее. Не лучше ли наслаждаться ими всеми. Да и что в этом плохого? Разве кто-нибудь говорит плохо о Казанове?

Здесь – на сайтах знакомств – каждый не новичок уже не верит в преданность партнёра, но надеется на неё. Кому понравится, когда ему изменяют?

Мы боимся лжи и подозреваем друг друга в изменах. Мы изменяем и лжём сами, и менять этого не собираемся. А зачем – ведь нам всё равно не верят. Очень часто недоверие проявляется уже в начале переписки.

– Ты хочешь только секса? Ты тоже здесь всех девушек перебираешь? – спрашивают девчонки в ответ на моё приветствие, в котором и намёка ни на что подобное не было. А у меня в голове тут же появляется: Раз спрашивает об этом, значит у самой рыльце в пушку.

Конечно, я могу ошибаться.

– Ну что, заскучал? – услышал я голос Дарьи. Звон её слов вернул меня к реальности.

Как неожиданно она появилась. Я стряхнул с себя расслабленность. Нужно продолжить игру.

Дарья очень живая и общительная. Она с радостью рассказывает о своей жизни, делится впечатлениями. С такой девушкой легко общаться. Несомненно, я её заинтересовал. Остаётся лишь продолжать врать, но слова как будто застревают в горле.

Слишком много мыслей к хорошему не приводят. Они мешают друг другу и забирают лёгкость, с которой я подбирал слова и принимал решения. У меня хватило сил поговорить лишь о фактах.

Энергия Дарьи как будто покинула её. Она смотрела на меня серьёзными, слегка растерянными глазами. В этот момент я вспомнил Машу-юристку, вспомнил, какие надежды питал по отношению к ней. Тогда, когда я только начинал знакомиться через интернет, девушки смотрели на меня такими же глазами, как сейчас Дарья.

Я проводил её до остановки. Расставаясь с ней, я уже знал, что продолжения не будет. Сам всё испортил.

Дома я принялся убеждать себя в том, что давно усвоил: Лгать нужно, и нужно лгать красиво, с размахом. Кому нужна горькая правда. Лгут все.

XII. Мечты и реальность

Если вы можете это вообразить, вы можете это и сделать.

Уолт Дисней (1901 – 1966), американский кинорежиссёр-мультипликатор

Я лгун. Только, кого я обманываю? К чему я приду с этим марафоном знакомств? А к чему я уже пришёл?

Секс не приносит удовольствия. Он превратился в рутину. Я совсем запутался. Я не знаю, с кем хочу быть. Даже яркие эротические сны превратились в жуткую мешанину.

Сначала вижу размытый образ девушки. Она в одежде. Стройная, изящная. Вот, наполовину раздета. Маленькая аккуратная грудь с упругими сосками. Я прикасаюсь к ним. Таня приоткрыла рот и слегка улыбается. Грудь набухает и уже не умещается в ладони. Юбка исчезает. Широкие, мягкие бёдра – это уже Маша. Поворачивается задом, нагибается, выпячивает внушительные ягодицы. Она поворачивает лицо. На меня смотрят тёмные Анины глаза. Теперь я сижу, Аня на мне; обвила меня руками и как будто гипнотизирует. Спустя секунду она становится Зиной. Движется вверх-вниз. Груди качаются, ударяя меня по лицу. Они всё чаще меняют форму и размер. Меняется всё – тело, черты лица, позы. Всё происходит так стремительно, что я не успеваю уследить, какая девушка со мной. Кажется, в одной девушке собраны все, с кем я встречался. Обольстительные изгибы тела теряют свои границы. Девушка с сотней лиц, форм и объёмов тела движется в каком-то непонятном бешенном танце, вызывая дикое желание. Она молча просит овладеть ею снова и снова.

Сны повторяются почти каждую ночь, оставляя мрачные впечатления. А ведь, кажется, совсем недавно я праздновал свой триумф. Или, это был триумф Казановы, что внутри меня?

Что-то переключилось в голове. Знакомства опротивели. К середине февраля я полностью отказался от встреч с девушками. Иногда захожу на сайты, даже переписываюсь, беру телефоны, но не звоню и встреч не назначаю.

Заголосил телефон. Жека. Давно я его не видел, хоть и в соседнем доме живёт.

– Здорово.

– Привет, Тёма. Как дела?

– В поряде.

– Какие планы на вечер? Встречаешься с кем-нибудь?

– Нет. Есть предложения?

– Как это ты без девушки сегодня? Подходи вечером ко мне, скатаемся кое-куда.

Когда я подходил к дому, где он живёт, Жека уже ждал меня в машине. С ним была девушка.

– Познакомься, это Юля, – торжественно произнёс Жека.

– Очень приятно, Артём.

– Щас заберём её подругу и посидим где-нибудь, – объяснил Жека, когда я расположился на заднем сидении.

Восьмёрка гнала по дорогам вечернего Екатеринбурга. В приоткрытых окнах то и дело появлялись огоньки сигарет. Я видел нас со стороны в отражениях супермаркетов. Грохотала музыка, заставляя прохожих оглядываться. По-другому в этом автомобиле не бывает.

Подругу Юли долго ждать не пришлось. Она вышла через несколько минут после того, как ей позвонили. Говорят, если девушка симпатичная, то подружка у неё – крокодил. Я равнодушно ждал, когда она подойдёт к машине, чтобы увидеть, сбудется ли примета на этот раз.

Девушка в вязаной шапочке, приталенном пуховичке, в коротких сапожках на длинном каблуке ловко вышагивала твёрдый ритм, почти скрещивая длинные ноги, плотно затянутые в джинсы. Прекрасное сложение и движения, которые, кажется, отшлифованы для показа, вынудили меня всматриваться в лицо приближающейся незнакомки. Она приближалась, с каждым шагом разрушая глупые пророчества.

Когда она оказалась уже рядом, мы с Жекой непроизвольно переглянулись. В этот момент друг пожалел, что познакомился с Юлей раньше, чем с её подругой.

Наверное, это глупо, но, когда незнакомка, скрючившись, усаживалась рядом со мной на заднее сидение, мне стало ужасно неудобно за друга. Мне никогда не нравилась его машина – если пассажиров больше одного, при высадке и посадке приходится складывать спинку переднего сидения, и всё равно, возможность попасть на заднюю сидушку, изрядно не покряхтев, почти исключена. Да и вообще, места сзади очень мало, особенно для девушек. Обычно они не раздвигают колени, поэтому плотно упираются ими в переднюю спинку.

Жека, как всегда, наблюдал эту картину с ехидным злорадством на лице.

– Блин, ноготь сломала, – прошептала незнакомка, как только уселась. – Два часа с ним возилась.

Я обратил внимание на её пальцы – только по телевизору видел такую красоту. Длинные ногти бежевого цвета были искусно украшены разноцветными узорами с маленькими блёстками. Она что-то поправляла на ногте большого пальца левой руки. Я не сумел разглядеть заметных повреждений, но незнакомка была взволнована.

– Что у тебя случилось? – с переднего сидения участливо поинтересовалась Юля.

– Да, ничего страшного, – она оторвалась от ногтя и посмотрела на меня так, как будто заметила только сейчас.

– Ну что, знакомьтесь, – заулыбалась Юля. – Женя. Тёма. Галя.

– Привет, – сказал я.

– Привет, – ответила Галя.

– Куда двинем? – продолжил Жека.

– Я за боулинг, – выпалила Юля.

– С моими ногтями? – Галя продемонстрировала тот же большой палец, и я опять не разглядел, что там было сломано.

– В бильярд поиграем? – спросил Жека.

– Давно не играла, – ответила Галя. – Давайте.

– Поехали, – подтвердил я.

Жека с Юлей построили друг другу гримасы, и вновь нас «разделила» музыка.

В просторном помещении «Европы» оказалось много свободных столов. У Юли игра не шла, что её совсем не смущало, зато Галя проиграла мне несколько партий очень достойно. В этот раз сама игра не интересовала меня. Я бил по шарам как попало, благодаря бога каждый раз, когда никакой дурак не залетал в лузу. Удовольствием для меня было наблюдать за игрой Гали. Тугой свитер обрисовывал линии её стройного бюста, нависающего над бильярдным столом. Ноги на ширине плеч, одна впереди. Учитывая бюстгальтер, я определил размер её груди, как «троечку». Даже в таком положении, готовясь ударить по шару, она держит спину прямо. Это делает её позу пикантной. Чёрные сосредоточенные глаза, не мигая, внимательно оценивают возможную траекторию шара. Длинные прямые волосы под цвет глаз зачёсаны в толстый хвостик, покоящийся на её плече. У Гали светлая кожа, но нежные и, в тоже время, строгие черты лица напоминают мне темнокожую певицу Бийонс. После удара по шару она всё с такой же прямой спиной принимает обычное положение и, покачивая бёдрами, прогуливается вокруг стола, постукивая каблуками по каменному полу. Галя – настоящее украшение этого вечера. Я заметил, что окружающие парни тоже с интересом поглядывают на неё. Уверен, она понимает, что привлекает много внимания, и это доставляет ей удовольствие, хоть и не показывает этого. Она красива, и умело преподносит свою красоту каждым движением.

На обратном пути Жека первым делом довозил до дома Галю. Когда оставался один квартал, я просто спросил её:

– Не хочешь прогуляться?

– Да, с удовольствием, – ответила она.

– Останови здесь, мы пройдёмся, – попросил я.

Мы осторожно продвигались по скользким тротуарам. Я оттопырил свой локоть, приглашая Галю уцепиться за него.

– Ну, спасибо, – произнесла она, скрестив свою руку с моей.

Мне показался смешным произнесённый ею оборот. Обычно, так говорят, когда чем-то недовольны. Её интонация и широченная улыбка, обнажившая ровный ряд зубов, говорили, что это, конечно, не так. Мне захотелось сделать для неё что-то очень приятное. Почти тут же на глаза попался цветочный киоск, которые, обычно, я не замечаю, равнодушно проходя мимо. Меня щекотала мысль о том, что, ведь, не считая восьмого марта, я никогда не дарил девушкам цветы.

– Ну, спасибо, – поблагодарила Галя, когда я преподнёс ей большой букет с разными цветами. Просто, я не знал, какие ей больше нравятся.

– Ну вот, мы пришли, – сказала она, показывая на шестнадцатиэтажку.

– Уже-е? – я постарался вложить в это слово побольше горя.

Галя так заразительно засмеялась, что я не мог не поддержать её. При этом умоляющий взгляд требовал от неё ответа.

– Может, ещё кружок сделаем? – предложила она.

Я выдохнул и ответил:

– Согласен.

– Так значит, у тебя нет парня? – поинтересовался я, когда мы тронулись в путь.

– Ты догадлив, – ответила Галя и продолжила: – Какие девушки тебе нравятся?

– Красивые, конечно. А тебе какие парни?

– Тоже красивые, – она изобразила смущённую улыбку.

– Но, человек – это не картина и не статуя. Притягивает что-то, что наполняет человека. Мне трудно объяснить, – сказал я.

Несколько секунд молчание нарушали только наши осторожные шаги. Мне так хотелось сказать, но мучительные сомнения заставляли думать о том, стоит ли делать это сейчас. И всё-таки, у меня вырвалось:

– Ты мне нравишься.

Галя ничего не ответила. Возле подъезда я спросил у неё:

– Встретимся завтра?

– Хорошо.

Я поцеловал ей руку. Пока возвращался домой, перед глазами ещё долго красовались её длинные ногти.

Безупречная внешность. Такой девушкой можно любоваться вечность. Вечера так мало. Но вот пришла ночь, а с ней пришли сны, в которых Галя. Только я и Галя. Если бы она знала, чем там со мной занималась.

Наутро проснулся весь мокрый. Какое сожаление. Сны были настолько реалистичные… Я отказывался поверить, что Гали нет со мной в кровати.

Мы встречались почти каждый вечер и просто гуляли. От кафе, ночных клубов и шумных компаний она отказывалась, а мне было всё равно, как проводить время, лишь бы с ней. Жизнь снова обрела краски, но иные, необычные. Я чувствовал, что повстречал ту, что искал.

Я не хотел и не собирался торопить события, и они сами обрушились на меня, как лавина. Первый поцелуй случился, когда я в очередной раз прощался с Галей возле подъезда. Я собирался пожелать ей спокойной ночи, шагнув к ней. Галя сделала такое же движение и нырнула в мои объятия. Я только прикоснулся к её губам и тут же начал тонуть, тонуть в ней. Она нежно и, в то же время, энергично поглощала меня. Проваливаясь в Галю, я ощущал, что и она становится частью меня.

На следующий день я пригласил её к себе, предварительно, подготовившись. Лёгкий ужин, ароматные свечи, музыка и никакого алкоголя. Всё было очень прилично, пока мои сны не начали сбываться.

Мы танцевали в полумраке. Пламя свечей колебалось, когда мы тревожили его резкими движениями. Я чувствовал себя подростком рядом с самой красивой девушкой на школьном вечере. В нас не было ни капли алкоголя, но меня будто напоили первоклассным вином, что давили ногами венгерские девственницы.

Танец плавно перешёл в ласки. Я начал раздевать Галю. Она сопротивлялась, но как-то неуверенно.

– Я схожу с ума, – прошептал я.

Неожиданно для меня Галя молча принялась расстёгивать блузку. Она легла на диван абсолютно голая, но, когда я приблизился, Галя с силой прижала друг к другу согнутые ноги. Пришлось изрядно потрудиться, чтобы разжать их. Я предвидел движение её рук и перехватил их. Чтобы не затягивать агонию, я навалился на Галю. Она вскрикнула. Её глаза округлились, изменив выражение лица. Я не думал, больно ей или нет. Я не мог об этом думать. Я был с самой желанной девушкой. Она была моей.

Я менял позы, помогая Гале принять нужное положение.

– Что ты со мной делаешь? – спрашивала она, но покорно исполняла мои желания.

Я осознавал, что оживают мои самые невероятные сны, и это придавало мне энергии. Когда я выдохся, она забралась на меня и, наклонившись, переняла инициативу. Её волосы спадали на подушку, заслоняя от меня свет гаснущих свечей, и всё же, в тени её волос, прямо перед собой, я различал её серьёзные глаза.

Почти две недели непрекращающейся сказки. Все проблемы и тревоги блекнут на фоне наших отношений. Когда я бегу к ней на встречу, всё вокруг цветёт и благоухает, и не важно, что почки на деревьях только начали набухать. Время не имеет своей власти, оно получает права только после расставания с ней. И, кажется, так будет всегда.

Наступила весна. Как странно – зимы я почти не заметил. К сожалению, в марте у Гали оттаяло очень много подруг, с которыми необходимо заняться шопингом. Она пропадала по нескольку дней, а я не знал, чем заняться. Общество друзей ничего не меняло. Я без конца звонил ей и настаивал на встрече. В конце концов, Галя решила прекратить мои мучения.

– Между нами всё кончено, – просто сказала она по телефону.

Я почему-то молчал, и она положила трубку. Её слова, прозвучавшие спокойно и ровно, как обычное «пока», надолго меня оглушили.

Как пронеслась зима, я не заметил, потому что почти всё моё время занимали девушки. Весна прошла в бестолковом бреду, её я тоже не заметил. Только в начале лета ко мне вернулась способность мыслить ясно. Только тогда я сумел, наконец, задуматься над тем, почему она так сказала. Впервые за три месяца я позвонил Гале и спросил, почему она решила расстаться.

– Значит, так было нужно, – ответила она.

Нужно выходить из кризиса, – решил я. – Убиваться бессмысленно. То, что мне нужно было от Гали, у меня было. А потом я понял, что получил действительно то, о чём мечтал. Мои сны были тем, к чему я искренне стремился. От Гали мне нужен был только секс. Самые сокровенные мои мечты сбылись. А любви не было, поэтому всё закончилось. А жаль…

XIII. Надежда

Бывает, потеря равновесия от счастья есть важная часть равновесия жизни.

фраза из кинофильма "Ешь Молись Люби"

Помню, в детстве, взрослые люди, ведущие холостяцкий образ жизни, казались мне странными и, даже, ненормальными. Какая ирония…

Одна из девушек, с которыми я переписывался, выдала: В человеке всё должно быть гармонично. Такие красивые слова, и как больно они задели меня тогда. У неё с этим, конечно же, всё в полном порядке. Может, я дурак, но, разве возможно, чтобы человек, который ищет свою половину, пребывал в гармонии?

Моя жизнь не устраивает меня. Почему же я так живу? Сейчас ответ кажется мне очевидным. В момент принятия важного решения я всегда выбираю тот вариант, в котором не вижу помех для своих и чужих принципов и привычек.

Рядом с Галей я совершенно потерял голову, но и в этот раз ничего серьёзного не вышло.

Заканчивается июнь. Жара, раздетые девчонки, тоска.

В один из вечеров одиночество ощущалось настолько нестерпимо, что мне просто необходимо было поговорить с кем-нибудь. Я схватил телефон и начал лихорадочно прокручивать справочник номеров. Алёна, Аня, Богиня, Вера, Галя… Стоп. Богиня! Как давно я не видел Надю. Почему я ничего не сделал для наших с ней отношений? Она так нравилась мне. Она и сейчас мне нравится. Помню каждую чёрточку её лица, её ямочки в уголках губ, добрую улыбку. Почему?..

Несколько секунд размышлял над тем, что скажу ей, когда позвоню. Чувство вины мешает найти в голове что-либо, кроме извинений. В конце концов, послал к чёрту все мысли – будь что будет.

– Алло, – услышал я знакомый голос.

Сердце забилось чаще, но страх пропал. Почему-то стало легко.

– Привет, Надя, – мой голос совсем не дрожал.

– Привет.

– Узнала?

– Конечно, Артём!

– Ты не удалила мой номер?

– Нет, – она усмехнулась. – Ты куда пропал?

– Пытался решить свои проблемы.

Я немного подождал. Она молчала.

– Как у тебя дела? – продолжил я.

– Ничего.

– Нашла кого-нибудь?

– Нет. А ты?

– И я нет.

– Федя о тебе часто спрашивает. Говорит: Где мой друг?

– Передавай ему привет.

– Хорошо, – сказала она. – А можешь сам передать. Приезжай в гости.

– С радостью, Надя. Ты там же, в Полевском живёшь?

– Да.

Мы договорились, что я перезвоню ей ближе к выходным. Невероятно. Я не мог поверить, что всё так складывается… Я сам отказался от своего счастья, а она даёт мне второй шанс. Просто дарит, не требуя объяснений.

Я лёг в кровать, но долго не мог заснуть. Я вспоминал тот день, второе января.

Новый Год – традиционно самый яркий и запоминающийся праздник. Всю ночь походы от одних знакомых к другим, море выпивки, караоке, салюты, веселье по любому поводу. Для меня Новый 2009 Год был особенно радостным – этот год начнётся у меня отношениями с необыкновенной девушкой. Меня согревало само чувство ожидания встречи.

Второго января возле Торгового Центра Диражабль в большом шатре в 18.00 начнётся выступление дельфинов. Надежда предложила сходить на него.

Я так спешил на встречу, что не мог дождаться трамвая – отправился пешком. Ещё издалека я узнал её, хоть, одета она была совсем не так, как в прошлый раз. Из-под длинного пуховика выглядывали расклешённые брюки с ботинками на высокой подошве. Капюшон скрывал её пышные волосы. Она держала за руку сына.

– Привет, – сказал я, показывая интонацией свою радость.

– Привет, Тёма, – Надя подарила мне самую искреннюю улыбку из всех, что я видел.

– Здорово, – я протянул руку мальчугану, что глазел на меня, задрав голову, любопытными глазами.

Он не ответил, но вложил свою маленькую ладонь в шерстяной варежке в мою руку.

– Как тебя зовут? – продолжил я.

– Федя, – ответил он, всё так же изучая меня глазами.

– А я Артём.

– Ну что, будем друзьями? – предложил я.

– Давай.

Мы двинулись в сторону «Дирижабля». По пути я спросил:

– Фёдор, тебе сколько лет?

– Пять.

– Большой уже. Через два года в школу пойдёшь.

За билетами в дельфинарий нужно было отстоять огромную очередь. На улице совсем не жарко, а очередь не двигается. По ней передаются разные сведения о задержке: то ли там с билетами что-то случилось, то ли что-то с самим дельфинарием…

Я объяснил Надежде, что такое «веселье» для нас не обязательно. Мы зашли в Дирижабль и отыскали детскую площадку для Феди, сами расположились рядом, за столиками. Отсутствие пуховика удивительно преобразило Надю. Я снова любовался её золотистыми волосами и тонул в добрых глазах. Я был рад, что в дельфинарий мы не попали. Там все были бы сосредоточены на представлении, а здесь она сидит напротив меня, согревая спокойным, мягким голосом.

– Эти несколько дней я работаю, – говорю я, – а после десятого могу приехать.

– Мы будем рады тебе. Ты понравился Феде. Ты заметил?

– Да, мы с ним нашли общий язык.

– Теперь у него друг появился, – пропела Надя.

– А со сверстниками он дружит?

– В садике есть друзья, а дома всё равно скучно, – ответила Надя.

– Во дворе нет детей, что ли?

– У меня времени почти не остаётся после работы. Дел по дому хватает.

– Мы в таком возрасте одни во дворе болтались.

– Я его одного не отпущу.

Я посмотрел в сторону детской площадки. Фёдор неподвижно стоял в её центре, держа в руке игрушку, и наблюдал за девочкой. Та осторожно передвигалась по маленькой горке.

Мы снова, как и на сайте, говорили обо всякой ерунде, но общение происходило совершенно естественно. Казалось, мы знакомы вечность. Я ничего не должен доказывать Надежде, а ей не нужна проверка на вшивость. Мы рады обществу друг друга.

– Сфотографируй меня с другом, – попросил я Надежду, когда мы зашли на новогодние аттракционы.

– Хорошо получилось, – сказала Надя, «щёлкнув» нас в обнимочку с Фёдором.

Дальше фотоаппаратом пользовался я. Фотографии Надежды и Фёдора на фоне ёлки, с дедом Морозом и Снегурочкой, на аттракционах нещадно заполняли место на флэшке. Темнело. Освещение становилось всё более заметным и красочным. Звучала музыка, которую поддерживал людской гам.

Я наблюдал, как Надя с Федей веселятся на аттракционах и думал… думал о том, как мы будем жить. Что я смогу сделать для них? Что у меня есть? Вся эта затея показалась мне ужасно глупой. У меня не получалось представить себя семьянином, тем более, с такой девушкой. Я был сам себе противен.

Слабак, – говорит Казанова. В современных мелодиях на аттракционах начали выделяться звуки скрипки и духовых инструментов. – Женщины любят сильных мужчин. Они же и сделают тебя сильнее.

Бывает же такое. Всё было замечательно, хоть, в дельфинарий мы и не попали. День подходил к концу, и вдруг, меня начали посещать глупые мысли. Мне показалось странным, что за все те дни, что я общаюсь с Надеждой, мне не позвонила ни одна девушка. И в тот момент, когда Надя находилась на зимних аттракционах с сыном, а я их фотографировал, завибрировал телефон.

Эпилог

Нельзя хотеть того, чем владеешь; стало быть, женщины правы, когда отказывают нам.

Джованни Казанова (1725 – 1798), итальянский авантюрист и писатель

У меня всегда было очень хорошее воображение. Я умудрялся мечтать, даже, глядя на учительницу, сидя за партой младшего класса. На родительском собрании, разбирая с мамой мои плохие оценки, она разводила руками: Артём всегда внимательно слушает меня! Радужные мечты отличались от реальности. Читая книги, я фиксировал в памяти то, что казалось мне самым интересным и необычным, и совершенно игнорировал обыденные моменты. Так же получилось и с мемуарами Казановы. Только после того, как испытал всю радость от общения с женщинами, я обратил внимание на другую сторону жизни легендарного авантюриста. Даже в мыслях он стал другим.

Абсолютный мрак медленно растворился в свете свечи. Я вижу спину сгорбленного старика, сидящего за письменным столом в тёмном помещении. Он что-то старательно выводит пером на листе бумаги.

Старик почувствовал моё присутствие, слегка выпрямил спину и повернулся ко мне лицом. Изуродованное морщинами и оспой на иссохшей коже, оно вызывало отталкивающее впечатление. Красные, усталые глаза молили выслушать их немой рассказ.

Меня пронзила боль в районе груди. В одно мгновение я увидел долгие годы мытарств несчастного мужчины. Он ощущает тоску и необходимость в общении, но всё чаще оказывается отвергнутым обществом. Он чувствует себя одиноким, беспомощным и ненужным в целом мире. Настигающая старость и бессонница преумножают мучительную, раздирающую безысходность. Вечный узник своего дара, он безуспешно пытается заглушить боль мемуарами, что пишет в тёмной библиотеке старого замка. Здесь, в качестве библиотекаря, он ждёт своего конца.

Старик опустил глаза и снова посмотрел на меня. Теперь в его взгляде был вопрос, которого я не мог разобрать из-за слёз, застилающих и без того размытые глаза.

Казанова молчал.


home | my bookshelf | | Триумф Казановы |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу